Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Макс Фрай Весь текст 1024.23 Kb

Гнезда Химер (1)

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 88
Максим Фрай. Гнезда Химер


       Copyright И.Степин, С.Мартынчик, 1999
     Сэр Макс Фрай. Официальный сайт  http://www.frei.ru/
     Макс Фрай: "Литературные обзоры литературных конкурсов"
     http://vesti.ru/frei/



     Одно слово осталось, сказать себе самому..
     Я знал, что все этим кончится,
     Но не знал - почему...
     ...Жги день - сердцем солнечным,
     жги ночь - темной полночью,
     жги все, и все рассыплется
     в пыль, хрупкую пыль,
     пыль под ногой...
     Я сам собой заколдован,
     Почти не жив, но не мертв,
     Я сам собой нарисован,
     Но я и сам собой стерт...
     ...Жги ночь - сердцем солнечным,
     жги день - темной полночью,
     жги все, и все рассыплется
     в пыль, хрупкую пыль,
     пыль под ногой...
     Обрывки песни, которая настигла меня из открытого окна
     питерского  ночного  клуба, название  которого  я  так и  не удосужился
узнать,
     непереносимо жарким летом какого-то года.

Глава 1. Великий Рандан
     Сначала не было почти ничего, только темнота, сильный запах паленого  и
жгучая  боль. Потом ко мне вернулась способность  видеть. В полумраке белело
смутное пятно,  через  мгновение это  пятно  превратилось  в  лицо  пожилого
мужчины. Его неподвижные серые  глаза, выпученные, как у глубоководной рыбы,
извлеченной на поверхность, смотрели на меня с невыразимым восторгом.
     -  Маггот!  Йох!  Хваннах!1  -  Хрипло
выпалил  он.  Я  оценил  пафос,  но  напрочь  не понимал, что  означает  сие
бессмысленное сочетание звуков. Это настораживало:  я отнюдь не полиглот, но
обычно иностранная речь кажется мне хотя бы смутно знакомой - почти в каждом
языке есть слова,  сразу понятные иностранцам без вмешательства переводчика.
Тем  не менее, звучание  человеческой речи повлияло на  меня благотворно: по
крайней мере, я  пришел в себя настолько, что начал осознавать происходящее.
До меня  почти сразу дошло, что я лежу на холодном полу,  а  запах  паленого
исходит от моих собственных волос и одежды: рубашка на мне  все еще тлела, и
я судорожно задергался, отдирая клочки потемневшей ткани от своей обожженной
кожи.  Пучеглазый  иностранец  с   нездоровым   любопытством   созерцал  мою
паническую  борьбу с огнем,  но  и не подумал прийти мне  на помощь. Когда я
наконец избавился от рубашки, он удовлетворенно кивнул, словно в этом была и
его заслуга.
     - Мне  нужна вода. - Я сам не узнал свой  голос,  но судя по всему, эти
скрежещущие звуки издала именно моя гортань.
     Дядя  изумленно  уставился  на  меня, наморщив  лоб. Судя по всему,  он
тщетно  пытался понять, чего  я хочу. Я скрипнул зубами: эти  филологические
недоразумения были как нельзя  более некстати:  меня мучила сильная жажда и,
кажется,  мне  позарез  требовалась  квалифицированная  медицинская  помощь.
Пришлось  заняться  пантомимой:   я  собрал  жалкие  остатки   воли,   чтобы
приподняться,  принять  сидячее  положение  и придать  своим движениям  хоть
какую-то четкость.  В конце  концов  я кое-как уселся  на полу и старательно
изобразил этюд  с  невидимой чашкой.  Я  так демонстративно чмокал, имитируя
глотки,  что незнакомец довольно быстро понял,  что от  него требуется. Он с
энтузиазмом кивнул и заорал что-то неразборчивое в невнятный сумрак за своей
спиной.  Некоторое время ничего не  происходило. Выполнять  мою просьбу явно
никто  не торопился,  пучеглазый  продолжал пялиться на меня,  как баран  на
новые ворота, я по-прежнему не соображал, кто я, собственно говоря, такой, и
что  происходит.  Труднее  всего   было  выдерживать  пульсирующую   боль  в
обожженных руках. Думаю, я не кричал только потому,  что у меня не  было  на
это сил.  Кажется,  я просто  тихо поскуливал,  как  старый  умирающий  пес.
Наконец передо мной возникло какое-то нелепо одетое существо неопределенного
пола, увидело меня,  взвыло - то ли от страха, то ли просто от неожиданности
-  я услышал  грохот  бьющейся  посуды,  на  мою  обожженную  кожу  полетели
прохладные брызги. Судя по всему, непутевое существо с перепугу благополучно
уронило  на пол посудину  с  предназначенной  мне  водой. Пучеглазый  что-то
прорычал и наградил своего неуклюжего слугу такой оплеухой, что бедняга едва
удержался на ногах. Он виновато залопотал, пучеглазый внимательно слушал его
объяснения. Обо мне они, кажется, забыли.
     - Черт, ребята, я хочу пить. -  Настойчиво  повторил я, и сам поразился
своему грозному реву - только что  мне казалось,  что я и застонать не могу.
Существо жалобно пискнуло и брякнулось на  пол. Судя по всему, оно  потеряло
сознание.  Каменное  лицо  пучеглазого слегка  перекосилось,  и  он поспешно
удалился.
     Прошла  минута  -  одна  из  самых  длинных  минут  в моей  жизни.  Мне
по-прежнему   не  удавалось  активизировать  свой  вялотекущий  мыслительный
процесс, так что я старательно мучился от жажды и боли - за неимением других
развлечений.  Наконец он вернулся. Молча  протянул здоровенную миску  -  мне
пришлось взять ее обеими руками, одной я ни за что не  удержал бы! Руки  тут
же взвыли от боли, но  посудину я все-таки не уронил. Воды в этом объемистом
сосуде  было  совсем немного -  не больше стакана.  Жидкость  показалась мне
довольно затхлой и теплой, но она была мокрая, и это с лихвой компенсировало
прочие  недостатки. После нескольких глотков я понял,  что вкус воды был  не
столько затхлым, сколько чужим  -  совершенно незнакомый вкус, словно  в ней
неделю плавали  какие-нибудь марсианские водоросли. Тем не менее, я выпил ее
до  последней капли. Жажда отступила, но боль, кажется,  только усилилась. Я
снова услышал свой голос - как бы  со стороны, словно какая-то часть меня не
решалась   вернуться  в  тело   и  взволнованно  наблюдала   происходящее  с
безопасного расстояния. Голос звучал на удивление  твердо и властно - иногда
я сам себе поражаюсь!
     - Мне нужна какая-нибудь мазь  от ожогов.  Только очень быстро, а то  я
загнусь.
     Пучеглазый  снова  наморщил лоб.  Разумеется, он не понял  ни  слова. Я
заставил себя встать - меня  шатало из  стороны в  сторону,  словно я только
недавно начал брать уроки пешей ходьбы, но я  все-таки приблизился к нему  и
поднес   к  его  носу  свои  обожженные  руки.  Дядя  испуганно  отшатнулся,
машинально схватился за пояс  - я с изумлением отметил, что на поясе у  него
болтается здоровенный кинжал в монументальных ножнах - потом понял, что я не
собираюсь драться, и изумленно уставился на мои многострадальные конечности.
     По  крайней  мере, у этого дяди было  одно неоспоримое достоинство:  он
каким-то  образом  умудрялся правильно интерпретировать мои  жалкие  попытки
объясниться  и  выполнял  мои требования  - по крайней  мере, пока...  Через
несколько минут  у меня  в руках оказалась  здоровенная  склянка, наполовину
наполненная  темной резко пахнущей слизью  - именно  так могла  бы выглядеть
медуза,  умирающая  от чумы. Прикосновение к этой  мерзости  показалось  мне
отвратительным, но боль в обожженных руках сводила с ума, так что я опасливо
обмакнул палец  в  вонючую  жуть  и осторожно  провел им  по запястью. Через
мгновение я с изумлением понял, что крошечный кусочек моей плоти зажил своей
благополучной   жизнью,  совершенно   не  увязывающейся   с  общим  скверным
состоянием остального  тела. Мазь  действовала, и еще как!  Я тут же забыл о
внезапном приступе брезгливости и поспешно намазал вонючей дрянью обожженные
места. Потом я с  наслаждением наблюдал,  как  уходит  боль - она  отступала
удивительно  быстро, так тает кусочек льда, случайно  угодивший  в  кипяток.
Только  теперь  я  понял, что мои  зубы  выбивают  мелкую дробь  -  то  ли в
помещении было  холодно,  то  ли  меня  просто  знобило. Пучеглазый тоже это
заметил.  Не  дожидаясь  моего  очередного  выступления,   он  огляделся  по
сторонам,  потом решительно  кивнул, немного побродил  по комнате  - судя по
всему,   что-то   искал.  Поиски  увенчались  успехом:  он  с  торжественным
полупоклоном  вручил  мне  нечто  белое  и  бесформенное.  При  рассмотрении
загадочное  "нечто"  оказалось чем-то  средним  между  просторной рубашкой и
коротким банным халатом. Мне показалось, что  сей наряд уже давно нуждался в
хорошей стирке, но сейчас было не до жиру, годилось  все что угодно, лишь бы
согреться.
     Толстая  ткань  рубахи  действительно оказалась теплой и вполне уютной.
Даже несправедливо обиженная давешними ожогами нежная кожа запястий почти не
возражала против ее грубого прикосновения - судя по всему, вонючая мазь была
воистину  чудесным средством! Меня все еще колотило так, что я боялся лишнее
слово сказать,  чтобы не  прикусить  язык, но теперь  я  отлично  знал,  что
температура воздуха тут  не  при чем. Я постарался расслабить мышцы и дышать
медленно  и  глубоко. Это  немного  помогло -  по крайней  мере, дрожь почти
унялась, а на большее я и не рассчитывал.
     По  мере того,  как проблемы моего тела  худо-бедно утрясались, я начал
понемногу  обдумывать происходящее.  Сказать,  что оно  мне  не  нравилось -
значит не сказать ничего! "Не нравилось" - это еще полбеды,  хуже всего, что
я  по-прежнему ничегошеньки  не  понимал: ни где  я  нахожусь, ни  кто  этот
пучеглазый мужик, любезно одолживший  мне свою одежду, ни что было  со  мной
несколько  минут  назад  -  прежде,  чем я обнаружил себя  в этой полутемной
комнатушке, освещенной  только пламенем в камине.  Я вообще  ничего  не  мог
вспомнить,  даже  обстоятельства, при  которых  получил ожоги  -  какое там,
собственное имя по-прежнему оставалось для меня загадкой!
     Пучеглазый тем временем снова удалился и тут же вернулся с кувшином. От
кувшина  исходил  резкий  запах  перебродивших  фруктов.   Я   принюхался  и
решительно помотал головой.
     - Не буду я это пить. Лучше  просто дай мне еще воды. - Я вспомнил, что
он не понимает ни слова, взял в руки миску, в  которой недавно была вода,  и
выразительно помахал ею в воздухе, как бы зачерпывая невидимую жидкость.
     Мой  новый знакомый  в отчаянии  воздел  руки к небу - словно  призывал
невидимого свидетеля отметить в своей записной книжке, что он сделал все что
мог. Потом он снова  сунул мне под нос свой кувшин. Я начинал  злиться: этот
дядя немного напоминал мою бабушку, которая бросалась разогревать обед, если
я пытался просто получить  в единоличное  пользование обыкновенную  горбушку
хлеба. Объяснить ей,  что мне больше  ничего  не  требуется, было совершенно
невозможно! Я  еще  ожесточеннее  замахал перед его носом пустой  миской.  Я
победил:  пучеглазый залпом  выпил сомнительное  содержимое  своего кувшина,
потом забрал у меня миску  и неохотно пошел за водой. На сей раз он наполнил
свой чудовищный сосуд до краев  - выразить не могу, как  меня  это радовало!
Пить мне хотелось так, словно я только что закончил утомительный пеший поход
по Сахаре.
     Теперь,  когда  мое тело  было  обеспечено  необходимым  для  выживания
минимальным пайком жизненных благ, я решил попытаться объяснить пучеглазому,
что мне позарез требуется остаться в одиночестве. Сейчас я был готов на все,
лишь бы  он оставил меня в  покое - хоть ненадолго.  Мне почему-то казалось,
что если мне удастся немного полежать, закрыв глаза, мой ополоумевший чердак
вернется на место, и  я  наконец-то вспомню, как здесь оказался,  пойму, что
происходит и самое  главное  - как  устранить  неполадки, которые явно имели
место в  моей внезапно перекособчившейся жизни:  я откуда-то знал,  что  она
именно "перекособочилась", иначе и  не  скажешь. Вместо памяти  о прошлом  у
меня сейчас  имелось только смутное  ощущение, что раньше все  было иначе, и
самое главное - гораздо лучше, чем сейчас!
     Я   немного   подумал:   на   сей   раз    мне   предстояло   объяснить
доброжелательному  пучеглазому  незнакомцу довольно сложную штуку. Наконец я
выразительно  постучал  себя  по груди, потом  развел руки,  как бы  обнимая
пространство  вокруг  себя  и   в  финале  продемонстрировал   ему  одинокий
указательный палец.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 88
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама