Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 323.31 Kb

Война крылатых людей

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
время. Тренированный мозг с первого раза запоминал любую информацию.  Толк
тоже применял подобную систему. Может быть, он никогда в  жизни  не  видел
металла, но в вопросах языкознания был специалистом.
     - Ну так вот, -  сказал  Вейс  все  еще  не  слишком  уверенно  из-за
пробелов в своем убогом словарном запасе, которого, однако, ему в принципе
хватало, - знаешь ли ты, что этот шар, этот мир вращается вокруг солнца?
     - Многие наши философы верят в это,  -  сказал  Дельп,  -  но  сам  я
практик и мне всегда было безразлично, как там есть на самом деле.
     - Движение  вашей  планеты  необычно.  Собственно,  со  многих  точек
зрения, это игра природы. Ваше солнце более холодное и красное, чем  наше.
Поэтому на вашей планете холоднее, чем у нас. Ваше солнце обладает  массой
немногим меньшей, чем масса нашего солнца, и находится от планеты примерно
на таком же расстоянии. Поэтому год на Диомеде  -  так  мы  называем  вашу
планету -  ненамного  длиннее  земного,  кажется,  он  составляет  семьсот
восемьдесят два диомеданских дня, верно? Диаметр вашей планеты в два  раза
больше, чем Земли, но здесь отсутствуют  тяжелые  металлы,  находящиеся  в
изобилии на  других  планетах.  Поэтому  гравитация...  О,  дьявол!  Снова
неизвестный термин... Поэтому мой вес здесь только на одну десятую больше,
чем на Земле.
     - Ничего не понимаю, - сказал Дельп.
     - А, неважно, - хмуро ответил Эрик Вейс.
     Диомед не давал покоя планетографам. Его нельзя  было  отнести  ни  к
одному из основных типов планет: он не был относительно маленьким  шариком
твердой материи, как Земля или Марс, он не был также газовым  гигантом  со
коллапсировавшим ядром, как Юпитер или 61С Лебедя. Он был  средним  телом,
масса которого составляла 4.75 массы Земли, но абсолютная  плотность  была
гораздо ниже. Это было вызвано почти полным  отсутствием  всех  элементов,
более тяжелых, чем кальций.
     В планетной системе, к которой  принадлежал  Диомед,  была  еще  одна
похожая на него  планета,  остальные  были  более  или  менее  нормальными
газовыми гигантами, вращающимися вокруг центрального светила, карлика типа
Г8, принципиально не  отличающегося  от  других  звезд  такой  величины  и
температуры.  Доказывали,  что   какое-то   неправдоподобное   космическое
отклонение или же особенное  магнитное  поле,  словно  случайно  созданный
масс-спектограф космического масштаба, привели к тому, что  в  этой  части
первичной газовой тучи не оказалось никаких тяжелых элементов.  Почему  же
внутри Диомеда не произошел молекулярный коллапс? Сам напор  массы  должен
был вызвать дегенерацию материи. Наиболее вероятный ответ на  этот  вопрос
предполагал, что минералы, образующие массу планеты,  были  не  типичными,
поскольку возникли при отсутствии таких  элементов,  как  хром,  марганец,
железо и никель. Их кристаллическая структура явно была более  стабильной,
чем, к примеру, структура  оливина,  самого  важного  из  земных  веществ,
созданных при конденсации в результате давления...
     - Оставим в  покое  эту  тяжесть,  -  сказал  Дельп.  -  Так  что  же
необычного в движении Иктанис? - Так  звучало  местное  название  планеты,
которое соответствовало земному понятию "Океания".
     Вейсу нужно было время  для  размышления  -  технические  детали  еще
выходили за пределы его небольшого словарного запаса. Дело было в том, что
наклон оси Диомеда составлял почти девяносто градусов, так что оба  полюса
планеты находились в плоскости эклиптики. Этот факт в сочетании со  светом
холодного  солнца,  бедным  ультрафиолетовым  излучением,  имел   решающее
влияние на формы жизни.
     На полюсах почти полгода  царила  ночь,  и  ее  влияние  на  процессы
эволюции  не  мог  ослабить  день,  продолжавшийся  остальные  полгода.  В
полярной зоне обитали некоторые виды животных, впадавшие в спячку  на  всю
долгую ночь, но они не представляли интереса для людей. Даже на  широте  в
45 градусов длинная ночь  продолжалась  три  месяца,  а  зима  была  более
суровой, чем где-либо на Земле. Диомеданцы, наделенные разумом, обитали на
территории, ограниченной 45 градусами северной и  южной  широты.  Ближе  к
полюсам находиться они не могли. Ежегодные перелеты в более теплые  районы
и обратно отнимали слишком много времени и энергии,  и  обитатели  планеты
находились в  состоянии  постоянной  борьбы  за  существование  на  уровне
палеолита.
     Здесь,  на  тридцатом  градусе  северной  широты,   Абсолютная   Зима
продолжалась одну шестую часть года и немного больше двух земных  месяцев,
а полет к экватору, где размножались туземцы, занимал несколько недель. По
этой причине ланнахи были в значительной  степени  более  цивилизованными.
Дракхоны же прибывали сюда из местностей, расположенных еще южнее.
     Но без  металлов  достичь  можно  было  немногого.  Конечно,  магния,
бериллия и алюминия на планете было достаточно, но что пользы  в  них  без
развитой технологии электролиза, для которой нужны были медь и серебро?
     Дельп склонил голову.
     - Ты говоришь, что на твоей земле день всегда равен ночи?
     - Ну, не всегда. Но с вашей точки зрения, это почти так.
     - Значит, поэтому у вас нет крыльев. Путеводная Звезда  не  дала  вам
их, потому что они вам не нужны.
     - Может быть и так, - вынужден был согласиться Вейс. -  Впрочем,  они
нам и не пригодились бы. Земной воздух слишком  разрежен,  чтобы  существо
твоих или моих размеров могло летать при помощи собственных сил.
     - Как это понять - разрежен? Воздух - это... воздух!
     - Это неважно. Ты должен поверить мне на слово.
     Как можно пояснить понятие гравитационного  потенциала  представителю
цивилизации, в которой математика находится на  эвклидовом  уровне?  Можно
было бы сказать так: "Слушай, если ты поднимешься на  шесть  тысяч  триста
километров  над  Землей,  ее  притяжение   упадет   до   одной   четвертой
первоначального.  Но  чтобы  уменьшить  притяжение  Диомеда  до  такой  же
величины, нужно подняться уже на тринадцать тысяч километров. Отсюда также
следует, что Диомед может удержать вокруг себя значительно больше воздуха.
К  этому  еще  прибавляется  более  слабое  излучение  солнца,   а   также
относительно  меньшее  ультрафиолетовое  излучение.  Но  все  же  основное
значение имеет гравитационная постоянная.
     Здесь такой плотный воздух, что если бы пропорции  содержания  в  нем
кислорода и азота были такими же, как на Земле, то это вызвало бы  у  меня
отравление. К счастью, диомеданская атмосфера содержит семьдесят процентов
неона. Кислород и азот находятся в меньшинстве - их молекулярное  давление
немногим больше, чем на Земле. Похоже обстоит дело и с водяными  парами  и
двуокисью углерода."
     Но Эрик Вейс не стал пускаться в пространные объяснения.
     - Поговорим о землянах, - сказал он только. - Понимаешь  ли  ты,  что
звезды - это тоже солнца, такие  же,  как  и  твое,  но  неизмеримо  более
далекие? А также то, что Земля вращается вокруг именно такой звезды?
     - Да, это я могу понять. Я слышал  похожие  рассуждения  философов  и
могу поверить твоим словам.
     - Понимаешь ли ты, какие мы могущественные, если  можем  преодолевать
межзвездные пространства? Понимаешь ли ты, как мы можем вознаградить  тебя
и твоих друзей за помощь при доставке нас  на  базу,  и  как  наши  друзья
смогут вас покарать, если вы заточите нас здесь?
     На короткое мгновение Дельп распростер крылья, шерсть на  его  хребте
встала дыбом, а глаза пожелтели от гнева  -  ведь  он  был  сыном  гордого
народа!
     Потом он снова сгорбился. Несмотря на барьер, разделяющий  обе  расы,
Эрик понял его душевный разлад.
     - Ты сам сказал, землянин, что вы летели над Океаном с  запада  и  на
протяжении  тысяч  обдиенан  не  было  видно  ни  одного   островка!   Это
подтверждают наши наблюдения. Нет никакой возможности помочь  вам.  Мы  не
можем летать так далеко и при этом нести вас. Мы не  можем  даже  принести
весть о вас вашим друзьям, так как по дороге  нам  негде  остановиться  на
отдых!
     - Понимаю... - Вейс медленно кивнул головой, размышляя. -  И  нам  не
удастся доплыть до базы даже  на  самой  быстрой  лодке,  так  как  раньше
кончится наша пища...
     - К сожалению, это так. Даже  если  бы  ветер  всю  вашу  дорогу  был
попутным, лодка значительно  медленнее,  чем  крылья.  Преодоление  такого
расстояния заняло бы у вас минимум полгода, если не больше.
     - Но должен же быть какой-то способ!
     - Может быть... Но помни, что мы ведем тяжелую  войну.  Мы  не  можем
посвятить вам ни слишком больших усилий, ни дать слишком много  воинов.  Я
думаю, что Адмирал не станет помогать вам.



                                    6

     На юге находился Ланнах, остров, размерами  своими  приближающийся  к
земной Британии. Начиная от  Ланнаха,  архипелаг  Хольменах  изгибался  на
расстояние в несколько сотен километров на север, к районам, еще скованным
зимой. Острова представляли собой естественную границу, окружая море  Ахан
и предохраняя его от мощных холодных течений океана.
     Здесь стоял Флот дракхонов.
     Николас Ван Рийн стоял на главной палубе  "Герунис",  всматриваясь  в
видневшуюся на востоке главную группировку Флота.
     Куртка и брюки, неумело сшитые из твердого полотна парусным мастером,
раздражали кожу, привыкшую к более дорогим тканям. Ему уже надоело меню из
мясных и фруктовых консервов - но если бы и этого не стало, он попросту бы
голодал. У него вызывало ярость сознание  того,  что  он  сидит  тут,  как
узник, с желаниями которого никто не хочет считаться. Такой же  неприятной
была мысль о том, сколько денег теряет  его  фирма  из-за  отсутствия  его
личного присмотра.
     - Йа! - загудел он. - Если бы они действительно хотели посвятить себя
проблеме, как доставить нас на базу, они, без сомнения, нашли бы решение!
     Сандра бросила на него усталый взгляд.
     - А ланнахи, очевидно, будут сидеть все это время тихо, пока дракхоны
бросят все силы на то, чтобы доставить нас домой, не так ли? -  иронически
скривила она губы. - Победа в этой войне пока еще не пришла ни на  ту,  ни
на эту сторону. Дракхоны еще могут ее запросто проиграть.
     - Черт возьми! - потряс Ван Рийн  в  воздухе  своим  кулаком.  -  Эти
дураки ссорятся из-за жалкого клочка земли, а тем  временем  Галактическая
компания Специй и Спиртных напитков теряет миллионы кредитов в день!
     - Но тем не менее, эта война  -  дело  жизни  или  смерти  каждой  из
сторон, - опять уколола толстяка девушка.
     - И для нас тоже! - взревел он. -  Разве  не  так?  -  Он  порылся  в
карманах в поисках трубки, потом вспомнил, что она  лежит  сейчас  на  дне
океана, и застонал. - Ну, пусть я только  узнаю,  кто  подбросил  мне  эту
бомбу в планетолет... - Ему не пришло в  голову  посочувствовать  девушке,
что она вместе с ним попала в затруднительное положение. А может быть, все
эти хлопоты именно из-за нее?.. -  Разумеется,  мы  здесь  должны  уладить
несколько дел, - произнес он уже спокойнее. - Нужно закончить за  них  эту
войну, чтобы они могли заняться более важными делами, среди которых первое
место занимает вопрос, как доставить нас домой!
     Сандра нахмурила брови.
     -  Это  значит  что  -  помочь  дракхонам?  Я  в   этом   как-то   не
заинтересована. Это они захватчики. Хотя, если принять во внимание, что их
жены и дети голодают... - Она вздохнула. - Это трудно  распутать.  Хорошо,
пусть будет так...
     - О, нет! -  Ван  Рийн  погладил  бороду.  -  Мы  будем  помогать  не
дракхонам, а совсем наоборот - ланнахам!
     - Что?! - девушка отпустила фальшборт и с  изумлением  уставилась  на
Ван Рийна. - Но...
     - Видишь ли, - начал объяснять  Ван  Рийн,  -  я  кое-что  понимаю  в
политике. Знание  политики  необходимо  честному  торговцу,  который  ищет
случая немного заработать, иначе какой-нибудь двинутый политикан сразу  же
придерется  и  обложит  дело  податью  на  какую-нибудь  школу   или   дом
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама