Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 323.31 Kb

Война крылатых людей

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
особенно Эрик Вейс, раз он оказался таким глупцом, что решился работать  в
Компании!
     Борясь с люком, он вскользь  посмотрел  поверх  него,  словно  ожидал
откуда-то спасения. Он увидел красноватое солнце  и  огромные  массы  туч,
грозящие бурей с севера, и на их фоне несколько точек - наверное, это были
обитатели планеты.
     Пускай дьявол их поджарит  на  медленном  огне  за  то,  что  они  не
догадались прийти на помощь! Или пусть незаметно  удалятся  отсюда,  когда
люди пойдут на дно, пусть не висят здесь над нами, упиваясь этим зрелищем!
     Вейс наконец закрыл люк, быстро повернул задвижку и спустился вниз по
лестнице. У самого ее конца он был вынужден остановиться, чтобы не  упасть
от сильного толчка. Он еще слышал биение  волн  о  корпус  корабля  и  вой
вихря.
     - Все в порядке?
     - Да, госпожа, - ответил он. - Насколько это возможно...
     - А возможно немногое, не так ли? - Княгиня Сандра  Тамарин  осветила
его фонариком. В тусклом свете она казалась  еще  одной  тенью  в  глубине
мертвой машины.
     - Ты выглядишь как вымокшая крыса, приятель. Иди сюда, здесь для тебя
есть сухая одежда.
     Эрик кивнул. Он снял мокрую куртку и пинком сбросил сапоги, в которых
хлюпала вода. Без них он промерз бы там, наверху, где не могло быть больше
пяти градусов выше нуля, но ему казалось,  что  в  них  плещется  половина
океана. Когда Эрик шел вглубь коридора, его зубы стучали от озноба.
     Эрик Вейс был молодым человеком, родом из Северной  Америки.  У  него
были рыжие волосы, голубые глаза и слегка квадратное лицо. Он  вполне  мог
похвастать  своей  атлетически  стройной  фигурой.  Работать  он  начал  в
возрасте двенадцати лет, как практикант коммерческого училища  на  складах
Земли, а сейчас уже был представителем  Галактической  Компании  Специй  и
Спиртных напитков на всей планете Диомед. Нельзя  сказать,  что  это  была
ослепительная карьера, поскольку Ван Рийн был сторонником  продвижения  по
службе согласно заслугам, и наибольшие шансы  имели  те,  кто  мог  быстро
соображать, метко стрелять и быть в ладах с  фортуной.  Карьера  же  Эрика
Вейса продвигалась вперед спокойно, в перспективе  у  него  были  торговые
точки на более близких и приятных планетах и, в конце концов,  руководящая
должность где-нибудь на Земле... Впрочем, зачем об этом думать, коль скоро
воды чужой планеты должны были поглотить его через несколько часов.
     В конце коридора находилась навигационная башня, выступая из  корпуса
корабля. Сквозь прозрачную  броню  внутрь  проникал  дневной  медный  свет
местного солнца, низко стоявшего на  бледном  небе,  затянутом  тучами  на
юго-западе. Княгиня Сандра выключила фонарик и указала на лежащий на столе
комбинезон. Рядом находилась утепленная куртка с капюшоном  и  перчатками,
которая ему понадобится, кода  он  снова  выйдет  наружу  на  предвесенний
воздух.
     - Одень это, - сказала княгиня. - Когда корабль пойдет на дно, отсюда
нужно будет быстро убираться.
     - А где Ван Рийн? - спросил он.
     - Он заканчивает работу над плотом. Ван Рийн знает, как обращаться  с
инструментами,  правда?  Когда-то  он  же  был  простым   членом   экипажа
космического корабля.
     Вейс пожал плечами и ждал, когда Сандра выйдет.
     - Переодевайся же скорее! - прикрикнула она.
     - Но...
     - Ах... - По ее лицу промелькнула слабая улыбка. - Не думала, что  на
Земле все еще стыдятся наготы.
     - Вообще-то нет, госпожа... но ведь ты благороднорожденная княгиня, а
я только простой торговец...
     - Самые большие снобы происходят  с  республиканских  планет,  таких,
например, как Земля, - сказала княгиня. - Здесь, на этом  тонущем  корабле
мы все равны. Быстро переодевайся! Я отвернусь, если ты стесняешься.
     Вейс втиснулся в комбинезон так быстро, как только мог. Ее  веселость
принесла ему неожиданное  утешение.  И  почему  этому  старому,  толстому,
льстивому козлу Ван Рийну всегда так везет?
     Колонисты на  планете  Гермес  в  большинстве  своем  происходили  из
дворянских родов, а их потомки свято чтили  чистоту  крови,  особенно  это
вошло в моду после  того,  как  Гермес  объявил  себя  Автономным  Великим
Княжеством. Княгиня Сандра Тамарин была почти такого же роста, что и Эрик,
а просторная полярная одежда не могла скрыть ее стройных женственных форм.
Она не была красивой, ее лицо имело слишком выразительные  черты:  широкий
рот, курносый нос, выдающиеся скулы.  Однако  ее  большие  зеленые  глаза,
оправленные в длинные черные ресницы, и тяжелые черные брови  были  такими
красивыми, каких он в своей жизни не видел.  Волосы  у  нее  были  прямые,
длинные, пепельного цвета - сейчас они были собраны в узел, но Эрик  видел
их когда-то при свете свечи свободно падающими на плечи...
     - Ты уже закончил, Эрик Вейс?
     - Ох... Простите, госпожа. Я задумался. Еще  минутку.  -  Он  натянул
утепленную  куртку,  но  не  стал  ее  застегивать.  Внутри  корпуса   еще
сохранялись остатки тепла. - Уже! Прошу прощения, госпожа.
     - Ничего. - Она обернулась и, не взглянув на него, посмотрела  вверх.
- Эти туземцы... они еще там?
     - Я думаю, да, госпожа. Но они слишком высоко  летают,  чтобы  я  мог
знать это наверняка. Насколько мне  известно,  обычная  высота  их  полета
пять-шесть километров.
     - Я тут думала кое о чем, Эрик, но  у  меня  не  было  случая  задать
вопрос. Мне кажется, что существа величиной с  человека  вообще  не  могут
летать! Они просто не могут существовать, так как  должны  обладать  очень
интенсивным обменом веществ.
     - Госпожа, и ты задаешь такие вопросы сейчас?
     Она улыбнулась.
     - Конечно. Мы ведь ничем не  заняты.  Мы  просто  ждем  Николаса  Ван
Рийна. Что  же  нам  еще  остается  делать,  кроме  как  разговаривать  об
особенностях расы диомеданцев?
     - Мы можем ему помочь... Помочь побыстрее закончить этот плот.  Иначе
мы все утонем!
     - Ван Рийн сказал мне,  что  аккумуляторов  хватает  только  на  один
сварочный аппарат, так что любая помощь будет ему  только  помехой.  И  не
будем говорить о том, что ожидает нас. У высокорожденных  жителей  Гермеса
есть свои обычаи и предписания, в том числе и относительно поведения перед
лицом смерти.  А  из  чего  же  состоит  человек,  как  не  из  обычаев  и
предписаний? - Она говорила свободным, глухим голосом, слегка улыбаясь, но
Эрик задумывался, какая часть этой свободы была притворством?
     Он хотел сказать ей: "Мы находимся в водах океана на планете, которые
принесут нам смерть. В нескольких десятках километров отсюда есть  остров,
но в какую сторону - точно неизвестно. Что ожидает нас  в  лучшем  случае?
Может быть, нам удастся закончить вовремя плот, состоящий из пустых  бочек
из-под  топлива;  нам  удастся  погрузить  на  него  пищу,  пригодную  для
употребления   людям;   может   быть,   шторм,  просыпающийся  на  севере,
уляжется...  Туземцы  пролетели над  нами еще несколько часов назад,  но с
того времени они не обращают на нас внимания,  совершенно игнорируя  -  во
всяком случае, помощи они нам не оказали!..
     Кто-то ненавидит тебя или Ван Рийна, - продолжал бы он. - Не меня,  а
вас! Я слишком маленькая фигура, чтобы меня можно было ненавидеть. Но  Ван
Рийн владеет Галактической компанией Приправ и Спиртных Напитков,  которая
имеет большое влияние в исследованной части Галактики.  А  ты,  госпожа  -
княгиня Сандра Тамарин, наследница  трона,  владеющего  целой  планетой  -
конечно,  если  ты  переживешь  нынешние  события.   Ты   отвергла   много
предложений  замужества,  сделанных  представителями  обнищавшей   больной
аристократии своей планеты, и публично объявила, что  поищешь  отца  своим
детям в каком-нибудь другом месте. Ты громогласно объявила, что  очередным
великим князем Гермеса будет мужчина, а не  хихикающий  манекен.  Так  что
многие дворяне опасаются твоего возвращения на трон.
     О,  да,  можно  еще  сказать,  что  есть  еще  много  таких,  которые
воспользуются тем, что Николас Ван Рийн или Сандра Тамарин не вернутся  из
этого путешествия. Со стороны моего хозяина,  конечно,  было  галантностью
предложить вам, княгиня, путешествовать с Антареса, где вы  познакомились,
на Землю на собственном космическом  корабле,  с  остановками  в  наиболее
интересных  местах  в  течение  всего  пути.  Самое  малое,  на  что   мог
рассчитывать Ван Рийн - это на торговые привилегии на территории  Великого
Княжества. Самое большое - нет, он  не  мог  рассчитывать  на  официальную
связь. Для этого в нем слишком много двуличия, да и ты, гордая, красивая и
невинная, не допустила бы его к высокому трону своих предков.
     Но я удаляюсь от темы, моя дорогая госпожа, - говорил бы он дальше. -
А самое главное - это то, что кого-то из нашей команды подкупили!  Заговор
был ловко подготовлен, и  этот  кто-то  ждал  только  подходящего  случая.
Случай подвернулся после посадки на Диомеде, когда  ты  захотела  увидеть,
как  выглядит  настоящая  девственная  планета,  даже  главные  континенты
которой не смогли нанести на карту в течение тех пяти  лет,  как  основана
здесь колония. Да, случай подвернулся, когда мне  было  приказано  отвезти
тебя и моего шефа к тем крутым горам на другой  стороне  планеты,  которые
привлекали своим волшебным видом. Бомба в  главном  генераторе...  Команда
погибла, техники и стюарды убиты взрывом, пилот разбил себе голову,  когда
нас резко бросило в  воду...  Радио  разбито...  и  планетолет  тонет.  Он
затонет гораздо быстрее, чем персонал базы  начнет  беспокоиться  и  будет
организована спасательная экспедиция. И  даже  если  мы  все  еще  к  тому
времени не утонем - есть  ли  хоть  один  шанс,  что  несколько  воздушных
платформ, кружащихся над почти совершенно  неисследованным  миром,  в  два
раза  большим,  чем  Земля,  смогут  заметить  на   воде   три   маленьких
человеческих точки?
     Таким образом, - хотел  он  еще  сказать,  -  мы  стоим  перед  лицом
неминуемой гибели, и я предлагаю тебе, госпожа:  забудь  обо  всем  на  то
короткое время, которое нам еще осталось, и поцелуй меня!"
     Но слова застряли у него в горле, и он ничего не сказал.
     - Так что? - в ее голосе прозвучала нотка нетерпения. -  Ты  молчишь,
Эрик Вейс?
     - Прости, госпожа, - буркнул он.  -  Я  боюсь,  что  не  смогу  вести
светский разговор... в таких условиях.
     -  Я  сожалею,  что  не  обладаю  достаточной  квалификацией,   чтобы
отпустить твои грехи и дать духовное утешение, - с ранящей  насмешливостью
сказала она.
     Большая гривастая волна поднялась над  наружной  палубой  и  достигла
башенки. Они почувствовали, как конструкция из стали и пластика затряслась
под ее ударом. Прежде, чем волна  схлынула,  они  стояли  в  непроницаемой
темноте.
     Когда посветлело и Вейс увидел, как глубоко уже  погрузился  разбитый
корабль, он задумался, сумеют ли они вообще  перейти  на  плот  Ван  Рийна
через  залитый  люк  грузового  трюма.  Неожиданно  его  взгляд  привлекла
белизна, сверкнувшая вдали.
     Он не поверил своим глазам, решив, что зрение решило в эти  последние
минуты сыграть с ним злую шутку.
     - Княгиня Сандра, - очень осторожно произнес он, потому  что  не  мог
позволить  себе  криков,  которые  можно  простить  только  низкорожденным
землянам.
     - Да? - Она, не  повернув  головы,  все  еще  созерцала  горизонт  на
севере, наполненный только тучами и молниями.
     - Там, госпожа...  примерно  на  юго-востоке...  паруса,  идущие  под
ветром...
     - Что? - вырвался у нее крик.
     Ни с того ни с сего Эрик громко рассмеялся.
     - Какая-то лодка идет к нам, - показал он. - И притом быстро.
     - Я не знала, что туземцы еще и моряки, - тихо сказала Сандра.
     - Те, что обитают рядом с нашей торговой точкой,  наверняка,  нет,  -
ответил Эрик. - Но нельзя  забывать,  что  перед  нами  огромная  планета.
Поверхность ее суши примерно в  четыре  раза  превышает  поверхность  суши
Земли, а мы до сих пор узнали только маленький клочок одного континента...
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама