Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 1288.55 Kb

Патруль времени

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 110
периоду. Период, к слову сказать, охватывает годы с 1850 по 1975-й  -  все
присутствующие родились в этом временном  интервале.  Если  у  вас  что-то
стрясется, я - ваша официальная Стена Плача. Вы, вероятно, ожидали увидеть
что-то совершенно иное, но наша Академия - не  конвейер,  поэтому  от  вас
здесь не потребуют школьной или армейской  дисциплины.  Каждый,  наряду  с
общим курсом, пройдет индивидуальное обучение. Здесь никого не  наказывают
за  неуспеваемость,  потому  что  ее  быть   не   может:   предварительное
тестирование не только практически исключает ее, но и  сводит  к  минимуму
возможность неудачи в вашей работе. По меркам ваших культур каждый из  вас
-  вполне  сложившаяся,  зрелая  личность,  однако  ваши  способности   не
одинаковы, и поэтому для достижения наилучших результатов с  каждым  будут
заниматься персонально. Порядки у нас очень простые, единственное  правило
- обычная вежливость. Вам будут созданы все условия и  для  учебы,  и  для
отдыха. Невозможного никто требовать  не  станет.  Добавлю,  что  охота  и
рыбалка здесь отличные, а если отлететь на пару-другую  сотен  миль  -  то
просто фантастические. Теперь, если нет вопросов, прошу следовать за мной.
Я покажу вам, где вы будете жить.
     Дард Келм познакомил их с техническим оснащением  жилых  комнат.  Оно
соответствовало, наверное, нормам  2000-го  года:  функциональная  мебель,
меняющая  форму   по   желанию   владельца,   бар-автомат,   телеприемник,
подключенный к гигантской видеотеке... Ничего сверхъестественного.  Каждый
новобранец получил в этом общежитии комнату. Питались  все  в  центральной
столовой,  но  если  кто-то  устраивал  у  себя  вечеринку,   то   закуски
доставлялись и в комнаты. Эверард почувствовал, что внутреннее  напряжение
постепенно уходит.
     По случаю знакомства устроили банкет. Блюда оказались привычными -  в
отличие от безмолвных роботов, сервировавших стол. Хватало и вина, и пива,
и сигарет. В пищу, видимо, что-то было добавлено, потому что Эверард, как,
впрочем, и остальные, ощутил легкую эйфорию. Он уселся за пианино  и  стал
наигрывать буги-вуги; человек пять-шесть принялись  подпевать  нестройными
голосами.
     Только Чарльз Уиткомб держался в стороне.  Сидя  в  углу,  он  угрюмо
потягивал вино, и тактичный Дард Келм  не  пытался  вовлечь  его  в  общее
веселье.
     Эверард решил, что здесь ему  понравится,  хотя  все  еще  толком  не
представлял, что ему придется делать, зачем и как.


     - Темпоральные  путешествия  открыли  в  период  распада  Хоританской
Ересиархии, -  сказал  Келм,  обращаясь  к  аудитории.  -  С  деталями  вы
ознакомитесь позже, а сейчас прошу поверить на слово: это было беспокойное
время, когда коммерческая и  генетическая  конкуренция  между  гигантскими
синдикатами обернулась схваткой не на жизнь, а на смерть, все рушилось,  а
различные правительства стали пешками в большой галактической игре.
     Темпоральный эффект оказался побочным продуктом исследований проблемы
мгновенной пространственной транспортировки. Некоторым из вас понятно, что
для   ее   математического   описания   требуется   привлечение   аппарата
бесконечно-разрывных функций... впрочем, это относится и к путешествиям  в
прошлое. Основы теории вам изложат на занятиях по физике, а пока я  просто
скажу,  что  этот  процесс  выражается  через  сингулярные  отображения  в
континууме с размерностью 4N, где N - полное число элементарных частиц  во
Вселенной. Разумеется, Группа Девяти, совершившая это  открытие,  отдавала
себе отчет в возможностях его применения. Не только коммерческих  -  таких
как торговля, добыча сырья и прочие, которые вы легко можете додумать,  но
и в возможности нанести противнику внезапный смертельный удар.  Теперь  вы
видите, что время - это не просто независимая  переменная:  прошлое  можно
изменить и...
     - Вопрос!
     Элизабет Грей, девушка из 1972 года, которая  в  своем  времени  была
подающим надежды молодым физиком, подняла руку.
     - Слушаю вас, - вежливо сказал Келм.
     - Мне кажется, что  вы  описываете  логически  невозможную  ситуацию.
Исходя из того, что мы находимся  в  этом  зале,  я  допускаю  возможность
путешествий во времени, но событие не может одновременно  произойти  и  не
произойти. Здесь есть внутреннее противоречие.
     - Противоречие возникает лишь  в  том  случае,  если  вы  пользуетесь
обычной двузначной логикой с законом  исключенного  третьего,  -  возразил
Келм. - Рассмотрим такой  пример:  допустим,  я  отправился  в  прошлое  и
помешал вашему отцу встретиться с вашей  матерью.  В  этом  случае  вы  бы
никогда  не  родились.  Этот  фрагмент  истории  Вселенной   выглядел   бы
по-другому, причем другим он был бы всегда, хотя я и продолжал бы  помнить
о "первичном" состоянии мира.
     - Ну, а если вы проделаете то же самое с собственными  родителями?  -
спросила Элизабет. - Вы перестанете существовать?
     - Нет, поскольку я бы принадлежал отрезку истории,  предшествовавшему
моему вмешательству. Давайте  применим  это  к  вам.  Если  вы  вернетесь,
положим, в 1946 год и сумеете предотвратить брак ваших  родителей  в  1947
году, то вы все же останетесь существовать в этом году;  вы  не  исчезнете
лишь потому, что именно вы явились  причиной  произошедших  событий.  Даже
если вы окажетесь в 1946 году всего за  одну  микросекунду  до  того,  как
выстрелите в человека, который, пойди все по-другому, стал бы вашим отцом,
то и тогда вы не перестанете существовать.
     - Но как я могу существовать, не... не  родившись?  -  запротестовала
она. - Как я могу жить, иметь воспоминания и... и все остальное - даже  не
появившись на свет?
     Келм пожал плечами.
     - Что с того? Фактически, вы говорите о том,  что  закон  причинности
или, строго говоря, закон сохранения энергии применим только к непрерывным
функциям. На самом деле эти функции могут быть и разрывными.
     Он усмехнулся и наклонился над кафедрой.
     - Разумеется, кое-что и в самом деле невозможно. К примеру, по  чисто
генетическим причинам вы не можете  стать  собственной  матерью.  Если  вы
вернетесь в прошлое и  выйдете  замуж  за  вашего  отца,  то  ни  одна  из
родившихся у вас девочек не будет вами, поскольку  они  будут  иметь  лишь
половину вашего набора хромосом.
     Он откашлялся.
     -  Давайте  больше  не  отвлекаться.  Я  излагаю  только   основы   -
подробности вы узнаете из других курсов. Итак,  продолжим.  Группа  Девяти
обнаружила, что можно вернуться в прошлое и упредить замыслы своих  врагов
или вообще не дать им родиться. Но тут появились данеллиане.
     Келм впервые оставил свой небрежный, полушутливый  тон.  Он  выглядел
как человек, оказавшийся перед лицом непознаваемого.
     - Данеллиане - это часть будущего, - тихо сказал он. - Я имею в  виду
наше общее будущее - более чем через  миллион  лет  после  моего  времени.
Человек превратился во что-то...  это  невозможно  описать.  Вероятно,  вы
никогда не встретитесь с ними, но если все-таки встретитесь, то  будете...
потрясены. Они не злы  и  не  добры  -  просто  они  за  пределами  нашего
восприятия. Они настолько же  отстоят  от  нас,  насколько  мы  -  от  тех
насекомоядных, которые станут нашими предками. Встреча со всем этим  лицом
к лицу не сулит ничего хорошего.
     Данеллиане вмешались,  потому  что  под  угрозой  оказалось  само  их
существование. Для них темпоральные  путешествия  стары  как  мир,  причем
глупости, алчности и безумию не раз представлялась возможность  проникнуть
в прошлое и вывернуть историю наизнанку. Данеллиане  не  хотели  запрещать
эти путешествия (ибо это одна из составных частей того комплекса  явлений,
который привел к появлению их самих), но были вынуждены  регулировать  их.
Группе Девяти не удалось осуществить свои планы. Тогда же, для поддержания
порядка в этой сфере, был создан Патруль Времени.
     Ваша работа будет протекать в основном в ваших собственных  эпохах  -
если вы не получите статуса агента-оперативника. Вы  будете  жить,  как  и
все, иметь семью и друзей. Скрытая от других сторона вашей жизни  принесет
вам удовлетворение: она даст деньги, защиту, возможность проводить  отпуск
в очень интересных местах. Но, главное,  вы  будете  ощущать  чрезвычайную
важность вашей работы. Вы всегда должны быть готовы к вызову.  Иногда  вам
придется помогать темпоральным путешественникам, столкнувшимся с теми  или
иными трудностями, иногда - выполнять особые задания,  становясь  на  пути
новоявленных конкистадоров  -  политических,  военных  или  экономических.
Бывает и так, что зло уже свершилось; тогда, по  горячим  следам,  Патруль
предпринимает контрмеры, которые  должны  вернуть  ход  истории  в  нужное
русло.
     Желаю всем вам удачи!


     Обучение началось с физической и психологической подготовки.  Эверард
впервые осознал, сколь неполноценно жил раньше - и физически, и духовно: в
сущности, он был лишь наполовину тем, кем мог  бы  стать.  Эти  тренировки
давались ему нелегко, но тем радостнее было  впоследствии  ощущать  полный
контроль над своим телом,  над  эмоциями,  которые,  благодаря  дисциплине
чувств, стали глубже, осознавать,  насколько  быстрее  и  точнее  стал  он
мыслить.
     В процессе обучения у него был выработан рефлекс  против  разглашения
сведений о Патруле: в беседе с непосвященными он теперь не  смог  бы  даже
намекнуть на существование такого института. Это стало для него совершенно
невозможным - как прыжок на Луну. Кроме  того,  он  изучил  все  уголки  и
закоулки психики человека двадцатого века.
     Темпоральный - искусственный язык, на котором патрульные всех  времен
и народов разговаривали друг с другом, не опасаясь посторонних, был  чудом
простоты и выразительности.
     Эверард полагал, что хорошо разбирается в военном деле, но здесь  ему
пришлось освоить боевые приемы и оружие многочисленных  поколений,  живших
на протяжении пятидесяти тысяч лет: и приемы фехтования бронзового века, и
циклический  бластер,  способный  аннигилировать  целый   континент.   При
возвращении в свое время его снабдят  небольшим  арсеналом,  но  в  случае
командировок в другие эпохи явные анахронизмы разрешались только в крайних
случаях.
     Затем  началось  изучение  истории,  естественных  наук,  искусств  и
философии,  а  также  особенностей  произношения  и  поведения.  Последнее
относилось  только  к  периоду  между  1850-м  и  1975-м   годами;   перед
выполнением заданий в других  временных  отрезках  патрульный  должен  был
получить сеанс гипнопедического инструктажа. Именно  гипнопедия  позволила
пройти весь курс обучения за три месяца.
     Эверард ознакомился с организацией Патруля Времени. Где-то "впереди",
в таинственном будущем лежала цивилизация данеллиан, но прямая связь с ней
почти отсутствовала. Патруль был сформирован на  полувоенный  манер  -  со
званиями,   но   без   уставных   формальностей.   История   делилась   на
регионально-временные  интервалы;  в  каждом  из  них   действовала   сеть
резидентур, подчинявшихся  региональному  штабу,  который  размещался  под
вывеской какой-нибудь фирмы  в  крупном  городе  одного  из  двадцатилетий
данного периода. В его времени таких отделений было три: Запад,  Россия  и
Азия. Их штаб-квартиры находились в Лондоне, Москве и Бэйпине  (так  тогда
назывался Пекин) беззаботного двадцатилетия 1890-1910, когда маскировка не
требовала таких усилий, как в последующие годы,  которые  контролировались
только   небольшими   филиалами,   такими   как    "Компания    прикладных
исследований". Рядовой работник резидентуры жил  обычной  жизнью  обычного
гражданина своего времени. Темпоральная связь осуществлялась курьерами или
крохотными автоматическими капсулами, снабженными устройством, исключающим
появление двух разных посланий одновременно.
     Организация была настолько огромна, что Эверард иногда  сомневался  в
ее реальности. И он все еще не мог оправиться  от  потрясения,  вызванного
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 110
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама