Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 1288.55 Kb

Патруль времени

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 110
рассказывал.
     - Я просто сопровождал его - так,  на  всякий  случай,  -  отмахнулся
Эверард. - Он изучал переселение одного доисторического племени с Дона  на
Гиндукуш. Вождю мы представились бродячими охотниками и  пропутешествовали
с их караваном несколько  недель  в  качестве  гостей  племени.  Это  было
забавно.
     Он вспомнил степь и необъятные небеса, скачку за  антилопой,  пиры  у
походных костров и девушку, волосы которой  впитали  горьковатую  сладость
дыма. На миг он пожалел, что не родился в том племени и не  мог  разделить
его судьбу.
     - На этот раз Кит отправился в прошлое один, - продолжала Синтия. - В
его отделе всегда не хватает людей,  как,  впрочем,  и  во  всем  Патруле.
Столько тысячелетий, за которыми надо наблюдать, а человеческая жизнь  так
коротка... Он и раньше ходил один. Я всегда боялась его отпускать,  но  он
говорил, что в одежде бродячего пастуха,  у  которого  нечего  украсть,  в
горах Ирана он будет в большей безопасности, чем  на  Бродвее.  Только  на
этот раз вышло иначе!
     - Насколько я понял, - быстро заговорил Эверард, -  он  отправился  -
неделю  назад,  да?  -  намереваясь  собрать  информацию,  передать  ее  в
аналитический центр исследовательского отдела и вернуться назад в  тот  же
самый день. ("Потому что только слепой болван может оставить тебя  одну  и
допустить, чтобы здесь, без него, проходила твоя жизнь".) Но не вернулся.
     - Да. - Она прикурила новую сигарету от  окурка  первой.  -  Я  сразу
забеспокоилась. Спросила начальника. Он сделал одолжение, послал запрос на
неделю вперед - то есть, в сегодняшний день.  Ему  ответили,  что  Кит  не
возвращался. А в аналитическом центре сказали, что  информации  им  он  не
передавал. Тогда мы сверились с хрониками  в  штаб-квартире  регионального
управления. Там говорится... что...  Кит  никогда  не  возвращался  и  что
никаких его следов не было обнаружено.
     Эверард осторожно кивнул.
     - И тогда, разумеется,  были  объявлены  поиски,  результаты  которых
зафиксированы в хрониках.
     Изменчивое время  порождает  множество  парадоксов,  в  тысячный  раз
подумал он.
     Если кто-то пропадал, от вас вовсе не требовалось браться за  розыски
только потому,  что  об  этом  говорится  в  каком-то  отчете.  Но  других
возможностей найти пропавшего не было. Конечно, вы могли вернуться назад и
изменить ситуацию таким образом, чтобы в итоге найти его, - тогда в архиве
"с самого начала" будет лежать ваш рапорт об успешных поисках и только  вы
один будете знать "прежнюю" правду.
     Все это могло привести к большой путанице. Неудивительно, что Патруль
болезненно  относился  даже  к  небольшим  изменениям,  которые  никак  не
повлияли бы на общую картину исторического процесса.
     - Наш отдел связался с ребятами из древнеиранского управления, и  они
послали группу осмотреть это место, - продолжил за Синтию Эверард.  -  Они
ведь   знали   только   предполагаемый   район,    где    Кит    собирался
материализоваться, да? Я имею в виду, что, раз он не мог точно знать,  где
ему удастся спрятать роллер, он не оставил точных координат.
     Синтия кивнула.
     - Но я вот чего не понимаю: почему они не нашли  машину?  Что  бы  ни
случилось с Китом, роллер все  равно  остался  бы  где-то  там,  в  пещере
какой-нибудь... У Патруля есть детекторы. Они могли  бы  по  крайней  мере
зафиксировать для начала местонахождение роллера, а  потом  уже  двинуться
назад вдоль его мировой линии, разыскивая Кита.
     Синтия затянулась сигаретой так ожесточенно, что у нее запали щеки.
     - Они пробовали, - сказала она. - Но  мне  сказали,  что  это  дикая,
пересеченная  местность,  и  поиски  там  очень  затруднены.   Ничего   не
получилось. Они не смогли найти ни единого следа. Может, и нашли бы,  если
бы прочесали все как следует -  милю  за  милей,  час  за  часом.  Но  они
побоялись. Понимаешь,  этот  регионально-временной  интервал  -  решающий.
Мистер Гордон  показывал  мне  расчеты.  Я  не  разбираюсь  во  всех  этих
обозначениях, но он сказал, что в историю этого столетия вмешиваться очень
опасно.
     Эверард  обхватил  ладонью  чашечку  трубки.  Ее  тепло  успокаивало.
Упоминание о переломных эпохах вызвало у него нервную дрожь.
     - Понятно, - сказал он. - Они не смогли прочесать этот район так, как
хотели, потому что это могло потревожить слишком  много  местных  жителей,
которые из-за этого по-другому вели бы себя  во  время  решающих  событий.
О-хо-хо... А не пробовали они переодеться и побродить по деревням?
     - Несколько экспертов Патруля так и сделали. Они  провели  в  Древней
Персии несколько недель. Но никто из встреченных ими людей не обронил даже
намека. Эти дикари так недоверчивы... А может, они принимали наших агентов
за  шпионов  мидийского  царя.  Как   я   поняла,   они   недовольны   его
владычеством... Ничегошеньки. Но так  или  иначе,  нет  никаких  оснований
считать, что общая картина исторического процесса исказилась. Поэтому  они
полагают, что Кита убили, а его роллер каким-то  образом  исчез.  И  какая
разница... - она вскочила на ноги и неожиданно сорвалась на крик, -  какая
им разница: скелетом в каком-нибудь овраге больше, скелетом меньше!
     Эверард тоже встал и обнял Синтию,  дав  ей  выплакаться.  Но  он  не
думал, что ему самому при этом будет так скверно.  Он  давно  перестал  ее
вспоминать (раз десять в день - не в счет), но теперь, когда она пришла  к
нему, искусству забывать предстояло учиться заново.
     - Ну почему они не могут вернуться в локальное прошлое? -  взмолилась
она. - Разве нельзя прыгнуть всего на неделю назад и сказать ему, чтобы он
не уходил? Я ведь прошу такую малость! Что за чудовища ввели этот запрет?
     - Это сделали обычные люди,  -  сказал  Эверард.  -  Если  мы  начнем
возвращаться и подправлять свое личное прошлое, то скоро так все запутаем,
что попросту перестанем существовать.
     - Но за миллион лет, даже больше, - разве не было исключений?  Должны
быть!
     Эверард промолчал. Он знал, что исключения были. Но знал  и  то,  что
для  Кита  Денисона  исключения  не  сделают.  Патрульные  не  святые,  но
собственные законы они нарушать не станут. К своим потерям они относились,
как  к  любым  другим:  поднимали  бокалы  в  память  о  погибших,  а   не
отправлялись в прошлое, чтобы взглянуть на них еще раз, пока те живы.
     Немного погодя  Синтия  отстранилась  от  него,  вернулась  за  своим
коктейлем и залпом выпила. Светлые локоны взметнулись  водоворотом  вокруг
ее лица.
     - Извини, - сказала она, достала платок  и  вытерла  глаза.  -  Я  не
думала, что разревусь.
     - Все в порядке.
     Она уставилась в пол.
     - Ты мог бы попытаться помочь Киту. Рядовые агенты отступились, но ты
мог бы попробовать.
     После такой просьбы у него не оставалось выхода.
     - Мог бы, - ответил он ей. - Но у меня  ничего  не  выйдет.  Судя  по
хроникам, если я и пытался, то потерпел  неудачу.  А  к  любым  изменениям
пространства-времени относятся неодобрительно. Даже к таким заурядным.
     - Для Кита оно не заурядное, - возразила она.
     - Знаешь, Син, - пробормотал Эверард, - немногие женщины  согласились
бы с тобой. Большинство сочло бы, что оно для меня не заурядное.
     Она заглянула  ему  в  глаза  и  на  какое-то  время  застыла.  Затем
прошептала:
     - Мэнс, извини. Я не сообразила... Я  думала,  раз  для  тебя  прошло
столько времени, ты теперь...
     - О чем ты? - перешел в оборону Эверард.
     - Разве психологи Патруля не могут тебе помочь? - спросила она, снова
опустив голову. - Я хочу сказать, раз они смогли выработать у нас рефлекс,
не позволяющий рассказывать непосвященным о темпоральных путешествиях... Я
подумала, что это тоже возможно: сделать, чтобы человек перестал...
     - Хватит, -  резко  оборвал  ее  Эверард.  Некоторое  время  он  грыз
мундштук трубки. - Ладно, - сказал он наконец. - У меня  есть  пара  идей,
которые, возможно, никто не проверял. Если Кита можно спасти, ты  получишь
его до завтрашнего полудня.
     - Мэнс, а ты не можешь перенести меня в этот момент?
     Ее начинала бить дрожь.
     - Могу, - ответил он, - но не стану этого  делать.  Перед  завтрашним
днем тебе обязательно  надо  отдохнуть.  Сейчас  я  отвезу  тебя  домой  и
прослежу, чтобы ты выпила снотворное.  А  потом  вернусь  сюда  и  обдумаю
ситуацию.  -  Его  губы  изобразили  некое  подобие  улыбки.  -  Перестань
выплясывать шимми, ладно? Я же сказал тебе, мне надо подумать.
     - Мэнс...
     Ее руки сжали пальцы Эверарда.
     Он ощутил внезапную надежду и проклял себя за это.



                                    3

     Осенью года 542-го до Рождества Христова одинокий всадник спустился с
гор и въехал теперь в долину Кура. Он восседал на статном  гнедом  мерине,
более крупном, чем большинство здешних кавалерийских лошадей, и  потому  в
любом другом месте привлек бы внимание разбойников. Но Великий Царь  навел
в своих владениях такой порядок, что, как говорили, девственница с  мешком
золота могла без опаски обойти всю Персию. Это было одной  из  причин,  по
которым Мэнс Эверард выбрал для своего прыжка именно  это  время  -  через
шестнадцать лет после года, в который направился Кит Денисон.
     Кроме того, необходимо было прибыть  тогда,  когда  всякое  волнение,
которое мог вызвать темпоральный путешественник  в  558  году,  давно  уже
прошло. Какова бы ни была судьба Кита, к разгадке, возможно,  легче  будет
приблизиться с тыла. Во всяком случае,  лобовые  действия  результатов  не
дали.
     И наконец, по данным Ахеменидского регионально-временного управления,
осень 542-го  оказалась  первым  периодом  относительного  спокойствия  со
времени исчезновения Денисона. Годы с 558-го  по  553-й  были  тревожными:
персидский правитель Аншана Куруш  (которого  будущее  знало  под  именами
Кайхошру и Кира)  все  сильнее  не  ладил  со  своим  верховным  владыкой,
мидийским царем Астиагом. Кир  поднял  восстание,  трехлетняя  гражданская
война подточила силы империи, и персы в конце концов одержали  победу  над
своими северными соседями. Но Кир даже не успел порадоваться триумфу - ему
пришлось подавлять восстания соперников и  отражать  набеги  туранцев;  он
потратил четыре года, чтобы одолеть врагов и расширить  свои  владения  на
востоке. Это встревожило его коллег-монархов:  Вавилон,  Египет,  Лидия  и
Спарта образовали антиперсидскую коалицию, и в 546 году их войска, которые
возглавил царь Лидии Крез, вторглись в  Персию.  Лидийцы  были  разбиты  и
аннексированы, но вскоре восстали, и пришлось воевать с ними снова;  кроме
того,  нужно  было  договариваться  с  беспокойными  греческими  колониями
Ионией, Карией и  Ликией.  Военачальники  Кира  занимались  всем  этим  на
западе, а сам он был вынужден воевать на  востоке  с  дикими  кочевниками,
угрожавшими его городам.
     Но теперь наступила передышка. Киликия сдастся без боя, увидев, что в
других захваченных Персией  странах  правят  с  такой  мягкостью  и  таким
уважением к местным обычаям, каких до сих пор не  видел  мир.  Руководство
восточными походами  Кир  передаст  своим  приближенным,  а  сам  займется
консолидацией уже завоеванных земель. Только в 539 году возобновится война
с Вавилоном и будет присоединена Месопотамия. А затем будет другой  мирный
период, пока не наберут  силу  племена  за  Аральским  морем.  Тогда  царь
отправится в поход против них и встретит там свою смерть.
     Въезжая в Пасаргады, Мэнс Эверард задумался - перед  ним  была  весна
надежды.
     Конечно, эта эпоха, как и любая  другая,  не  соответствовала  такому
возвышенному  определению.  Он  проезжал  милю  за  милей  и  везде  видел
крестьян, убиравших серпами  урожай  и  нагружавших  скрипучие  некрашеные
повозки, запряженные быками; пыль, поднимавшаяся со сжатых  полей,  щипала
ему глаза. Оборванные  дети,  игравшие  возле  глиняных  хижин  без  окон,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 110
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама