Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 323.31 Kb

Война крылатых людей

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 28
акушерству. А если для новорожденных  не  будет  пищи,  укрытия  и  других
удобств, они в большинстве своем погибнут...
     - Родятся новые,  -  ответил  Трольвен  бесстрастно.  -  Но  женщины,
которые их рожают, нам  необходимы.  Молодая  мать  должна  соответствующе
отдыхать и питаться, иначе  она  никогда  не  долетит  до  юга.  Посмотри,
сколько среди наших женщин таких, кто скоро станет матерью.  Это  проблема
существования Стада, как целого народа!  Эти  паршивые  дракхоны  плодятся
целый год... как какие-то рыбы... Нет! Мы обязаны выжить во что бы  то  ни
стало!
     -  Конечно,  -  сказал  Ван  Рийн.  -  Мы  должны  немедленно  что-то
придумать, потому что иначе я сам не доживу до...
     - Я пожертвовал жизнями многих моих воинов, - перебил его Трольвен, -
в надежде, что вы что-нибудь придумаете!
     - Итак, - кивнул Ван Рийн. - Самое важное  -  отнести  известие  моим
людям на базу. Они сюда быстро прилетят, и тогда я  скажу  им,  чтобы  они
навели порядок со всем этим чертовым Флотом.
     Трольвен  улыбнулся.  Даже  принимая  во  внимание  отличающуюся   от
человеческой форму рта, было видно, это не дружеская и не веселая улыбка.
     - Не так быстро, землянин! Я  не  могу  пожертвовать  ни  людьми,  ни
временем, ни усилиями на такое безумное  мероприятие,  как  перелет  через
океан!  Во  всяком  случае,  пока  дракхоны  держат  нас  за  горло,   это
невозможно. И еще, прости, но откуда у меня возьмется уверенность  в  том,
что когда ты отсюда выберешься, то не раздумаешь нам помочь?
     Он отвел взгляд от Ван Рийна на украшенные ворота пещеры,  в  которой
находилась Святыня Мужей. Из  нее  поднималось  облако  пара  от  гейзера,
шипящего внутри.
     - Я сам мог бы рискнуть, - неожиданно  добавил  он  тихо.  -  Но  мои
возможности  ограничены;  Совет  может  не  утвердить  любой  мой  план  в
отношении вас. Члены Совета не поверят трем чудовищам без крыльев. Дело  в
том, что мы так мало знаем о вас. Единственное преимущество над вами - это
возможность использовать  вашу  потребность  поскорее  добраться  домой...
Совет не разрешит оказать вам помощь, пока идет война.
     Ван Рийн развел руками.
     - Говоря между нами, мой мальчик, на их месте я  и  сам  поступил  бы
подобным образом. Ну что ж, у  меня  есть  еще  время.  Пока  что  спешить
некуда...



                                    10

     Темнота уже отступала. Скоро должны были прийти белые ночи, во  время
которых солнце пряталось у  самого  горизонта,  а  небо  приобретало  цвет
весенних цветов. Уже сейчас после захода солнца  обе  луны  были  полными.
Когда Родонис вышла из каюты, быстрый  Скуанакс  выбрался  на  горизонт  и
помчался среди звезд к Медленной и терпеливой  Ликарис.  Обе  луны  -  Та,
Которая Ждет и Тот, Который Догоняет, перебросили между собой  колышущийся
двойной мост на широкой воде.
     Родонис  происходила  из  старого  дворянского  рода,  и  ее  научили
насмехаться над верой почитателей лун. Эта вера была  хороша  для  простых
моряков, которые иначе вернулись бы к  старым  кровавым  жертвоприношениям
Акхану из  глубин.  Но  образованный  человек  должен  чтить  только  одно
божество - Путеводную Звезду. Тем  не  менее,  Родонис  упала  на  палубу,
накрыла голову крыльями  и  прошептала  о  своих  заботах  светлой  матери
Ликарис:
     - Я обещаю тебе песню, песню только для тебя, ее сложат лучшие  барды
Флота и будут петь во время  твоего  последующего  обручения  с  Тем,  Кто
Догоняет. Астрологи говорят, что это обручение произойдет не  раньше,  чем
через год, и времени будет достаточно, чтобы сложить  для  тебя  достойную
песню, о Ликарис, которая будет жить так долго, пока плавает Флот.  Только
молю тебя, сохрани мне моего Дельпа!
     Она не умоляла воителя Скуанакса, Верховное  божество  язычников,  об
этом даже нельзя было подумать, как и о молитве мужчины к Матери  Ликарис.
Однако в мыслях она обращалась к Ликарис и просила ее  напомнить  воителю,
что Дельп отважный мореход, который никогда не забывал о достойной жертве.
     Луны посветлели. На западе собрались тучи в форме горной цепи;  вдали
маячил рваный контур лопающихся льдов. Море здесь выглядело странно, ничем
не напоминая милого сердцу  вида  Южных  Вод,  откуда  голод  вывел  Флот.
Родонис задумалась, допустят ли когда-нибудь боги, чтобы дракхоны остались
здесь.
     Плеск волн, треск балок, писк тросов, натянутых между мачтами,  свист
вихря в вантах, хлопание  парусного  вооружения,  далекая  жалобная  песня
флейты и более близкие звуки, доносящиеся из  форкастеля  ее  собственного
плота:  храп,  детский  плач,  вздохи  удовольствия,  издаваемые  какой-то
парой... все эти звуки давали утешение в этой холодной пустоте, называемой
морем Ахан.
     Родонис подумала о своих малышах, о двух маленьких детях, сжавшихся в
кроватках, богато обитых тканями, и это прибавило ей сил. Она распростерла
крылья и поднялась в воздух.
     Сверху весь Флот выглядел, как скопление теней, тут и там пронизанных
огнями - там,  где  какой-то  экипаж  работал  поздно  ночью.  Большинство
моряков  уже  давно  спало,  отдыхая  после  трудов:   вытягивания   сети,
обслуживания плота, чистки, соления и маринования  улова,  сворачивания  и
разворачивания тяжелых парусов на плотах, сбора  ариса  и  других  сладких
водорослей, рубки деревьев и обработки их каменными топорами. Простой член
экипажа, будь то мужчина или  женщина,  мало  что  имел  от  жизни,  кроме
тяжелой работы. Их отдых заключался в  незатейливых  развлечениях:  танцы,
борьба, безустанная копуляция, непристойные песенки, выкрикиваемые во  всю
глотку над бочонком пива, которое варили из морского зерна.
     На мгновение, когда мысли об этом мелькали у нее  в  голове,  Родонис
почувствовала гордость за свою команду. Для аристократа простой моряк  был
не  более  чем  домашним   животным,   плохо   воспитанным,   неграмотным,
некультурным, которое нужно было держать в повиновении бичом и палкой  для
его же блага. Пролетая над Флотом, который лежал  внизу,  словно  огромный
спящий зверь, Родонис, однако, сознавала все его могущество. Владыки Флота
были истинными хозяевами моря,  а  гордая  слава  дракхонов  держалась  на
крепких спинах обыкновенных моряков.
     Может быть, это чувство появилось оттого, что предки ее мужа  еще  не
так давно покинули помещение форкастеля? Она  не  раз  видела,  как  Дельп
помогает команде, работая плечом к плечу с ними как во время шторма, так и
во время лова рыбы. Родонис сама привыкла к тому,  что  вращение  жерновов
или сидение за прялкой не унижает ее достоинства.
     Если труд приятен Путеводной Звезде, как утверждают святые книги,  то
почему же тогда состоятельные дракхоны относятся к нему с отвращением?  Не
в этом ли причина проклятия, тяготеющего  над  старыми  аристократическими
кланами? Члены этих родов вымирали век за веком, а приходившие им на смену
новые фамилии с течением времени перенимали их привычки. А ведь у  простых
моряков, как известно, бывает  больше  всего  детей,  у  квалифицированных
ремесленников и профессиональных солдат -  меньше,  и  меньше  всего  -  у
потомственных офицеров.
     Сам адмирал Сиранакс за всю свою жизнь зачал  только  одного  сына  и
двух дочерей. У нее, Родонис,  было  уже  двое  маленьких  после  каких-то
четырех лет замужества.
     Разве это не доказательство, что Путеводная  Звезда  благоприятствует
людям трудолюбивым, привыкшим содержать себя и  свою  семью  трудом  своих
рук?!
     Но нет... Женщины  ланнахов  рожали  детей  каждый  второй  год,  как
заводные, хотя многие из малышей гибли во время перелетов.  А  ланнахи  не
работали. То, что они делали всю свою жизнь,  никак  нельзя  было  назвать
работой: они охотились, пасли полудикие стада,  ловили  рыбу  на  какие-то
примитивные  крючки.  Сил  у  них  было  достаточно,  но  они  никогда  не
придерживались постоянного  занятия,  как  моряки  дракхонов...  И,  кроме
этого, их обычаи были по простому отвратительными, животными! Две декады в
году, во время экваториального летнего Солнцестояния - неукротимая  похоть
и только! Всю остальную жизнь отец ребенка был для тебя  только  одним  из
самцов - если ты вообще знала, кто является отцом, ты, распутница! А  дома
- никакой скромности в отношениях полов, даже обычаи женщин и мужчин почти
не отличались, да и зачем, раз уж нет желания. Бр-р-р...
     Но тем не менее, эти отвратительные ланнахи живут и дальше, так  что,
может быть, Путеводной Звезде это  безразлично?  Невозможно  -  эта  мысль
пронизала  ее  холодом,  когда  она  летела,  несомая  ночным  ветром  под
посеревшим диском Скуанакса. Несомненно, Путеводная  Звезда  предназначила
Флот для исполнения ее желания -  уничтожить  этих  чудовищ,  ланнахов,  и
отнять у них земли, которые они попросту поганят!
     Взмахи ее крыльев набирали силу. Флагманский корабль был уже  близко.
Его башенки виднелись, словно горные вершины  на  фоне  темного  неба.  На
судне горело много ламп как на палубе, так и в  помещениях,  окна  которых
были закрыты ставнями. Тут и там болтались группки воинов. Флаг  Сиранакса
все еще развевался на мачте, значит, старый адмирал еще не умер, но  число
дежуривших у постели умирающего увеличивалось с каждой минутой.
     "Они ждут, как пожиратели падали", - подумала Родонис и содрогнулась.
Один из часовых приказал ей замедлить полет и подлетел  ближе.  Свет  луны
отражался от полированного острия его копья.
     - Стой! Кто ты?
     Родонис была готова к тому, что ее задержит стража, но  на  мгновение
язык отказался ей повиноваться. Она была только  женщиной,  перед  которой
маячила грозная фигура воина.
     Порыв ветра потряс высохшие останки,  свисающие  с  реи  -  это  были
крылья, отрубленные некогда у какого-то преступника, который торчал теперь
прикованный к веслу или дробил камни в  каменоломне,  если  еще  был  жив.
Родонис вообразила себе спину Дельпа с кровавыми культями  от  отрубленных
крыльев, и ее гнев нашел выход в крике:
     - Как ты смеешь говорить таким тоном с дочерью рода Аксоллон?!
     Воин не знал ее лично - она была  все-таки  одной  из  многочисленных
обитательниц Флота; однако он узнал шарф офицерской  касты.  Кроме  этого,
было видно, что стройное тело Родонис никогда не  сгибалось  под  бременем
тяжелой работы.
     - Упади лицом вниз, мерзавец! -  кричала  Родонис.  -  Закрой  глаза,
когда обращаешься ко мне!
     - Я... госпожа... -  начал  заикаться  стражник.  -  Я  не...  -  Она
понеслась прямо на него. У часового  не  оставалось  другого  выбора,  как
убраться с дороги. Вслед ему неслись ее слова, разящие, словно удары бича:
     - Конечно, если твой боцман получит для тебя мое разрешение, чтобы ты
мог обратиться ко мне...
     К стражнику приблизились другие воины, так же бессильно кружащиеся  в
воздухе. Когда Родонис приземлилась, офицер, стоящий на палубе, взял  дело
в свои руки.
     - Госпожа, - сказал он с надлежащим почтением,  -  вам  не  следовало
улетать со своего  плота  без  сопровождения,  тем  более  сюда,  на  этот
траурный корабль...
     - Так было нужно, - ответила Родонис. - У меня  к  капитану  Теонаксу
есть дело, не терпящее промедления.
     - Капитан у ложа своего почтенного отца, госпожа. И  я  не  осмелился
бы...
     - Тогда пусть твои крылья повиснут  на  рее,  когда  он  узнает,  что
Родонис  са  Аксоллон  могла  предотвратить  новый  бунт,  а  ты  его   не
предупредил!
     Она направилась к фальшборту  и  перегнулась  через  поручни,  словно
выливая свой гнев в волны моря. У офицера  перехватило  дыхание  в  груди,
словно он получил удар хвостом в желудок.
     - Госпожа! Соизвольте подождать здесь немного... -  взмолился  он.  -
Стража! Эй, стража! Не спускайте глаз с этой дамы и следите, чтобы она  ни
в чем не нуждалась! - И он поспешно улетел.
     Родонис ждала. Теперь должно было произойти настоящее испытание.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама