Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 637.35 Kb

Чародей поневоле

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 55
рассказа его внукам. Никто другой ей не поверит.
     - Скажи, Пак - ты не против, если я буду называть тебя Паком?
     - О, нет.
     - Спасибо, э... а я Род Гэллоуглас.
     - Мы знаем это.
     - Ну, я просто подумал, что мне следовало бы сделать это  официально.
Теперь ты, кажется, не питаешь ко мне никаких злых чувств,  поэтому,  э...
могу я спросить... э... почему я парализован?
     - Ах, это, - ответил Пак. - Мы должны выяснить, белый ты чародей  или
черный.
     - О, - Род пожевал щеку изнутри. - А если я белый  маг,  вы...  гм...
отпустите меня?
     Пак кивнул.
     - А что случится, если вы решите, что я - черный маг?
     - Тогда, Род Гэллоуглас, ты будешь спать до трубы Судного дня.
     У Рода появилось ощущение, словно к его челюсти приложили электрод со
слабым током.
     - Великолепно. Козырь Судного дня. А я всегда был не очень-то силен в
бридже...
     Пак нахмурился.
     - Как это?
     - Замнем. "Спать до трубы  Судного  дня".  Очень  изящное  выражение.
Почему бы вам не подойти прямо и сказать, что убьете меня?
     - Нет, - произнес Пак, оттопырив нижнюю челюсть и покачав головой.  -
Мы не убьем тебя, Род Гэллоуглас.  Просто  ты  будешь  вечно  спать,  видя
приятные сны.
     - Понимаю. Длительный анабиоз.
     Пак нахмурил лоб.
     - Я не знаю этого слова.  И  все  же  успокойся,  тебя  не  подвесят.
Крошечный народ не питает любви к повешению.
     - Ну, я полагаю, это некоторое утешение. Так как же мне доказать, что
я - белый маг?
     - Ясно как, - ответил Пак. - С нашим разочарованием тебя.
     Род уставился на него.
     - Это как это так? Разве я и так уже недостаточно разочарован?
     Лицо эльфа расплылось в широкой усмешке.
     - Нет-нет! Разочарованием тебя! Удалением заклинания,  что  связывает
тебя!
     - А, - Род  увлекся  со  вздохом  облегчения,  затем  рывком  сел.  -
Освобождением меня? Это докажет, что я - белый маг?
     - Само по себе нет, - ответил Пак.  -  Вопрос  в  том,  где  мы  тебя
освободим.
     Он хлопнул в  ладоши.  Род  услышал  шорох  десятков  бегущих  ножек,
подходящих к нему сзади. На его глаза  была  натянута  повязка  из  темной
ткани и завязана на затылке.
     - Эй! - запротестовал он.
     - Мир, - успокоил его Пак. - Мы же только отнесем тебя к свободе.
     Множество крошечных рук подняли Рода.  Он  покорился  и  расслабился,
готовый наслаждаться путешествием.
     Это был довольно приятный способ путешествия, в самом деле, вроде как
на пружинистом матрасе с четырьмя колесами.
     Ноги его задрались выше  головы,  и  скорость  бегущих  ног  под  ним
замедлилась - они поднимались вверх по склону.
     В лицо ему ударил влажный воздух, он услышал вздох бриза  в  листьях,
сопровождаемый полным комплексом сверчков, с совой, а  может,  кроншнепом,
завершающим гармонию.
     Его бесцеремонно уронили и сорвали повязку с глаз.
     - Эй! - запротестовал он. - Я вам что, мешок картошки?
     Он слышал слева журчащий от него ручей.
     - Теперь ты свободен, Род Гэллоуглас, - прошептал ему на ухо  Пак.  -
Да будет с тобой господь.
     И эльф ускакал.
     Род сел, разминая конечности, чтобы заставить их уразуметь,  что  они
снова могут двигаться. Он огляделся.
     Это была залитая светом  луны  лесная  поляна  со  струящимися  слева
серебристыми ручейками. Деревья были яркими стальными стволами и блестками
листьев, и черные тени среди стволов... Одна из теней двинулась...
     Она шагнула  вперед,  высокая  фигура  в  темной  монашеской  рясе  с
капюшоном.
     Фигура медленно направилась к Роду, и, остановившись в  трех  метрах,
откинула капюшон.
     Дикие спутанные волосы над  длинным  диким  лицом  со  впадинами  под
скулами и пещерами глазниц и двумя горящими углями в глубине их  -  и  все
лицо дергалось и кривилось от злобы.
     Голос был ровным и тонким, почти шипящим.
     - Ты, значит, так устал от жизни, что пришел в клетку к вервольфу?
     - Вервольф? - изумленно уставился на него Род. Ну а почему бы и  нет?
Если основным исходным положением являлись эльфы...
     Затем Род нахмурился.
     - Клетку? - он огляделся. - Мне это напоминает лесные просторы.
     - Вокруг этой рощи - магическая стена, - прошипел вервольф.  -  То  -
тюрьма, созданная для меня крошечным народом  -  и  они  не  кормили  меня
надлежащим образом.
     - О, - Род оглядел вервольфа уголком глаза. - И чем же тебя  надлежит
кормить?
     - Красным мясом, - осклабился вервольф, показывая полный рот  клыков.
- Сырым красным мясом и кровью вместо вина.
     По спине Рода пробежало что-то с множеством холодных ног.
     - Примирись со своим богом, - сказал вервольф. - Твой час настал.
     На тыльной  стороне  его  рук  появился  мех,  а  его  ноги  выросли,
изгибаясь. Лоб и щеки опушились шерстью. Нос, рот и подбородок срослись  и
вытянулись, заостряясь  к  морде.  Уши  его  переместились  на  макушку  и
заострились.
     Он отшвырнул свой темный плащ;  теперь  все  его  тело  было  покрыто
шерстью серебристого цвета, а его ноги превратились в задние лапы.
     Он упал на четвереньки. Его руки укоротились, предплечья  удлинились.
Пробился хвост и вырос  длинный  серебристый  хвостище.  Серебристый  волк
припал к земле, зарычал и прыгнул.
     Род вертанулся в  сторону,  но  волк  сумел  изменить  курс  прямо  в
воздухе. Его клыки разодрали Роду предплечье от локтя до запястья.
     Волк приземлился и закружился с радостным воем. Он пригнулся, высунул
язык, а затем снова прыгнул.
     Род нырнул, упав на колено, но волк  снова  сумел  изменить  прямо  в
полете направление и упал на него сверху. Его задние ноги  царапали  грудь
Рода, огромные челюсти нащупывали как бы получше вцепиться ему в горло.
     Род с трудом поднялся, наклонился вперед и изо всех сил пихнул  волка
в брюхо. Волк полетел, но его когти разодрали Роду спину.
     В свою очередь волк крепко приземлился на спину и взвыл от  боли.  Он
поднялся на ноги и принялся кружить вокруг Рода, кровожадно рыча.
     Род поворачивался, держась лицом к  волку.  Как  можно  управиться  с
вервольфом? Векс бы сказал, он должен был знать, но робот  был  еще  не  в
порядке.
     Волк зарычал и прыгнул, целясь прямо в горло Роду. На  этот  раз  Род
пригнулся и сделал выпад твердой ладонью. Его пальцы попали волку прямо  в
солнечное сплетение.
     Род отпрыгнул назад, принимая стойку. Волк  заскреб  землю,  стараясь
восстановить дыхание, пока жизнь снова вливалась в его нервы.  Теперь  Род
кружил вокруг него, против солнца, наудачу.
     Чем бороться с вервольфом?
     Очевидно, волчником.
     Но Род без учебника ботаники не смог бы отличить волчник от ядовитого
плюща.
     Волк тем временем испустил долгий  скрежещущий  вздох  и  поднялся  в
стойку. Он зарычал и начал  рыскать,  тоже  против  солнца,  вокруг  Рода,
высматривая возможность броситься на него.
     "Вот и все в пользу положения против солнца" - подумал Род и  изменил
направление, кружась по часовой стрелке в попытке подойти к волку сзади.
     Оборотень прыгнул.
     Род развернулся и сделал выпад правой рукой в челюсть волку, но  волк
поймал его кулак в зубы.
     Род взревел от боли и пнул зверя в брюхо. Клыкастый снова  отправился
передохнуть, освободив  руку  Рода,  когда  челюсти  распахнулись,  глотая
воздух.
     Серебряные пули. Но  огнестрельное  и  химическое  оружие  уже  более
тысячи лет назад вышло из моды, а ДДТ отделался от  серебряного  стандарта
еще раньше.
     Распятие. Род принял твердое решение взяться за  религию.  Все  равно
ему необходимо хобби.
     Тем временем его мохнатый противник снова собрался с  силами.  Задние
ноги волка напряглись и он снова прыгнул.
     Род шагнул  в  сторону,  но  волк  явно  предусмотрел  этот  шаг.  Он
приземлился прямо ему на грудь. Покрытые слюной челюсти ЩЕЛКАЛИ,  рвясь  к
яремной вене Рода.
     Род упал на спину, подтянул к груди ноги, всадил ступни в брюхо волка
и  пихнул,  катапультировав  представителя  семейства  собачьих  предельно
дальше от своего тела.
     Волк тяжело упал и заизвивался, подсовывая лапы под тело.
     Чего еще не любили вервольфы?
     Чеснок.
     Род закружил вокруг волка, нащупывая в  кошеле  оставшуюся  от  обеда
колбасу с чесноком.
     Волк тем временем разинул пошире пасть и откашлялся.
     Род зачавкал, набивая рот колбасой.
     Волк поднялся на ноги  со  злым  и  очень  решительным  рычанием.  Он
напрягся и прыгнул.
     Род поймал зверя под передние  ноги,  закачавшись  под  тяжестью  его
тела, и дыхнул ему прямо в морду, затем отбросил волка и отпрыгнул.
     Оборотень покатился, отплевывая и  кашляя,  потом  он  с  содроганием
втянул в себя воздух и рухнул пластом.
     Его фигура вытянулась, расслабилась и снова медленно вытянулась  -  в
следующий миг на траве лежал лицом вниз высокий, жилистый, голый  мужчина,
бессознательное тело, с трудом дышащее.
     Род опустился на колени. Спасен колбасой с чесноком!
     Трава зашевелилась у его колена, и он увидел глаза  Робина,  Славного
Малого.
     - Возвращайся с нами, коли желаешь, Род Гэллоуглас, ибо наши тропы  -
теперь твои, чтобы ходить по ним в свое удовольствие.
     Род устало улыбнулся.
     - Он мог бы убить меня, - произнес он, кивая на лежащего без сознания
вервольфа.
     Пак покачал головой.
     - Мы следили и предотвратили бы смерть любого из вас. А что до  твоих
ран - пустяки! Мы тебе их быстро залечим.
     Род поднялся, недоверчиво кивая головой.
     - И потом, - добавил Пак, - мы и так же знали, что ты  такой  могучий
чародей, что сможешь нанести ему поражение...
     - О? - вскинул бровь Род. - А что, если бы я им не был? Что, если  бы
я оказался черным магом?
     - Тогда, ясно, - усмехнулся Пак, - ты бы вступил с ним в союз  против
нас и попытался бы вырваться из тюрьмы.
     - Гм, - Род пососал свою нижнюю губу. - А разве это не  поставило  бы
вас в довольно деликатное положение?
     -  Нет,  -   снова   усмехнулся   Пак.   -   Волшебству   двунадесяти
чародеев-эльфов никогда еще не равнялись силы двух черных магов.
     - Понятно, - потер подбородок Род. - Оградили свои ставки, не так ли?
Но вы, конечно, не могли дать мне знать. Покуда я пребывал во тьме, борьба
с вервольфом доказала, что я отношусь к славным парням?
     - Частично.
     - О? А что это за другая часть?
     - Да ведь у тебя, Род Гэллоуглас, было несколько моментов,  когда  ты
делал вервольфа беспомощным, но не убивал его.
     - И это, значит, показывает, что у меня доброе сердце.
     - Сие, - согласился Пак, - а также то, что  ты  достаточно  уверен  в
собственном могуществе, что можешь быть милостив.  И  вот  это-то  и  есть
доказательство того, что ты - белый маг,  но  еще  большее  доказательство
того, что ты - чародей.
     Род зажмурил глаза. Он произнес с преувеличенным терпением:
     - Конечно, дело может быть просто в том, что я тренированный боец.
     - Может, - согласился Пак. - Но одолел-то ты его колдовством.
     Род глубоко вздохнул.
     - Послушайте, - раздельно произнес он. - Я - не чародей. Более  того,
я никогда не был им. Я просто-напросто - наемный солдат, которому довелось
научиться нескольким трюкам.
     - Разумеется, мистер Чародей, - весело согласился Пак. - Не вернешься
ли ты в пещеру? Или мы можем проводить тебя к постоялому двору.
     - А, ладно, - проворчал Род.
     Но он все-таки решил оглянуться, чтобы посмотреть в последний раз  на
злополучную коллекцию костей и жил,  что  была  лежащим  в  центре  поляны
избитым вервольфом.
     - Мастер Гэллоуглас? - послышался озадаченный и  встревоженный  голос
Пака. - Что тебя беспокоит?
     Род тряхнул головой, сбрасывая с себя состояние задумчивости.
     - Ничего, - пробормотал он в ответ  и  отвернулся.  -  Только  вот...
просто подумалось...
     - О чем, чародей?
     - Когда я был школьником, меня, бывало, называли  одиноким  волком...
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 55
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама