Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 356.26 Kb

Долгая дорога домой

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 31
неземной.
     - Частично иллюзия, частично реальность,  -  сказал  Чантхаваар,  -
здесь  можно  получить  все, что захотите себе вообразить, но за хорошую
цену.
     - Глядите...

                                - 35 -

     Облака  плыли  сквозь  дождь,  который  был  голубым,  и красным, и
золотым огнем, как бы  пронизывающим  их  тела.  Могучий,  торжественный
музыкальный  аккорд потряс все вокруг. В языках вьющегося пламени Ленгли
заметил девушек невозможных форм, танцующих в воздухе.
     Потом  они  очутились  под  водой,  или  тем, что казалось водой, с
тропической рыбой, плывшей через зеленоватую хрустальную  глубину,  мимо
кораллов,  и  под  ними полны мерцали и дробили жидкое стекло. Затем они
очутились в залитой красными огнями пещере, где музыка будоражила  кровь
горячими толчками.
     Следующей картиной была огромная и веселая компания людей, поющих и
смеющихся,  и  танцующих  и жадно глотающих пищу. Какая-то пухлая девица
хихикала и дергала Ленгли за руки - его  слегка  качало,  как  будто  бы
воздух  был  насыщен  наркотиками.  Ему  надоело,  и  он  резко рявкнул:
"Убирайся!".  Вращаясь  в  рокочущем  водопаде,  кувыркаясь  в  воздухе,
который,  казалось,  уплотнился  так,  что  в нем можно было плавать, он
полетел мимо гротов и ущелий, залитых  странным  светом  к  вращающемуся
мутно-серому вихрю, в котором видимость была не более чем на ярд. Здесь,
в сыром  жирном  тумане,  который,  казалось,  скрывает  в  себе  что-то
сверхъестественное, они застыли.
     Темный силуэт Чантхаваара зашевелился, и в его приглушенном  голосе
слышалось странное напряжение:
     - Хочешь, ты сыграешь подобно ТВОРЦУ? Дай мне увидеть тебя!  -  шар
дымного  пламени  пульсировал в его ладонях, и из него вылетали звезды и
таяли в бесконечном  пространстве.  -  Солнце,  планеты,  луны,  народы,
цивилизации и истории - ты можешь творить их такими, какими пожелаешь. -
Две звезды столкнулись и взорвались. - Ты можешь сам видеть, как  растет
и  изменяется мир, в любых самых мельчайших деталях, сжимая миллионы лет
в  минуту.  Ты  сможешь  испепелить  его  ударом  молнии,  или  спрятав,
поклоняться,   служить  ему.  -  Солнце  в  руках  Чантхаваар  померкло,
окутанное туманом. Крошечные искры планет начали кружиться вокруг  него.
- Дай мне рассеять туман, пусть будет свет. Пусть будет жизнь и история.
     Что-то начало двигаться во влажном дымном  воздухе.  Лэнгли  увидел
тень, шагнувшую между новорожденным созвездием и бесконечной далью. Рука
схватила его за предплечье, и он увидел  тусклое  пятно  псевдолица.  Он
рвался,  пытался  освободиться,  кричал,  и другая рука обхватила его за
шею.  Скользнула  проволочная  петля,  стягивая  его  лодыжки.  На  него
навалилось  два  человека.  Бешено  сопротивляясь,  он  слепо отпрянул в
сторону. В темноте он вытянутой рукой коснулся щеки,  по  которой  текла
искусственная кровь.
     - Чантхава-ар!
     Бластер  выстрелил  с  чудовищным грохотом и блеском. Солнце-разряд
пролетел рядом с ним.
     Схватившись  свободной  рукой  за  живот, он упал на колени, голова
раскалывалась от страшной боли.
     -  Свет!  -  кричал  Чантхаваар. - Избавьтесь от этого тумана! Мгла
стала медленно распадаться на части.  Обнажилась  глубокая  ясная  тьма,
чернота  открытого  вакуума,  в  которой  звезды плавали, как светлячки.
Затем вспыхнул полный свет.
     Распростершись  около  Чантхаваара,  умирал  человек, его живот был
распорот энергетическим лучом. Охранники  бестолково  суетились.  Больше
никого  не  было.  В  пустой комнате, освещенной холодным светом, Лэнгли
судорожно думал как мучительно видеть это опустошение  там,  где  только
что были мечты.

                                - 36 -

     Через некоторое время он и агент  внимательно  посмотрели  друг  на
друга. Блостейна и Мацумото не было.
     - Это... тоже часть развлечения? - выдавил сквозь зубы Ленгли.
     -  Нет,  -  охотничий  блеск  засветился  в  глазах Чантхаваара. Он
смеялся. - Прекрасная работа! Хотел бы я иметь этих ребят в своем штате.
Ваши друзья были оглушены и похищены прямо у меня на глазах. Пошли!


                                Глава 7

     Некоторое время раздавалась  ругань,  крики  -  Чантхаваар  отдавал
приказы  и  распоряжения, организуя погоню. Затем, раскачиваясь он начал
бегать вокруг Ленгли.
     -  Я, конечно, перетрясу весь этот крольчатник, - сказал он. - Но я
не думаю, что похитители еще где-то здесь. Роботы не могли описать  тех,
кто  отсюда вышел, так что у нас нет никаких зацепок. Но я не успокоюсь,
пока не найду тех служащих этого заведения,  кто  помог  провернуть  это
дело.  Я  поднял  по тревоге всю организацию - большая часть сотрудников
будет здесь через полчаса. Другая часть возьмет под контроль Бранноха.
     -  Браннох? - переспросил Ленгли удивленно. Его сознание оцепенело,
он не мог воспринимать носящиеся в воздухе идеи так же быстро,  как  его
собеседник.
     - Это же ясно! Кто же еще? Не думал я, что он  сможет  организовать
такую операцию на Земле, но они поволокли, конечно, твоих друзей прямо к
нему, а он спрячет их где-нибудь на нижних уровнях, и мало шансов  найти
их  среди  пятидесяти  миллионов  Общинников,  но  мы попытаемся. Должны
попытаться!
     Полицейский  принес  и  передал Чантхаваару небольшой металлический
предмет.
     -  Сними эту маску. Смотри - это электронный трассер, мы попытаемся
проследить путь псевдолица - по характерному запаху - не удивляйся. Я не
думаю,  что  похитители воспользовались масками, взятыми в Доме Снов, мы
сможем узнать, откуда они были взяты. Прикрепи его к себе на одежду,  ты
нам можешь помочь. Вперед!
     Несколько человек в полной тишине  двинулись  за  ними.  Чантхаваар
промчался  через  главный  вход.  Сейчас  в  нем было что-то от ищейки -
эстет, гедонист, ироничный философ превратился в охотника  на  человека.
На аппарате светился и гудел индикатор.
     - Есть след, все правильно, - бормотал он,  -  Если  бы  только  не
становилось  так  холодно  - проклятье! Зачем так усиленно вентилировать
нижние уровни? - он перешел на рысь, его люди шли за ним обычным  шагом.
Кишевшие в коридорах толпы бесследно растаяли.
     Ленгли был совершенно растерян. Все происходило быстрее, чем он мог
воспринять,  и  яд  Дома  Снов все еще бродил в его крови, и мир казался
нереальным. Боб, Джим - великая тьма  проглотила  их,  и  сможет  ли  он
увидеть их снова? Почему?
     Они плавно спускались вниз по вертикальному  стволу  гравитационной
шахты,  подобно  осенним  листьям,  и  Чантхаваар  проверял каждый вход,
проскальзывающий мимо них. Непрерывный  рокот  расположенных  в  глубине
машин  постепенно  усиливался,  переходя  в рев. Ленгли помотал головой,
пытаясь прояснить сознание, пытаясь овладеть собой. Это походило на сон,
его  медленно несло среди призраков в черноту, и он должен был гнать сон
от себя. Он должен взять себя в руки, успокоиться, ведь это  наваждение,
вытряхнуть его из головы, он был в бреду, и он хотел избавиться от него.
     Дрожь прошла по коже.

                                - 37 -

     Индикатор вспыхнул ярче.
     - Сюда! - Чантхаваар нырнул в  портал.  -  След  слабый,  но  может
быть...
     Охранники последовали за  ним.  Ленгли  дернулся  было,  но  завис,
скользнул все ниже и вступил на следующий уровень.
     Это была неуютная секция, тускло освещенная, грязная,  улицы  почти
пустынные,  Закрытые  двери  почти сливались со стенами, ноги ступали по
гниющим отбросам,  грохот,  вибрация  машины,  казалось,  заполняли  всю
Вселенную.  Он  пошел быстро, держась ближе к выступам стен, стараясь не
высовываться.
     Медленно  его  мозг  прояснился.  Старик  в  грязной  одежде сидел,
выставив ноги за дверь и следил за  ним  узкими  монголоидными  глазами.
Небольшая  кучка  детей  играла  во  что-то  в  стенной нише, освещенной
мерцающей люминисцентной лампой. Худая женщина, крадучись приближалась к
нему, обнажая гнилые зубы в деланой улыбке, но скоро она отстала. Рослый
парень в истрепанной грязной  одежде  стоял,  привалившись  к  стене,  и
следил  за  его  продвижением  из  полуприкрытых глаз. Это были трущобы,
самая старая секция, нищая запущенная, последнее  убежище  калек;  здесь
жили  те,  кого  суровая  жизнь  верхних  уровней швырнула вниз, те, чья
жалкая жизнь не представляла никакого  интереса  для  Технона.  И  этому
очень соответствовал грохот печей и мельниц.
     Ленгли остановился, с трудом дыша. Осторожная  рука  высунулась  из
узкого  прохода, нежно нащупала кошелек на его поясе. Он шлепнул по ней,
и легкие детские шаги дробно зазвучали в темноте.
     Это  глупо, - думал он, - меня могли убить за наличные. Ищи копа, и
он выведет тебя отсюда, парень.
     Он  пошел  дальше  по  улице.  Безногий  нищий  полз, скуля, за ним
следом, но он не посмел вынуть деньги. Новые ноги  можно  вырастить,  но
это   дорого.   Позади  и  поодаль  тащилась  оборванная  пара.  Где  же
полицейский? Неужели никто не следит за тем, что здесь происходит?
     Огромная  фигура  выдвинулась  из-за  угла. У нее было четыре ноги,
туловище с руками, нечеловеческая голова. Ленгли окликнул создание.
     - Как отсюда выйти? Где ближайшая шахта наверх? Я заблудился!
     Чужак мрачно взглянул на него  и  пошел  прочь.  "  НЕ  ГРАВАРЮ  ПА
ИНГЛЕЗЕ".
     Этногород, секции которого были предназначены для визитеров  других
рас,  был  где-то  недалеко.  Там может быть безопасно, хотя большинство
отделений должно быть  закрыто,  их  атмосфера  смертельно  ядовита  для
человека.  Ленгли  пошел  вслед за чужаком. Его преследователи сократили
дистанцию. Музыка грохотала и выла из открытой двери. Это был  бар,  там
были люди, но не те, на помощь которых он мог рассчитывать.
     Наконец, вернулась ясность мышления. Ленгли  отчетливо  понял,  как
крепко  влип.  Двое  остановились  в  проходе. Они были рослые и слишком
хорошо одетые для Общинников. Один из них слегка наклонился.
     - Я могу вам чем-нибудь помочь, сэр?
     Ленгли остановился, весь похолодев.
     - Да,- сказал он сдавленно. - Да, пожалуйста. Как выбраться из этой
секции?
     -  Вы здесь чужой, сэр? - они подошли вплотную, один справа, другой
слева. - Мы проводим вас. Верным путем.
     Слишком любезны!
     - А что же вы здесь делаете? - огрызнулся Ленгли.
     - Так, прогуливаемся, сэр.
     Их речь была слишком правильной, слишком вежливой. У него мелькнула
мысль: "Они такие же Общинники, как и я!"

                                - 38 -

     - Не затрудняйтесь. Я... я  не  хочу  мешать  вам.  Только  укажите
направление.
     - Ах, нет, сэр. Это так опасно! Это слишком нехорошее  место,  сэр,
чтобы быть здесь одному, - сильная рука взяла его под локоть.
     - Нет! - Ленгли помертвел.
     - Обязательно, сэр! Я так боюсь за вас, сэр!
     Умелый толчок, и он был уже наполовину снаружи.
     - Все будет хорошо, сэр, вы только расслабьтесь, не упрямьтесь.
     Громоздкая фигура раба-полицейского попалась ему на  глаза.  Ленгли
задохнулся.
     - Пустите меня, - сказал он. - Пустите, или...
     Пальцы  сомкнулись  на  его горле, не сильно, но он не смог дышать.
Когда он пришел в себя, полицейского уже не было.
     Он  шел,  оцепенев.  Перед  ним  открылся  ход  в  гравишахту. "Они
выследили меня, - думал он судорожно, - конечно,  они  выследили.  Я  не
знаю,  насколько человек глуп, но буду держаться этой ночью, и цена этой
глупости будет чудовищной".
     Появилось  трое  мужчин,  почти  ниоткуда.  Они  были в серых робах
Общества.
     - А-а, - сказал один. - Так вы нашли его! Спасибо.
     - Что это? - спутники Ленгли отшатнулись. - Кто вы? Что вам надо?
     - Мы жаждем видеть доброго капитана дома, - ответил один из людей в
сером. Его  аккуратное  бородатое  лицо  улыбалось.  Он  ловко  выхватил
пистолет.
     - Это незаконно... Это оружие...
     -  Возможно. Но вы очень быстро умрете, если захотите этого. Так-то
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама