Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 356.26 Kb

Долгая дорога домой

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 31
лучше. Капитан, идите с нами...
     Ленгли вошел в шахту между своими новыми похитителями, Он не думал,
что эти - лучший вариант.


                                Глава 8

     Незнакомцы  не  вступали  в  разговор,  но  вели  его с собой. Они,
казалось, знали все пустые,  редко  используемые  коридоры  и  постоянно
поднимались   вверх   окольными  путями,  но  весьма  быстро,  и  по  их
непроницаемым  лицам  было  трудно  угадать  маршрут.   Ленгли   пытался
расслабиться,  чувствуя  себя  измученным этим длинным, темным и трудным
днем.
     Снова  верхний город, блестящие шпили, алмазный блеск светильников.
Воздух, теплый, сладкий, он  почувствовал,  как  долго  не  дышал  таким
воздухом.   Недалеко   от   выхода   из   шахты   возвышалась  массивная
восьмигранная башня, увенчивающая комплекс зданий. Эти  постройки  резко
отличались  своей архитектурой от принятой Техноном. В ее северной части
размещались буквы, они периодически вспыхивали, и можно было  прочитать:
Коммерческое Общество.
     Пройдя навесной  переход,  все  четверо  направились  кол  входу  в
ближайшее  здание.  Как  только  они завернули за угол, маленький черный
флайер приземлился перед ними.  Оттуда  загремел  усиленный  аппаратурой
голос:
     - Не двигаться! Стоять на месте! Это полиция!
     Полиция!  Ленгли  неожиданно  почувствовал  слабость  в коленях. Он
должен  был  предвидеть  -  Чантхаваар  не  мог  оставить  эту  зону  не
охраняемой,  он  должен был поднять тревогу, как только космонавт исчез,
его организация действовала четко и эффективно,  и  сейчас  они  заберут
его!

                                - 39 -

     Три  торговца  застыли  неподвижно,  их  лица  одеревенели.   Дверь
открылась,  и еще один человек вышел из здания, к которому направлялись,
в то время, как пять черных рабов и  министерский  офицер  выбрались  из
флайера.  Это  был  Голтам Валти. Он направился к ним, нервным движением
потирая руки, как бы умываясь. Офицер вежливо поклонился.
     - Добрый вечер, сэр. Я рад видеть, что вы нашли капитана. Вы весьма
учтивы.
     -  Спасибо,  мой  лорд,  -  поклонился Валти. Голос его был резким,
почти пронзительным, он раздул свои вислые щеки и подобострастно  нагнул
лохматую  голову.  -  Вы  можете  пройти  к  нам,  но ваши убийцы нам не
потребуются.
     - Мы должны отвести капитана домой, - сказал офицер.
     -  Ах,  сэр,  вы  конечно,  позволите,   предложить   свое   жалкое
гостеприимство  этому  несчастному  чужеземцу.  Таково  твердое  правило
Общества - гости никогда не остается без внимания.
     -  Я  сожалею,  сэр, но я должен, - в неясном, мерцающем свете было
видно, как нахмурился офицер, и нечто угрожающее появилось в его голосе.
-  Позднее,  возможно.  Но  сейчас  он  должен  идти с нами. У меня есть
приказ.
     -  Я  сочувствую ему, сэр, эти глупые глаза наполнились слезами при
мысли о ссоре с  вашим  сиятельством,  но  старый,  глупый,  беспомощный
червяк,  каковым  являюсь я, визжащий там, где надо мурлыкать, ни за что
не пойдет на это, я должен напомнить вам, мой лорд, увы, - против  своей
воли,  которая жаждет только самых дружественных взаимоотношений, что вы
вышли за пределы вашей юрисдикции. Согласно  Лунному  договору  Общество
имеет  право  экстерриториальности.  Гордый  сэр, из уважения к вам я не
прошу вас предъявить ваш паспорт.
     Офицер выпрямился:
     - Я сказал вам - у  меня  есть  приказ,  -  проговорил  он  хриплым
голосом.
     Громоздкая фигура торговца вдруг показалась неожиданно громадной на
фоне неба. Казалось, он весь ощетинился. Но голос оставался прежним:
     - Сэр, мое сердце обливается кровью. Но  все-таки  я  позволю  себе
напомнить  вам,  что  это  здание  вооружено и хорошо охраняется. Дюжина
тяжелых орудий направлена на вас, и я должен, к сожалению, прибегнуть  к
закону. Капитан отдохнет у нас. После этого он сможет направиться домой.
Но сейчас было бы весьма негостеприимно держать его  на  сыром  воздухе.
Доброй ночи, сэр.
     Он взял Ленгли под руку, и они прошли к двери.  Остальные  торговцы
последовали за ними, и дверь закрылась.
     - Мне кажется,- медленно сказал космонавт, - слишком много внимания
к моей персоне.
     - Я даже не мог надеяться говорить с вами, капитан, вот так вот,  с
глазу  на  глаз,  -  ответил  Валти.  - Но я не думаю, что вы откажетесь
сейчас  от  бокала  доброго  аммонийского  вина.  Правда,  оно   немного
пострадало  при  перевозке,  и  вы  с  вашим  утонченным вкусом сразу же
обнаружите это, но ваш покорный слуга все же склонен настаивать, что оно
превосходно.
     Они прошли в зал, и дверь сразу же открылась перед ними.
     - Мой кабинет, капитан, - заметил Валти, - пожалуйста, входите.
     Это была большая с низким потолком слабо освещенная комната,  вдоль
стен  -  полки,  заполненные  не только микрокассетами, но даже и самыми

                                - 40 -

настоящими  томами  книг  ин  фолио  (*).  Стулья были старые, потертые,
удобные,  стол  большой  и  весь  заваленный  бумагами,  воздух  насыщен
крепкими устоявшимися запахами хорошего табака. Ленгли обратил  внимание
на экран, где двигалась стереоскопическая фигура.  Внезапно он  услышал,
как она говорила:

          "Существовать или исчезнуть - вот задача,
          Возможно ли душе свободной принимать удары
          Слепой судьбы, не лучше ли пройти
          Через Вселенную мучений
          И положить всему конец?.." (**)

     И он понял. Актер имел косичку, носил меховую  шапку,  лакированный
нагрудник,  облегающую черную одежду и ятаган на боку. Фоном ему служило
нечто вроде греческой крепости - но боже, Боже!!! Это же Гамлет!
     - Старинное народное действо, как я думаю, капитан, - сказал Валти,
входя за ним, -  интересный  материал.  Очевидно,  периода  Марсианского
междуцарствия.
     - Нет, - сказал Ленгли, - вдвое старше.
     -  Да?!  Это  даже  ваше  время?! Очень интересно! - Валти выключил
экран.  -  Ладно,  прошу  вас,  садитесь.   Отдыхайте.   Сюда   принесут
подкрепиться.
     Какое-то существо  с  обезьяну  ростом,  с  клювообразным  лицом  и
странными  светящимися  глазами  между  маленьких антенок вошло, держа в
тощих руках поднос. Ленгли пододвинул к себе стул и взял бокал  горячего
ароматного  вина  и  тарелку  с кексами. Валти засопел и сделал глубокий
глоток.
     -  Ах  эта  штука  смягчает мои старые кости. Я боюсь медицины, она
никогда толком  не  знала  человеческого  тела,  которое  всегда  найдет
совершенно  новый  способ заболеть. Но хорошее вино, сэр, хорошее вино и
симпатичная девочка. И родной дом - это самая лучшая  медицина,  которую
только можно себе представить. Сигары, Хакт, пожалуйста.
     Обезьяноподобное  существо  весьма  забавно  скакнуло  к  столу   и
ухватилось  за  коробку.  Ленгли и Валти взяли по одной сигаре, и Ленгли
нашел ее недурной. Чужак забрался на плечо Валти, начал что-то искать  в
своей  зеленой  шерсти и хихикать. Его глаза были все время направлены в
сторону космонавта.
     -  Ладно,  -  после  нескольких  последних  Ленгли  чувствовал себя
совершенно измотанным. Не надо было больше бороться,  он  расслабился  и
почувствовал,  как  усталость  переполняет  его мышцы и нервы. Но голова
оставалась необычно ясной.
     - Ладно, Валти, так что же все это значит?
     Торговец  выпустил  клуб  дыма  и  откинулся  назад,  вытянув  свои
короткие ноги.
     - Вы начинаете двигаться с неудобной быстротой, - слегка усмехаясь,
сказал он, - я рад случаю, который позволил нам встретиться.
     - Зато менты, кажется, этим недовольны.
     -  Конечно, - глубоко посаженные маленькие глаза блеснули. - Но это
дало им некоторое время для размышления о том, как подступиться ко  мне,
ну,  а  вы  пока  отдохните,  а потом отправляйтесь домой. Я не буду вас
задерживать. Старый добрый Чантхаваар сейчас не в форме, но я думаю,  он
еще порадуется.

------------------------------------------------------------------------
* - ин фолио - в четверть листа (лат.).
** - текст отличается от канонического из-за того, что прошло 5000 лет -
следствие времени.

                                - 41 -

     -  Да...  Он  пытается  сейчас  найти   моих   друзей,   -   Ленгли
почувствовал,  как  острая  боль  кольнула  его.  - Вы не знаете, кто их
похитил?
     -  Я  знаю.  -  В  его голосе слышалось участие. - У меня есть свои
агенты в Соляре, и я более или менее в курсе того, что произошло.
     - Тогда где они? Что с ними?
     Угрюмая складка легла у рта его собеседника.
     -  Я  очень  опасаюсь за них. Они, возможно, в руках лорда Браннох.
Они могут быть освобождены, и в этом я уверен, но, - Валти вздохнул, - у
меня нет агентов в его организации, так же, как его - в моей... Надеюсь,
обе наши организации слишком малы, неподкупны и хорошо  управляемы  -  в
отличие от Сол... Мы мало знаем друг о друге.
     - Но вам-то ясно, что это был он??
     -  Кто  еще??  Чантхаваар  не нуждается в моих подсказках, он и так
может отдать приказ арестовать кого угодно в любое время. Никакие другие
внешние  организации  не  имеют  к  этому  отношения, они слишком слабы.
Браннох известен как глава центаврианской военной разведки в  Сол,  хотя
так  далеко  он  еще никогда не заходил. Да и вообще, нет другой военной
силы в этой части галактики, кроме Сол, Центавра и Общества.
     - И почему? - медленно спросил Ленгли, - почему Браннох сделал это?
     - Разве это не ясно? Все из-за чужака,  Сариса  Хронна.  Они  могут
догадаться,  где  его  искать. Вы даже не представляете, какая лихорадка
из-за него началась. Вас сторожили каждую минуту агенты всех трех сил. Я
проиграл  варианты  сделать  это  самому,  но отверг их, ведь Общество -
организация мирная и неодобрительно относится к таким операциям. Браннох
знает  это.  Я  сразу понял, что случилось, и послал около сотни человек
искать вас. К счастью данной группе повезло.
     -  Они  успели в последнюю минуту, - сказал Ленгли и выхватили меня
из рук у двух других - я полагаю, те были центаврианами.
     -  Конечно.  Ладно... Я не думаю, что Браннох попытается штурмовать
наше убежище. Очевидно, сейчас он надеется получить информацию от  ваших
друзей. Что вы думаете об этом?
     - Согласен, - Ленгли полуприкрыл глаза  и  выпустил  длинную  струю
дыма.  -  Хотя  на  их  счет  я сомневаюсь. Они никогда не были близки с
Сарисом. Я же, напротив, болтал с ним часами - хотя я до сих пор не могу
толком понять, что натворил этот горемыка.
     - Ах, вот что... - Валти уткнулся носом в бокал  с  вином.  На  его
тяжелом  лице  не  было  никакого  выражения. - Вы до сих пор не знаете,
почему он так важен?
     -   Я  так  думаю.  Для  военных  целей  представляет  интерес  его
способность управлять электронной аппаратурой или подавлять ее действие,
ну,  и все, что из этого вытекает. Но я удивляюсь тому, что у вас до сих
пор нет машины, которая бы делала то же самое.
     - Наука давно умерла, - сказал Валти, - я видел миры, в которых она
еще прогрессирует, хотя не так, как раньше. Поэтому я знаю разницу между
живой  и  мертвой наукой. Дух свободного научного поиска стал инстинктом
покоя в известной части человеческой цивилизации.  Застывшие  социальные
формы  и  факт,  что  не  открывается ничего, что не было бы предсказано
теорией, объясняет это... В конце концов  разнообразие  законов  природы
ограничено,   и   этот   предел   был   достигнут.   Теперь  большинству
исследователей не хватает  настойчивости.  Сол  находится  в  стагнации,
застой  варварских культур прикрывается машинной технологией. Общество -
единственная  организация,  благополучно  относящаяся   к   установлению
научных связей. Тупик... Да, да, мы в тупике...
     Ленгли  пытался  сосредоточиться  на  его  рассуждениях,   стараясь
отогнать охватывающий его сердце мучительный страх.

                                - 42 -

     - И сейчас появилось нечто новое, не укладывающееся  в  стандартную
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама