Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 1288.55 Kb

Патруль времени

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 110
новизной и необычностью происходящего...
     Наставники относились к своим подопечным  по-дружески  и  при  случае
были не прочь с ними поболтать. Как-то раз с Эверардом разговорился  седой
ветеран, сражавшийся в Марсианской войне 3890 года, а теперь обучавший  их
управлению космическими кораблями.
     - Вы, ребята, схватываете все буквально на  лету.  С  кем  приходится
адски трудно, так это с парнями из доиндустриальных эпох. Мы  теперь  даем
им только азы и даже не пытаемся двинуться дальше.  Был  тут  у  нас  один
римлянин времен Цезаря - толковый малый, но у него никак не укладывалось в
голове, что машину нельзя понукать, как лошадь.  А  вавилоняне  вообще  не
представляют, что во времени можно путешествовать. Приходится  кормить  их
россказнями о битвах богов.
     - А чем вы кормите нас? - спросил молчавший до этого Уиткомб.
     Космический волк, сощурившись, взглянул на англичанина.
     - Правдой, - ответил он. - Той, которую вы в состоянии принять.
     - А как здесь оказались вы?
     - Нас накрыли неподалеку  от  Юпитера.  По  правде  говоря,  от  меня
осталось совсем немного. Это немногое забрали сюда и  вырастили  для  меня
новое тело. Из моих людей не уцелел никто, меня самого  считали  погибшим,
поэтому возвращаться  домой  не  имело  смысла.  Жить  по  указке  Корпуса
Управления - радости мало. Вот я и обосновался здесь.  Отличная  компания,
работа непыльная, отпуск в любую эпоху. - Он усмехнулся. -  Погодите,  вот
попадете еще в период упадка  Третьего  Матриархата!  Веселая  там  жизнь,
скажу я вам.
     Эверард молчал. Он был  просто  зачарован  зрелищем  огромной  Земли,
поворачивающейся на фоне звезд.
     С однокурсниками Эверард подружился. Их объединяло очень многое -  да
и как могло быть иначе? Ведь в Патруль отбирали людей  сходного  типа,  со
смелым и независимым складом ума. Завязалось несколько романов.  Разлучать
возлюбленных никто не собирался, и они сами выбирали, в какой  год  -  его
или ее - им отправиться после учебы. Девушки Эверарду нравились, но головы
он старался не терять.
     Как ни странно, но самая прочная дружба возникла у него с  молчаливым
и угрюмым Уиткомбом. Что-то привлекало его в англичанине: славный малый  и
вдобавок хорошо образованный. Славный, но какой-то потерянный...
     Однажды они отправились прогуляться верхом - на  лошадях,  отдаленные
предки которых спасались сейчас бегством  из-под  копыт  своих  гигантских
потомков. В надежде подстрелить кабана-секача, которого он  недавно  видел
поблизости, Эверард взял с собой ружье. Оба были одеты в  форму  Академии:
легкие шелковистые серые костюмы,  дававшие  ощущение  прохлады  даже  под
палящими лучами желтого солнца.
     - Не пойму, почему нам разрешают  охотиться,  -  заметил  Эверард.  -
Допустим, я убью саблезубого тигра - скажем, в Азии, - который при  других
обстоятельствах съел бы одного из насекомоядных  предков  человека.  Разве
будущее от этого не изменится?
     - Нет, - ответил Уиткомб, успевший  продвинуться  в  изучении  теории
темпоральных перемещений гораздо  дальше  своего  товарища.  -  Понимаешь,
пространственно-временной континуум ведет себя как сеть из тугих резиновых
лент. Его нелегко деформировать  -  он  всегда  стремится  возвратиться  к
своему "исходному"  состоянию.  Судьба  одного  насекомоядного  не  играет
никакой роли, все определяется  суммарным  генофондом  популяции,  который
достанется затем человеку.
     Точно так же, убив в  эпоху  средневековья  одну  овцу,  я  вовсе  не
уничтожаю тем самым все ее потомство, которым, году к 1940-му, могут стать
все овцы в мире. Несмотря на гибель своего далекого предка, овцы останутся
там же, где и были, причем с теми же самыми генами: дело  в  том,  что  за
такой длительный период все овцы (и люди тоже) становятся  потомками  всех
ранее существовавших особей. Компенсация, понимаешь?  Какой-нибудь  другой
предок рано или поздно  передает  потомкам  те  гены,  которые  ты  считал
уничтоженными.
     Или вот, допустим, я помешал Буту убить Линкольна. Даже если я сделал
это со всеми возможными  и  невозможными  предосторожностями,  то,  скорее
всего, Линкольна застрелит кто-нибудь другой, а обвинят все равно Бута.
     Только из-за этой эластичности времени нам и разрешают путешествовать
в прошлое. Если ты захочешь что-нибудь  изменить,  то  тебе  придется  как
следует все изучить, а потом еще и изрядно попотеть...
     Он презрительно скривил губы.
     - Внушение! Нам все твердят и твердят, что если мы  вмешаемся  в  ход
истории, то нас накажут. Мне нельзя вернуться в прошлое и застрелить этого
проклятого ублюдка  Гитлера  в  колыбели!  Нет,  я  должен  позволить  ему
вырасти, развязать войну и убить мою девушку...
     Какое-то время Эверард  ехал  молча.  Тишину  нарушали  только  скрип
кожаных седел да шелест высокой травы.
     - Прости, - наконец сказал он. - Ты... ты хочешь рассказать об этом?
     - Да. Правда, рассказ будет коротким.  Ее  звали  Мэри  Нельсон,  она
служила в женских вспомогательных частях ВВС. После  войны  мы  собирались
пожениться. В 1944 году она была в  Лондоне.  Все  случилось  семнадцатого
ноября - я никогда не забуду эту дату. Она пошла к соседям - понимаешь,  у
нее был отпуск и она жила у матери в Стритеме. Тот дом, куда  она  пришла,
был разрушен  прямым  попаданием  снаряда  "фау",  а  ее  собственный  дом
совершенно не пострадал.
     Кровь отхлынула от щек Уиткомба. Он уставился  невидящим  взглядом  в
пространство перед собой.
     - Будет чертовски  трудно  не...  не  вернуться  назад,  хотя  бы  за
несколько лет до этого. Только увидеть ее,  больше  ничего...  Нет,  я  не
осмелюсь.
     Не зная, что сказать, Эверард положил руку на плечо товарища,  и  они
молча поехали дальше.


     Несмотря на то что каждый занимался по  индивидуальной  программе,  к
финишу  все  пришли  одновременно.  После  краткой  официальной  церемонии
выпуска началась шумная  вечеринка.  Все  клялись  помнить  друг  друга  и
договаривались о будущих встречах. Затем каждый  отправился  в  то  время,
откуда прибыл, с точностью до часа.
     Выслушав   поздравления,   Эверард   получил   от   Гордона    список
агентов-современников (некоторые из  них  работали  в  секретных  службах,
вроде военной разведки) и вернулся в  свою  квартиру.  Не  исключено,  что
позднее ему подыщут работу на какой-нибудь станции слежения,  а  пока  все
его  обязанности  (для  налоговой  инспекции   он   числился   специальным
консультантом "Компании прикладных исследований") сводились к  ежедневному
просмотру десятка документов - он должен был искать в них все, относящееся
к темпоральным путешествиям. И быть наготове.
     Случилось так, что первое задание он нашел для себя сам.



                                    3

     Было непривычно читать газетные заголовки, зная заранее, что за  ними
последует. Пропадал эффект неожиданности, но печаль не  проходила,  потому
что трагичной была сама эпоха.
     Ему стало понятнее желание Уиткомба вернуться в  прошлое  и  изменить
историю.
     Но, конечно, возможности одного человека слишком ограничены. Вряд  ли
он изменит что-то к лучшему, разве что чисто  случайно;  скорее,  испортит
все окончательно. Вернуться в  прошлое  и  убить  Гитлера  и  Сталина  или
японских генералов?.. Но  их  место  могут  занять  другие,  еще  похлеще.
Атомная  энергия  может  остаться  неоткрытой,  а   великолепный   расцвет
Венерианского Ренессанса так  никогда  и  не  наступит.  Ни  черта  мы  не
знаем...
     Он выглянул в окно. В  чахоточном  небе  мерцали  отблески  городских
огней, улицу заполняли  автомобили  и  спешащая  куда-то  безликая  толпа.
Небоскребы  Манхэттена  отсюда  не  были  видны,  но  Эверард  и  так  мог
представить, как они надменно вздымаются к облакам. И  все  это  -  только
один водоворот на Реке Времени, протянувшейся от  мирного  доисторического
пейзажа Академии до невообразимого будущего данеллиан. Сколько  триллионов
человеческих  существ  жило,  смеялось,  плакало,  работало,  надеялось  и
умирало в ее струях!
     Ну что ж... Эверард вздохнул, раскурил трубку и отвернулся  от  окна.
Долгая прогулка не уменьшила его беспокойства: несмотря  на  поздний  час,
тело и мозг настоятельно требовали действия... Он подошел к книжной полке,
выбрал наугад книгу и раскрыл ее. Это  был  сборник  рассказов  об  Англии
времен королевы Виктории и Эдуарда VII.
     Внезапно одна из сносок в  тексте  привлекла  его  внимание  -  всего
несколько фраз о трагедии в Эддлтоне  и  о  необычной  находке  в  древнем
бриттском кургане. Темпоральное путешествие? Он улыбнулся своим мыслям.
     И все же...
     "Нет, - подумал он. - Ерунда".
     Все же проверить стоит, хуже от  этого  не  будет.  Судя  по  сноске,
произошло это в Англии в  1894  году.  Можно  пролистать  старые  подшивки
лондонской "Таймс". Хоть какое-то занятие...
     Похоже, что другой цели у этой глупой затеи с просмотром газет  и  не
было: просто изнывавший от скуки мозг ухватился за первую попавшуюся идею.
     До открытия публичной библиотеки еще оставалось время, а он уже стоял
на ступенях перед входом.
     Первая статья была датирована 25 июня 1894 года, за  ней  последовали
еще несколько. Эддлтон, небольшой поселок в графстве Кент,  был  известен,
главным образом,  поместьем  времен  короля  Якова,  принадлежавшим  лорду
Уиндему,  и  древним  могильным  курганом.  Владелец  поместья,  страстный
археолог-любитель, занялся раскопками, воспользовавшись  помощью  эксперта
Британского музея Джеймса Роттерита, приходившегося ему родственником.
     Лорд Уиндем обнаружил  захоронение,  но  довольно  бедное:  несколько
полусгнивших и проржавевших предметов, а также  человеческие  и  лошадиные
кости.  Там  же  находился  ящичек,  выглядевший,  в  отличие   от   всего
остального, как новенький, и наполненный  слитками  неизвестного  металла,
предположительно какого-то сплава свинца или серебра. Лорд  Уиндем  вскоре
слег от неизвестной  болезни  с  признаками  отравления  сильнодействующим
ядом. Косвенные улики  указывали  на  то,  что  Роттерит  подсыпал  своему
родственнику какого-то восточного снадобья. 25 июня лорд Уиндем скончался,
и в этот же день Скотланд-Ярд арестовал ученого.  Семья  Роттерита  наняла
известного  частного  детектива,  который  путем  остроумных  рассуждений,
подтвержденных  опытами  на  животных,  сумел  доказать,  что   обвиняемый
невиновен и  что  причиной  смерти  лорда  Уиндема  явилась  "смертоносная
эманация", исходящая от слитков. Роттерит,  который  только  заглядывал  в
ящик, не пострадал. Ящик вместе с его содержимым выбросили в Ла-Манш.  Все
поздравляют детектива. Конец фильма.
     Эверард еще некоторое время сидел в длинном тихом зале. Да,  негусто.
Хотя, конечно, это происшествие наводит на вполне определенные мысли.
     Но почему, в таком случае, викторианское отделение Патруля не провело
расследования? Или провело? Вероятно. Вряд ли они станут оповещать всех  о
его результатах.
     И все-таки докладную записку послать стоит.
     Вернувшись в квартиру, Эверард взял одну из  выданных  ему  маленьких
почтовых капсул,  вложил  в  нее  рапорт,  набрал  координаты  лондонского
отделения и дату: 25 июня 1894 года. Когда он нажал на  последнюю  кнопку,
капсула исчезла. С приглушенным хлопком воздух заполнил пространство,  где
она только что находилась.
     Через несколько минут капсула  возникла  на  прежнем  месте.  Эверард
открыл ее и вынул большой лист бумаги с аккуратно напечатанным текстом. Ну
да, конечно: пишущие машинки к 1894 году уже были  изобретены.  Он  теперь
владел скорочтением и прочел ответ за несколько секунд.

     Милостивый государь!
     В ответ на Ваше послание от 6 сентября 1954 г.  подтверждаю  сим  его
получение  и  выражаю  искреннюю   признательность   за   Ваше   внимание.
Расследование здесь только что началось, но в настоящий момент  мы  заняты
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 110
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама