Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Макс Фрай Весь текст 1024.23 Kb

Гнезда Химер (1)

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 88
Про чай и прочие радости жизни и спрашивать не буду. Ладно, хоть воды дайте!
Если можно - горячей.
     Мой заказ произвел на Таонкрахта неизгладимое впечатление.
     - Ты все время требуешь воды! - Изумленно сказал он. - Вот уж не думал,
что демоны питают такое пристрастие к воде!
     Я  окончательно уяснил,  за кого меня принимают, и уже открыл было рот,
чтобы  возразить,  но  в последний момент  передумал. Правду  сказать всегда
успею - сначала надо принюхаться.  Возможно, в этом месте  демоны пользуются
какими-нибудь  особенными привилегиями - например,  привилегией оставаться в
живых...  Не  то  чтобы  я размышлял о возможных  опасностях, скорее, у меня
просто  пробудились  какие-то  дремучие,   но  полезные  инстинкты  хищника,
выросшего в мире  таких же хищников,  как он сам - как нельзя более вовремя,
надо отдать должное!
     -  Я  хочу  воды,  и   все  тут!  -  Тоном   избалованного   наследника
какого-нибудь восточного халифа заявил я.
     - Могу  ли я пригласить тебя  в главный зал замка? - Заискивающим тоном
спросил  Таонкрахт. -  Там уже  накрыт стол  и... Да,  я непременно  прикажу
принести горячую и холодную воду для тебя. Столько, сколько захочешь!
     - Это радует, - вздохнул я. - Ладно, пошли...
     Мы вышли в коридор. Возле  двери  топталось несколько ребят в чертовски
нелепых  разноцветных  костюмах  и  смешных   тряпичных  туфлях.  Их  манера
одеваться резко отличалась от костюма самого Таонкрахта, который был закутан
в  роскошный черно-белый  плащ,  под которым я заметил  металлический  блеск
самых  настоящих  доспехов,  а  его  сапоги  из тонкой  белой кожи  казались
настоящим  произведением искусства. Любопытствующие  граждане уставились  на
меня с  неподдельным страхом,  но  один  из  них  вдруг  глупо  ухмыльнулся.
Таонкрахт  тут  же залепил  ему  мощную оплеуху, бедняга  взвыл и отлетел  к
стене. Такие же убойные оплеухи достались еще двоим, остальные  разбежались,
завывая от  страха.  Социальный статус этих ребят  не вызывал  у меня особых
сомнений:  судя  по  всему,  мне  посчастливилось  познакомиться с  местными
смердами.
     - Не гневайся на неразумных урэгов, Маггот! -  Виноватым голосом сказал
Таонкрахт. Я знал, что слово "маггот"  значит - "демон", но в  данном случае
оно прозвучало как имя собственное. - Они готовы  пялиться  на что угодно, а
уж после того, как этот дурак Цуцэл раззвонил по всему замку, что видел тебя
в большом зале...
     - А это были "урэги"? - Равнодушно осведомился я.
     - Да. Самая бестолковая каста! - Сокрушенно сообщил Таонкрахт.
     - Ну  и  черт  с ними, - вздохнул  я, - не  будем  отвлекаться.  Если я
правильно понял, ты собирался меня кормить, поить и отвечать на мои вопросы.
Давай этим и займемся!
     Он кивнул и  торопливо зашагал по коридору. Я шел следом, изо всех  сил
стараясь   отогнать   мрачные   мысли   и  ностальгические   воспоминания  и
сосредоточиться  на  главном: мне  требовалось понять,  каким  образом можно
покинуть это место и вернуться домой - чем скорее, тем лучше. Имелась у меня
и программа-минимум: выжить. Уж ее-то я был просто обязан выполнить!
     Экскурсия продолжалась  довольно долго.  Я  пытался  запоминать дорогу.
Получалось не  очень-то: спортивное ориентирование на  местности  никогда не
было моей  сильной стороной.  Одна встреча совершено выбила  меня  из колеи:
мимо  нас гордо прошествовал невысокий стройный мужчина в более чем странном
наряде. На нем было что-то вроде пестрого сине-красно-зеленого комбинезона -
впрочем,      не      в      одежде      дело.      Содержимое      ш
[1]иринки  этого,  вне  всяких  сомнений, достойного
представителя рода человеческого почти достигало земли. Можно было подумать,
что парень зачем-то  спрятал в своих штанах огнетушитель. Я остановился, как
вкопанный и пялился ему  вслед, пока этот чудесный человек не свернул в один
из многочисленных коридоров.
     -  Что это было? - Спросил я Таонкрахта после того, как ко мне вернулся
дар речи.
     - Это мой старший бубэр, - охотно пояснил он.  - Не гневайся, что он не
оказал тебе знаков особого почтения: не  знаю, как в других землях, а у нас,
в Альгане, бубэры обладают особыми привилегиями.
     - Бубэр, - вздохнул я, - ну-ну... А зачем они нужны, если не секрет?
     - Чтобы люди хурмангара, которые обитают в моем замке, были счастливы и
довольны, - невозмутимо ответил Таонкрахт.
     - Ишь ты! -  Хмыкнул я. У меня  пропала охота расспрашивать его дальше,
поскольку у меня довольно богатое воображение...
     Наконец мы пришли в огромный  зал, который потряс меня до глубины души.
Если внешний вид  помещений, которые мне уже довелось осмотреть,  не слишком
отличался  от немудреных фантазий художника-постановщика недорогого фильма о
средневековье, то  этот зал  был отчаянным воплем неописуемого  великолепия.
Особенно  хорош был пол, выложенный разноцветной  мозаикой  из очень  мелких
ярких сияющих камешков - судя  по всему, они были драгоценными.  Сначала мне
показалось, что это просто некая несимметричная абстракция, но приглядевшись
повнимательнее, я понял, что на полу было изображено  подобие географической
карты, вернее, топографического плана  местности - очень  красивое и  скорее
всего, более чем условное изображение.
     -  Это Альган,  - гордо сообщил Таонкрахт,  заметив, что  я разглядываю
пол. - Мои владения. Я - Великий Рандан Альгана.
     Продолжения не  последовало: очевидно,  мой  собеседник  был совершенно
уверен,  что  все, в том числе и демоны, обитающие  в  темных  глубинах ада,
прекрасно знают, что такое "рандан" и "Альган", и как это круто...
     - А мой стол стоит на том самом месте карты, где  должен быть мой замок
Альтаон.  -  Тоном  модного  художника,  уже  немного  уставшего  разъяснять
недалекой публике свой гениальный замысел, заметил Таонкрахт. Словно в ответ
на его реплику раздался громкий хохот. Он звучал со всех сторон сразу, будто
нас окружала от души  веселящаяся  толпа. Я удивленно осмотрелся,  но в зале
никого кроме нас не было.
     - Это смеются стены. - Пояснил Таонкрахт. -  Когда я только поселился в
Альгане,  мне порой не хватало хорошего собеседника,  который понимал бы все
мои шутки. Здешний  народ...  Ну  да  ты сам  их  видел!  Глупые,  никчемные
существа,  едва  справляющиеся  с  нехитрой  работой  по  дому.  Куда  уж им
веселиться вместе со  мной! И тогда я околдовал этот зал. Среди этих веселых
стен мне не так одиноко.
     Я   понимающе  кивнул:  с  аналогичными  проблемами  я  и  сам  не  раз
сталкивался.  особенно  в школьные  годы, которые,  к  счастью, благополучно
миновали черт знает сколько лет назад...
     Таонкрахт тем временем подвел меня к столу и усадил в  огромное кресло,
которое вполне могло сойти  за королевский трон.  Мебель  показалась мне  не
слишком  удобной:  когда  спинка  кресла отделана  резьбой и  инкрустирована
здоровенными драгоценными булыжниками, на нее  не  очень-то облокотишься! Да
уж, за роскошь приходится платить и, что самое обидное - не только деньгами.
Пока я ерзал по этому величественному сооружению, он уселся напротив, тут же
схватил здоровенный керамический кувшин и торопливо наполнил две  посудины -
не то  небольшие миски для  салата,  не то непомерно огромные пиалы - темной
густой жидкостью.
     - Это сибельтуунгское черное вино! - Гордо пояснил он. - Попробуй.
     Я осторожно понюхал  жидкость и меня  передернуло:  судя по запаху, это
так называемое  вино  было крепче  коньяка,  и мой  желудок  тут  же  честно
предупредил меня, что не  намерен удерживать в себе этой пойло. Я чувствовал
себя  так, словно  только оклемался  после очень тяжелой болезни, бодрость и
легкость, которые  переполняли  меня, казалось, не принадлежали  мне, а были
взяты  взаймы  под  проценты максимальной осторожности. Поэтому я решительно
помотал головой.
     - Демоны это  не пьют, знаешь  ли...  Может быть, ты  все-таки дашь мне
воды?
     - Прости,  что я не сделал это сразу, - смущенно вздохнул  Таонкрахт, -
просто у нас, в Альгане, считается оскорбительным предлагать гостю воду, и я
чувствую себя очень неловко...
     - Но я же не гость! - Усмехнулся я.
     -  Да,  пожалуй.  -  нерешительно  согласился он.  Залпом  осушил  свою
"пиалу", немного  помедлил, потом забрал мою, отпил из нее несколько глотков
и заорал  так оглушительно, что у меня уши заложило: - Гыц, Ымба, Ялэу! Куда
все запропастились?
     Из-под стола тут же вылезли два встрепанных мужчины средних  лет. Через
несколько секунд появился  еще  один  -  судя по его  припухшей  и  донельзя
озадаченной  физиономии,  он  только  что  проснулся.  Все  трое  стояли  на
четвереньках - очевидно, ожидали приказаний.
     - Принесите много воды, горячей и холодной, в самых дорогих сосудах - в
тех,  что подарил  мне  Ванд  за  вразумление  сбрендивших  Пэногальфов,  да
смотрите,  ничего не  разбейте! А  не  то  в  цакке  состаритесь!  - Рычащей
скороговоркой приказал им  Таонкрахт. Троица поспешно направилась  к выходу,
не поднимаясь с карачек.
     - А что, они не могут ходить на ногах? - Равнодушно полюбопытствовал я.
     - В этом зале слуги не смеют подняться на ноги,  если только их руки не
заняты какой-нибудь ношей, полезной и приятной для сидящих за моим столом, -
высокопарно пояснил Таонкрахт.
     - Как  интересно, - рассеянно протянул я. Если честно,  интересными мне
сейчас представлялись совсем другие вещи.
     - Ну и  как же все-таки я здесь оказался?  Рассказывай, ты обещал! -  Я
старался говорить грозным и повелительным тоном  - кажется, именно  этого от
меня и ждали.
     - Ты  оказался  здесь... - Таонкрахт замолчал,  немного подумал,  потом
залпом  допил  остатки  темного  вина  из  предназначавшейся  мне   чашки  и
решительно  закончил:  - Ты оказался  здесь по моей воле, Маггот! Я  призвал
тебя силой своего магического искусства. Не сочти мое признание унизительным
для себя: мне потребовались все  мои  познания и  тридцать лет жизни,  чтобы
встретиться с тобой лицом к лицу. И если уж так вышло, не будешь ли ты столь
великодушен, чтобы сообщить мне свое настоящее имя?
     -  Обойдешься! -  Буркнул  я.  Вообще-то, мне ничего  не стоило  честно
сказать ему, что меня зовут Макс, но я  решил воздержаться от откровенности.
Резонов было много: во-первых, я смутно помнил массу сказок, в которых герой
получал власть над чудовищем,  узнав его истинное  имя, а ведь  почти каждая
сказка - это магическая история, искаженный до  неузнаваемости отчет о чуде,
которое  где-то когда-то с кем-то случилось... Кроме того  я не был  уверен,
что уважающего себя демона  могут звать просто  Максом - срам да и только! И
вообще, у меня есть хобби: не говорить правду, когда можно соврать.
     -  Тогда  я  буду  обращаться к  тебе  "Маггот",  -  осторожно  сообщил
Таонкрахт.  И  на  всякий  случай  добавил:  - Надеюсь,  ты  не сочтешь  это
оскорблением?
     - А почему я должен счесть это оскорблением? - Удивился я.
     - Потому что  так  именуют всех демонов, в том  числе, и  тех, что ниже
тебя по званию и заслугам, - обстоятельно объяснил он.
     - Ничего  страшного,  -  вздохнул я. - А на кой черт ты меня "призвал"?
Небось, хочешь  вечной молодости,  или  еще о  какой дивной хрени в таком же
духе размечтался?
     Таонкрахт  снова потянулся к своему кувшину. Очевидно,  ему требовалось
напиться для храбрости, чтобы продолжать разговор.
     - Меня не слишком тяготит мой возраст, - наконец сказал он, - но мне не
нравится, что я смертен...
     - Это никому не нравится!  - Усмехнулся  я. -  Тем не менее, смертность
всего живого - это закон природы.
     - Но ты  же бессмертен? Демоны бессмертны, я знаю! -  Хрипло  прошептал
Таонкрахт.
     - Ты ошибаешься, - внушительно  сказал я, - просто демоны живут гораздо
дольше, чем люди. Неизмеримо дольше. Но потом все равно умирают.
     Я и сам не понимал, зачем ввязался в эту бредовую дискуссию. Впрочем, я
всегда   был  готов  поспорить   на  отвлеченные  темы  с   заинтересованным
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 88
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама