Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - А&Б Стругацкие Весь текст 598.99 Kb

Страна багровых туч

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 52
рядом с Быковым.
     Они помогли друг другу  пристегнуться к сиденьям широкими  лямками, и
Быков вопросительно взглянул на серебристый шлем командира,  склонившегося
над приборами.
     - Пошли, - негромко прозвучало в наушниках.
     Алексей опустил пальцы на пульт, и "Мальчик" сначала медленно,  затем
все  быстрее  и  быстрее  устремился  вниз  по склону. Внизу он вздыбился,
перевалил через первую груду щебня и нырнул в воронку. Пробег начался.
     Быкову  некогда  было  заниматься  сравнениями,  но  где-то в глубине
сознания  всплыла  фраза:  "Как  лягушка  в  футбольном  мяче",  -  и   он
бессознательно повторял ее шепотом.  В квадратном отверстии люка  мелькало
то голубое небо, то черная, словно обугленная, земля, то замшелая  макушка
гранитного  валуна.  "Мальчика"  бросало  из  стороны  в  сторону, гремели
гусеницы, скользя по камням, но мотор гудел ровно и весело, без  перебоев.
"Этим  меня  не  запугаешь",  -  упрямо  думал  Быков. Транспортер с ревом
ринулся в  глубокий ров.  На мгновение  в люке  мутно блеснула неподвижная
коричневая поверхность, на колени водопадом хлынула вода.
     - Вперед! - весело крикнул Быков.
     На другой стороне рва  "Мальчик" приостановился. В нескольких  метрах
впереди  возвышалась  почти  отвесная  стена  красноватой  глины.  "Метров
пятнадцать-двадцать, - мельком подумал Алексей. - Попробуем". Краем  глаза
он  заметил,  что  Ермаков  ухватился  руками  за  сиденье. "Как лягушка в
футбольном мяче..."


     С  вершины   холма  транспортер   казался  маленьким   серым  жучком,
пробирающимся  по  вспаханному  полю.  Вот  серый  жучок  полез  на стену.
Каким-то непонятным образом ему удалось проползти несколько метров.  Затем
он дрогнул, сорвался и в тучах красной пыли опрокинулся на спину.
     - О черт, - пробормотал секретарь горкома, - шел бы в объезд!
     Дауге нервно сплюнул.
     -  В  объезд  нельзя,  -  спокойно  сказал Краюхин. - Не по правилам.
Внимание!
     Что-то случилось  там, под  красноватой стеной.  Жук зашевелился.  Из
его  туловища  вдруг  вытянулись  в  стороны  коленчатые  блестящие  ноги,
медленно  согнулись  и  снова  перевернули  его  спиной  вверх. Мгновение,
другое... Упираясь тремя стальными стержнями в подножие стены и  осторожно
нащупывая опору  четвертым, "Мальчик"  подтянулся до  вершины, вцепился  в
нее  гусеницами  и  двинулся  дальше,  на  ходу убирая внутрь себя опорные
рычаги.
     -  Молодец!  Вот  молодчина!  -  возбужденно  проговорил Юрковский. -
Настоящий мастер!
     -  Может,  все  же  возьмем  вместо  него  лишнего  пилота? - заметил
Краюхин, поднимая к глазам бинокль.


     Быков ликовал. Все шло  как нельзя лучше. "Мальчик"  брал препятствие
за препятствием.  Крошились под  гусеницами камни,  расплескивалась жидкая
грязь из  глубоких круглых  ям, с  пушечным гулом  валились сбитые валуны.
Несколько  раз  Ермаков,  следивший  за  маршрутом  по  карте  и  компасу,
указывал  направление  -  без  этого  Быков  непременно  сбился  бы,  хотя
старался вести машину точно по прямой.
     - Сколько прошли, Анатолий Борисович?
     - Осталось километра полтора...
     И  в  этот  момент  совершенно  неожиданно  и бесшумно впереди встали
столбы малинового пламени. Быков отшатнулся и остановил машину.
     - Вот они, краюхинские сюрпризы, - пробормотал он.
     Огонь быстро  распространялся. Казалось,  горели камни.  Черные струи
дыма,  мешаясь  с  кровавыми  языками,  то  стлались по земле, то взлетали
высоко вверх. Сухой горячий ветер поднял тучи пыли.
     - Сгущенный бензин! - встревоженно сказал Быков. - Вот придумано...
     Ермаков  молчал.  Быков  усмехнулся,  опустил  на люки спектролитовые
щитки и тронул клавиши. "Мальчик" на полном ходу нырнул в огненную бурю.


     Когда  горизонт  заволокла  мутная  темно-малиновая пелена, секретарь
горкома   кашлянул,    председатель   горисполкома    подошел   ближе    к
радиоаппарату, а Краюхин сказал невозмутимо:
     -  Я   приказал  зажечь   там  несколько   десятков  бочек   бензина.
Каких-нибудь  семьсот  -  девятьсот  градусов  в течение нескольких минут.
Пустяки.  "Мальчик"  должен  выдержать  отлично,  так.  А  вот выдержат ли
нервы...
     "Мальчик"  выдержал,  выдержали  и  нервы.  В  облаках  жирной копоти
транспортер скатился в речушку, отмечавшую конец маршрута, и  остановился.
Торопливые волны набегали на почерневшие, отливающие лиловым блеском  бока
машины, окутанной  паром. Слышалось  шипение. Постепенно  панцирь остывал.
Быков  потряс  за  плечо  Ермакова,  беспомощно  повисшего  на  лямках. Но
Ермаков был в сознании.
     -  Прошли...  -  слабым  голосом  пробормотал  он. - Хорошо прошли, -
повторил Ермаков. - Я рад за вас... и за себя.
     Быков смущенно хмыкнул.
     Весь обратный  путь по,  равнине вдоль  ручья они  молчали. И  только
сворачивая к  кургану, на  вершине которого  несколько фигурок размахивали
руками, приветствуя их, инженер сказал:
     - Одно  мне непонятно,  Анатолий Борисович.  Откуда здесь,  в тундре,
такие разрушения?
     Ермаков долго  не отвечал,  отстегивая пряжки  лямок. Затем  неохотно
проговорил:
     - Над  этим районом  взорвалась ракета...  фотонная ракета,  только и
всего.
     - Я так и думал, что здесь был взрыв...
     Это было все, что мог сказать изумленный и потрясенный Быков.
     В  конце  позднего  обеда  (с  рюмочкой  коньяку  по  случаю   удачно
проведенного пробега) Краюхин попросил внимания и объявил:
     - Ермаков и Быков на неделю переводятся на санаторный режим.  Никакой
работы. Приключенческие  романы, прогулки  и сон.  Остальным готовиться  к
приему   "Хиуса".   Получено   сообщение,   что   машина   стартовала   от
"Циолковского" и будет у нас через пять-шесть дней.



                           "ХИУС" ВОЗВРАЩАЕТСЯ

     Быкову  приснилось,   что  Ермаков   поставил  "Мальчика"   в  ангар.
Транспортер  был  раскален  докрасна,  и  ангар  пылал  холодным  багровым
пламенем.  Быков  сорвал  со  стены  огнетушитель,  но Ермаков рассмеялся,
потряс его за плечо и закричал в самое ухо, почему-то обращаясь на "ты":
     - Проснись, Алексей! Проснись, говорят тебе!
     Тут Быков  заметил, что  на Ермакове  блестящий хлорвиниловый  плащ и
что это вообще не Ермаков, а Дауге. Быков сел на кровати и протер глаза:
     - В чем дело?
     - "Хиус" на подходе. Пойдем встречать, Алексей.
     Часы показывали  около двух  ночи. Небо  было плотно  забито тяжелыми
черно-серыми тучами,  только на  севере тускло  светились мутные розоватые
полосы. Лил дождь.
     - Кто еще встречает?
     - Все наши. И в придачу - половина города.
     Быков  подошел  к  окну.  По  улице  торопливо  шли  и  бежали  люди;
позвякивая,  солидно  прополз  трактор,  таща  за  собой  странного   вида
громоздкое  сооружение  на  огромных   колесах.  Его  обогнало   несколько
автомобилей. Внизу хлопнула дверь, кто-то сердито крикнул:
     - Почему до сих пор не вызвали?
     Ермаков и  остальные межпланетники  уже ждали  в вестибюле.  У выхода
стоял Краюхин, возвышаясь над группой инженеров в плащах и мокрых  кожаных
куртках. Сухим, жестким голосом, словно вбивая гвозди, он говорил:
     - Город существует для того, чтобы снаряжать, принимать и  отправлять
корабли. Вы об этом забыли.  Думаю, придется освежить вашу память.  Но это
потом. Сейчас - немедленно разыскать все машины - раз. Отправить людей  на
станцию - два.  - Он повернулся  к коренастому бородачу.  - За станцию  вы
мне головой ответите!
     - Постараемся справиться, - прогудел бородач.
     - Все средства дезактивации и противопожарной безопасности...
     - В порядке, Николай Захарович, все в готовности номер один.
     - Хорошо. Я буду где-нибудь  в капонирах или там поблизости.  Да... -
Краюхин ткнул пальцем в грудь молодого человека в хлорвиниловом  капюшоне.
- О всех радиограммах с корабля немедленно докладывай.
     - Слушаюсь, Николай Захарович.
     - Можете идти... А вы, Зайченко,  - теперь он говорил небрежно и  как
будто нехотя,  - отправляйтесь  под арест.  И, если  произойдет несчастье,
пойдете под суд, так.
     Тот, кого звали Зайченко, прижал руки к груди:
     - Николай Захарович!
     - Я сказал!..
     - Да позвольте мне хоть сейчас на станцию, хоть на часок! -  умоляюще
проговорил Зайченко.  - Ну,  я виноват...  ну, суд...  Но сейчас-то  никто
лучше меня не справится!
     Краюхин подумал.
     -  Так.  Хорошо...  Поезжайте  на  станцию.  Под  арест пойдете после
прибытия корабля.
     - Есть!
     - Все? - он оглянулся на межпланетников. - Пошли, товарищи.
     На  улице  было  мокро  и  зябко.  Машина  нетерпеливо  пофыркивала у
подъезда.  Межпланетники  расселись,  и  она  помчалась  в  обгон  длинной
вереницы  полугусеничных  грузовиков  с  кузовами,  обтянутыми  брезентом.
Быков спросил вполголоса:
     - Что случилось? Что это за станция, о которой говорил Краюхин?
     -  Радиомаяк  точного  наведения...   -  Дауге  покосился  на   спину
Краюхина.  -  Когда   межпланетный  корабль  подлетает   к  Земле,   пилот
ориентируется  на  три  основных,  базовых  маяка.  Один  из  них здесь, в
городе, два других расположены по  углам полигона на океанском берегу.  Но
это довольно грубые ориентиры, и  корабль может сесть либо на  город, либо
в океан,  либо еще  где-нибудь в  стороне. Так  вот, для точного наведения
корабля на место посадки применяется этот самый радиомаяк. Зайченко -  его
начальник.
     - Что же произошло?
     - Вчера вечером во время пробного запуска там сгорел какой-то  важный
агрегат - не то трансформатор, не  то еще что-то в этом роде.  Выяснилось,
что  резервное  оборудование  не  получено  станцией, затерялось где-то на
складах.  Крупный  скандал!  В  самый  ответственный  момент  станция   не
работает. Остается надеяться только на искусство Ляхова.
     - Кто это?
     - Пилот "Хиуса".
     - А если...
     - В лучшем  случае сядет в  тундре, километров за  двести отсюда. Это
не беда. С таким расчетом полигон и строился. Может сесть в море. Но  если
он повиснет над городом...
     -  Не  повиснет!  -  уверенно  сказал  Крутиков. - Не пугай, Григорий
Иоганнович. Ляхов не новичок - увидит, что сигналов точной наводки нет,  и
станет забирать к северу. А вообще-то скандал, конечно...
     - Сегодня всю  ночь на станции  работали, старались исправить.  Может
быть, еще исправят? - Дауге снова поглядел в спину Краюхина.
     - Для Ляхова это не имеет  значения, - сказал вдруг Богдан Спицын.  -
Ляхов посадит корабль точно в центр полигона на одних базовых маяках.
     - Будто? - прищурился Крутиков.
     -  Ляхов  сядет  точно  в  центре  полигона, - повторил Спицын и сжал
губы, показывая, что дальнейший спор на эту тему считает излишним.
     Юрковский, кашлянув, сказал:
     - Зайчика жалко. По-настоящему, наказать нужно бы не его, а  кое-кого
повыше.
     - Все  получат! -  проворчал Краюхин,  не оборачиваясь.  - Никого  не
обделим. Но Зайченко получит первым.
     - Начальник полигона...
     - Я сказал, - Краюхин  наконец повернулся и посмотрел на  Юрковского,
- получат все... в  части и пропорции, их  касающейся, так. Но вы,  должно
быть, забыли, Владимир Сергеевич, что Зайченко был на _доверии_.
     Это,  по-видимому,  был  веский  аргумент,  потому что Юрковский и не
пытался возражать. Больше никто не произнес ни слова.
     Машина  свернула  и  промчалась  по  обширному бетонированному полю у
стартовых  установок.  Справа  потянулись  прилепившиеся к подножию холмов
низкие широкие  сооружения без  передних стен,  над ними  торчали сетчатые
мачты  высоковольтной  липни,   уходящей  за  холмы,   и  какие-то   серые
куполообразные башни.
     - Укрытия, - пробормотал Спицын.
     - А мы куда едем, Богдан?
     - К капонирам. Будем наблюдать за посадкой "Хиуса".
     - Если он не сядет нам на голову, - пробормотал Дауге.
     - Слышу  глас благоразумия,  - изумленно  сказал Михаил  Антонович. -
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама