Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 323.31 Kb

Война крылатых людей

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 28
сможет его удерживать,  зависело  от  эскадры,  находящейся  в  воздухе  и
отбивающейся от атакующих дракхонов.
     Трольвен подумал, как сильно эта воздушная битва напоминает  танец  -
сложный, красивый и в то же время такой страшный. Да, координация действий
тысячи или более воинов в полете требовала высочайшего искусства.
     Главной силой нападавших были лучники. Каждый из них держал в  когтях
ног лук длиной с самого лучника, натягивал его руками и пускал стрелу,  из
колчана на животе доставал зубами новую и накладывал ее на тетиву,  прежде
чем та успокаивалась от предыдущего выстрела.  Такой  отряд,  обученный  с
детских лет, мог поставить заслон из стрел, преодолеть  который  никто  не
мог бы живым. Однако, когда в колчанах заканчивалась свистящая  смерть,  а
это происходило довольно скоро, они должны были отступать к носильщикам за
новыми стрелами. Это была самая опасная фаза боя  и  вся  остальная  армия
служила для того, чтобы обеспечить им в это время прикрытие.
     Одни бросали боло, другие - тяжелые бумеранги с заостренными  краями,
третьи - утяжеленные сети, запутавшись в которых, враг падал в смертельном
полете.
     Духовые ружья были новым изобретением, высмотренным у других  племен,
обитающих  в  тропических  районах.  Здесь  у  дракхонов  было   некоторое
преимущество - их духовые ружья имели рычажные  самозарядные  механизмы  и
были снабжены штыками из дерева, обожженного на огне.  Нельзя  было  также
отрицать, что боевые единицы Флота были с лучшей выучкой, чем у ланнахов.
     С  другой  стороны,  дракхоны  все  еще  управляли  боем  с   помощью
посыльных, которые передавали командирам подразделений приказы, написанные
Главнокомандующим. Значительно  более  подвижные  отряды  свистунов  устно
передавали распоряжения от одного командира к другому,  связывая  Стадо  в
один огромный, отлаженный в бою организм.
     Битва переносилась то вверх, то вниз, когда тучи разорвались, показав
высоко стоящее в небе  солнце,  окрасившее  волны  моря  в  красный  цвет.
Трольвен отдавал приказы: Хунлу - укрепить верхнее правое крыло,  Торху  -
обозначить атаку на плот адмирала, Стигену  -  перейти  в  наступление  на
противоположном фланге...
     "Но Флот есть Флот, - невесело думал Трольвен, - и этим все сказано".
У него было больше вооружения и боеприпасов, чем могли взять с  собой  его
воздушные войска, которые и так находились в меньшинстве... Если битва  не
закончится быстро...
     Плот  с  землянами  уже  был  полностью  занят  ланнахами,  но  лодки
дракхонов уже окружали его, чтобы отбить. Одна из  них  брызнула  огнем  -
страшным, непобедимым огнем масла - изобретением Флота. Катапульты  метали
сосуды с этим же маслом, которые взрывались пятнами огня при ударе. Именно
это оружие в свое время уничтожило лодки, находящиеся во владении Стада, и
помогло дракхонам захватить прибрежные ланнахские города. При  виде  этого
Трольвен выругался с солдатской резкостью.
     Но земляне уже находились вне  плота  -  каждого  из  них  несли  три
носильщика в специально сотканной сетке. И поскольку  носильщики  менялись
часто, то представлялась реальная возможность донести этот живой  груз  до
горной твердыни Стада. Сундуки с пищей, поспешно вытащенные из трюма, были
более легкими - каждый из них мог нести один носильщик. Свистун  возвестил
об успехе операции.
     - Отлет! - Трольвен отдал приказ, отлично сознавая, что он будет  тут
же  передан  всем  эскадрам.  -  Хунлу  и  Стигену  сомкнуть  ряды  вокруг
носильщиков! Дварн - в авангард с  половиной  отряда!  Хмуру  -  с  другой
половиной прикрывать наше отступление!
     День был уже в разгаре, когда Трольвену удалось оторваться от погони.
В самых худших своих предположениях он ожидал, что весь Флот устремится за
ним в погоню.  Битва  в  полете  в  течение  всего  пути  домой  могла  бы
завершиться полным разгромом его армии. Но  как  только  стало  ясно,  что
ланнахи удирают, враги прекратили боевые действия и вернулись на плоты.
     - Ты все верно предвидел, - тяжело дыша, произнес Трольвен. -  И  как
это тебе удалось, Толк?
     - Видишь ли,  предводитель,  -  герольд  начал  с  обычным  для  себя
спокойствием, - их силы  были  бы  чрезмерно  растянуты,  плоты  оставлены
практически без охраны. Они могли даже  подозревать,  что  в  нашу  задачу
входило заманить их как можно дальше в море и устроить  какую-то  западню.
Очевидно, они решили, что земляне не стоят такого труда  и  риска,  и  мне
кажется, что в таком мнении немалая заслуга самих землян...
     - Будем надеяться, что это мнение ошибочное.  Однако,  независимо  от
того, как распорядятся боги... Ты правильно предсказал исход  этой  битвы.
Может быть, тебе стать предводителем?
     - О нет, только не я. Это тот толстый землянин все придумал -  вплоть
до мельчайших деталей.
     Трольвен засмеялся.
     - Значит, тогда, может быть, он должен стать предводителем?
     - Кто знает... - в глубоком раздумье произнес Толк. - Может быть,  он
им и станет.



                                    9

     Северное побережье Ланнаха широкими долинами спускалось к морю  Ахан;
здесь, в лесах, полных дичи, на травянистых равнинах выросли деревеньки, в
которых обычно жили кланы Стада. Там, где залив  Сагна  врезался  в  сушу,
таких поселений в свое время выросло очень много.  Они-то  и  дали  начало
городам ланнахов - Ульвену, Манненаху  -  городам  мастеров  по  обработке
кремня, и Ио - городу плотников.
     Однако теперь этих городов уже не  было.  Все,  что  могло  гореть  -
сгорело, остальное было разрушено. Лодки дракхонов лежали на пляже залива.
Отряды захватчиков  патрулировали  побережье  и  периодически  прочесывали
леса, заготавливая мясо рогачей, просыпающихся сейчас от  зимнего  сна  на
склонах Дуна. Лодки  ланнахов  были  затоплены,  дома  сожжены.  Они  были
отрезаны от своих охотничьих и рыболовных угодий, и оставался единственный
выход для Стада - уйти в горы.


     На вулканических склонах горы Оборх, покрытых  лавой,  и  в  холодных
ущельях Туманных Гор ютилось несколько  небольших  деревенек  ланнахов,  в
которых обычно жили самые бедные кланы. Женщины, старики и дети еще  могли
там разместиться: можно  было  разбить  палатки  и  занять  все  свободные
пещеры. Используя до  последнего  ресурсы  этой  убогой  местности,  часто
голодая, Стадо со своей основной силой - мужчинами продержаться  долго  не
смогло бы.
     Сердцем страны ланнахов было северное побережье,  доступ  к  которому
сейчас преграждали дракхоны. Без этого побережья Стадо было  всего-навсего
голодающим племенем дикарей. И это сейчас, а что ожидается  осенью,  когда
Пора Рождений сделает их совершенно беспомощными?
     - Нехорошо это все, - сказал Трольвен, явно  преуменьшая  серьезность
ситуации.
     Он  направился  вверх,  по  узкой  тропинке,  ведущей   к   поселению
Сальменброк, которое притулилось на  рваном  краю  взгорья.  Немного  ниже
темная  вулканическая   скала,   все   еще   покрытая   заплатами   снега,
головокружительно вздымалась к кратеру, скрытому от  взора  клубами  дыма.
Почва под ногами заколебалась,  и  Ван  Рийн  услышал  бурчание  в  недрах
планеты.
     Слабое изостатическое равновесие, вполне понятное  в  этих  условиях,
вызванных низкой плотностью материи,  геологическая  история,  наполненная
слишком быстрыми изменениями, землетрясениями,  взрывами,  наводнениями  и
появлением новых земель, поднимающихся со  дна  моря  в  течение  какой-то
тысячи лет - отсюда этот катастрофически неуравновешенный климат, несмотря
на  обилие  воды.  Ван  Рийн  плотнее  запахнул  вонючую  меховую  куртку,
полученную от ланнахов, подул на озябшие ладони и поднял глаза  к  небу  в
поисках хотя бы проблеска солнечного света. О, дьявол!
     Это было не место для человека его  возраста  и  комплекции!  Ему  бы
сейчас сидеть дома, в своем удобном глубоком кресле, с хорошей  сигарой  и
спиртным в бокале, и наблюдать  за  пылающими  за  окном  красотами  садов
Джакарты. Горько было оставаться навеки в этой кошмарной стране,  сознавая
вдобавок,  что  наверняка  каждый  день  его  фирма  терпит  убытки  из-за
отсутствия должного присмотра! Эта мысль перенесла его из страны  мечтаний
в реальный мир.
     - Давай-ка я все-таки приведу все сказанное в  порядок,  -  предложил
он. Даже без притворства язык ланнахов был ему ближе, чем речь  дракхонов.
Здесь, в силу простого совпадения, грамматика и произношение  не  особенно
отличались от его родного языка.
     - Значит так... Вы вернулись из теплых  краев  и  уже  застали  здесь
врага?
     Трольвен откинул назад голову в жесте, выражающем боль и горечь.
     - Да. До этого времени мы только  догадывались  о  их  существовании,
поскольку их страна находится на юго-востоке, далеко от нас. Мы знаем, что
они  вынуждены  были  покинуть  свои  поселения  в  результате  того,  что
трех-рыба, являющаяся основой их питания, изменила свои места  обитания  и
перебралась из вод дракхонов в море Ахан. Но кто бы мог подумать, что  они
попытаются захватить нашу страну?
     Длинные волосы Ван Рийна, прямые и грязные, уже давно  не  напоминали
завитые локоны. Торговец понимающе кивнул, всколыхнув  ими  воздух  вокруг
лица.
     - Подобное было у нас в средние века,  когда  сельдь  изменила  своим
привычкам по каким-то ей одной понятным причинам. И что же ты  думаешь?  У
нас даже были "селедочные войны"!  Правительства  трепетали  перед  гневом
народа, требовавшим бороться за новые зоны рыболовства. А  что  оставалось
делать беднягам? Ведь они, так же, как и вы, жили морским промыслом!
     - Рыба никогда не имела  для  нас  большого  значения,  -  отмахнулся
Трольвен. - Да, некоторые кланы в районе залива Сагна имели... теперь  уже
только имели, небольшие лодки-долбленки, на  которых  выходили  в  море  и
ловили немного пищи с помощью крючка и лески. Никакого  каторжного  труда,
как у  дракхонов,  с  забрасыванием  сети,  даже  если  это  дает  большое
количество рыбы. Для  нашего  народа  рыба  не  являлась  основной  пищей.
Конечно, мы были довольны, когда несколько лет тому назад трех  в  большом
количестве появился в море Ахан. Трех - большая и вкусная рыба, к тому  же
жир и кости находят широкое применение у наших мастеров. Однако,  еще  раз
говорю, появление этой  рыбы  не  привело  к  такой  радости,  которую  мы
испытали бы, удвойся, к примеру, стадо рогачей за ночь.
     Он судорожно сжал пальцы на рукоятке топорика; все же он  был  совсем
еще молод.
     - Теперь я вижу, что боги послали  нам  эту  рыбу  за  какие-то  наши
грехи, поскольку Флот устремился за трехом.
     Ван Рийн остановился на тропинке, сопя так громко, что заглушал  даже
отдаленное ворчание вулкана.
     - А ну-ка, подожди! - прокашлялся он. - Если рыба не  имеет  для  вас
такого большого значения, почему вы просто не предоставите  Флоту  владеть
водами Ахана?
     В принципе это был риторический вопрос, но сейчас он явился  стимулом
для дальнейшего словоизлияния ланнаха. Трольвен  позволил  себе  несколько
вспыльчивых проклятий, прежде чем ответить.
     - Они атаковали нас сразу же, когда мы весной вернулись домой. К тому
времени они уже захватили наше побережье! А если бы они  даже  не  сделали
этого, то кто впустит к себе дикую орду чужаков,  у  которых  даже  обычаи
варварские и отвратительные! Вы разрешили бы поселиться таким  с  вами  по
соседству? Сколько бы времени продержался любой договор с ними?
     Ван  Рийн  снова  кивнул.  Допустим,  какая-то   раса   из   космоса,
управляемая тираном и имеющая отвратительные привычки, попросит разрешения
поселиться на Луне, поскольку она им нужна, а землянам, собственно,  ни  к
чему...
     Себе лично он мог позволить  снисходительность.  Во  многом  дракхоны
были ближе к людям, чем ланнахи. Их культура, не опирающаяся на  одиночек,
была естественным результатом  развития  экономики:  имея  в  распоряжении
орудия эпохи неолита, владелец плота, на котором размещалось много  семей,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама