Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Макс Фрай Весь текст 1024.23 Kb

Гнезда Химер (1)

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 88
собеседником,  разыгрывая   из  себя   компетентного  специалиста  по   всем
вселенским проблемам.
     - Вот и  я хочу  жить  неизмеримо  дольше! - Тоном  капризного  ребенка
заявил Таонкрахт. - И если ты думаешь, что в обмен на эту услугу я собираюсь
предложить тебе всего одну душу, ты ошибаешься. У меня несколько сотен слуг.
Они - законченные болваны, но у них имеются души, я не сомневаюсь... И еще у
меня есть жена и три сына - тоже законченные болваны, но их души  - это души
самых родовитых альганцев. Если мы договоримся, ты получишь все! Но  в обмен
на это я хочу не только продлить свою жизнь, но и увеличить свое могущество.
Оно и без  того велико, но мне хочется большего, - он почему-то огляделся по
сторонам и драматическим  шепотом сообщил: - Я -  Великий Рандан Альгана, но
мир велик, и мне надоело повелевать столь малой его частью!
     "Типичная мания величия,  - устало подумал я,  - и  как получается, что
такие примитивные ребята достигают  блестящих  успехов в  прикладной магии?!
Понять, что все  суета сует  и томление духа у  него  ума не  хватает,  зато
наворожить  с  три  короба,  чтобы  заполучить  меня  в  свой  камин  -  это
пожалуйста!" Мне снова стало жаль себя и захотелось плакать, как ночью, но я
взял  себя в руки и каким-то образом  вернулся  в холодный омут равнодушного
спокойствия.  Это настроение было наилучшим из  возможных  вариантов. Сейчас
мне требовалось выработать стратегию поведения: этот пучеглазый дядя ждал от
меня совершенно немыслимых  чудес, совершить которые я был не способен. В то
же время, он ни на йоту не сомневался  в моем могуществе,  и это  давало мне
некоторые преимущества.  Оставалось понять, смогу ли я убедить его отправить
меня обратно, домой -  хотя бы  под  предлогом, что мне требуется взять  там
бланки приходных ордеров, необходимых для закупки такого количества душ...
     -  Ты сделаешь это для меня,  Маггот? - С надеждой спросил Таонкрахт. -
Знаю, я прошу о многом, но твой пламенный взор свидетельствует, что тебе под
силу и не такое...
     "Мой  пламенный  взор  свидетельствует о том,  что  я хочу  набить тебе
морду, - устало подумал я, - и еще о  том, что  у меня со страшной скоростью
едет крыша - эх ты, провидец хренов!" Но вслух я этого говорить не стал: мой
новый приятель Таонкрахт производил впечатление опытного драчуна, а  у  меня
никогда не было таланта к рукопашному бою.
     - Я обдумаю твою просьбу, - сказал  я Таонкрахту.  И ехидно  добавил: -
Боюсь, ты что-то напутал, когда читал свое заклинание.
     - Почему ты так говоришь? - Встревожился он.
     -  Потому  что  я  не  испытываю  никакого  желания  тебе  помогать,  -
мстительно  объяснил  я. - А когда я не испытываю желания что-то  сделать, я
этого не делаю.
     -  Да, я мог  ошибиться, - сокрушенно прошептал Таонкрахт,  - я испытал
столько древних заклинаний, пытаясь  найти среди них действенное... Скажи, я
могу как-то вернуть себе твое  расположение? - Таонкрахт  так разволновался,
что отхлебнул добрый глоток своего пойла прямо из кувшина.
     Его слуги тем временем наконец-то вернулись, поставили на стол рядом со
мной  несколько изумительной  красоты сосудов  с  водой  и  глупо  ухмыляясь
полезли  обратно  под  стол.  Очевидно,  этого  требовали  правила  местного
этикета.  Я наполнил  здоровенную  пиалу  горячей водой и  сделал осторожный
глоток. Если закрыть глаза и напрячь воображение, вполне можно внушить себе,
что пьешь очень слабый несладкий чай - все лучше, чем ничего!
     - Так  что я  могу сделать, чтобы  ты  проникся  желанием выполнить мою
просьбу? - Настойчиво спросил Таонкрахт. - Неужели  тебя  не  прельщают души
моих слуг?
     - Маловато будет!  -  Нахально сказал я. -  Какая-то пара сотен - нашел
чем удивить!
     -   Я   могу   добыть   больше!  -   Таонкрахт   снова   приложился   к
"сибельтуунгскому черному", звучно рыгнул и громогласно пообещал: - Сделаем!
Мои соседи меня боятся. Если я потребую, чтобы они...
     - А  кто это такой? - Перебил я его. В зал  только что вошло совершенно
невероятное  существо.  Представьте  себе человека,  одетого  в своеобразную
паранджу до колен, сшитую из толстого войлока  - этакий серый холм  на худых
ногах,  обутых  в  серые  матерчатые  сапоги,  с  сумрачно-серьезным  лицом,
выглядывающим из овального отверстия в соответствующем месте.
     - Здесь  никого нет,  -  Таонкрахт растерянно  огляделся по сторонам. -
Тебе примерещилось.
     - Ничего  себе - примерещилось!  -  Встревоженно  возмутился  я. Меньше
всего   на  свете  мне  сейчас   хотелось,  чтобы   этот   "холм"   оказался
галлюцинацией:   то,   что  мне   волей-неволей  приходилось  принимать   за
реальность, было способно  свести  с ума и без дополнительных  наваждений. Я
ткнул пальцем  в  сторону войлочного  незнакомца: - А это  что за палатка на
ножках?
     Услышав  меня, диковинный  экспонат поспешно ретировался,  а  Таонкрахт
непонимающе уставился на меня.
     - Что ты  имеешь  в  виду? Я никого  не видел...  - Его  лицо  внезапно
перекосилось от гнева  и,  как  мне показалось,  тревоги,  и он взволнованно
спросил: - А как он выглядел - тот, кого ты увидел?
     -  Я же говорю -  палатка  на ножках...  Такой  серый  войлочный холм с
дыркой, из которой выглядывала чья-то любопытная рожа.
     - Это был Габара! - Таонкрахт смотрел на меня  с суеверным  ужасом. - И
ты его увидел! Ты воистину всемогущее существо!
     - Еще бы я его  не  увидел, - фыркнул я, - а что,  считается, что ТАКОЕ
можно не заметить?
     -  Он  же  невидимый, -  упавшим  голосом  сказал  он. - Все  Габара  в
совершенстве владеют этим искусством.
     -  Так  это  был человек-невидимка? -  Развеселился я.  До меня наконец
дошло,  что  Таонкрахт действительно не видел  войлочную  "палатку"  - и  не
потому,  что  он так  уж много  выпил, а потому,  что это  каким-то  образом
согласовывалось  с  загадочными законами  местной природы. Я тут же насел  с
расспросами  на  своего  единственного  информатора:  -  А  кто  такой  этот
"Габара"? И почему он тут бродил?
     - Соглядатай, - мрачно сообщил Таонкрахт и снова потянулся к кувшину.
     - Чей соглядатай? Соседский, что ли? - Понимающе усмехнулся я. - Сейчас
расскажет твоему соседу, что ты раскатал губу на души его слуг?
     - Ты что, какие соседи! - Отмахнулся он. - Габара - это служитель касты
Сохiv. Они соглядатайствуют по приказу Ургов.
     - Тех, которые якобы оставили вам "правильный огонь"? - Заинтересовался
я. - А кто они такие? Местные правители?
     -  Если  бы правители! Я сам правитель на своей  земле, между прочим...
Они скорее сродни тебе,  или даже Ему - Он ткнул пальцем в направлении неба.
Насколько я понял, он имел в виду бога, но не решился произнести это слово в
моем  присутствии.  Вообще-то  странно:  с  какой бы это  стати  у человека,
живущего под тремя солнцами, взялись классические христианские суеверия?
     - Они  уже давно исчезли с лица земли, покинули этот мир, но они всегда
рядом...  Одним  словом, Урги  - это Урги, - Таонкрахт перешел на  свистящий
шепот. -  Плохо, что они  уже пронюхали  о тебе.  Хотя...  Ха! Жизнь  -  это
борьба! Не было еще такого, чтобы настоящий альганец не договорился с Сох...
А если договорился с Сох, считай, что договорился и с Ургами. Забудь о нем.
     - О'кей, - вздохнул я, - поверю тебе на слово.
     -  Но как, однако,  ты его  углядел!  - Снова  изумился Таонкрахт. - Он
покачал головой и в очередной раз приложился к кувшину. По моим подсчетам он
уже выдул не меньше литра своего крепкого пойла, и  ничего - только рожа еще
больше раскраснелась. Вот это, я понимаю - великий чародей!
     -  А  может быть,  мы сделаем  так,  -  осторожно  предложил  я,  -  ты
прочитаешь какое-нибудь заклинание, чтобы я вернулся  назад, а  потом, когда
ты договоришься с этими ребятами - Сохами, Ургами и остальным начальством, я
вернусь. Возможно, к этому времени мое настроение переменится, и  мы  сможем
договориться...
     - Но я не  могу тебя  отпустить! - Растерянно  сказал Таонкрахт. На его
раскрасневшейся роже появилось выражение  неподдельного ужаса,  но он быстро
взял себя в руки и решительно помотал головой - для пущей убедительности.
     - Как это - не можешь? - Опешил я. Нельзя сказать, что я  действительно
надеялся  так   легко  его  уговорить,   но  разочарование  было  совершенно
сокрушительным, как удар под дых. - Скажи прямо, что не хочешь, - я старался
говорить сердито, но боюсь, мой голос дрогнул от отчаяния.
     - Я не могу отпустить тебя, пока мы  не закончим сделку, - объяснил он.
- Если демон не выполнит то, ради чего его вызвали, освобождающее заклинание
не  подействует... -  Наверное на моем лице  появилось  совершенно  неземное
выражение, потому что  Таонкрахт торопливо  добавил: -  А если  демон  убьет
чародея, который  его призвал,  он навсегда останется в этом мире, поскольку
некому будет его отпустить.
     - Врешь небось, - устало сказал я. - Ладно, ври пока можешь.
     -  Может  быть,  ты  просто  даруешь  мне  бесконечно  долгую  жизнь  и
могущество, прямо  сейчас?  И  сразу  отправишься  туда,  откуда  пришел,  -
нахально предложил он, звучно отхлебнув из своей посудины. - Триста душ тебе
хватит?
     - Мало. - Твердо  сказал я. - Могущество - это тебе не хрен  собачий...
Слушай, я устал. Я хочу остаться один. Мне нужно подумать.
     - Я отведу тебя в лучшие покои этого замка, - важно согласился он.
     - В лучшие не обязательно. Я хочу  остаться в той комнате, в которой  я
провел ночь. Если уж там горит "правильный огонь"...
     Таонкрахт  едва  заметно скривился. То ли  комната была  нужна  ему для
других целей, то ли он сожалел, что был со мной не в меру откровенен,  когда
рассказал  про  огонь,  то  ли он  планировал  поместить меня в спальню,  из
которой мне не удалось бы выйти без его помощи. Черт знает, что творилось  в
его безумной голове!
     - Там тебе будет неудобно, - наконец сказал он. - Там даже нет кровати.
     - Ну так прикажи, чтобы ее поставили. Я так хочу.
     Я  еще  и сам не  знал,  почему хочу поселиться именно в  той  комнате,
просто  доверял  своему инстинкту, который требовал,  чтобы мое  драгоценное
тело оставалось на обжитой территории и не совалось в незнакомые места.
     - Хорошо,  если  ты  так желаешь,  -  вздохнул Таонкрахт,  - я  прикажу
поставить там кровать.
     Я мысленно поздравил  себя с маленькой победой - хотя, на  кой черт она
мне сдалась, эта победа?!
     Пока Таонкрахт орал на своих горемычных слуг, которым по его расчетам в
ближайшее время  предстояло лишиться  души, я понял, что мой желудок ноет от
голода,  взял со стола  кусок  толстой мягкой  лепешки  и осторожно отщипнул
краешек.  Вопреки  моим  смутным  опасениям,  лепешка  оказалась  невероятно
вкусной. Впрочем, в  стрессовых ситуациях  мой  аппетит  дезертирует первым,
поэтому я не наслаждался  едой,  а  методично  запихивал в  себя необходимое
количество калорий. Когда желудок перестал ныть, я отложил лепешку в сторону
и вопросительно посмотрел на Таонкрахта.
     - Ну что, все готово?
     - Думаю, да, - Он решительно поднялся с места. - Пойдем, проверим. Этих
лодырей, моих слуг, надо поторапливать, а то они до ночи будут возиться...
     -  А ты уверен,  что у  них  есть души?  -  Ехидно спросил я, когда  мы
добрались до моей комнаты. - По крайней мере, мозгов у них нет, это точно!
     Я не зря ехидничал. Дюжина здоровенных ребят отчаянно пыталась втиснуть
в маленькую дверь громоздкое сооружение, отдаленно напоминающее кровать.  На
самом деле сие было вполне  возможно - для этого следовало просто развернуть
злосчастный предмет обстановки, а не пихать его поперек.
     Таонкрахт зарычал, на бестолковые головы его несчастных слуг посыпались
затрещины.  Между  делом он все-таки  как-то объяснил  им  технологию  вноса
мебели, так что через несколько минут процесс был благополучно  завершен.  Я
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 88
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама