Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 1288.55 Kb

Патруль времени

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 110
предотвращением убийства  Ее  Величества,  а  также  балканским  вопросом,
проблемой опиумной торговли с Китаем в 1890 г. (22370) и пр.  Несмотря  на
то что мы можем, конечно, уладить текущие дела и  вернуться  затем  назад,
чтобы заняться Вашим  вопросом,  желательно  не  делать  этого,  поскольку
одновременное нахождение в двух разных местах может оказаться замеченным.
     Поэтому будем весьма признательны, если Вы, а также квалифицированный
британский агент сможете прибыть сюда для участия в расследовании. Если Вы
не уведомите нас об отказе, будем ожидать Вас по адресу:  Олд-Осборн-роуд,
14-Б, 26 июня 1894 г. в полночь.
                                           С глубочайшей признательностью,
                                           Ваш покорный слуга,
                                           Дж. Мэйнуэзеринг.

     Дальше следовала колонка пространственно-временных  координат,  плохо
сочетавшаяся со всей этой цветистостью стиля.
     Эверард позвонил Гордону и,  получив  его  одобрение,  договорился  о
подготовке темпороллера на "складе"  компании.  Затем  он  послал  записку
Чарльзу Уиткомбу в  1947  год,  получил  в  ответ  короткое  "согласен"  и
отправился за машиной.
     Темпороллер был оснащен антигравитационным  генератором  и  напоминал
мотоцикл с двумя сиденьями, но без руля и колес.  Эверард  ввел  в  машину
координаты места, где должен был встретиться с Уиткомбом, нажал стартер  и
оказался на другом складе.


     Лондон, 1947 год. Он на мгновение задумался,  вспоминая,  чем  сейчас
занимается тот Эверард, который на семь лет моложе... Он сейчас в  Штатах,
учится в колледже.
     Протиснувшись мимо охранника, вошел Уиткомб.
     - Рад увидеть тебя снова, старина, - сказал он, обменявшись с  другом
рукопожатием.  Осунувшееся  лицо  осветилось  хорошо   знакомой   Эверарду
обаятельной улыбкой. - Значит, викторианская эпоха?
     - Она самая. Забирайся.
     Эверард вводил новые координаты. Теперь  их  целью  было  учреждение,
точнее, личный кабинет его главы.
     Один миг, и все вокруг них  преобразилось.  Дубовая  мебель,  толстый
ковер,  горящие  газовые  светильники   -   перемена   была   разительной.
Электрическое освещение в это время уже существовало, но солидная торговая
фирма "Дэлхауз энд Робертс" за модой не гналась. Из  кресла  навстречу  им
поднялся крупный мужчина с густыми бакенбардами и  моноклем.  Несмотря  на
напыщенный вид, в Мэйнуэзеринге чувствовалась  сила.  Его  безукоризненный
оксфордский выговор Эверард понимал с большим трудом.
     - Добрый вечер, джентльмены! Надеюсь, путешествие было  приятным?  Ах
да, виноват... Ведь вы, кажется, еще новички в нашем  деле?  Поначалу  это
всегда приводит в  замешательство.  Помню,  как  был  шокирован,  попав  в
двадцать первый век. Все  такое  неанглийское...  Но  что  поделаешь,  так
устроен мир! Только другая грань все той же вечно  новой  Вселенной...  Вы
должны меня извинить  за  недостаток  гостеприимства:  мы  сейчас  страшно
заняты.  Немец-фанатик,  узнавший  в   1917   году   секрет   темпоральных
путешествий от какого-то  беспечного  антрополога,  украл  его  аппарат  и
явился сюда, в Лондон, чтобы убить Ее Величество.  На  его  поиски  уходит
чертовски много времени.
     - Вы его найдете? - спросил Уиткомб.
     - А как же. Но работа дьявольски сложная, джентльмены, особенно когда
приходится действовать тайно. Мне хотелось бы нанять  частного  детектива,
но единственный  подходящий  чересчур  умен.  Он  действует  по  принципу,
согласно которому, устранив заведомо невозможное, вы  всегда  приходите  к
истине, какой бы неправдоподобной она ни казалась. Однако боюсь, что  идея
темпоральных   путешествий   может   показаться   ему    не    столь    уж
неправдоподобной.
     -  Готов  поспорить,  это  тот  самый  человек,  который   расследует
Эддлтонское дело, - сказал Эверард. - Или он  возьмется  за  него  завтра?
Впрочем, это неважно: мы  уже  знаем,  невиновность  Роттерита  он  сумеет
доказать. Важно  другое:  есть  все  основания  предполагать,  что  кто-то
пробрался в прошлое к древним бриттам и затеял какую-то авантюру.
     - Ты хочешь сказать, к саксам,  -  поправил  друга  Уиткомб,  который
успел навести справки. - Очень часто путают бриттов и саксов.
     - Столь же часто путают саксов с ютами, - мягко заметил Мэйнуэзеринг.
- Кент, насколько я  помню,  захватили  юты.  М-да...  Одежда  вот  здесь,
джентльмены. И деньги. И документы. Для вас подготовлено все.  Мне  иногда
кажется, что вы, полевые агенты,  не  вполне  осознаете,  скольких  трудов
стоит управлениям проведение одной, даже  самой  незначительной  операции.
Ха! Пардон. У вас есть план действий?
     - Думаю, да. - Эверард начал снимать  одежду  двадцатого  века.  -  О
викторианской Англии мы оба знаем вполне достаточно, чтобы не привлекать к
себе внимания. Я, пожалуй, так и останусь американцем...  Ах  да,  вы  уже
указали это в моих документах.
     Мэйнуэзеринг помрачнел.
     -  Если,  как  вы  говорите,  инцидент  с  курганом  попал   даже   в
художественную литературу, то нас просто завалят докладными.  Ваша  пришла
первой, за ней последовали две другие - из 1923 года и  из  1960-го.  Боже
милосердный, ну почему мне не разрешают завести робота-секретаря?
     Эверард сражался с непокорным костюмом. Размеры  одежды  для  каждого
патрульного хранились в архиве управления, и костюм пришелся ему впору, но
только сейчас он смог  оценить  удобство  одежды  своего  времени.  Чертов
жилет!
     - Послушайте, - начал он. - Дело вряд ли окажется опасным.  Поскольку
сейчас мы находимся здесь, то оно должно было оказаться неопасным, а?
     - Так-то оно так, - сказал  Мэйнуэзеринг.  -  Но  допустим,  что  вы,
джентльмены, отправляетесь во  времена  ютов  и  обнаруживаете  там  этого
нарушителя. Но вам не везет. Прежде чем вы успеваете выстрелить в него, он
стреляет в вас сам. Возможно, он сумеет подкараулить и тех, кого мы пошлем
после  вас.  Тогда  ему  удастся  устроить  промышленную   революцию   или
что-нибудь в том же духе.  История  изменится.  Поскольку  вы  попадете  в
прошлое до поворотного пункта, вы будете существовать и дальше... пусть  в
виде трупов. А мы...  Нас  здесь  никогда  не  будет.  И  не  было.  Этого
разговора никогда не было. Как сказано у Горация...
     - Не беспокойтесь! -  рассмеялся  Уиткомб.  -  Сначала  мы  исследуем
курган в этом времени, а потом вернемся к вам и решим, что делать дальше.
     Он наклонился и начал перекладывать содержимое своего  чемоданчика  в
чудовищное  изделие  из  цветастого  материала,   называвшееся   в   конце
девятнадцатого века  саквояжем:  два  пистолета,  изобретенные  в  далеком
будущем физические и химические детекторы, а  также  крохотную  рацию  для
экстренной связи с управлением.
     Мэйнуэзеринг тем временем листал справочник Брадшо.
     - Завтра утром вы можете уехать кентским поездом 8.23, - сказал он. -
Отсюда до вокзала Чаринг-Кросс добираться не более получаса.
     - Хорошо.
     Эверард и Уиткомб снова уселись на темпороллер и исчезли.
     Мэйнуэзеринг зевнул, оставил записку секретарю и отправился домой.  В
7.45 утра, когда роллер материализовался на том же самом месте, клерк  уже
сидел за своим столом.



                                    4

     Именно  тогда  Эверард  впервые   по-настоящему   ощутил   реальность
темпоральных путешествий. Умом он их, конечно,  воспринимал  и  раньше,  в
меру восторгался, но и только: чувствам они ничего не говорили. А  теперь,
проезжая по незнакомому Лондону в двухколесном кебе (самом настоящем кебе,
запыленном и помятом, а вовсе не в имитирующем старину экипаже для катания
зевак-туристов),  вдыхая  воздух,  в  котором,  по  сравнению  с   городом
двадцатого века, было куда больше дыма и совсем не было  выхлопных  газов,
наблюдая за уличной толчеей - за джентльменами в цилиндрах и котелках,  за
чумазыми чернорабочими, за женщинами в длинных платьях (не за актерами,  а
за живыми людьми, разговаривающими и потеющими, веселыми и печальными - за
людьми, занятыми своими делами), он с неожиданной остротой ощутил,  что  и
сам находится здесь. Его мать еще  не  родилась,  его  дедушки  и  бабушки
только что поженились. Президентом Соединенных Штатов был Гровер Кливленд,
Англией правила королева Виктория, творил Киплинг, а последним  восстаниям
американских индейцев еще предстояло произойти... Да, это  было  настоящее
потрясение.
     Уиткомб волновался меньше, но и его не оставил равнодушным  увиденный
воочию один из дней былой славы Англии.
     - Я начинаю понимать, - прошептал он.  -  Там,  в  будущем,  все  еще
спорят, был ли этот период эпохой неестественных пуританских условностей и
почти неприкрытой жестокости или последним расцветом клонящейся  к  упадку
западной цивилизации. Но, глядя на этих людей, понимаешь, что  справедливо
и то и другое: историю нельзя втиснуть в рамки простых определений, потому
что она складывается из миллионов человеческих судеб.
     - Конечно, - сказал Эверард. - Это справедливо для любой эпохи.
     Поезд  оказался  знакомым:  он  почти  не  отличался  от   тех,   что
курсировали по английским железным дорогам в 1954 году. Это дало  Уиткомбу
повод для едких замечаний о нерушимых традициях. Через несколько часов они
прибыли на маленькую сонную станцию, окруженную ухоженными  цветниками,  и
наняли там коляску, чтобы добраться до поместья Уиндема.
     Вежливый констебль задал  несколько  вопросов  и  пропустил  их.  Они
выдавали  себя  за  археологов  (Эверард  -  из  Америки,  Уиткомб  -   из
Австралии),  спешно  приехавших  в  Англию,  чтобы  встретиться  с  лордом
Уиндемом по поводу его находки, и потрясенных его  безвременной  кончиной.
Мэйнуэзеринг,  который  имел  связи,   наверное,   повсюду,   снабдил   их
рекомендательными письмами от какого-то авторитета из  Британского  музея.
Инспектор  Скотланд-Ярда  разрешил  им  осмотреть  курган  ("Дело   ясное,
джентльмены, все улики налицо, хотя мой коллега и не согласен - ха, ха!").
Частный детектив кисло улыбнулся и окинул прибывших пристальным  взглядом:
в чертах его лица, да и во всей  его  высокой  худой  фигуре  было  что-то
ястребиное. Повсюду за ним ходил прихрамывая  какой-то  коренастый  усатый
мужчина, по-видимому секретарь.
     Продолговатый курган до самого верха  зарос  травой:  расчищено  было
только место раскопок. Стены могильника когда-то были обшиты изнутри грубо
обтесанными балками, но они давным-давно обрушились, и их сгнившие остатки
валялись на земле.
     - В  газетах  упоминался  какой-то  металлический  ящичек,  -  сказал
Эверард. - Нельзя ли на него взглянуть?
     Инспектор кивнул и повел их к небольшой пристройке. Основные  находки
были разложены там на  столе  и  представляли  собой  лишь  куски  ржавого
металла и обломки костей.
     - Хм-м... В высшей степени необычно, - сказал Уиткомб. Его взгляд был
прикован к гладкой  стенке  небольшого  сундучка,  отливавшей  голубизной:
какой-то неподвластный времени сплав, которого в эту эпоху еще не знали. -
Не похоже на ручную работу. Вряд ли такое можно сделать без станка, а?
     Эверард осторожно приблизился.  Он  уже  догадывался,  что  находится
внутри, а человека, прибывшего из так называемого атомного века, не  нужно
учить, как  действовать  в  подобных  ситуациях.  Он  достал  из  саквояжа
радиометр и направил его на ящик. Стрелка дрогнула - едва заметно, но...
     - Интересная штучка, - заметил инспектор. - Могу ли я узнать, что это
такое?
     - Экспериментальная модель электроскопа, - солгал Эверард.
     Он осторожно открыл крышку ящика и подержал детектор над  ним.  Боже!
Такого уровня радиоактивности достаточно, чтобы убить человека за сутки.
     Окинув взглядом несколько брусков с тусклым отливом, лежавших на  дне
ящика, он быстро захлопнул крышку и сказал дрогнувшим голосом:
     - Будьте с этим поосторожней!
     Благодарение небесам, кто бы ни  был  владельцем  этого  дьявольского
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 110
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама