Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 356.26 Kb

Долгая дорога домой

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
мы этого не знали и рвались домой. - Внутри  него  все  ныло  от  жгучей
боли.  -  Мы  преодолели  более  пяти  тысяч  световых лет. Наверное, на
столько же лет мы и опоздали с возвращением.
     Чантхаваар кивнул.
     - Я не думаю, - Ленгли проговорил с  проблеском  надежды.  -  Я  не
думаю, что вы можете отправить нас назад, в прошлое?
     - Увы, извините, - сказал  Чантхаваар.  -  Путешествия  во  времени
невозможны  даже  теоретически. В наше время есть многое, чего не было в
вашу эпоху:  антигравитация,  генная  инженерия,  преображенные  Марс  и
Венера,  обитаемые  луны  Юпитера, но, без сомнения, чудо путешествия во
времени недоступно даже волшебнику.
     Ленгли проговорил неуверенно:
     - Что же случилось за все это время?
     Чантхаваар пожал плечами.
     - Как и  следовало  ожидать.  Перенаселение,  исчерпание  природных
ресурсов,  войны,  голод,  эпидемии,  уменьшение  населения,  коллапс  и
следующий цикл. Я не  думаю,  что  вы  найдете  нынешних  людей  слишком
отличными от прежних.
     - Объясните мне, пожалуйста, что вы сделали со мной?

                                - 15 -

     -  Обучение  языку?  Это  несложно.  Обычный гипнотический процесс,
совершенно автоматизированный, и  даже  не  использующий  высшие  отделы
мозга. Вы были подключены к этой системе и, как я вижу, результат вполне
удовлетворительный.
     Он  чувствовал  смертельную тоску, мозг как бы раздваивался, хотя и
пытался,  чисто  машинально  или,  повинуясь  инстинкту  самосохранения,
сосредотачиваться  на деталях. Нет! Нет! Что угодно... Только все теперь
безразлично.
     - Каков этот мир сейчас? И что я буду в нем делать?
     Чантхаваар подался вперед и впился в  него  внимательным  взглядом.
Ленгли усилием воли заставил себя быть внимательным.
     - Межзвездная эмиграция началась примерно в  ваше  время  -  но  не
очень  интенсивно,  из-за  ограниченности  суперпривода и относительного
недостатка пригодных к обитанию планет. Затем последовал трудный период,
после   него   -   коллапс,  и  большинство  беженцев,  покинувших  Сол,
постарались скрыть свои маршруты, опасаясь, как бы их не нашли  позднее.
Мы  предполагаем,  что  существует  множество  таких затерянных колоний,
раскиданных по Галактике, и что некоторые из них могли развиться в очень
своеобразные  цивилизации, но как мы предполагаем, по оценке и косвенным
контактам, они находятся не далее двухсот световых  лет.  У  кого  могли
быть  причины  углубиться  далее?  Продолжим  далее... Как мне помнится,
произошло двадцать восемь мировых войн, вернувших  Солнечную  систему  к
варварству  и  уничтоживших колонии на ближайших звездах. Восстановление
потребовало много времени, но  около  двух  тысяч  лет  назад  Солнечная
система  объединилась  вокруг  Технона,  и  это продолжается до сих пор.
Колонизация  возобновилась,  но  уже  преобладает  тенденция   размещать
колонии  ближе  к  дому,  под контролем, до тех пор, пока эмиграция была
предохранительным  клапаном,  помогающим  избавиться  от  тех,  кто  был
недоволен новым порядком.
     Но так долго продолжаться не могло. Расстояния громадны.  Различные
природные  условия  породили  разницу  в  цивилизациях - иное мышление и
жизнь. Около тысячи лет назад колонии  откололись  и,  после  войны,  мы
признали их независимость. Сейчас существует около дюжины таких миров, с
которыми мы поддерживаем отношения -  Лига  Альфа  Центавра  -  наиболее
мощная из них.
     Если вы захотите узнать больше о внешней  Вселенной,  вам  надлежит
разговаривать с членами Коммерческого Общества. А сейчас, я думаю, лучше
вернуться к современной Земле.
     - Да, я хотел спросить, - сказал Ленгли, - что такое Технон?
     - Технон - это гигантский социоматематический компьютер,  постоянно
получающий  информацию  от  своих  агентов  и  вырабатывающий решения по
основной политике, основываясь на их  докладах.  Машина  более  надежна,
менее   эгоистична,  не  склонна  к  взяткам,  как  люди,  -  Чантхаваар
усмехнулся. - Да и зачем человеку мучиться размышлениями?
     - Мне показалось, что существуют классы, в том числе и аристократы?
     - Да,  если  это  можно  так  назвать.  Это  те,  кто  участвует  в
осуществлении  политики  Технона  и принимает мелкие ежедневные решения.
Для этой цели существует класс Министров.  Под  ними  -  Общинники.  Это
наследственное,  но  не неподвижное образование, чтобы, скажем, Общинник
не мог возвыситься до Министра.
     -  Там, где мы были, - сказал Ленгли медленно, - мы всегда считали,
что  лучше  управлять  случайностью,  чем  полагаться  на  нее,  а  ведь
наследственность - дело случая.
     - В наше время это  не  имеет  значения.  Я  же  говорил  о  генной
инженерии, - Чантхаваар положил руку ему на плечо и слегка сжал его. Это

                                - 16 -

был не дружественный жест, как  заметил  Ленгли,  а  скорее  отличие  от
обычая.  - Послушайте, капитан, я не посылаю вас к дьяволу за то, что вы
сказали, но другие могут сделать это и гораздо дальше. Это я намекнул.
     -  Чантхаваар,  что  мы можем... я и мои друзья... делать? - Ленгли
почувствовал смущение и раздражение в своем голосе.
     -  Ваше  положение  вдвойне  необычно,  не так ли? Я назвался вашим
патроном, и вы получите квазиминистерский ранг.  На  некоторое  время...
Это, кстати, не благотворительность. Технон имеет фонд на непредвиденные
обстоятельства,  и  вы   были   классифицированы,   как   непредвиденное
обстоятельство.  Окончательно  мы найдем вам какое-нибудь занятие, но не
беспокойтесь  относительно  перехода  в  Общинники.   Если   ничего   не
изменится,  ваши  знания  о  прошлом  позволят  вам  стать  историками и
посвятить этому оставшуюся часть жизни.
     Ленгли  кивнул.  Ему  было все равно, так или по-другому. Пегги уже
нет в живых. Да, Пегги умерла.  За  пять  тысяч  лет  она  стала  пылью,
глубина ее глаз и ее губы, от нее осталась только его память. Он пытался
вернуть  себя  к  реальности,   сосредоточиться   на   важных   деталях,
необходимых  для  выживания  в этом новом мире, но воспоминание терзало,
его как нож.
     Он никогда не увидит ее снова!
     И ребенок стал пылью, и его друзья стали пылью, и  его  народ  стал
пылью:  мир  жизни  и  радости,  величественных  зданий,  песен,  слез и
желаний,  стал  несколькими  пыльными  листами  в  каком-нибудь  забытом
архиве. Как будто бы и он сам превратился в призрак.
     Ленгли нагнул голову, ему хотелось плакать,  а  Чантхаваар  смотрел
ему в глаза.
     - Это не шутка, -  сказал  Чантхаваар  доброжелательно,  и  добавил
спустя  мгновение.  -  Учтите мой совет и пока сосредоточтесь на текущих
делах. Это должно помочь.
     - Да, - сказал Ленгли, не глядя на него.
     - Вы же собираетесь пустить здесь корни?
     - Я подумаю.
     - Ленгли, ладно, если захотите, можете отправить куда-нибудь,  -  и
затем он неожиданно резко добавил. - Очнитесь! Попытайтесь развлечься. Я
покажу вам некоторые интересные чудеса.
     Ленгли сидел, уставившись в пол.
     - Есть одно дело, в котором вы можете помочь уже сейчас,  -  сказал
Чантхаваар.  -  Из-за  него  я и явился к вам, хотя мог бы вызвать вас в
свой кабинет. Дело весьма секретное.
     Ленгли  смотрел  на  его  губы,  вспоминая,  как  Пегги гладила его
волосы, а потом обнимала, пятьдесят веков назад.
     -  Дело  касается чужака, который был с вами. Как его имя, кажется,
Сарис Хронна?
     - Вроде бы. А что случилось?
     - Он бежал, вы знаете. И мы не можем его найти. Он опасен?
     -   Не   думаю.   Во   всяком  случае,  он  нам  не  досаждал.  Его
соотечественники обладают острыми охотничьими инстинктами, но совершенно
мирны во всех других отношениях, и весьма дружелюбны. Сарис отправился с
нами взглянуть на Землю,  что-то  вроде  посла.  Возможно,  он  бросился
бежать  из-за  того, что ему в голову пришла некая мысль. Может быть, он
боялся очутиться в клетке.
     -  Он  может  управлять  электронными и магнитными цепями. Вы знали
это?
     -  Конечно.  Это  удивило  нас,  в начале. Его раса - не телепаты в
обычном смысле, но они чувствительны к  нервным  импульсам,  особенно  к

                                - 17 -

эмоциям,   и   могут,   в   свою   очередь,  транслировать  их.  Я...  В
действительности же я не знаю, может он читать  человеческие  мысли  или
нет.
     - Мы ищем его, - сказал Чантхаваар. - Если у вас есть  какие-нибудь
предположения  по  поводу того, где мы можем его найти, или что мы можем
сделать в этом направлении, скажите мне.
     -  Я...  подумаю  над этим. Но я уверен, что он не опасен, - Ленгли
замолчал, задумавшись. Он мало знал о разуме холатанина. - Это не люди.
     -  Вы  записали,  что  эта планета расположена в нескольких тысячах
световых лет от Сол. Она, конечно, неизвестна нам. Мы не хотим причинить
ему какого-либо вреда, но хотели бы обнаружить его.
     Ленгли  скользнул   по   собеседнику   взглядом.   Под   подвижной,
улыбающейся  маской  лица  Чантхаваар  крылось  возбуждение,  в глазах -
охотничий блеск.
     - Почему вы так торопитесь? - спросил космонавт.
     - Есть несколько причин. Главным образом потому, что он  не  прошел
карантин  и  может  занести опасные для жителей Земли микроорганизмы. Мы
сталкивались с подобным прежде.
     -  Мы  провели на Холате несколько месяцев. Я никогда не чувствовал
себя таким здоровым, как там.
     -  Это  все равно должно быть проверено. Кроме того, ему ведь нужно
питаться, и он, возможно, будет делать это  грабежом.  Так  есть  у  вас
какие-нибудь идеи по поводу того, где его можно искать?
     Ленгли поник головой. - Я обязательно подумаю над этим, - сказал он
осторожно. - Возможно, я найду ответ, но сейчас сказать что-либо трудно.
     - Хорошо, - сказал Чантхаваар, - пойдемте, пообедаем.
     Он  поднялся.  Ленгли  последовал за ним. Они вышли из помещения, и
оба охранника следовали за ними на расстоянии шага. Космонавт не обращал
внимания  на залы и вертикальные антигравитационные шахты, через которые
они продвигались. Он был погружен в свои мысли.
     "... Моя дорогая, я никогда не вернусь. Ты ждала, и ты старилась, и
ты умерла, и я никогда не вернусь  к  тебе.  Я...  прости  меня,  милая,
прости. Прости. Все в пыль..."
     И немного ниже,  где-то  в  подсознании,  уже  бродили  мысли,  еще
недоверчивые и осторожные:
     Чантхаваар кажется довольно милым. Но он  из  высшего  руководства.
Зачем  ему лично гоняться за Сарисом? Доводы, которые он привел, слишком
слабы, и что-то более важное, министр скрыл.
     Что же мне делать?..


                                Глава 4

     В доме Министра  Улиона,  Высокого  Комиссионера  металлургии,  был
прием. Присутствовала верхушка Солар и внешних миров, и Чантхаваар повел
туда экипаж "Эксплорера".
     Лэнгли  в  сопровождении  агента двигался по коридорам, обрамленным
колоннами,  где  воздух  был  пронизан  мягким  светом,  дробившимся   и
отражавшимся   среди   зеркальных  стен.  За  ними  топало  с  полдюжины
телохранителей,  одинаковых  гигантов.  Чантхаваар  объяснил,  что   они
являются  его  персональными рабами - результатом хромосомной дубликации
экзогенетического банка. В них было нечто не совсем человеческое.
     Космонавт  старался  преодолеть ощущение неуклюжести, хотя и не мог
вообразить, что выглядит  привлекательно  со  своими  тощими  волосатыми
ногами,  высовывающимися  из-под  туники.  Он,  Блостейн и Мацумото были

                                - 18 -

разъеденены своими свитами с самого момента освобождения. Теперь  у  них
появилась   возможность   пообщаться.   Они  сидели  кружком,  почти  не
разговаривая, в основном ругаясь шепотом,  полным  боли;  все  было  так
ново,  опустошающе  внезапно.  Они  приняли  приглашение Чантхаваара без
особого интереса. Какое дело может быть у трех привидений  на  приеме  у
живого человека?
     Зал, в котором они находились, был просто  великолепным,  кресла  и
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама