Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Макс Фрай Весь текст 1024.23 Kb

Гнезда Химер (1)

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 88
не мог выкарабкаться из сладкого тумана  сновидений. А потом я вспомнил, как
на  самом  деле обстоят  дела, и тихонько  охнул  от  обрушившегося  на меня
отчаяния.  Думаю,  именно  так  чувствует  себя  человек,  очнувшийся  после
наркоза,  когда понимает, что пару часов назад ему благополучно ампутировали
обе ноги. В каком-то  смысле мне все-таки было легче: по  крайней  мере, мое
тело пока оставалось в целости и сохранности.  У меня "ампутировали"  только
мое  прошлое  -  мою  единственную  и  неповторимую  жизнь,  которая как раз
начинала казаться мне по-настоящему прекрасной и удивительной. Удивительной,
впрочем,  она  вполне могла считаться и  сейчас, а вот  эпитет  "прекрасная"
теперь был совершенно неуместен ...
     - Очень эмоционален,  верно? Склонен преувеличивать свои переживания  и
давать  волю чувствам. Как избалованная  женщина из касты Хигги. - Я чуть не
грохнулся в  обморок,  услышав бесцветный  глуховатый  голос,  раздававшийся
откуда-то из темноты. Потом до меня  дошло, что  голос не просто  звучит, но
еще  и говорит обо  мне гадости.  Он  тем  временем невозмутимо продолжил: -
Впрочем, в некоторых случаях это даже полезно...
     - Что  полезно? Кому полезно? - Возмущенно взвыл я. - Кого это еще сюда
принесло?!
     -  Разве  его  не предупредили о нас?  - Все так же равнодушно  спросил
голос.
     - Предупредили.  Я послылал сюда Бурухи, а на него можно положиться.  -
Ответил другой голос. Они были  так  похожи, словно таинственный  незнакомец
говорил сам с собой.
     -  Ну, тогда  ладно...  Мы Урги.  - Наконец-то  мои  невидимые визитеры
соизволили дать мне ответ - весьма лаконичный, но лучше, чем ничего!
     - Выразить не могу, как меня это радует. -  Горько усмехнулся я. - А вы
что, невидимки?
     - Обычно нет. - Спокойно отозвался мой собеседник. - Просто мы не хотим
тебя пугать.
     - Щадите мое душевное здоровье? - Вздохнул я. - Можете не стараться: от
него  все  равно уже  ничего не  осталось! А  где  птичка?  Тут  была  такая
замечательная мудрая птица...
     - А, ты имеешь в виду  Бурухи.  Он улетел... Если ты уже проснулся, нам
незачем оставаться в  этом склепе. - Невозмутимо заметил  Ург. -  Мы пришли,
чтобы пригласить тебя к себе.
     - "К себе" - это куда? - Ворчливо спросил я.
     - Вниз. -  Коротко объяснил  Ург. Немного помолчал и  добавил: - Мы уже
давно  живем  под  землей.  Можешь  поверить:  у  нас   тебе  будет  гораздо
комфортнее.  Нам -  тем более. Нам  тяжело  подолгу  пребывать так  близко к
поверхности... Спустимся поглубже, там  и поговорим. Ты согласен отправиться
с нами?
     - А  что,  разве  мое мнение  принимается в  расчет?  -  Я был  приятно
удивлен. - И если я не захочу идти с вами, вы не станете меня принуждать?
     - Зачем? - В голосе Урга звучало явное недоумение. - Ни один человек не
может быть  нужен  нам  настолько, чтобы тащить его к себе силой. Если ты не
хочешь идти  с нами - не надо! Оставайся здесь,  или возвращайся  в Альтаон,
или ступай на все четыре стороны. Ты волен делать, что хочешь.
     - Да уж, нечего сказать, выбор у меня шикарный! - Усмехнулся  я. Полная
неизвестность,  или мой сердечный друг Таонкрахт... Понятно,  что  я  выберу
неизвестность, да еще и спасибо вам скажу!
     - Это ни к чему: мы не нуждаемся в словах, выражающих благодарность: мы
и сами можем  произнести сколько угодно  таких слов. -  Флегматично возразил
мой все  еще невидимый собеседник. -  Если ты принимаешь приглашение, следуй
за нами.
     - Как я могу следовать за вами, если  я  вас не вижу? - Жалобно спросил
я.
     -  Тебе  не обязательно  нас видеть. Вполне  достаточно, если ты будешь
видеть путь.
     Я хотел было сказать, что  никакого  "пути" я тоже не вижу, но  заметил
тоненький прямой лучик света у себя под ногами. Эта яркая путеводная ниточка
ненавязчиво приглашала меня следовать  за ней в темноту.  Я пожал плечами  и
решительно зашагал в  эту самую темноту. Тому,  кто потерял  все, легко быть
мужественным - почти так же легко, как мертвому...
     Прогулка   оказалась  долгой,   мои  спутники  -  молчаливыми,   пейзаж
провоцировал  меня дать  волю воображению:  я  по-прежнему  не видел ничего,
кроме  трещинки  золотистого  света,  аккуратно  разрезавшей  темноту на две
одинаковые половинки.  Сначала  я  зачем-то  считал  шаги,  потом  сбился  и
принялся обдумывать свое положение. Дело кончилось тем, что я  позволил себе
малюсенькую  надежду -  недопустимая  роскошь! "А  вдруг  сейчас эти  крутые
подземные  жители  скажут,  что  мое  присутствие  поганит  их прекрасный  и
совершенный  мир, и прикажут мне убираться!  Да  еще и пинка под  зад дадут,
чтобы максимально ускорить этот  замечательный процесс.  Мистического такого
пинка, от  которого я  очухаюсь  у себя дома..." - От таких мыслей мои губы,
уже  уставшие   кривиться  в  скорбной  гримасе,   невольно   расплылись   в
мечтательную улыбку. Я то и дело напоминал себе,  что обольщаться не  стоит,
но это не очень-то помогало...
     -  Мы  почти  пришли. -  Глухой голос одного из моих спутников внезапно
положил  конец  сладким  грезам  о  скором  возвращении домой.  -  Я  должен
предупредить тебя, что многие люди считают наш облик устрашающим. Постарайся
не пугаться: это ни к чему, и может помешать беседе.
     - Ладно, я  постараюсь не  пугаться. - Покорно  согласился  я.  -  Меня
вообще очень трудно испугать: я, знаете ли, несколько дней провел в обществе
Великого Рандана Таонкрахта - тоже не сахар!
     -  Не говори ерунду: Таонкрахт не слишком красив, даже  по человеческим
меркам,  но в  его облике нет ничего, что может породить страх. - Равнодушно
возразил Ург.
     - Зато  в облике его бубэра имеется кое-что,  вполне способное породить
страх. - Ехидно сказал я. - Вы,  часом, никогда не видели этого дядю? Весьма
рекомендую: величественное, черт побери, зрелище!
     -  Что  устрашающего  и уж  тем  более величественного можно углядеть в
облике бубэра? Не понимаю! - Удивленно отозвался он.
     - Могу подсказать: это самое "устрашающее и величественное" болтается у
него  между  ног. - Я нервно  хихикнул, невольно  восстановив  в памяти  сие
незабываемое зрелище.
     Я так  увлекся воспоминаниями о бубэре, что не  заметил, в какой момент
исчез мой путеводный  лучик  света.  Просто внезапно понял, что  оказался  в
полной  темноте  и в  нерешительности  остановился.  Через мгновение темнота
озарилась  холодным белесым  светом, еще через мгновение  я понял,  что свет
исходит от огромных - метра по три, не меньше! - но вполне человеческих тел.
Их было много, я думаю - несколько десятков. Эти сияющие великаны равнодушно
смотрели  на  меня, а  я вовсю  пялился на них - зрелище  того стоило!  Меня
совершенно  потрясли их  лица:  широкие,  скуластые, с  курносыми  носами  и
огромными  круглыми  глазами.  Урги  были похожи друг  на  друга как  родные
братья. Женщин среди них не было... впрочем, возможно, среди них  не было  и
мужчин, просто все эти ребята явно принадлежали к одному полу -  не знаю уж,
какому именно! Просторные  балахоны, в  которые они были одеты, скрывали  от
моих любопытных глаз все анатомические подробности.
     - Смотрите-ка,  а гость нас не боится. - Одобрительно заметил кто-то из
Ургов - думаю, один из тех, которые ненавязчиво эвакуировали меня из склепа.
     -  Я же говорил, что после нескольких дней в обществе  Таонкрахта и его
дворни меня уже ничем не испугаешь! - Усмехнулся я. - А вы не верили!
     -  Ты любишь шутить. - Задумчиво  заметил один  из  них. - Это - редкий
дар.
     - Разве? - Удивился я.  - Мне всегда казалось, что этим "редким  даром"
обладает каждый второй! Другое дело, что не у всех хорошо получается...
     - Возможно,  там, откуда ты пришел, все обстоит именно  так... Но  не в
мире Хомана. - Возразил Ург. - Любовь к шуткам здесь редкий дар.
     - Да? Плохая новость!  - Хмыкнул я. То-то я чувствую себя так неуютно в
вашем мире - как вы сказали он называется? "Хомана"? Красивое слово...
     - Как  все слова Истинной речи. - Согласился Ург. - Если хочешь, можешь
сесть. Позади  тебя находится кресло. Насколько я понимаю,  в отличие от нас
ты не привык вести долгую беседу стоя.
     - Ваша правда. -  Я  обернулся и  увидел пушистое облачко, которое  мой
собеседник  почему-то  назвал креслом. Я осторожно  его  потрогал.  К  моему
удивлению, облачко оказалось  вполне  материальным:  очень мягкая пружинящая
поверхность,  не похожая ни  на  один из  известных  мне  материалов. Я  все
взвесил  и  оптимистически  решил,  что  сидеть  на  нем  все-таки  можно...
Аккуратно поместил  туда свою  задницу и вежливо сказал: - Спасибо. А о чем,
собственно говоря, мы будем беседовать?
     - Нам известно, зачем Таонкрахт призвал тебя сюда... - Важно начал один
из Ургов.
     -  Представьте себе, мне тоже это известно!  - Фыркнул  я. - Он  хочет,
чтобы я  даровал ему могущество, бессмертие и  еще  дюжину сувениров в таком
роде -  всего-то! В обмен он готов предоставить мне свою  душу  и  души всех
своих слуг впридачу. Выгодная сделка, нечего сказать!
     -  Ты  собираешься  выполнить  его   просьбу?  -  К  моему  величайшему
изумлению, Ург  спросил меня об этом совершенно серьезно, а светящиеся  лица
его товарищей стали напряженными  и внимательными, куда только подевалась их
отрешенность!
     -  Ребята, не  сходите с  ума!  -  Устало  сказал  я.  - Собираюсь,  не
собираюсь... Какая, к черту, разница,  что я там собираюсь?! Как, интересно,
я  сделаю  этого  кретина  могущественным  и  бессмертным, если  даже  себе,
любимому, не могу организовать такой скромный подарочек на Рождество! Пока я
не попал  сюда, я  еще  мог отмочить  пару-тройку  каких-нибудь  примитивных
чудес, а  здесь у  меня  вообще  ничего не  получается,  я  уже  проверял...
Впрочем, даже если бы я стал в несколько раз могущественнее, чем был  до сих
пор,  я все  равно  не  смог бы удовлетворить потребности господина Великого
Рандана. Что касается бессмертия - это вообще  бред:  даже звезды  рано  или
поздно  гаснут, а уж они - куда более совершенные конструкции, чем люди... А
свою  долю  могущества  каждый  получает от рождения.  Можно  научиться  его
использовать,  можно  не  научиться,  второй  вариант,  к  сожалению,  более
распространен... Но одолжить его у чужого  дяди в обмен на какую-то дурацкую
"душу" - так просто не бывает!
     - Ты  - странное  существо. - Удивленно отозвался один  из  Ургов. - Ты
говоришь,  как  великий  мудрец,  но чувства,  которые  ты  испытываешь,  не
свидетельствуют о  мудрости, скорее  наоборот...  Мы видим тебя насквозь: ты
волнуешься,  тоскуешь  и  на что-то надеешься, а мудрый  человек никогда  не
станет растрачивать себя на подобные чувства!
     - Просто мы с вами - очень разные твари, ребята. - Примирительно сказал
я. - Какой из меня, к черту, мудрец... Там, где я родился, о маленьких детях
иногда  говорят: "он  уже все понимает, только на горшок еще не просится". У
меня тот же  случай: я уже знаю кучу замечательных  вещей,  и могу  довольно
бойко о них  рассуждать, а вот применять свое знание  на  практике  пока  не
очень-то получается...
     -  Странные вещи ты говоришь... -  Задумчиво протянул Ург. - Ты  до сих
пор  не  просишься на  горшок?  Это очень  плохо... Ладно,  скажи лучше:  ты
действительно не собираешься помогать Таонкрахту, мы тебя правильно поняли?
     - Правильно.  - Вздохнул я.  - Во-первых, я ничем  не  могу ему помочь.
Во-вторых, не  хочу.  Он мне  не нравится,  знаете ли. В  его  обществе  мне
захотелось напиться  - впервые  за черт  знает сколько  лет!  Не люблю таких
ребят...  Впрочем, вы не  обязаны  верить  мне на слово. На мой вкус,  самый
простой  способ  застраховать  ваш прекрасный  и  удивительный  мир  от моих
безобразий - это отправить меня туда, откуда я пришел. Я бы  и сам уже давно
сделал ноги, но у меня почему-то ничего не получается...
     - Так  ты сам не хочешь здесь оставаться? - Удивился Ург.  Его товарищи
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 88
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама