Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - А&Б Стругацкие Весь текст 191.13 Kb

Парень из преисподней

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 17
провожал, до самой нуль-кабины довел - это у  меня  все  на  глазах  было.
Только у него с нею настоящего счастья нет. Он  ей:  "Я  жду  тебя  каждый
день, каждый час, всегда". А она ему: "Ненавижу; мол, каждый день,  каждый
час..." -  или  что-то  в  этом  роде.  Видали?  А  чего  тогда  приходила
спрашивается? Только расстроила человека до последней степени. Она  в  эту
кабину - фр-р-р! - и как не было, а он стоит, бедняга, и на  лице  у  него
опять эта тоска с болью пополам,  как  тогда  в  госпитале,  и  я  наконец
вспомнил, у кого такие лица видел: у смертельно раненных, когда они кровью
истекают... Нет, у него в личной жизни неудача, я уж  на  что  посторонний
человек - простым глазом вижу... Может, он потому и работает днем и ночью,
чтобы отвлечься. И бзик этот зоологический у него из-за этого...  Отпустит
он меня когда-нибудь из этого подпола, или так и  будем  здесь  всю  жизнь
ходить? Нет, не отпускает. Опять чего-то объяснять начал. Половину-то хоть
мы осмотрели? Пожалуй, осмотрели...
     Да-а, жило все это зверье, поживало за тысячи световых лет  от  этого
места. Горя не знало, хотя имело, конечно, свои заботы и хлопоты.  Пришли,
сунули в мешок и - в этот музей. С научной целью. И мы вот тоже  -  живем,
сражаемся, историю делаем, врагов ненавидим, себя не жалеем, а они смотрят
на нас и уже готовят мешок. С научной целью. Или еще с какой-нибудь. Какая
нам, в конце концов разница? И может быть, стоять нам  всем  в  таких  вот
подвалах, а они будут около нас руками размахивать и  спорить:  почему  мы
такие, и откуда взялись, и зачем. И до того мне  вдруг  родными  сделались
все эти зверюги... Ну, не родными, конечно, а как бы  это  сказать...  Вот
говорят, во время наводнений или там,  скажем,  когда  пожар  в  джунглях,
хищники с травоядными спасаются плечо к плечу и  становятся  как  бы  даже
друзьями, даже помогают друг другу, я  слыхал.  Вот  и  у  меня  такое  же
появилось чувство. И как на грех именно в этот момент я увидел скелет.
     Стоит в углу скромно, без особенной какой-нибудь  подсветки,  невелик
росточком - пониже меня. Человек.  Череп,  руки,  ноги.  Что  я,  скелетов
человеческих не видел? Ну,  может,  грудная  клетка  пошире,  ручки  такие
маленькие, между пальчиками вроде бы перепонки, и  ножки  кривоватые.  Все
равно - человек.
     Наверное, что-то с моим лицом тут сделалось, потому что Корней  вдруг
остановился, посмотрел пристально на меня, потом  на  этот  скелет,  потом
опять на меня.
     - Ты что? - спрашивает. - Не понимаешь что-нибудь?
     Я молчу, уставился на этот скелет, а на Корнея стараюсь не глядеть. Я
ведь как ждал чего-нибудь такого. А Корней говорит спокойно:
     - Да-а, это тот самый знаменитый псевдохомо, тоже знаменитая  загадка
природы. Ты уже где-нибудь прочитал про него?
     - Нет, - сказал я, а сам думаю: сейчас он мне все объяснит. Он  очень
хорошо мне все объяснит. Да вот стоит ли верить?
     - Это удивительная история, - сказал Корней, -  и  в  некотором  роде
трагическая. Понимаешь, эти существа должны были оказаться  разумными.  По
всем законам, какие нам известны, должны. - Тут он развел руки. - Но -  не
оказались. Скелет - чепуха, я тебе потом  фотографии  покажу.  Страшно!  В
прошлом веке научная группа  на  Тагоре  открыла  этих  псевдохомо.  Долго
пытались вступить с ними в контакт, наблюдали их в естественных  условиях,
исследовали и пришли к выводу, что это животные. Звучало  это  парадоксом,
но факт есть факт: животные. Соответственно с ними  и  обращались,  как  с
животными: держали в зверинце, при необходимости забивали,  анатомировали,
препарировали, брали скелеты и черепа для коллекций. Как-никак, ситуация в
научном смысле уникальная. Животное обязано быть человеком,  но  человеком
не является. И  вот  еще  несколько  лет  спустя  на  Тагоре  обнаруживают
мощнейшую цивилизацию. Совершенно непохожую ни на нашу земную, ни на  вашу
-  невиданную,  совершенно   фантастической   фактуры,   но   несомненную.
Представляешь какой это был ужас? Из первооткрывателей один сошел  с  ума,
другой застрелился... И только еще через двадцать  лет  нашли!  Оказалось:
Да, есть на планете разум. Но совершенно нечеловеческий. До такой  степени
не похож ни на нас, ни на вас, ни, скажем, на леонидян, что  наука  просто
не могла даже предположить возможность такого феномена... Да...  Это  была
трагедия. - Он вдруг как-то поскучнел и пошел из зала,  словно  забыл  обо
мне, но на пороге остановился и сказал, глядя на скелет в углу: - А сейчас
есть гипотеза, что это вот - искусственные существа.  Понимаешь,  тагоряне
их создали сами, смоделировали, что ли. Но для чего?  Мы  ведь  так  и  не
сумели найти с тагорянами общего языка... -  Тут  он  посмотрел  на  меня,
хлопнул по плечу и сказал: - Вот так-то, брат-храбрец.  А  ты  говоришь  -
космозоология...
     Не знаю уж, правду он мне рассказал или выдумал все, чтобы мозги  мне
окончательно замутить, но только охота размахивать руками и  излагать  мне
про всякие загадки природы у него после этого пропала. Пошли мы  из  музея
вон. Он молчит, я тоже, в душе у  меня  какой-то  курятник  нечищенный,  и
таким манером пришли мы к нему в кабинет. Он уселся в  свое  кресло  перед
экранами, вынул из воздуха бокал со своей любимой  шипучкой,  стал  тянуть
через соломинку, а сам смотрит как бы сквозь  меня.  В  кабинете  у  него,
кроме этих экранов и ненормального количества книг, ничего  в  общем-то  и
нет. Даже стола у него нет, до сих пор не  могу  понять,  что  он  делает,
когда ему какую-нибудь бумагу надо, скажем, подписать.  И  нет  у  него  в
кабинете ни картин, ни фотографий, ни украшений каких-нибудь.  А  ведь  он
богатый человек, мог бы себе позволить. Я бы на его месте,  если,  скажем,
наличности не хватает, шкуру бы эту  изумрудную  загнал,  слуг  бы  нанял,
статуй бы везде расставил, ковры бы навесил - знай наших... Правда, что  с
него взять - холостяк. А может  быть,  ему  и  по  должности  не  положено
роскошествовать. Что я о его должности знаю?  Ничего.  То-то  он  музей  в
подвале держит...
     - Слушай, Гаг, - говорит он вдруг. - А ведь  тебе,  наверное,  скучно
здесь, а?
     Застал он меня этим вопросом врасплох. Кто его знает,  как  тут  надо
отвечать. Да и вообще - откуда я знаю, скучно мне здесь или нет?  Тоскливо
- это да. Неуютно - да. Место  себе  не  нахожу  -  да.  А  скучно?..  Вот
человеку в окопе под обстрелом - скучно? Ему, ребята, скучать  некогда.  И
мне здесь скучать пока некогда.
     - Никак нет, - говорю. - Я свое положение понимаю.
     - Ну и как же ты его понимаешь?
     - Всецело нахожусь в вашем распоряжении.
     Он усмехнулся.
     - В моем распоряжении... Ладно, не будем об этом. Я, как  видишь,  не
могу уделять тебе все свое время. Да ты, по-моему, к этому и не стремишься
особенно. Стараешься держаться от меня подальше...
     - Никак нет, - возражаю я вежливо. - Никогда не забуду,  что  вы  мой
спаситель.
     - Спаситель? Гм... До спасенья еще далеко. А  вот  не  хочешь  ли  ты
познакомиться с одним интересным субъектом?
     У меня сердце екнуло.
     - Как прикажете, - говорю.
     Он подумал.
     - Пожалуй, прикажу, - сказал он, поднимаясь.  -  Пожалуй,  это  будет
полезно.
     И с этими непонятными словами подошел он к дальней стене, что-то  там
сделал, и стена раскрылась. Я глянул и попятился. Что стены  у  них  здесь
поминутно раскрываются и закрываются - к этому я уже привык, и это мне уже
надоело. Но ведь я что думал? Думал, он  меня  с  этим  математиком  хочет
познакомить, а там - змеиное молоко! - Стоит там, ребята, этакий долдон  в
два с половиной метра ростом, плечищи, ручищи, шеи  нет  совсем,  а  морда
закрыта как бы забралом, частой такой  матовой  решеткой,  а  по  сторонам
туловища торчат то ли фары, то ли  уши.  Я  честно  скажу:  не  будь  я  в
мундире, я бы удрал без памяти. Честно. Я бы и в мундире  удрал,  да  ноги
отнялись. А тут этот долдон вдобавок еще произносит густым басом:
     - Привет, Корней.
     - Привет, Драмба, - говорит ему Корней. - Выходи.
     Тот выходит. И опять - чего я ожидал?  Что  от  его  шагов  весь  дом
затрясется. Чудище ведь, статуя! А он вышел, как  по  воздуху  выплыл.  Ни
звука, ни шороха - только что стоял в  нише,  а  теперь  стоит  посередине
комнаты и эти свои уши-фары на меня навел. Я чувствую: за лопатками у меня
стена, и отступать дальше некуда. А Корней смеется, бродяга, и говорит:
     - Да ты не трусь, не трусь, Бойцовый Кот! Это же робот! Машина!
     Спасибо, думаю. Легче мне стало оттого, что это машина, как же.
     - Таких мы теперь больше не  делаем,  -  говорит  Корней,  поглаживая
долдона по локтю и сдувая с него какие-то там пылинки. - А вот мой отец  с
такими хаживал и на Яйлу, и на Пандору. Помнишь Пандору, Драмба?
     - Я все помню, Корней, - басит долдон.
     - Ну вот, познакомьтесь, - говорит Корней. - Это  -  Гаг,  парень  из
преисподней. На Земле новичок, ничего здесь не  знает.  Переходишь  в  его
распоряжение.
     - Жду ваших  приказаний,  Гаг,  -  басит  долдон  и  как  бы  в  знак
приветствия поднимает широченную свою ладонь под самый потолок.
     В общем, все кончилось благополучно.  А  глубокой  ночью,  когда  дом
спал, я прокрался в тот самый  коридор  и  под  математическими  формулами
написал: "Кто ты, друг?"



                                    4

     Когда они вышли к заброшенной дороге, солнце уже поднялось высоко над
степью. Роса высохла, жесткая короткая трава шуршала  и  похрустывала  под
ногами. Мириады кузнечиков звенели вокруг, острый горький запах поднимался
от нагретой земли.
     Дорога  была  странная.  Совершенно  прямая,   она   выходила   из-за
мутно-синего горизонта, рассекала круг земли напополам и уходила снова  за
мутно-синий горизонт, туда, где круглые сутки, днем и ночью, что-то  очень
далекое и большое невнятно вспыхивало, мерцало, двигалось, вспучивалось  и
опадало. Дорога была широкая, она матово отсвечивала на солнце, и  полотно
ее как бы лежало поверх степи массивной, в несколько сантиметров толщиной,
закругленной  на  краях  полосой  какого-то  плотного,  но   не   твердого
материала. Гаг ступил на нее и, удивляясь неожиданной упругости, несколько
раз легонько подпрыгнул на месте. Это, конечно, не был бетон,  но  это  не
был и прогретый солнцем асфальт. Что-то вроде  очень  плотной  резины.  От
этой резины шла прохлада, а не душный зной  раскаленного  покрытия.  И  на
поверхности дороги не было видно никаких следов, даже пыли не было на ней.
Гаг наклонился и провел рукой по  гладкой,  почти  скользкой  поверхности.
Посмотрел на ладонь. Ладонь осталась чистой.
     - Она сильно усохла за последние восемьдесят лет, - прогудел  Драмба.
- Когда я видел ее в последний раз, ее ширина была больше двадцати метров.
И тогда она еще двигалась.
     Гаг соскочил на землю.
     - Двигалась? Как двигалась?
     - Это была самодвижущаяся дорога. Тогда было много таких  дорог.  Они
опоясывали весь земной шар, и они текли - по  краям  медленнее,  в  центре
очень быстро.
     - У вас не было автомобилей? - спросил Гаг.
     - Были. Я не могу вам сказать, почему люди увлеклись созданием  таких
дорог. Я имею только косвенную информацию. Это было  связано  с  очищением
среды.  Самодвижущиеся  дороги  очищали.  Они  убирали  из  атмосферы,  из
воздуха, из земли все лишнее, все вредное.
     - А почему она сейчас не движется? - спросил Гаг.
     - Не знаю. Все очень изменилось. Раньше на  этой  дороге  были  толпы
людей. Теперь никого нет. Раньше в этом небе в несколько  горизонтов  шли,
шли потоками летательные аппараты. Теперь в  небе  пусто.  Раньше  по  обе
стороны от дороги стояла пшеница в мой рост. Теперь это степь.
     Гаг слушал, приоткрыв рот.
     - Раньше через мои рецепторы, - продолжал Драмба монотонным  голосом,
- ежесекундно проходили сотни радиоимпульсов. Теперь я не  ощущаю  ничего,
кроме атмосферных разрядов. Сначала мне показалось даже, что я заболел. Но
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 17
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама