Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 356.26 Kb

Долгая дорога домой

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ленгли...
     Новым собеседником был высокий, худой старик в длинной голубой робе
и плаще. Его тонкое лицо казалось  интеллигентным,  но  в  нем  сквозило
что-то непреклонное, фанатическое в очертаниях рта.
     - Интересно, - сказал он отрывисто. - Я  понял,  что  вы  забрались
слишком далеко в космос, капитан.
     - Да, мой лорд.
     -  Ваши  документы  уже  были  представлены  Технону. Каждый клочок
информации, несмотря ни на что, представляет ценность. Только при  ясном
знании  всех  фактов машина может принять решение. Вы были бы потрясены,
узнав, какое количество агентов  занято  проверкой  данных.  Государство
будет благодарно вам за вашу услугу.
     - Ничего особенного, мой лорд, - сказал Ленгли с должным почтением.
     -  Это  достаточно  много,  -  ответил служитель машины. - Технон -
основа  Солнечной  системы,  без  него  мы  пропадем.  Его  расположение
неизвестно никому, кроме высших рангов моего ордена, его слуг. Для этого
мы рождены и взращены, для этого мы  отвергли  семейные  узы  и  мирские
наслаждения.  Мы  так  устроены,  что  при  любой  попытке  предать наши
секреты, и этого невозможно избежать, - мы умираем  -  автоматически.  Я
рассказываю вам об этом, чтобы дать понять, что такое Технон.
     Ленгли не знал, что ответить. Силон доказывал, что Сол  не  утеряла
своей жизненной силы, но она обесчеловечилась.
     - Мне говорили,  что  в  числе  вашего  экипажа  был  инопланетянин
неизвестной  расы,  но  он  бежал,  - сказал старик. - Я заинтересовался
этим. Это существо - совершенно непредсказуемый фактор, и ваш бортжурнал
дает о нем слишком мало сведений.
     - Мне казалось, он совершенно безвреден, мой лорд, - сказал Ленгли.

                                - 22 -

     -  Это  мы  выясним.  Сам  Технон приказал найти его или уничтожить
немедленно. Итак, если вы об этом знаете, есть  ли  у  вас  какие-нибудь
предложения, как это сделать?
     Опять  эта  тема.  Ленгли  похолодел.  Проблема  Сариса   заставила
покрыться холодной испариной, опять все эти ОГБ, КБГБ - как же, человек,
который пытается бороться, может быть опасен.
     -  Стандартные  источники  образцов  не  могут  работать,  - сказал
Чантхаваар. - Я должен сообщить тебе, хотя это и секрет: он  убил  троих
моих людей и угнал их флайер. Куда он мог бежать?
     -  Я...  должен  подумать,  -  заткнулся  Ленгли.  -  Это   большое
несчастье,  мой  лорд.  Поверьте  мне,  я приложу к этому делу все силы,
но... вы можете привести лошадь к воде, но заставить ее пить нельзя.
     Чантхаваар  улыбнулся.  Его  стиль содержал психологический нажим -
убил и снова воскресил, забавляясь, и Ленгли подумал, что такое характер
можно найти в произведениях Шоу, Уайльда или Ликока.
     Силон жестко проговорил:
     - Этой лошади лучше пить и побыстрее, - и кивком отпустил их.
     Чантхаваар заметил знакомого и пустился в горячий спор  о  способах
смешения некоторых напитков, требующих перегонки.
     Ленгли внезапно схватила какая-то рука. Она  принадлежала  крупному
пузатому  человеку  в непривычно выглядевшей здесь одежде: серый халат и
тапочки, кольца с алмазами и рубинами.  Голова  его  была  массивной,  с
беспорядочными  кудрями  рыжих  волос, первая борода, увиденная Ленгли в
этом веке, удивительно проницательные светлые  глаза.  Довольно  высокий
голос выделялся неземными интонациями.
     - Здравствуйте, сэр. Очень рад вас видеть. Мое имя Голтам Валти.
     - К вашим услугам, мой лорд, - сказал Ленгли.
     - Нет, нет, у меня нет титула. Бедный старый жирный подхалим Голтам
Валти  не  принадлежит к высокородным. Я из Коммерческого Общества, а мы
не имеем титулов... Не можем  себе  позволить.  Трудно  быть  честным  в
нынешнее  время,  когда  и  покупателей  и продавцов разъедает зависть к
твоей  выгоде,  а  настоящие  благородные  люди,  имеющие  свои  родовые
поместья,  уже  давно отошли в прошлое. Я из Аммона, в системе Тау Кита.
Конфетка, а не планета - золотое пиво и  славные  девушки,  которые  его
тебе подносят, ах, да!
     Ленгли заинтересовался. Он кое-что  слышал  об  этом  Обществе,  но
недостаточно.  Валти  повел  его к дивану, они присели и подозвали стол,
чтобы подкрепиться.
     -  Я  главный  представитель  в Сол, - продолжал Валти. - Вы должны
как-нибудь прийти и  посмотреть  нашу  контору.  Там  сувениры  с  сотен
планет,  я  уверен, вам это будет интересно. Но пять тысяч лет скитаний,
да... это много даже для торговли.  Вы  многое  видели,  капитан,  очень
многое. Эх, если бы снова стать молодым...
     Ленгли  отбросил  церемонии  и  задал  несколько  прямых  вопросов.
Получая информацию от Валти, надо было запастись терпением: упоминания о
каких-то параграфах перемежались с жалостливыми сентенциями,  но  иногда
что-то выплывало.
     Общество существовало тысячу лет, или чуть  более,  охватывало  все
планеты,  даже  с  нечеловеческими  расами.  В  основном  оно занималось
межзвездной торговлей, частенько товары шли с планет, неизвестных в этом
малом секторе Галактики. Предметы роскоши, экзотические вещи, но также и
важное   промышленное   оборудование,    количество    которого    росло
пропорционально  освоению  планетарных ресурсов туземными цивилизациями.
Для  персонала  Общества  гигантские  космические  корабли  были  домом;
мужчины,  женщины,  дети  жили  там  всю  жизнь. У них были свои законы,
обычаи, язык, но они хранили верность не только своему наследию.

                                - 23 -

     -   Цивилизация  имеет  свою  внутреннюю  логику,  капитан  Ленгли,
горизонтальная цивилизация пересекается с вертикальными,  укоренившимися
на планетах, и в своем трудном пути переживает их всех.
     - Есть ли у вас столица, правительство?
     -  Детали,  дружище,  детали  обсудим  позднее. Взгляните на меня -
одинокий старик.  Хотя,  возможно,  я  могу  тебе  предложить  кое-какие
маленькие  развлечения.  Ты,  случайно,  не останавливался в системе Тау
Кита? Нет? Там  замечательно.  Тебя  заинтересовало  бы  двойное  кольцо
системы  Осириса,  и  туземцы  Хоруса  и  прекрасные,  прекрасные долины
Аммона, да, да!
     Древние  названия  планет  изменились,  так  же,  как и в Солнечной
системе, и Ленгли  определил  древние  мифические  образы,  которые  при
перечислении  всплыли  в  его памяти... Валти углубился в воспоминания о
мирах, виденных им во времена  утраченной  юности,  и  Ленгли  внутренне
одобрил такой поворот событий.
     - Ха! Они здесь!
     Валти подпрыгнул и, сопя, поклонился.
     - Мой лорд! Мой драгоценнейший лорд! Как давно я не видел вас.
     -   Всего   две   недели,   -   усмехнулся   белокурый   гигант   в
пронзительно-розовой куртке и голубых штанах. В одной волосатой руке  он
держал бокал с вином, другой придерживал крошечную девицу, из танцовщиц.
Она сидела на его плече и визгливо смеялась.
     -  Между  тем,  ты надул меня на тысячу соляриев своими поддельными
костями.
     -  Мой  блистательный  лорд, очевидно, судьба улыбнулась и тогда, и
сейчас,  видя   мою   беспомощность   -   ведь   кривая   вероятностного
распределения  зависит от нее, - Валти потер руки. - Возможно, мой лорд,
у вас на следующей неделе найдется время для реванша?
     -  Может  быть... Тьфу! . Гигант снял девушку с плеча и поставил на
пол. - Ладно, уматывай отсюда, Лора, или как тебя там... Увидимся после,
-  его  ясные  голубые  глаза  уставились на Ленгли. - Это - тот древний
человек, о котором я слышал?
     - Да, мой лорд, я могу вас познакомить. Капитан Эдвард Ленгли. Лорд
Браннох ду Кромбар, посол Центавра.
     Это был один из пугающих, ненавидимых людей Тора. Он и Валти - были
первыми людьми  кавказского  типа,  встреченными  Ленгли  в  этом  мире.
Вероятно,  их  древние предки покинули Землю до того, как расы смешались
почти в единый тип и, возможно, факторы окружающей среды  способствовали
сохранению их отличительных черт. Браннох весело рассмеялся, сел рядом и
стал   шумно   рассказывать   какую-то   неприличную   историю.   Ленгли
противопоставил  анекдот про ковбоя, о том, как ему три раза хотелось, и
хохот Бранноха заставил дрожать стекла...
     - Так вы еще пользовались лошадьми? - спросил он, отсмеявшись.
     - Да, мой лорд. В краях, где я вырос, пользовались  и  лошадьми,  и
автомобилями. Я был... Я хотел разводить их сам.
     Браннох,  казалось,  заметил  боль  в   голосе   космонавта   и   с
удивительным чутьем понял его привязанность к дому.
     - Я думаю, вам понравится Тор, капитан, - заключил он. - У нас  еще
просторно.  Как  они  могут  дышать  среди  двадцати  миллиардов  кусков
толстого жирного мяса в Солнечной системе. Не понимаю! Почему бы вам  не
заглянуть когда-нибудь к нам?
     - Я подумаю над вашим предложением, мой лорд, - сказал Ленгли, - и,
может быть, не покривил душой.
     Браннох откинулся назад, вытянув свои непомерно длинные ноги.

                                - 24 -

     -  Мне  там  немного  досталось, - сказал он, - Пришлось удирать из
системы, а моя семья нашла быстрый конец от врагов. Я болтался по  свету
сотню  лет  независимого времени, прежде чем выпал случай вернуться. Мое
увлечение - планетография, только поэтому  я  и  хожу  на  твои  приемы,
Валти,  старый  брюхатый  жулик. Скажите, капитан, вы имели когда-нибудь
дело с Проционом?
     Полчаса  шел разговор о звездах и планетах. Это несколько успокоило
душу  Ленгли.  Его  захватили  образы  многоглазых  чужаков,  пронзающих
бесконечность космоса.
     - Кстати, - сказал Браннох, - я слышал, что  вы  на  своем  корабле
привезли инопланетянина, а он удрал. Это правда?
     - Ах, да, - забормотал Валти из своей спутанной бороды,  -  я  тоже
этим  интересовался.  Он, кажется, проделал это очень странным способом.
Что толкнуло его на такой отчаянный поступок?
     Ленгли  похолодел.  То,  что  говорил  Чантхаваар, - не было ли это
секретным? У Бранноха были, конечно, свои осведомители, и у Валти  тоже.
Американца охватило знобящее чувство столкновения неодолимых сил, бешено
несущихся машин, между которыми он попал.
     -  Хотел  бы  добавить  его  к  своей  коллекции, - лениво протянул
Браннох. - Ничего, это ему не повредит. Если он настоящий телепат, то он
уникален...
     -  Общество  также  интересуется  этим  делом,   -   сказал   Валти
застенчиво.  -  Планета  может  получить кое-что при торговле, даже если
использовать данные, привезенные из такой затянувшейся прогулки.
     Мгновением позже он сонно заметил:
     - Думаю,  плата  за  такую  информацию  будет  щедрой,  капитан.  -
Общество имеет свои маленькие причуды, и жаждет найти новую расу первым.
Да... на этом можно сделать деньги.
     -  Эту  ставку  я  делаю  сам,  -  сказал Браннох. - Пара миллионов
соляриев  и  мое  Покровительство.  Сейчас  трудные   времена.   Сильный
патрон... с этим нельзя не считаться...
     - Общество, - подчеркнул Валти, - имеет право экстерриториальности.
Оно  может  гарантировать убежище, так же, как и отъезд с Земли, которая
может стать местом, не  полезным  для  здоровья.  И,  конечно,  денежное
вознаграждение - три миллиона соляриев, как взнос за новые знания.
     - Трудно спорить в таком деле, - сказал Браннох. - Но я уже говорил
-  вы  можете  повидать  Тор  или вообще поселиться там. Три с половиной
миллиона.
     Валти застонал.
     - Мой лорд,  вы  хотите  превзойти  меня?  Я  еще  должен  и  семью
содержать.
     - Ха-ха! По одной на каждой планете, - засмеялся Браннох.
     Ленгли  сидел  неподвижно.  Он  думал,  что знает, почему все хотят
заполучить Сариса Хронна - но что из того?  Гибкая  фигурка  Чантхаваара
показалась из толпы.
     - Ах, вот вы где, - сказал он,  церемонно  приветствуя  Бранноха  и
Валти, - я к вашим услугам, мой лорд и сударь.
     - Привет, Чанни, - сказал Браннох, - присаживайся. Отчего нет?
     - Нет, нет. Другие господа хотят видеть капитана. Извините.
     Когда они пробирались в толпе, Чантхаваар повернулся к Ленгли.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама