Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - А&Б Стругацкие Весь текст 598.99 Kb

Страна багровых туч

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 52
Брось, Иоганыч, все равно никто не поверит, что ты оробел.
     - Не с чего будто, - буркнул Дауге.
     Юрковский быстро взглянул на него, но промолчал.
     Они выехали на  узкое прямое шоссе.  Дождь усилился, стекла  заливали
потоки  воды,  белесые   пузырьки  прыгали  по   асфальту.  Машина   резко
затормозила. Подошел человек в  плаще с капюшоном, нагнулся,  вглядываясь;
узнал Краюхина и махнул рукой. Краюхин приоткрыл дверцу:
     - Радисты давно проехали?
     - Полчаса, не меньше, Николай Захарович.
     - Глядите, никого не пропускать!
     Через  четверть  часа  впереди  показались  врытые  в  землю стальные
куполы, похожие на наблюдательные колпаки старинных дотов.
     - Капониры, - прокомментировал Спицын.
     Давным-давно, лет тридцать назад,  эта равнина служила полигоном  для
испытания космических ракет. Наблюдатели помещались в окопах и  блиндажах.
Иногда громадные,  величиной с  высотный дом,  ракеты вследствие  каких-то
неточностей в системе управления, вместо того чтобы лететь в небо,  падали
набок и принимались, изрыгая огонь, прыгать и ползать по равнине.  Сначала
обходилось без жертв,  но однажды многотонная  махина обрушилась прямо  на
окоп. Пришлось возвести капониры - подземные сооружения из железобетона  с
выведенными   на    поверхность   наблюдательными    колпаками,    которые
обеспечивали  круговой  обзор.  Капониры  были надежными, рассчитанными на
прямое попадание  ракеты, и  наблюдатели могли  чувствовать себя  в них  в
полной безопасности.
     Шофер повернул машину,  ввел ее в  глубокую бетонированную траншею  с
тяжелым перекрытием и остановил.
     - Пошли, - сказал Краюхин.
     Пройдя  коротким  коридором  со  светящимися  стенами,  межпланетники
очутились  в  полутемном  помещении  с  низким сводчатым потолком. Быков с
интересом огляделся.  Справа и  слева несколько  ступенек вели  на круглые
площадки,  прикрытые  сверху  стальными  куполами.  На  площадках   стояли
треноги  с  мощными  сорокакратными  перископами.  Перед  их объективами в
стальных куполах зияли прямоугольные бойницы, в которые заглядывало  серое
моросящее небо. Трое юношей в кожаных куртках колдовали у  радиоустановки.
Когда Краюхин вошел, один из них  шагнул к нему и отрапортовал, что  связь
с маяками и локационными станциями налажена.
     - Спросите, есть ли что с борта "Хиуса", - приказал Краюхин.
     Спицын поднялся на  одну из площадок  и подошел к  бойнице. Остальные
расселись по табуретам вдоль стен. Репродуктор захрипел и каркнул:
     - "Хиус" пока молчит, Николай Захарович...
     Краюхин,  сунув  руки  в  карманы  плаща,  принялся  расхаживать   по
комнате.  Он  остановился  и  начал  внимательно  рассматривать  на  стене
древний выцветший плакат "Рост  удельного веса ядерной энергетики  в общем
энергетическом  балансе  нашей  страны  с  1960  по  1980  год"  и   снова
возобновил  свое  хождение.  Радисты  сочувственно  поглядывали  на  него.
Юрковский шепнул Дауге:
     - Нервничает старик...
     Снова зарычал репродуктор:
     - Внимание, внимание! Николай Захарович!
     - Да, слушаю, - нетерпеливо отозвался Краюхин.
     -  "Хиус"  над  полигоном.  Даю  его  координаты  с поправкой на ваше
местоположение. Геодезический азимут  восемь градусов и...  сорок... сорок
четыре  минуты...  Высота  шестьдесят   градусов.  ("Он  сядет  в   центре
полигона",  -   прошептал  Спицын.)   Опускается  со   скоростью  двадцать
сантиметров в секунду...
     - На фотореакторе?
     - Пока на фотореакторе.
     -  Передайте  приказание:  на  высоте шестьдесят километров выключить
фотореактор и перейти на водородные ракеты.
     -  Слушаюсь...  -  Последовала  пауза,  затем  репродуктор рявкнул: -
Исполнено. Николай Захарович, "Хиус"  просит прислать санитарную машину  и
врача...
     Все встревоженно повернулись к репродуктору.
     - Так. Распорядитесь.
     - Уже распорядился.
     - Что у него случилось?
     - Передает... ничего  не понимаю. А  вот в чем  дело. У них  на борту
больной инженер с чешского спутника, Дивишек. Ему очень плохо.
     - Распорядитесь насчет санитарной машины, и пусть приготовят  самолет
на Москву. Мой самолет. Что с инженером?
     - Лучевая болезнь...
     Краюхин вполголоса выругался.
     - Да, вот  что... Передайте Ляхову,  чтобы был осторожен.  Напомните,
что станция точного наведения не работает.
     - Уже передано.
     - А он что? - спросил Спицын.
     - Смеется...
     Репродуктор  замолк.  Краюхин  достал  из  нагрудного  кармана черные
очки-консервы, надел их и бросил:
     - Пошли к перископам.
     В  окулярах  виднелось  серое   небо,  серая  тундра,  серый   колпак
соседнего  наблюдательного  пункта.  Дождь  прекратился,  сырой тепловатый
ветерок рябил воду  в лужах, из  которых торчали низкорослые  кустарники и
острые травинки. Быков посмотрел на часы. Было около пяти.
     Все молчали. Минуты тянулись медленно.
     - Свет! - вскрикнул Крутиков.
     Небо  осветилось  дрожащим  фиолетовым  заревом.  И  сразу же исчезло
кажущееся серое  однообразие неба  и тундры.  Стал отчетливо  виден тонкий
муаровый  рисунок  каждой  тучи.  По  земле пробежали прихотливо изогнутые
ослепительно  белые  прожилки.  Свет  усиливался.  Над  тундрой   заиграла
странная перевернутая радуга. Белые и лиловые блики запрыгали в лужах.  И,
постепенно нарастая, в  уши вонзился тонкий  высокий вой. У  Быкова заныли
зубы,  он  зажал  уши  и  затряс  головой.  Свет становился все ярче, звук
поднялся до нестерпимой высоты и стал едва слышен.
     - Ляхов докладывает,  что через две  минуты выключает фотореактор,  -
донесся низкий бас из репродуктора.
     - Давно пора, - буркнул Краюхин,
     Свет погас, и, как по волшебству, мгновенно исчезли радуга и  веселые
зайчики в  лужах. На  тундру упали  сумерки. Но  через минуту  глаза снова
освоились с ее серым однообразием.  И тогда небо заполнил низкий  зловещий
рев.  Задрожали  стены,  жалобно  задребезжала  стальная заслонка бойницы.
Казалось,  неисчислимые  косяки  реактивных   самолетов  один  за   другим
проносятся над головой.
     - Вот он! - крикнул Крутиков. - Глядите!
     Под  тучами  блеснули  красноватые   искры.  Округлое  темное   пятно
появилось  в  вышине  и,  брызгаясь  огнем, стало медленно опускаться. Оно
росло на  глазах. Тяжелый  грохот потряс  воздух, и  пять огненных  струй,
тонких и прямых,  как мачты, сорвались  с краев пятна  и ударили в  землю.
Взметнулись  облака  пара,  полетели  комья  грязи.  Грузное  черное  тело
повисло  в  воздухе,  слегка  покачиваясь  на подпирающих его пяти столбах
оранжевого пламени.  Затем еще  медленнее, чем  прежде, оно  погрузилось в
вихри пара и скрылось  из глаз. Земля мягко  дрогнула, рев стих. Никто  не
произнес ни слова,  каждый словно прислушивался  к звону в  ушах. Там, где
опустился  планетолет,   теперь  колыхалось,   клубилось  тяжелое   облако
грязно-белого пара...
     - Посадка чистоты необыкновенной! - задыхаясь, проговорил Спицын.
     - Так, - согласился Краюхин. - Мастерская посадка. Едем, а то вы  все
лопнете от нетерпения.
     "Хиус"  сел  значительно  дальше  от  наблюдательного пункта, чем это
вначале показалось Быкову. Шофер вел машину на предельной скорости,  какую
позволяла  развивать  кочковатая  равнина.  И  все  же  прошло  не   менее
пятнадцати минут, прежде чем шины зашелестели по горячей, спекшейся и  все
еще слабо дымившейся земле. Исполинский купол "Хиуса" заслонил полнеба.
     - Смотрите-ка, - ликующе сказал  Спицын, - сел-то как -  нижним люком
к городу! Молодчина!
     Все  выскочили  из  машины  и  задрали  головы.  Быков с изумлением и
недоверием  смотрел  на  это  чудовище,  рожденное волей человека в черной
пустоте на верфях "Вэйдады Ю-и". Ничего подобного по масштабам и по  форме
ему еще не приходилось видеть.  Правда, на первый взгляд "Хиус",  пожалуй,
имел  некоторое  сходство  с  черепахой,  как  и  его  модель в московском
кабинете Краюхина.  Но вблизи  такое сравнение  просто не  могло прийти  в
голову.  Больше   всего  планетолет   походил,  кажется,   на   громоздкую
беседку-павильон  о  пяти  толстых  косых  колоннах.  Каждая  из   колонн,
величиной с водонапорную  башню, поддерживала крышу-корпус,  имеющий форму
выпукло-вогнутой  линзы.   Нижняя  вогнутая   поверхность  корпуса    была
зеркальной,  и,  зайдя  под  нее.  Быков  увидел над головой свое донельзя
искаженное и увеличенное отражение.
     Зеркало...  Тончайший  слой  волшебного  вещества, которое в природе,
вероятно, существует  только в  недрах самых  плотных звезд,  неимоверными
ухищрениями нанесенный на полированный  металл. Быкову показалось, что  он
ощущает на своем  лице слабый, едва  заметный ток тепла.  Но он знал,  что
зеркало остается холодным даже во  время работы фотореактора. Вот из  этой
черной  дыры  в  центре  вогнутой  поверхности на высоте десяти-пятнадцати
метров  брызжет  струя  раскаленной  плазмы,  и  там, где он, Быков, стоит
сейчас, начинается  сумасшедшая реакция  синтеза голых  ядер. Быков нервно
передернул  плечами  и  поспешно  вышел  под  открытое  небо.  Может быть,
впервые в  жизни он  по-настоящему понял,  какие огромные  силы подчинил и
поставил себе на службу человек.
     Что-то  застрекотало  наверху,  и  Быков  увидел  большой  вертолет с
красными крестами на боках, проплывающий над "Хиусом".
     - Оперативность прежде  всего, - пробормотал  Юрковский. - Но  почему
они не выходят?
     Как  бы  в  ответ  на  его  слова, неожиданно между двумя реакторными
кольцами  -  так  назывались  башни-колонны  -  у  кромки корпуса открылся
круглый люк, и в нем появилось бледное, улыбающееся лицо.
     - Вася! Ляхов! - заорал Спицын, подпрыгивая и размахивая руками.
     -  Здравствуй,  Богдан!  Здравствуйте,  Николай  Захарович!   Привет,
товарищи!
     - Да вылезайте вы, бродяги  межпланетные! - сипло рявкнул Краюхин.  -
Что вы там возитесь, Ляхов?
     - Сию минуту. Санитарная машина есть?
     -  Вот  она.  -  Спицын   махнул  рукой  в  сторону   приземлившегося
вертолета, от которого бежало к ним несколько человек в белых халатах.
     Из люка с металлическим лязгом выпала гибкая лестница.
     - Принимайте больного! - крикнул Ляхов.
     На четырех  прозрачных тонких  шпагатах осторожно  спустили в  гамаке
человека, закутанного  в простыни.  Быков принял  его на  руки и с помощью
санитаров уложил  на носилки.  С удивлением  и жалостью  он увидел, что по
лицу больного текут слезы.
     - Земье, - прошептал больной! - Земье, модре небо... синее...
     - Да-да,  товарищ Дивишек,  Земля! -  Краюхин наклонился  над ним.  -
Теперь  все  будет  хорошо.  Через   несколько  часов  будете  в   Москве,
подлечитесь, а там домой, на отдых.
     - Декую, соудругу...
     -  Передайте  распоряжение,  -  обратился  Краюхин  к  врачу, - чтобы
больного немедленно - то есть после оказания ему помощи нашими  средствами
- отправили на моем самолете.
     - Слушаюсь, Николай Захарович.
     Тем временем Ляхов и его двое спутников тоже сошли на землю.  Наскоро
поздоровавшись с товарищами, они подошли к носилкам.
     -  До  свидания,  Ян!  -  сказал  Ляхов.  -  Поправляйся - и снова за
работу, дружище!
     Худощавая  круглолицая  женщина  в  просторном  комбинезоне   ласково
погладила чеха по щеке:
     - Выздоравливайте скорее, товарищ Дивишек. Привет вашей семье.
     - Декую,  соудругу... Спасибо,  спасибо, -  бормотал Дивишек, пожимая
их руки худыми пальцами. - Очень много спасибо!
     Все молча  проводили глазами  улетающий вертолет.  Ляхов взглянул  на
просветлевшее  небо,  на   неясные  очертания  далеких   холмов  и   слабо
улыбнулся.
     -  Вот  и  снова  на  Земле,  -  сказал  он. - Снова дома... Но какая
машина, друзья мои! Какая машина!
     - Погодите,  товарищи... -  Спицын схватил  Ляхова за  плечо и подвел
его к круглолицей женщине. - Чокан, встань слева от Веры, пожалуйста...
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама