Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 323.31 Kb

Война крылатых людей

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 28
     Пока все шло гладко. Флот был возбужден; ни один офицер не отказал бы
ее требованию, коль скоро она упомянула о новой попытке бунта.
     Первый бунт был страшен. Даже не бунт - фактически  восстание  против
самого Оракула Путеводной Звезды! Это было чем-то неслыханным за последние
сотни лет - да еще во время  войны!  Все  пытались  отрицать,  что  вообще
случилось что-то серьезное. Недоразумение,  достойное  сожаления...  Народ
Дельпа, введенный в заблуждение, героически сражался, движимый лояльностью
по отношению к капитану... Нельзя ожидать, что простые моряки понимают тот
современный принцип, что Флот и его адмирал  стоят  выше,  чем  каждый  из
отдельно взятых плотов.
     Родонис с досадой вспоминала разговор с Сиранаксом, произошедший пару
дней тому назад, хотя слезы того дня уже высохли.
     - Мне очень жаль, госпожа, - говорил тогда адмирал. - Поверь, я очень
сожалею. Да, твоего мужа обманули, и он прав больше, чем  Теонакс.  Я  сам
знаю,  что  это   было   всего   лишь   случайное   столкновение,   искра,
воспламенившая старые раздоры, за которые, главным образом, следует винить
только моего сына.
     - Так пусть твой сын и понесет наказание! - крикнула она тогда.
     Седая голова неумолимо качнулась вперед и назад.
     - Нет. Теонакс, может быть, не  самый  благородный  среди  обитателей
этого мира, но он мой сын и наследник трона. Мне недолго осталось жить,  а
военное время - не самое подходящее для того, чтобы устраивать  борьбу  за
наследство. Для блага Флота Теонакс должен наследовать трон после меня без
всякого сопротивления с чьей-либо стороны, и для этого у  него  не  должно
быть запятнанного прошлого.
     - Почему же, однако, ты не можешь простить и Дельпа?
     - Во имя Путеводной Звезды, если бы я  только  мог  это  сделать!  Но
подобное невозможно. Всем остальным можно простить  вину  -  и  она  будет
прощена. Однако должен быть кто-то один, на кого падет  обвинение,  и  это
умерит боль наших ран. Дельп должен быть  обвинен  в  подготовке  бунта  и
наказан за это. Наказан, чтобы все остальные участники могли сказать:  "Мы
сражались в братоубийственной войне, но это была его вина, так что  теперь
с его наказанием мы можем снова верить друг другу..."
     Старый  адмирал  вздохнул;  негромкое  шипение   донеслось   из   его
раздувшихся легких.
     - Пусть Путеводная Звезда поможет  тебе  и  сделает  так,  что  не  я
исполню ее волю. О, как много бы я дал, чтобы к этому  времени  я  был  бы
уже... Поверь, госпожа, что к тебе я очень хорошо отношусь. И если  бы  мы
снова могли жить в дружбе...
     - Можем... - прошептала она. - Если ты освободишь Дельпа.
     Завоеватель Майона хмуро посмотрел на нее.
     - Нет! - ответил он. - И хватит об этом говорить!
     Она вышла из его каюты.
     И потянулись дни, во время которых она пережила кошмарный  фарс  суда
над своим мужем и еще один кошмар - ожидание исполнения  приговора.  Налет
ланнахов был словно кратковременное пробуждение от горячечного сна.
     Адмирал Сиранакс лежал на ложе  смерти.  Если  бы  не  его  внезапная
болезнь, Дельп уже был бы искалеченным невольником,  но  в  этой  ситуации
напряжения и неуверенности выполнение столь противоречивого приговора было
отложено.
     "Когда Теонакс станет Великим Адмиралом, - думала Родонис той  частью
своего разума, которая еще могла холодно рассуждать, - то промедления  уже
не будет. Разве что..."
     - Госпожа, извольте пройти  туда,  -  ее  размышления  прервал  голос
офицера.
     Офицеры, которые вели ее по палубе к большому  мрачному  строению  из
деревянных колод, относились к ней с почтением. Дворцовые слуги,  бегающие
вверх и вниз по коридорам без окон,  смотрели  на  нее  словно  с  ужасом.
Каким-то образом  самые  тайные  вещи  становились  известными  обитателям
форкастеля, которые могли их вынюхать.
     Внутри здания было темно, душно и тихо. Очень тихо. Море  никогда  не
бывает спокойным. Только сейчас Родонис осознала, что никогда  раньше  она
за всю свою жизнь не была  изолирована  от  шума  волн,  скрипа  дерева  и
канатов. Мышцы ее крыльев напряглись: она  хотела  с  криком  подняться  в
воздух. Но, преодолев это желание, она двинулась дальше.
     Перед  ней  открыли  какую-то  дверь,  в  которую  она  вошла.  Дверь
закрылась, Родонис увидела маленькую комнатку, богато выложенную мехами  и
коврами, освещенную многими лампами. Воздух был таким тяжелым, что  у  нее
закружилась голова. Теонакс лежал на кровати, играя одним из земных ножей.
Больше в каюте никого не было.
     - Садись, - предложил он.
     Она присела на хвосте,  смотря  на  Теонакса  так,  словно  они  были
равными.
     - Что ты хочешь мне сказать? - глухим голосом поинтересовался он.
     - Твой отец, Адмирал, еще жив? - ответила она вопросом.
     - Боюсь, что ему недолго осталось жить, - сказал он. -  Акхан  сожрет
его еще до полудня. - Его бессознательный взгляд переместился на  гобелен.
- Как длинна эта ночь!
     Родонис ждала.
     - Итак? - сказал Теонакс и змеиным движением откинул голову назад.  В
его голосе звучал холод. - Ты упоминала что-то о новом бунте?
     Родонис присела не сгибаясь. Ее гребень встопорщился.
     - Да, - холодно произнесла она. - Команда моего мужа не забыла его.
     - Может быть, - бросил  Теонакс.  -  Но  они  достаточно  лояльны  по
отношению к Адмиралу. Это им успешно вбили в голову.
     - Конечно, они лояльны по отношению к Адмиралу Сиранаксу, -  ответила
она. - Этого у них не отнять. Ты сам знаешь так же хорошо, как  и  я,  что
то, что произошло, не было бунтом, а только столкновением, вызванным теми,
кто против тебя. Сиранакса всегда уважали и  даже  любили.  Истинный  бунт
будет направлен против того, кто его убил.
     Теонакс вскочил.
     - Что... что ты имеешь в виду? - крикнул он. - Кто мог  поднять  руку
на него?
     - Ты! - сквозь зубы процедила Родонис. - Ты отравил своего отца.
     Она ничего уже не боялась. Хотя и знала, что Теонакс, известный своим
буйным характером, может запросто убить ее за эти слова.
     И он почти сделал это. Но все же отпрянул, когда его нож  прикоснулся
к ее горлу. Его челюсти снова были плотно сжаты, он прыгнул на  кровать  и
стоял там на четырех ногах - с выгнутым  хребтом,  напряженным  хвостом  и
поднятыми крыльями.
     - Говори дальше, - прошипел он. - Произноси свою ложь. Я хорошо знаю,
как ты ненавидишь всю мою семью из-за своего никчемного  мужа.  Весь  Флот
это знает. Ты думаешь, что твоим словам поверят без доказательства?
     - Я всегда уважала твоего отца, -  произнесла  Родонис,  потрясенная:
ведь смерть была так близко. -  Да,  он  приговорил  Дельпа.  Он  поступил
несправедливо, но сделал это для блага всего  Флота,  а  я...  я  сама  из
офицерского  рода.  Вспомни,  как  через  день  после  налета  ланнахов  я
пригласила его на пир, в знак того,  что  дракхоны  должны  сплотить  свои
ряды.
     - Ну и что из этого? - насмешливо произнес Теонакс. - Красивый жест и
ничего более. Я помню, как гости жаловались, что блюда были слишком  остро
приправлены. А этот  подарок,  который  ты  ему  сделала,  этот  блестящий
кружок, принадлежащий землянам! Разве не трогательно? Только ты  не  имела
права это дарить! Вся их собственность принадлежит Адмиралу!
     - Этот толстый землянин сам мне его  дал,  -  ответила  Родонис.  Она
специально переводила разговоры на менее важные темы, желая успокоить себя
и Теонакса. - Он сказал, что вытащил этот  кружок  из  своего  багажа.  Он
говорил, что это монета и что  она  является  предметом  торговли  на  его
родной планете... и что он дает мне это на память о себе. Это  было  сразу
же после столкновения, перед тем, как  его  и  его  спутников  перевели  с
"Герунис" на другой плот.
     - Подарок нищего!  -  засмеялся  Теонакс.  -  Кружок  был  совершенно
вытертый и бесформенный. - Его мышцы снова напряглись. - Ну давай, обвиняй
меня дальше, если осмелишься!
     - Я не так глупа, - покачала головой Родонис. -  Я  отправила  письма
друзьям и попросила их ознакомиться с  их  содержанием,  если  не  вернусь
отсюда. Взвесь факты. Ты гордый, и большинство думает о тебе очень  плохо.
Смерть твоего отца сделает тебя адмиралом. Фактически  властелином  Флота.
Как же долго и нетерпеливо ты должен был ждать этого! Твой  отец  умирает,
пораженный болезнью,  неизвестной  нашим  медикам.  Ее  симптомы  даже  не
напоминают отравление каким-либо из известных ядов - так бурно  уничтожает
его эта болезнь. И еще: многим известно, что нападавшие не  смогли  унести
всю  пищу  землян,  оставив  три  маленьких  пакета.  Земляне  часто  и  в
присутствии всех предостерегали нас, что их пищу есть нельзя. А  все  вещи
землян находились у тебя!
     Теонакс тяжело вздохнул.
     - Это ложь! - заскулил он. - Я ничего не  знаю...  я  никогда...  Кто
поверит, что я или кто-нибудь другой  мог  бы  сделать  нечто  подобное...
Отравить своего отца!
     - Если речь идет о тебе, то поверят! - твердо произнесла Родонис.
     - Клянусь Путеводной Звездой, я не...
     -  Путеводная  Звезда  не  принесет   счастья   Флоту,   руководимому
отцеубийцей. Одного этого хватит, чтобы вызвать бунт, Теонакс!
     Тяжело дыша, он пронзил ее яростным взглядом и прошипел:
     - Чего ты хочешь?
     Родонис посмотрела на него таким холодным взглядом, с каким его глаза
еще не встречались.
     - Я сожгу эти письма, - сказала она, - и навсегда сохраню молчание. Я
буду отрицать это вместе с тобой,  если  подобная  мысль  еще  кому-нибудь
придет в голову. Однако Дельпа нужно немедленно и полностью простить.
     Теонакс съежился и заворчал:
     - Я мог бы бороться с тобой, Родонис. Я мог бы заточить тебя в тюрьму
за государственную измену и убить всякого, кто осмелился бы...
     - Вполне может быть, - кивнула Родонис.  -  Но  стоит  ли?  Ты  этими
действиями наверняка вызвал бы раскол во Флоте и бросил бы его на произвол
ланнахов. А я прошу тебя только вернуть мне мужа.
     - И только поэтому ты грозишь уничтожением Флота?
     - Да! - ответила она и через мгновение  добавила:  -  Тебе  этого  не
понять... Вы, мужчины, основываете новые  государства,  объявляете  войны,
слагаете песни, создаете науку. Вы воображаете, что вы практичны и сильны.
Однако, это женщины постоянно приближаются к тени смерти, чтобы дать новую
жизнь. Это мы - сильный пол! Мы должны им быть, иначе...
     Теонакс отпрянул. По его телу пробежала дрожь.
     - Да, - прошептал он, перебивая  ее.  -  Да,  черт  тебя  возьми,  ты
получишь его.  Я  отдам  приказ  сейчас  же,  немедленно!  Забирай  своего
мерзавца долой с глаз моих еще до рассвета! Но  знай  одно:  я  не  убивал
своего отца! - Он с гулом замахал крыльями так, что поднялся под потолок и
бился о него крича, словно был заточен в клетке: - Я  не  убивал  его!  Не
убивал его!..
     Родонис молча ждала.
     Затем она взяла письменный приказ и вышла  из  каюты,  направляясь  к
палубе, где были разрезаны узы, стягивающие Дельпа хир Орикана. Он упал  в
ее объятия и зарыдал:
     - Я сохранил свои крылья... Сохранил свои крылья...
     Родонис са  Аксоллон  гладила  его  по  груди,  что-то  ему  шептала,
говорила, что теперь все уже будет хорошо, что они уже возвращаются домой,
и через мгновение сама заплакала, потому что безмерно любила его.
     В ее памяти билось вызывающее дрожь воспоминание о том, как Ван  Рийн
давал ей эту монету, одновременно предостерегая ее от... как это он  тогда
сказал?.. Отравление тяжелыми металлами!
     - Для вас железо, медь и цинк - это чужие вещества. Я сам  не  химик,
но когда нужно, я этих ученых понимаю.  Поэтому,  могу  посоветовать  тебе
только одно: ни ты, ни твои дети пускай ни в коем случае  не  пробуют  эту
монету на зуб!
     И она вспомнила еще, как ночью сидела у  камня  и  опиливала  монету,
приготавливая из стружек приправу для блюда, предназначенного  неумолимому
адмиралу...
     Потом она задумалась над  тем,  что  толстый  землянин  по  странному
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама