Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 637.35 Kb

Чародей поневоле

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 55
слишком лицемерными, какими бы они не оказались.
     Он посмотрел на свою кружку.
     - Как ты кормишь людей и одеваешь их, на принесенные ими гроши, да?
     - Нет, это только начало. Но со столь веским и четким доказательством
наших  добрых   намерений   наша   благодетельная   королева   нашла   нас
заслуживающим средств к существованию.
     Род уставился на него.
     -  Ты  имеешь  ввиду,  что  королева  вкладывает  вашей  компании  на
воспомоществование?
     Туан озорно усмехнулся.
     - Да, хотя она еще даже не подозревает. Она не знает Дома Хлодвига по
имени, знает только, что дает доброму Брому О'Берину деньги позаботиться о
ее бедняках.
     - А Бром дает их вам.
     - Да, а он со своей стороны, благодарен,  что  стало  меньше  краж  и
убийств в темных переулках.
     Род кивнул.
     - Очень хитро. И все-таки дело - твоя идея, верно?
     - О, нет! Это придумал Пересмешник, но его  никто  бы  и  слушать  не
стал.
     Род уставился на него.
     - Пересмешник? Ты хочешь сказать, что  этот  вывернутый  из  передачи
"После полуночи" - босс этой операции.
     Туан нахмурился и покачал головой.
     - Люди не последуют  за  ним,  друг  Гэллоуглас:  в  нем  нет  ничего
авторитетного. Он всего лишь трактирщик, держит постоялый двор, выдает  на
помощь нужное им добро - он слуга и только слуга,  но  слуга  хороший.  Ты
найдешь  его  более  умным  чиновником,  чем  любой   другой.   Да,   даже
Лорд-казначей королевы.
     - Понятно, только слуга.
     "Но также и человек, который держит бумажник, - мысленно добавил Род.
- И мозг компании к тому же. Туан, может, и  знает,  как  заставить  людей
делать то, что он хочет, но знает ли он, чего хочет?"
     Что за вопрос? Конечно знает. Разве Пересмешник не говорил  ему,  что
делает его, Пересмешника, местным политэкономом и, вероятно,  составителем
речей Туана?"
     Род откинулся на спинку стула, потирая подбородок.
     - Тебе удается держать их  в  этой  декадентской  роскоши  только  на
приносимую нищими милостыню? Плюс, конечно, шиллинги королевы?
     Туан застенчиво улыбнулся и, кивнув, нагнулся вперед.
     - Это не так-то легко сделать, Род Гэллоуглас. Эти нищие  терпеть  не
могут, чтобы им указывали. Это утомительный  труд:  упрашивать,  угрожать,
улещивать - человек изматывается от  этого.  И  все  же  им  вполне  стоит
заниматься.
     Род кивнул.
     - Для этого требуется человек без ложной гордости  и  с  еще  меньшим
ложным стыдом, такой, который может заглянуть в сердце своего собрата.
     Туан покраснел.
     - Для этого требуется человек без ложной гордости, - повторил Род,  -
такой человек, о котором ты говоришь, мог бы сделать королем среди нищих.
     Но Туан покачал головой и закрыл глаза.
     - Нет, здесь нет короля, мой друг Гэллоуглас. Хозяин дома,  наверное,
но ничего более.
     - А разве ты не хочешь быть королем?
     Плечи Туана затряслись от смеха.
     - Нищие об этом и слушать не станут!
     - Я спрашиваю не об этом.
     Глаза  Туана  сцепились  с  глазами  Рода,  улыбка  сползла   с   его
мальчишеского лица. Затем  Туан  уловил  смысл  слов  Рода,  и  его  глаза
отвердели.
     - Нет! - выдохнул он. - Я не алчу трона!
     - Тогда зачем же ты пытаешься повести нищих против королевы? - сделал
новый выпад Род.
     Лицо Туана снова осветилось улыбкой, он откинулся  на  спинку  стула,
выглядя очень довольным собой.
     - А ты знаешь о моем замысле! Тогда можно мне напрямик спросить тебя,
друг Род, присоединишься ли ты к нам, если мы пойдем на замок?
     Род почувствовал, что его лицо застывает как гипс.  Его  глаза  снова
встретились с глазами Туана, его голос был спокоен.
     - Почему я?
     - Нам необходимо иметь как можно больше друзей в гвардии королевы.
     - У вас и так уже, должно быть их немало, - буркнул Род,  -  если  вы
знаете, что я сегодня вступил в гвардию.
     Улыбка Туана расширилась, веки опустились. Случайный факт со  щелчком
встал на место в голове Рода.
     - Если бы я поискал в этом зале, то думаю, что смог бы отыскать  трех
человек, напавших на тебя сегодня, - произнес он.
     Туан кивнул, его глаза бегали.
     -  Значит  подстроено,  -  кивнул  вместе  с  ним  Род.  -  Небольшой
спектакль, устроенный только ради меня и  с  единственной  целью  заманить
меня сюда для вербовочной лекции. Ты-таки знаешь,  как  управлять  людьми,
Туан Макриди.
     Туан покраснел и опустил глаза.
     - Но что, если я не захочу присоединиться к вам, мистер Туан Макриди?
Покину ли я живым Дом Хлодвига этой ночью?
     Туан поднял голову, пронзив Рода острым взглядом.
     - Только если ты превосходный фехтовальщик и чародей с головы до пят,
- ответил он.
     Род медленно кивнул,  в  голове  у  него  вихрем  пронеслись  события
последних двух дней. На миг у него возникло искушение присоединиться,  но,
несомненно, смог бы пробраться на трон после революции и он.
     Но нет, то, что  сказал  Туан,  было  правдой.  Чтобы  управляться  с
нищими, требовался человек с врожденным даром массового гипноза.  Род  мог
занять трон, но нищие - и Пересмешник, и те кто стоял за ним - не позволят
ему сохранить его.
     Нет,  структура  власти  должна   оставаться   такой,   какая   есть:
конституционная монархия была единственной надеждой на демократию для этой
планеты.
     И потом, к тому же, была еще и Катарина...
     Мысли Рода стала резать диссонансная нота в  партитуре  событий.  Он,
вероятно, влюбился в Катарину - она была мечтой!
     Но Туан ему понравился с первого взгляда. Как они могли оба нравиться
ему, если были противниками друг друга?
     Конечно честное обаяние Туана могло быть и игрой, но Род  чувствовал,
что оно было искренним.
     Нет.  Если  Туан  действительно  жаждал  трона,  он  мог  бы   просто
поухаживать за Катариной и завоевать ее сердце. В этом Роду сомневаться не
приходилось.
     Так,  значит,  Туан  поддерживал  королеву.  Как  он  счел,  что  его
демагогия может помочь ей, Род вычислить  не  мог,  но  мнение,  что  Туан
помогал, что добьется именно этого, не было лишено оснований.
     Тогда зачем же такой тщательный розыгрыш, чтобы заманить Рода  в  Дом
Хлодвига?
     Чтобы испытать его, конечно, чтобы выяснить, можно  ли  ему  доверять
находиться рядом с королевой.
     Что имело смысл, если паренек имел дело с Бромом О'Берином. Это  было
бы как раз похоже  на  Брома  -  попытаться  поднять  народ  на  поддержку
королевы - но зачем же пропаганда похода на замок?
     У Туана, вероятно, был на это ответ, и если уж речь зашла об ответах,
Роду было самое время дать таковой.
     Он бросил Туану недобрую усмешку и поднялся, положив руку на шпагу.
     - Нет, спасибо. Я все же рискну попробовать свои шансы в фехтовании и
в колдовстве.
     Глаза Туана вспыхнули радостью, он схватил Рода за руку.
     - Хорошо сказано, друг! Я надеялся, что ты так и ответишь.  А  теперь
сядь и выслушай всю правду о моем замысле.
     Род стряхнул его руку.
     - Вынимай шпагу! - процедил он сквозь зубы.
     - Нет-нет! Я не обнажу шпаги против друга. Я сыграл  с  тобой  низкий
трюк, но ты не должен гневаться. То было для благой цели.  Но  сядь,  и  я
расскажу
     - Я услышал все, что хотел, - Род начал было вынимать шпагу...
     Туан снова схватил его за  предплечье.  На  этот  раз  руку  было  не
стряхнуть. Род посмотрел в глаза Туану, сжав челюсти  и  напрягая  мускулы
руки, но медленно и неуклонно его шпагу вынудили убраться обратно в ножны.
     - Сядь, - велел Туан и вынудил Рода опуститься обратно на стул  столь
же легко, словно Род был ребенком.
     - А теперь  выслушай  мой  замысел,  -  Туан  отпустил  руку  Рода  и
улыбнулся столь тепло, словно ничего не случилось.  -  Королева  дает  нам
деньги, и нищие знают, что она это делает, но принятие подарков вызывает в
принимающем лишь горючий гнев. Если мы хотим завоевать друзей королеве, мы
должны найти способ превратить этот гнев в благодарность.
     Род, нахмурясь, кивнул.
     - То есть, мы должны  сделать  шиллинги  королевы  чем-то  иным,  чем
подарки.
     - И ты нашел способ это сделать?
     - Не я,  -  признался  Туан.  -  Пересмешник.  "Когда  подарок  -  не
подарок?" - загадал он мне загадку, и ответил: "Когда это - право!".
     Туан откинулся на спинку стула, разводя руки в стороны.
     - И вот, как это будет легко сделано.  Нищие  отправятся  к  замку  и
покричат королеве, что она должна дать им хлеба  и  вина,  ибо  это  -  их
право. А она даст их им - и они будут благодарны ей!
     Род улыбнулся, потирая подбородок.
     - Очень хитро, - кивнул он.
     А про себя добавил: "Если только это сработает. Но  этого  не  будет,
потому  что  люди,  у  которых  есть  деньги,   любят   отдавать   их   на
благотворительность, но они не дадут ни гроша, если ты скажешь им, что они
обязаны сделать это. А сколь благодарны будут нищие, когда она им  откажет
и позовет армию выгнать их взашей?
     И даже если она уступит их требованиям, что тогда? Нищие, вынуждающие
королеву поделиться! Они не остановятся на хлебе и мясе, нет, они вернутся
через неделю с новыми требованиями, с Туаном или без него.
     О да, это очень хитрый план,  и  Туана  прекрасно  засосало  в  него.
Пересмешник не может проиграть и, конечно, так же не могут стоящие за  ним
инопланетные тоталитаристы."
     Но Туан не желал худого. У него были самые благие намерения.  Он  был
немного слабоват в политических теориях, но его намерения были прекрасны.
     - И все же некоторые говорят,  что  Дом  Хлодвига  стремится  стащить
Катарину с трона.
     - Нет-нет! - ужаснувшись, ответил Туан. - Я люблю королеву!
     Род изучил  искреннее,  открытое  лицо  парня  и  сделал  собственную
интерпретацию данного заявления.
     Он снова посмотрел в кружку.
     - Так же как и я, - сказал он с куда большей  правдивостью,  чем  ему
нравилось. - Но даже в этом случае я вынужден признать, что она, скажем...
действует не мудро...
     Туан испустил тяжелый вздох и стиснул руки.
     - Это верно, ох как верно. У нее такие хорошие намерения, но она  так
плохо их проводит.
     "На себя лучше посмотри, философ", - подумалось  Роду.  Вслух  же  он
сказал:
     - Она хочет в один день исправить то, что  ее  праотцы  натворили  за
века. Много зла есть в нашем королевстве, я это охотно  признаю.  Но  кучу
навоза невозможно убрать одним взмахом лопаты.
     - Верно, - согласился Туан. - Да и селитра под  ним  может  оказаться
взрывоопасной. Великие Лорды не видят, что она изгоняет дьявола. Они видят
только  то,  что  она  хочет  заполнить  эту  страну  одним  голосом,   ее
собственным.
     - Ну, - Род поднял кружку с мрачным от неизбежности лицом.  -  Выпьем
за нее, будем надеяться, что у нее все же выйдет это.
     - Ты думаешь, что это возможно, -  произнес  Туан.  -  Тогда  ты  еще
больший  дурак,  чем  я,  а  я  известен  далеко  и   широко   как   самый
исключительный дурак.
     Род опустил свою кружку не пригубив.
     - Ты говоришь из общего убеждения, или у тебя на уме что-то особое?
     Туан свел указательные пальцы вместе.
     - Трон покоится на двух ножках: первая -  знать,  которую  оскорбляет
все новое, и которую следует считать вечным врагом королевы.
     - Спасибо, - поблагодарил Род с горько-сладкой улыбкой, - за открытие
мне этой тайны.
     -  Предоставленные  самим  себе,  -  невозмутимо  продолжал  Туан,  -
вельможи могли бы и стерпеть ее ради любви к  ее  отцу,  но  существуют  и
советники.
     - Или то, что они говорят лордам не делать, что  приводит  к  тем  же
результатам. А советники говорят одним голосом - Дюрера.
     - Дюрер? - нахмурился Род. - Кто он?
     - Советник милорда Логайра.  -  Рот  Туана  горько  скривился.  -  Он
обладает некоторым влиянием на Логайра, что  просто  чудо,  ибо  Логайр  -
самый упрямый человек. Таким образом,  пока  жив  Логайр,  Катарина  может
устоять. Но когда Логайр умрет,  Катарина  падет,  ибо  наследник  Логайра
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 55
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама