Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 356.26 Kb

Долгая дорога домой

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
остальная мебель были будто бы отлиты по фигуре человека и появлялись по
вызову. Ленгли вспомнился покрытый клеенкой кухонный табурет, жестянка с
пивом перед ним и ночное небо над Вайомингом, и Пегги, сидящая рядом.
     - Чантхаваар, - спросил он внезапно. - У вас все еще есть лошади? -
Это слово существовало на нынешнем языке Земле.
     - Что?.. Я не знаю. - Собеседник взглянул на него с  удивлением.  -
Никогда  не  видел ни одной, знаю о них только по истории. Но где-то они
есть... да, на Торе есть для развлечения, если их  нет  на  Земле.  Лорд
Браннох часто надоедает своим гостям рассказами о лошадях и собаках.
     Ленгли вздохнул.
     -  Если  их  и  нет в Солнечной системе, то вы можете синтезировать
хотя бы одну,  -  сказал  Чантхаваар.  -  Можно  сделать  очень  хороших
животных по заказу. Вы прежде когда-нибудь охотились на драконов?
     - Даже представить себе не мог, - сказал Ленгли.
     -  Нам  повезло,  что  этой  ночью здесь будут очень важные люди, -
сказал Чантхаваар. - Если вам удастся  понравится  кому-нибудь  из  них,
ваше  будущее  обеспечено.  Держитесь  подальше  от  леди  Халин, ее муж
ревнивец, и он ухлопает вас, как безмозглого раба, если я  не  вмешаюсь.
Вы  не  должны  попасть  под  впечатление  того, что увидите, это судьба
молодых интеллектуалов - играть в осмеяние современного общества,  а  вы
можете  заразиться  этим  от них. Избегайте говорить что-либо, что можно
истолковать, как двусмысленность.  Итак,  вперед,  и  приятно  проведите
время.
     Они решили не идти туда. Они уселись в удобные кресла, и те повезли
их.  Один раз они провалились в гравитационную шахту - это было довольно
жуткое ощущение - езда в  невесомости.  В  конце  пути,  который  Ленгли
оценил  в  три  мили,  они  вкатились  в проход, прикрытый искусственным
водопадом, и оказались в руках охранников в золоченой одежде.
     Первое  впечатление  Ленгли  было  совершенно  потрясающим. Зал был
диаметром в полмили; в водовороте пламени  бегущих  цветов  разместилось
несколько  тысяч  гостей.  Зал,  казалось,  не  имел  крыши и был открыт
мягкому ночному небу с массой звезд и полной Луной, но Ленгли решил, что
крыша  невидима.  С  головокружительной  высоты город казался прелестной
сияющей декорацией.
     Воздух   заполняли  ароматы,  свежесть  и  музыка,  струившаяся  из
каких-то таинственных источников. Ленгли прислушался,  но  голосов  было
слишком  много.  Все  же создавалось впечатление, что играют музыканты -
слишком отличалась гамма. Он пробурчал вполголоса Блостейну:
     -  Я  всегда  думал,  что  после Бетховена трудно написать что-либо
новее, и вот мы оказались где-то в отдаленном будущем, и я прав.
     -  Аминь,  -  сказал  физик.  Его  узкое, длинноносое лицо казалось
унылым.
     Чантхаваар  направил их к хозяину, который был невероятно толстым и
багровым, но не без властности в маленьких черных глазах.
     Лэнгли  произнес  положенные  фразы,  которые гость одного министра
должен адресовать другому, и склонился перед ним.
     -  Человек  из прошлого, а? - Улион прочистил горло. - Ин-терес-но.
Очень ин-терес-но. Хотелось бы как-нибудь поболтать с  вами.  Хр-м-пф...
Ну, как вам здесь?

                                - 19 -

     - Весьма впечатляюще, мой лорд, - сказал Мацумото  с  непроницаемым
видом.
     - Хм-м-м. Ха. Да-а. Прогресс. Изменения.
     -  Очень  многое  изменилось,  мой лорд, - рискнул Ленгли. - Но еще
больше осталось без изменения.
     - Хм-пф. Ха-ха. Да-а, - Улион повернулся поприветствовать кого-то.
     - Хорошо подмечено, дружище, хорошо подмечено, в самом  деле,  -  в
его  голосе проскальзывали нотки смеха. Ленгли кивнул стройному молодому
человеку со щеками, покрытыми пятнами.
     - Эй, сюда, давайте, выпьем.
     Стол приблизился к ним,  и  он  поднял  два  хрустальных  бокала  и
передал один из них своему собеседнику.
     - Я хотел  встретиться  с  вами,  как  только   услышал   о   вашем
возвращении.  Я окончил здешний университет, занимался историей. Попытка
обобщения концепций всех мыслителей, рассматривавших корреляцию искусств
с основными принципами общества.
     Чантхаваар поднял одну бровь.
     Его  относительно  простая  одежда  выделялась  среди драгоценных и
украшенных нарядов, искрившихся вокруг них.
     - И вы достигли каких-то выводов, мой друг? - спросил он.
     -  Несомненно,  сэр.  Я  обнаружил  двадцатъ  семь  книг,   которые
сходились   на  мнении,  что  на  стадии  зрелости  культура  производит
соответствующий тип искусства, простого и мощного.  Сверхдекорированные,
подобные  нашему  -  признак  вырождения государства, в котором сознание
истощает дух.
     - Ах, так. Встречали ли вы работу, в которой рассматриваются ранние
стадии развития поселений на Торе, когда они боролись с природой и  друг
с  другом  и  прославились, как самое драчливое племя во всей Вселенной?
Типичные  образцы  их  искусства  перекручены  и  запутаны  больше,  чем
виноградные  лозы  в  винограднике.  С  другой  стороны, в последние дни
Марсианской гегемонии они  пришли  к  ящичной  простоте.  Читали  ли  вы
комментарии Сарду? Шимарип? Или девять кассет "Техники исследований"?
     - Ладно, ладно, сэр. Я внесу их в мой список, но даже  с  работами,
которые вы мне посоветовали, он не слишком внушителен.
     Чантхаваар, явно наслаждавшийся собой, приводил множество  примеров
трехтысячелетней давности. Ленгли оказался предоставленным самому себе.
     Какая-то весьма симпатичная женщина с глазами навыкате  обняла  его
руками  и  сообщила, что восхищена, видя человека из прошлого, и что она
уверена, что тогда была интересная эпоха, и люди тогда были мужественны.
Ленгли почувствовал облегчение, когда остролицый пожилой человек отозвал
ее, и она ушла, надув  губы.  Ясно,  что  женщина  занимала  подчиненное
положение  в  Технате,  хотя  Чантхаваар  как-то  упоминал  о  некоторых
выдающихся женщинах-руководителях.
     Затем он неуклюже поплелся в буфет, где утешился вкусными блюдами и
большим количеством вина. Как долго будет еще  продолжаться  этот  фарс?
Каким-то образом он умудрился выбраться наружу.
     А на улице было лето. Лето царило  теперь  на  Земле  все  время  -
планета вошла в межледниковый период, но с помощью человека, и в воздухе
было больше углекислоты. Если  бы  еще  рядом  была  Пегги...  Но  Пегги
умерла,  и  ее нужно забыть. Он хотел побыть немного наедине с собой и с
землей, в которой она покоилась давным-давно.
     Какой-то жалкий тип, невыносимо вежливый, обнял его руками за шею и
стал расспрашивать о "спальной технике"  в  его  эпоху.  Вопрос  решился
легко: Ленгли отпустил его первым.

                                - 20 -

     - Хочешь девочку? Ми-нистр  Улион  очень  гостеприимен,  правиль-но
сделал, что пришел, мы п-пока повеселимся, а потом цента-вриане разнесут
всех нас в п-пыль.
     - Это правда, - поддержал говорившего молодой человек. - Совершенно
непонятно, почему мы поддерживаем с ними отношения. Это такие  же  люди,
как вы. Могли бы вы драться в ваше время, капитан Ленгли?
     -  Если  бы  было  необходимо,  то  мы  дрались  бы,  -  проговорил
американец,
     - Я так и думал. Живучая порода. Вы завоевали звезды, потому что не
боялись  лягнуть  другого. Мы - нет. Мы стали мягкими здесь, в Солнечной
системе. Скоро будет большая драка, самая большая  за  последнюю  тысячу
лет, а мы не знаем, как это делается.
     - Вы служите в армии? - спросил Ленгли.
     -  Я??  - молодой человек выглядел удивленным. - Наша армия - рабы.
Их разводят и дрессируют для работы. Высшие офицеры - Министры, но...
     - Ладно, а как вы оцениваете отношение вашего класса к службе?
     - Ничего стоящего. Мы никуда не годны. И рабы-специалисты  -  тоже.
Центавриане,  хотя  они  называют  себя свободнорожденными, подходят для
драки. Если бы мы могли...
     -  Сынок, - сказал Ленгли измученно. - Мог бы ты взглянуть на людей
с расколотыми черепами, выпущенными кишками, ребрами,  торчащими  сквозь
кожу? Или в лицо человека, который пытается убить тебя?
     - Нет... нет, конечно, нет. Но...
     Ленгли  пожал  плечами.  Он встречал таких и прежде, дома. Потом он
пробормотал извинения и побрел прочь. Блостейн последовал за ним, и  они
перешли на английский.
     - Где Боб? - спросил Ленгли.
     Блостейн оскалил зубы.
     - Когда я видел его в последний раз, он втрескался по уши в одну из
местных девиц. Миленькая крошка. Может, он натолкнулся на хорошую идею?
     - Для него, - продолжил Ленгли.
     -  Но  не  для  меня.  Не  сейчас, по крайней мере, когда-нибудь, -
Блостейн выглядел усталым. - Ты знаешь, я думал, что все, что мы  знали,
вдруг  может  исчезнуть,  человеческая  раса  научится  каким-то образом
компенсировать свои чувства. Я был пацифистом, просто  потому,  что  мог
ощущать кровавый, безмозглый фарс, как никто другой, - Блостейн тоже был
немного пьян. - А решение оказалась так просто. Оно прямо  перед  тобой.
Мировое   правительство   с  зубами.  Это  все.  Нет  больше  войны.  Не
расстреливают людей. Не грабят источники сырья. Не  расстреливают  и  не
сжигают  маленьких  детей.  Я думал, что нашей тупоумной расе за те пять
тысяч лет вколотили какой-то урок здесь, дома. Вспомни, ведь  на  Холате
никогда не было войны. Почему мы так глупы?
     - Я думаю, межзвездная война -  крайне  сложный  вид  конфликта,  -
сказал Ленгли. - Годы путешествия только в одну сторону.
     -  М-да.  А  также  малая  экономическая  заинтересованность.  Если
планета  может  быть  колонизирована  вся,  целиком,  она в конце концов
перейдет к полной самостоятельности. Это две  причины,  почему  вот  уже
тысячу лет нет настоящих войн, с тех пор, как откололись колонии.
     Блостейн еще более сжался, прикрывая тряпчонкой свои ноги.
     -   Но   все-таки  одна  причина  существует.  Мы  можем  легко  ее
определить.  Богатые  минералами   планеты   Сириуса,   и   его   слабое
правительство,   и   сильные   правительства   Сола   и   Центавра.  Оба
правительства хотят  эти  планеты.  Никто  не  может  позволить  другому
завладеть ими - им это невыгодно. Я потолковал с одним офицером, который
выразил ситуацию почти теми же словами, только он добавил что-то  насчет
грязных варваров с Центавра.

                                - 21 -

     - Хотел бы я знать, как  мы  собираемся  воевать  на  расстоянии  в
четыре с половиной световых года, - сказал Ленгли.
     -  Ты  можешь  послать  гигантских  размеров  флот  с   фрахтерами,
заполненными  оборудованием.  Допустим,  ты  встретил  вражеский  флот и
уничтожил его в космосе. Затем ты бомбардировал вражеские планеты...  Ты
знаешь,  они  обладают  оружием,  способным  уничтожить  целые материки.
Девять десятых на десять в двадцатой степени эргов на грамм. Да, и  ведь
сейчас  есть  вещи, подобные синтетическим вирусам и радиоактивной пыли.
Итак, ты уничтожишь цивилизации на этих планетах,  землях,  вот  и  все.
Просто. Только ты должен быть уверен, что вражеский флот не доберется до
тебя, поскольку твой собственный дом беззащитен.  Сол  и  Центавр  будут
интриговать,  препираться еще десятилетия. До тех пор, пока одному из их
не станет ясно, что он впереди. Тогда - фейерверк.
     Блостейн глотнул вина и продолжал:
     - Конечно всегда  существует  вероятность  того,  что  несмотря  на
уничтожение  противника,  его  корабли  достигнут твоей родной планеты и
подвергнут ее бомбардировке. Тогда обе цивилизации вернутся к  пещерному
уровню развития. Но когда такая перспектива останавливала политиков? Или
психотехнических администраторов, как  они  называются  сейчас.  Решение
здесь единственное... Что-то меня тошнит...

     Чантхаваар  нашел  Ленгли  несколькими минутами позже и взял его за
руку.
     - Идемте, - сказал он. - Его Сиятельство, Глава Обеспечения Технона
желает встретиться с вами. Его Сиятельство очень влиятельный человек...
     -  Блистательный  сэр,  я  хочу  представить  вам  капитана Эдварда
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама