Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Елена Хаецкая Весь текст 361.17 Kb

Завоеватели

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
                              Елена ХАЕЦКАЯ

                               ЗАВОЕВАТЕЛИ




                                    1

     - Если бы ты был настоящим этруском, - произнес Тагет, -  ты  бы  уже
давно бросился в битву очертя голову.
     Ларс Разенна оторвался от бинокля и с высоты своего  роста  посмотрел
на маленького демона.
     Внешне  Тагет  ничем  не  отличался  от  двухлетнего  ребенка,  если,
конечно, не приглядываться к нему внимательно. Если  же  приглядеться,  то
можно заметить, что волосы демона, связанные в короткий жиденький пучок на
макушке, не просто светлые, а седые, и что глаза у него выцветшие - словно
два голубых обмелевших озерца.
     - Уть-тю-тю, - сказал Разенна и сделал пальцами "козу".
     Тагет отшатнулся и возмущенно плюнул. Разенна вновь прилип к биноклю.
Он-то понимал, зачем Тагет крутится рядом,  почему  не  уходит,  терпеливо
снося его непревзойденную наглость. Паршивцу бинокль нужен. И насчет битвы
потому прошелся. Кидайся, мол, Ларсик, под  пули,  а  я  погляжу  на  твою
геройскую гибель в твой же бинокль.
     Ларс Разенна еле заметно усмехнулся. Даже мудрые создания,  прожившие
на земле не одну сотню лет, проявляют иногда чудеса наивности.
     - Да, - громко произнес Тагет несколько в сторону,  словно  рассуждая
сам с собой, - жидкой, воистину жидкой стала этрусская кровь,  если  такой
здоровенный мужик может спокойно наблюдать за битвой издалека вместо того,
чтобы взять карабин... - Он выразительно вздохнул,  сожалея  о  вырождении
этрусков.
     Ларс опять опустил бинокль.
     - Тагетик, - сказал он, - ответь мне  по  совести,  где  ты  видел  в
прежние времена этруска с карабином?
     Тагет с достоинством пожал узким плечиком.
     - В том-то и дело, что я этого и нынче НЕ ВИЖУ...
     - И не увидишь, - пообещал  Разенна.  -  Нечего  тут  оскорблять  мои
национальные чувства.
     - Этруски, - сказал Тагет, - были кровожадны.
     - Они были кровожадны, когда убивали рабов себе на потеху, - возразил
Ларс. - А во всех  остальных  случаях  они  были  ленивы,  сластолюбивы  и
прожорливы.
     - Ну вот откуда ты это знаешь, Ларс?
     - По себе, - отрезал Разенна. - На, возьми, - добавил он  великодушно
и сунул своему собеседнику бинокль.
     Тот взял, испытывая откровенное недоверие. Но Разенна  вовсе  не  был
таким мерзавцем, каким казался. Он подхватил маленького демона и  подсадил
на свои широкие плечи.
     Некоторое время Тагет наблюдал за битвой молча. Он сидел на шее Ларса
привычно, слегка согнув ноги в коленях и сжимая ими бока  Разенны,  словно
тот был верховой лошадью.
     - Ну, что там? - жадно спросил Разенна.
     - Подожди, подожди, -  бормотал  Тагет,  приникая  к  биноклю.  Демон
беспокойно заерзал и принялся ругаться под нос по-латыни. Ларс не выдержал
и дернул его за ногу.
     - Ай! - вскрикнул демон и выронил  бинокль,  который  сильно  стукнул
Разенну по темени.
     Этруск озверел.
     - Все, - сказал он, - хватит, побаловался.
     Две  сильных  руки  схватили  Тагета,  подняли   в   воздух,   сильно
встряхнули, после чего аккуратно поставили на землю.
     - Ла-арс! - взвыл демон, но было поздно.
     - Иди, иди, - свысока произнес этруск и, морщась, потер макушку.
     Тагет на всякий случай отошел в сторонку.


     Скала, где они устроили свой наблюдательный пункт, стояла на  границе
владений Ордена и мира людей.
     Миром людей был город Ахен. Раскинувшись на  сопках,  он  амфитеатром
спускался к заливу. Широкие,  мощеные  пестрым  булыжником  улицы,  тонкие
шпили колоколен, изысканные дворцы  знати,  купеческие  дома,  похожие  на
замки, - издалека заметный кораблям, Ахен был старинным нарядным  городом,
любо-дорого смотреть.
     И даже в те годы, когда уже опускалась к горизонту его звезда, он все
еще был хорош, и Маленький Народец Холмов, как и прежде,  бегал  на  скалу
подглядывать за его увлекательной жизнью.
     С годами Народец все дальше уходил в леса и болота, прочь  от  Ахена.
Истории о гномах, сильфах, об обитателях холмов забывались и не  тревожили
больше покоя людей. И только Орден упрямо оставался на своих землях,  хотя
жить так близко от человеческого  племени  становилось  опасно.  Вместе  с
добрыми звездами уходила доброта и из людских душ. Но доблестные  паладины
Ордена исстари славились несгибаемой волей и  верностью  Уставу  и  потому
никогда не покидали места своего обитания -  Пузановой  сопки,  что  пятью
верстами западнее устья Элизабет. Великий Магистр Ордена был молод и полон
сил, и члены Ордена ни секунды не  сомневались  в  том,  что  он  способен
защитить их от любого нашествия, буде человечество ополчится на Народец.
     В отличие от  своих  паладинов,  Великий  Магистр  Ларс  Разенна  был
человеком. Но он столько лет прожил среди Маленького  Народца,  что  давно
уже перестал видеть в людях своих соплеменников.
     Был он высок и широкоплеч. Черные волосы, кое-как подрезанные  ножом,
прядями падали на лоб. В левом ухе он носил длинную золотую серьгу в  виде
грифона с рогом на лбу и одной ногой в остром сапожке. Глаза у Ларса  были
светлые и узкие.
     Больше всего Ларс любил смотреть на военные парады. В те дни, когда в
Ахене устраивали очередной  парад,  Великий  Магистр  уходил  на  скалу  с
биноклем и часами созерцал восхитительную картину: колыханье  разноцветных
султанов на шлемах, сверканье пик и начищенных кирас, мерных  шаг  пехоты,
кокетливое гарцевание командирской лошади... После парадов он  обыкновенно
впадал в мрачное настроение и день-два  изнывал  от  зависти,  одинокий  и
никем не понятый. А  то  принимался  проводить  среди  паладинов  строевые
учения  (что,  по  мнению  Тагета,  было  не  в  пример  ужаснее  ларсовой
меланхолии).
     Тагет же предпочитал наблюдать за кораблями, входящими в  гавань;  за
тем, как идет разгрузка; за таможенниками,  бравшими  с  купцов  непомерно
большие пошлины; за купцами, которым всегда удавалось утаить часть  товара
от досмотра... Постепенно Тагет стал таким докой во всех этих  делах,  что
только экзотическая внешность маленького демона помешала ему  переселиться
в Ахен и посвятить себя торговым сделкам.
     - Я мог бы открыть контору "Друг  Контрабандиста",  -  уверял  он.  -
"Советы и рекомендации за умеренную плату".
     Ларс посмеивался, слушая эти речи, и все норовил щелкнуть  Тагета  по
носу.
     Именно Тагет первым заметил на горизонте полосатые  сине-красно-белые
паруса. Один за другим шли корабли  по  спокойным  водам  залива,  вздымая
гордые змеиные головы. В безупречных линиях узких корпусов сквозило что-то
хищное;  эти  корабли  слишком  не  похожи  были  на   пузатых   "купцов",
перевозивших в своих утробах мех и дерево, шелка и  благовония,  оружие  и
фрукты... И несмотря на безветрие, вздрогнули сами собой колокола великого
города: тяжелый колокол  с  улицы  Свежего  Хлеба,  и  по-женски  певучий,
редкостного голоса - с площади Карла Незабвенного, и пять  легких  звонких
колоколец с улицы Первой Морской...
     Тагет сразу сказал: "Ахену конец", но никто  тогда  ему  не  поверил.
Могуч был форт, защищающий древний Ахен с моря,  блистательна  его  армия,
отважны и хитроумны горожане - разве не  рассказывал  тот  же  Тагет,  как
бесстрашно провозили они запрещенные товары (преимущественно горячительные
напитки) под самым носом у таможни? Что же могут  сделать  вольному  Ахену
какие-то морские бродяги - как  их  там?..  Завоеватели...  Одна  болтовня
только и хвастовство.
     Началась осада. На  болотах  и  холмах  к  западу  от  Реки  Элизабет
Маленький Народец посмеивался и  поплевывал.  Хотя  ахенцы  давно  уже  не
верили ни в  леших,  ни  в  троллей  и  прочую  публику,  лесная  нечисть,
напротив, никогда не утрачивала веры в горожан.
     Ларс Разенна неожиданно вспомнил о том,  что  происходит  из  племени
людей, и ощутил свою причастность к происходящему.  У  себя  в  хибаре  на
Пузановой сопке, возлежа  на  подушках  из  розового  шелка,  он  величаво
изрекал:
     - Мы победим.
     Тагет фыркал и демонстративно отворачивался, но  Великий  Магистр  не
обращал на это никакого внимания.
     Тем временем кончалось лето, а полосатые паруса  никуда  не  уходили.
Ларс забрал из хибары карабин, взял бинокль и перебрался на  скалу,  чтобы
вести наблюдения круглосуточно. С каждым днем он становился  все  мрачнее.
Тагет носил Великому Магистру из дома еду. Пока Ларс  рассеянно  уничтожал
подношение, маленький демон поглядывал в бинокль  сам.  Иногда  они  бурно
обсуждали развитие событий. Тагет был настроен крайне пессимистически.
     Вот и сейчас демон упрямо долдонил:
     - Завоеватели на то и Завоеватели. Вот увидишь, к осени Ахен сдадут.
     - Паникер, - возразил Ларс не слишком уверенно, - мы еще повоюем.
     Тагет покачал пучком седых волос,  торчащих  на  макушке.  Спорить  с
Великим Магистром сложно.
     - Кто это "мы"? - осведомился маленький демон.
     - "Мы" - значит "люди", - гордо заявил Разенна.
     - Это ты о себе? - хмыкнул Тагет.
     - И о себе тоже, - не сдавался Разенна.
     - Шел бы лучше туда да  помог  им,  -  брякнул  Тагет.  -  Что  толку
околачиваться на скале и круглосуточно страдать?
     Терпение Ларса лопнуло. Швырнув бинокль Тагету, он схватил карабин  и
начал спускаться со скалы к заливу. Пушек уже не было  слышно  -  судя  по
всему, Завоеватели высадились западнее форта и принялись штурмовать Черные
Ворота с суши.
     Тагет вскочил и вытянул шею. В глубине души он никогда не верил,  что
Ларс станет вмешиваться в людские дела. Мысль о том, что  Великий  Магистр
может погибнуть, пришла мгновенно и показалась невыносимой.
     - Ларс! - отчаянно крикнул он, изо  всех  сил  напрягая  свой  тонкий
голос. - Ларс, куда ты? Вернись! Ларс! Они убьют тебя!
     Разенна был уже на берегу. Он  помахал  Тагету  рукой  и  побежал  по
берегу в сторону форта.


     Капитан Вальхейм, задыхаясь, поднимался по узенькой  Третьей  Морской
улице, почти полностью разрушенной за  последние  два  дня.  Скрываясь  за
развалинами, он уходил от Завоевателей,  которые  уже  вошли  в  форт.  За
несколько часов все было кончено.
     Два дня назад Вальхейма срочно вызвали в штаб, дали пятьдесят человек
(Вальхейм сразу определил: новобранцы - и попытался отделаться от них,  но
в штабе его не стали даже слушать), после чего главнокомандующий обнял его
с  профессионально  отработанной  сердечностью,  прижал  к  груди,  уколов
орденами, и даже прослезился.
     - С этими  героями-добровольцами  вы  должны  удерживать  форт,  пока
подойдут основные части, - сказал  он.  -  Мы  движемся  им  навстречу,  в
сторону леса...
     (Никаких основных частей не было, и Вальхейму это было слишком хорошо
известно).
     - Согласно последним донесениям, - продолжал главнокомандующий, - они
в пяти днях от Города.
     - Пяти дней мне не продержаться, - возразил Вальхейм.
     - До  последнего!  -  провозгласил  главнокомандующий,  не  расслышав
возражения. - Вот ваша задача, капитан! Держаться  до  последнего!  Идите,
капитан. Это приказ.
     И Вальхейм подчинился. Его послали на смерть для того, чтобы ахенская
армия успела отступить. Потому и дали добровольцев.
     Пятьдесят  человек.  Все  они  остались  лежать   у   Черных   Ворот.
Завоеватели пленных не брали.
     Рядом с Вальхеймом отстреливался один из этих новобранцев,  не  такой
бестолковый, как остальные. Солдатик был молоденький и очень старательный.
Сквозь дым битвы Вальхейм видел его сосредоточенное смуглое лицо с упавшей
на глаза вьющейся прядью.
     Последние минуты форта показались капитану  бесконечными,  точно  они
повисли меж времен и растянулись на часы. Хотя на самом деле все произошло
очень быстро.
     В ворота ударили тараном, и створки подались. Прежде,  чем  броситься
под  прикрытие  выступа  крепостной  стены,  Вальхейм  машинально  поискал
глазами своего соседа - скорее по привычке, чем из иных соображений.
     Парнишка  лежал  лицом  вниз,  уткнувшись  лицом  в  вытянутые  руки.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама