Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 323.31 Kb

Война крылатых людей

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
     - Так ты не знаешь, кто эти моряки?
     - Не имею представления, госпожа.



                                    3

     Привлеченный  криками,   Николас   Ван   Рийн,   сопя,   подходил   к
навигационной башенке.
     - Ад и дьяволы! - рычал он. - Что там у вас? Да, это похоже на лодку,
а может быть, ялик. Нет, постой-ка.  На  грот-мачте  поставлен  квадратный
парус и... да, есть и противовес. Хм.., он ведет себя так, словно  у  него
есть приличный руль и... Все святыни господни,  позаботьтесь  о  нас!  Эта
чертова штуковина выдолблена из ствола гигантского дерева!
     - А чего вы ожидаете на планете без металлов? - не выдержал Эрик. Его
нервы были так напряжены, что он забыл о почтении.  Почтении,  которое  он
должен был выказывать аристократу торговой профессии - своему начальнику!
     - Хм... могли бы быть сборные суда, какие-нибудь плоты, катамараны...
Сухую одежду, быстро! Слишком холодно для таких развлечений!
     Вейс увидел, что Ван Рийн стоит в луже соленой морской воды,  которая
стекает по его ногам. Трюм, в котором он работал, наверняка был залит  уже
много часов.
     - Я сейчас принесу, Николас. -  Сандра  побежала  вниз  по  коридору,
разбрызгивая воду. Коридор постоянно наклонялся  по  мере  того,  как  все
больше воды проникало внутрь корабля через разбитую корму.
     Эрик помог своему шефу снять  промокший  комбинезон.  Обнаженный  Ван
Рийн напоминал - как же называлась эта вымершая обезьяна?  -  двухметровую
гориллу. Ван Рийн громко выражал свое недовольство холодом,  влажностью  и
медлительностью движений своих помощников. На толстых его пальцах сверкали
кольца, на запястьях - браслеты, на  шее  висел  медальон  с  изображением
святого Дизмы. Вейс всегда считал, что короткие волосы и  хорошо  выбритое
лицо более практичны; Ван Рийн же завивал и  помадил  свои  черные  волосы
согласно архаической моде, на лице он растил козлиную бородку,  а  так  же
ужасающе напомаженные усы под большим изогнутым носом.
     Сопя, он рылся в навигационном ящике, пока не отыскал бутылку рома.
     - Ага! Я знал, что она  должна  быть  где-то  здесь,  родимая.  -  Он
приложился к бутылке и одним глотком проглотил порцию,  равную  нескольким
рюмкам. - Хорошо! Прекрасно! Может быть, мы снова теперь начнем жить,  как
уважающие себя люди, а?
     Когда  он   услышал,   что   Сандра   возвращается,   он   обернулся,
величественный и круглый, как луна. Единственной  подходящей  ему  одеждой
была его собственная одежда: пышное одеяние, состоящее из рубашки, обшитой
кружевами,  вышитого  жилета,  шаровар  и  чулок  из   блестящего   шелка,
золотистых туфель, шляпы и лучемета в кобуре.
     - Благодарю! - коротко сказал он. - Эрик, пока я буду одеваться, будь
добр спуститься в холл и принести мне оттуда коробочку сигар  и  бутылочку
кальвадоса. А потом мы отправимся  наружу,  чтобы  поприветствовать  наших
спасителей.
     - Святой Петр! - закричал Вейс. - Холл находится под водой!
     - Жаль, - болезненно вздохнул Ван  Рийн.  -  Ну,  тогда  принеси  мне
только кальвадос. Быстро! - щелкнул он пальцами.
     - Нет времени, сэр, - поспешно сказал Вейс. - Я  должен  еще  собрать
кое-что из наших вещей.  Надо  прихватить  немного  боеприпасов,  так  как
туземцы могут быть настроены враждебно.
     - Да, такое возможно, если они уже слышали о нас,  -  согласился  Ван
Рийн. Он начал одевать шелковое белье. - Бр-р-р!  Я  поставлю  пять  тысяч
свечей, если вдруг снова окажусь в моей конторе в Джакарте!
     - Какому же святому ты  принесешь  столь  щедрую  жертву?  -  смеясь,
поинтересовалась Сандра.
     -   Конечно,   святому   Николаю,   моему   тезке    и    покровителю
путешественников...
     - Святой Николай будет дураком, если сейчас  же  не  возьмет  с  тебя
письменного обязательства, - вновь засмеялась княгиня.
     Ван Рийн побагровел, но не нашелся, что ответить законной  наследнице
трона планеты, которая могла предложить выгодные торговые  сделки.  Вместо
этого он облегчил себе душу,  выкрикивая  оскорбления  вслед  удаляющемуся
Эрику.
     Прошло немного времени, прежде чем они  выбрались  наружу.  Ван  Рийн
застрял  в  аварийном  люке  и  его  пришлось   проталкивать.   Проклятия,
выкрикиваемые разгневанным басом,  заглушали  грохот  надвигающейся  бури.
Время обращения Диомеда вокруг своей оси  составляло  каких-то  двенадцать
часов, а на этой географической широте, в тридцати градусах на север, была
еще зимняя пора, и солнце опускалось к  морю  с  огромной  скоростью.  Они
держались за тросы, не укрываясь от ветра и волн,  которые  перекатывались
через них. Ничего более им уже не оставалось.
     - Это не место для старого больного человека, -  застонал  Ван  Рийн.
Вихрь вырвал слова у него изо рта и швырнул их в воду. Длинные,  до  плеч,
локоны Ван Рийна трепетали, как обтрепанная  хоругвь.  -  Мне  нужно  было
остаться дома, на Яве, а не терять здесь свои жалкие последние годы жизни.
     Вейс таращил глаза в темноту. Лодка подплывала все ближе. Даже  такой
сухопутной крысе, как Эрик, бросилась в глаза ловкость команды.  Ван  Рийн
же свои похвалы выражал во весь голос:
     - Дьявол, я возьму их  в  Воскресный  яхт-клуб,  а  потом  запишу  на
ближайшую регату и поставлю на них!
     Это была большая лодка длиной более чем в тридцать метров, с  искусно
сделанным  форштевнем,  но  при  смелом  размахе  парусов   она   казалась
небольшой. Несмотря на противовес, Эрик  в  любую  минуту  ждал,  что  она
перевернется. Конечно, летающим существам в этом  случае  грозило  меньше,
чем людям.
     - Эти диомеданцы... - Голос Сандры едва донесся к нему  сквозь  свист
ветра и гул моря. - Какие они? Ты был среди них полтора года, правда? Чего
мы можем от них ожидать?
     Вейс пожал плечами.
     - А чего можно ожидать от любого человеческого племени  из  каменного
века? Это могут быть и идолопоклонники, и  людоеды,  или  и  то  и  другое
вместе! Я знаю только Тирланское стадо, в котором  большинство  составляют
перелетные охотники. Они всегда придерживаются буквы своих законов, хотя и
не слишком мелочны, если речь идет об их душе. Но в общем-то это приличные
существа!
     - Ты говоришь на их языке?
     -  Настолько,  насколько  мне  позволяет  строение  органов  речи   и
воспитание в земной технической культуре. Я не утверждаю, что  усвоил  все
их понятия,  но  мне  удалось  с  ними...  -  Корпус  планетолета  заметно
погрузился в воду. Эрик услышал, как под напором поступающей  внутрь  воды
лопается какая-то перегородка и  в  середину  вливается  очередная  порция
морской воды. Они стояли уже по щиколотку в воде. Сандра оперлась о  него,
и он отметил, что брызги воды замерзают на ее бровях.
     - Это не значит, что я пойму местный язык, - закончил он свою  мысль.
- Мы находимся от Тирлана дальше, чем Китай находится от Европы!


     Лодка поравнялась с ними, и как раз вовремя -  разбитый  корабль  мог
утонуть в любой момент. Паруса опустились, был брошен якорь и мощные  руки
моряков опустили весла на воду. Один  из  диомеданцев  прыгнул  на  корпус
планетолета, держа  в  руке  канат.  Двое  других  находились  поблизости,
несомненно, как стража. Первый приблизился и присмотрелся к людям.
     Тирлан находился севернее,  и  его  обитатели  еще  не  вернулись  из
тропиков, так что это  был  первый  диомеданец,  которого  Сандра  увидела
собственными глазами. Она  слишком  промокла,  замерзла  и  устала,  чтобы
любоваться неземным очарованием его движений, но  все  же  заставила  себя
присмотреться к этому  существу.  Теперь  наверняка  придется  общаться  с
представителями этой  расы  длительное  время,  если  они  только  захотят
оставить ее в живых.
     По человеческим критериям диомеданец был низкого роста и, кроме того,
у него был толстый хвост метровой длины и  огромные  перепончатые  крылья,
как у летучей мыши, которые сейчас были сложены на спине. Плечи находились
чуть  ниже  крыльев,  ближе  к   половине   блестящего   тюленьего   тела.
Мускулистыми руками с пятью пальцами он очень напоминал человека. Его ноги
отличались от человеческих тем, что сгибались назад над стопами с четырьмя
когтями, напоминающими лапы земных хищных птиц. Голова, сидящая на шее,  в
два раза более длинной, чем у человека, была круглой,  с  высоким  лбом  и
желтыми глазами с мигающими перепонками. Над  глазами  находились  тяжелые
надбровные  дуги.  Лицо  оканчивалось  тупой  мордой,  под  черным   носом
топорщились короткие, словно кошачьи, усики, большой рот и медвежьи  клыки
выдавали плотоядное животное, недавно превратившееся  во  всеядное.  Ушных
раковин не  было,  а  мясистый  гребень,  размещенный  посередине  головы,
очевидно, помогал управлять полетом. Диомеданец был покрыт коротким мягким
коричневым мехом, и несомненно, был млекопитающим мужского пола.
     На  его  плечах  перекрещивались  два  ремня,  а  середину   туловища
охватывал пояс, к которому были прикреплены две пузатые кожаные  сумки.  К
поясу  крепилось  вооружение:  нож  из  обсидиана,  небольшой  топорик   с
кремневым наконечником, а также боло.
     В наступающей темноте трудно было заметить, как  были  вооружены  его
товарищи, кружащиеся в воздухе. У  них  было  какое-то  длинное  и  тонкое
оружие, но это наверняка были не  ружья,  -  их  не  могло  быть  на  этой
планете, лишенной меди и железа.
     Эрик Вейс наклонился и начал  ломать  свой  голос  хрипящими  звуками
тирланского языка.
     - Мы друзья. Ты меня понимаешь?
     На него обрушился град совершенно незнакомых  ему  слов.  Он  грустно
пожал плечами и развел руки. Диомеданец направился вдоль корпуса - на двух
ногах, несколько наклоняясь вперед, чтобы уравновесить  тяжесть  хвоста  и
крыльев - и нашел выступ, к которому земляне  прикрепили  свои  страхующие
тросы. Он быстро привязал свой канат к этому месту.
     - Корабельный канат, - тихо заметил Ван Рийн. - Почти такой же, как у
земных моряков.
     Канат понадобился для того, чтобы подтянуть лодку поближе. Диомеданец
обернулся к Эрику и показал на лодку. Эрик кивнул головой и  только  потом
прикинул, что такой жест наверняка здесь означает что-то иное, если вообще
что-то обозначает. Через мгновение он уже делал  первый  шаг  в  указанном
направлении. Диомеданец схватил брошенный с лодки другой конец каната.  Он
показал на него, на людей и начал энергично жестикулировать.
     - Я понимаю, - сказал Ван Рийн. - Они боятся подплыть поближе, потому
что могут легко разбить лодку о корпус. Мы должны  обвязаться  канатом,  и
они нас перетянут. О, святой Христофор, чтобы вот так относиться к  старым
бедным костям!
     - Еще наша еда, - напомнил Вейс.
     Планетолет  вздрогнул  и   погрузился   глубже.   Диомеданец   нервно
зашевелился.
     - Нет, нет! - крикнул Ван Рийн.
     Ему показалось, что  если  он  будет  орать  достаточно  громко,  то,
возможно, и преодолеет языковой барьер. Он замахал руками:
     - Нет! Никогда! Вы что, не понимаете, вы, капустные головы! Нам лучше
утонуть в вашем  загаженном  океане,  чем  пробовать  вашу  пищу!  Смерть!
Зараза! Самоубийство! - Он прикоснулся руками ко  рту,  похлопал  себя  по
животу, а потом махнул рукой в сторону запасов пищи.
     Вейс мрачно подумал, что эволюция  слишком  эластична.  Вот  планета,
обладающая кислородом, азотом, водородом,  углеродом,  серой...  Биохимия,
основанная на белке, образует  гены,  хромосомы,  клетки,  живую  ткань...
Местная протоплазма соответствует  всем  земным  определениям,  но  любого
человека, который осмелится съесть диомеданский фрукт или  бифштекс,  ждет
верная смерть, вызванная примерно пятьюдесятью  аллергическими  реакциями.
Их  вызывали  непригодные  для  человека  белки.  Только   заблаговременно
сделанные прививки оберегали людей от  хронического  насморка,  астмы  или
крапивницы, вызванных воздухом, которым они дышали,  либо  водой,  которую
пили.
     Эрик провел сегодня днем много времени, перетаскивая пищу на  обшивку
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама