Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 637.35 Kb

Чародей поневоле

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 55
расплавилась и потекла.
     Род медленно водил лучом по дуге над всей вывороченной  землей,  пока
почва не расплавилась на фут ниже уровня земли. Он сгреб  остатки  вала  в
яму. Получился небольшой холмик, но об этом позаботится следующий дождь.
     - Ну, вот и все, - Род вытер лоб.
     - Не совсем.
     Род согнул плечи, у него засосало под ложечкой.
     - Ты еще должен переодеться в одежду, соответствующую этому  обществу
и эпохе, Род.
     Род зажмурил глаза.
     - Я взял на себя смелость упаковать камзол в седельную сумку, пока ты
разглядывал траву.
     - Слушай, - запротестовал Род. - Моя  форма  ведь  достаточно  хорошо
подходит, не так ли?
     - Шаровары и военные сапоги сойдут. Но пилотскую куртку никак  нельзя
спутать с камзолом. Нужно ли мне еще что-нибудь добавлять?
     - Нет, пожалуй не нужно, - вздохнул Род.
     Он подошел к седельной сумке.
     - Прежде всего - забота об успехе задания,  превыше  и  прежде  любых
забот о личных удобствах, достоинстве или... Эй!
     Он уставился на нечто длинное и тонкое, висящее на седле.
     - Что значит "эй", Род?
     Род снял странный предмет с седла - на одном конце его была рукоятка,
сам  предмет  мог  бряцать.  Род  протянул  предмет  так,  чтобы  его  мог
разглядеть Векс.
     - А это что?
     - Елизаветинская рапира, Род. Древнее  оружие,  своего  рода  древний
нож, сработан как для того чтобы рубить, так и для того чтобы колоть.
     - Оружие, - Род посмотрел на робота  так,  словно  сомневался  в  его
нормальности. - Мне полагается его носить?
     - Разумеется, Род. По крайней мере, если ты планируешь  принять  одно
из твоих обычных прикрытий.
     Род издал вздох, более подобающий христианскому мученику,  и  вытащил
из седельной сумки камзол. Он втиснулся  в  него  и  пристегнул  рапиру  к
правому боку.
     - Нет-нет, Род! Ее надо пристегивать слева. Ты должен выхватывать  ее
наискось.
     - На что только не приходится идти ради демократии...
     Род пристегнул рапиру на левом бедре.
     - Векс, тебе когда-нибудь приходило в голову, что  я  могу  оказаться
фанатиком?
     - Конечно, Род. Классический случай сублимации...
     - Я  спрашивал  твое  мнение,  а  не  анализ,  -  проворчал  человек,
придирчиво оглядывая свой костюм. - Эге! Неплохо, совсем неплохо!
     Он откинул плечи назад, поднял подбородок и подбоченился. Ало-золотой
камзол красиво пылал в лунном свете.
     - Как тебе это нравится, Векс?
     - Фигура у тебя скроена что надо, Род, -  в  голосе  робота  слышался
оттенок какого-то тихого веселья.
     Род нахмурился.
     - Нужна, однако, накидка, чтобы завершить картину.
     - В седельной сумке, Род.
     - Да ты, я погляжу, обо всем подумал, так ведь?
     Род, порывшись в седельной сумке, вытряхнул  оттуда  объемистый  плащ
того же цвета, что и его форменные шаровары.
     - Цепочка проходит под левой мышкой и вокруг правой стороны шеи, Род.
     Род застегнул плащ и повернулся лицом к ветру. Плащ развевался вокруг
его широких плеч.
     - Вот, готово! Я - просто картинка, как ты думаешь?
     - Словно гравюра из шекспировского текста, Род.
     - Лесть обеспечит тебе двойной рацион масла, - Род вскочил в седло. -
Направляйся к ближайшему городу, Векс. Я хочу покрасоваться в своем  новом
наряде.
     - Ты забыл засеять кратер, Род.
     - Что?!... О! Да.
     Род вытащил  из  правой  седельной  сумки  мешочек  и  разбросал  его
содержимое по кругу вывороченной земли.
     - Вот! Хорошая гроза и пара дней на рост, и никто не сможет  отличить
его от остального луга. Будем надеяться, что этим  путем  в  течение  двух
дней не станут пользоваться...
     Голова коня вскинулась, уши навострились.
     - Что случилось, Векс?
     - Слушай, - ответил робот.
     Род нахмурился и закрыл глаза.
     Издалека ветер донес веселый смех и крики юных голосов.
     - Судя по звукам, похоже на компанию ребят на гулянке.
     - Они приближаются. - тихо произнес Векс.
     Род закрыл глаза и снова прислушался. Звуки и впрямь становились  все
громче.
     Он повернулся  к  северо-западу,  откуда  они  доносились,  и  окинул
взглядом горизонт. Никого, только три луны бледно сияли на небе.
     Но вот через одну из лун проплыла тень. За ней последовали  еще  три.
Теперь смех был еще громче.
     - Примерно сто сорок километров в час, - пробормотал Векс.
     - Что?
     - Сто сорок километров в час  -  это  скорость  с  которой  они  сюда
приближаются.
     - Хмм. - Род пожевал нижнюю губу. - Векс, как давно мы приземлились?
     - Примерно два часа назад.
     Что-то прочертило воздух над головой. Род поднял взгляд.
     - Э, Векс?
     - Да, Род?
     - Они летят, Векс.
     Воцарилась пауза.
     - Род, я должен попросить тебя быть логичным. Подобная  культура  еще
никак не может создать средства для передвижения в воздухе.
     - Они и не создали. Они летят.
     Снова пауза.
     - Род, я должен попросить тебя быть логичным, ты хочешь сказать,  что
летят сами люди?
     - Совершенно верно, - в голосе Рода слышались нотки смирения. -  Хотя
должен признать, что та, которая только что пролетела над нами  летела  на
помеле. Недурна на вид, между прочим... Векс?
     Коня сковал паралич, голова его тихо покачивалась между ног.
     - О, черт! - зарычал Род. - Только не снова.
     Он сунул руку под луку седла и вернул на место прерыватель цепи. Конь
медленно поднял голову и несколько раз тряхнул ею. Род  подхватил  узду  и
направил коня прочь.
     - Случчилос ччддо, Рррооодд?
     - У тебя был припадок, Векс. А теперь, чтобы с тобой не случилось, не
вздумай ржать. Эта воздушная вакханалия движется в нашу  сторону,  и  есть
шанс, что они прибыли сюда на поиски упавшей звезды, поэтому мы направимся
в тот корабельный лес. И тихо, если позволишь.
     Оказавшись под деревьями на краю луга, Род сразу оглянулся проверить,
как там летучая флотилия.
     Молодежь кружилась в небе в полумиле от них, издавая радостные  визги
и крики приветствия. Ветер доносил до Рода некоторые фразы.
     "Радуйтесь, дети мои! Это же Леди Гвен!"
     "Значит,  ты  пришла  наконец  стать  матерью  нашего  ковена,   леди
Гвендайлон!"
     "Красы у тебя только прибыло, милая Гвендайлон! Как твои дела?"
     "Я до сих пор еще не обольщаю младенцев, Рэндол..."
     - Звучит так, словно классная дама заскочила на гулянку  ведьм  в  их
колледж, - хмыкнул Род. - Ну что, Векс, ты уже очухался?
     - Во всяком случае, в голове прояснилось, - признал робот, - и  новая
концепция вложена в мои базовые программы.
     - О, - Род поджал губы. - Мои наблюдения подтверждаются.
     - Вполне. Они летают.


     Воздушный хоровод, казалось, вспомнил о  своей  первоначальной  цели.
Они с криками и взрывами смеха устремились к лугу,  полетали  над  кольцом
недавно вывороченной земли и один за другим попадали вокруг него.
     - Ну, не слишком много сомнений, зачем они здесь, не так  ли?  -  Род
сел на землю скрестив ноги, привалившись спиной к передним ногам Векса.  -
Остается только ждать, я полагаю.
     Он повернул печатку на своем перстне на девяносто градусов и  нацелил
ее на собравшихся.
     - Передавай, Векс.
     Перстень  с  печаткой  теперь   функционировал   как   очень   мощный
направленный микрофон. Его сигналы передавались через Векса в  наушник  за
ухом Рода.
     "Нам следует рассказать о сем королеве?"
     "Нет, сие только смятет ее без надобности."
     Род нахмурился.
     - Ты можешь понять что-нибудь из этого, Векс?
     - Только то, что это елизаветинский английский, Род.
     - Вот как. Понятно, почему ОБОНЯТ всегда посылает человека с роботом.
Ладно, давай начнем с очевидного: язык подтверждает,  что  это  -  колония
Эмигрантов.
     - Ну, конечно, - пробурчал Векс, несколько задетый.
     - Ну-ну, старый симбиот, не ворчи. Я знаю, ты не считаешь, что  стоит
докладывать об  очевидном.  Но  игнорирование  очевидных  фактов  приводит
иногда к игнорированию скрытых тайн, находящихся прямо на виду, не так ли?
     - Ну...
     -  Именно  так.  Дальше.  Они  упоминали  королеву.  Таким   образом,
правительство - монархия, как мы  и  подозревали.  Эта  группа  подростков
именует себя ковеном, следовательно они считают себя колдунами и ведьмами.
Учитывая их форму передвижения, я склонен согласиться. Но...
     Он предоставил этому "но" повисеть  несколько  мгновений  в  воздухе.
Векс навострил уши.
     -  Они   также   упоминали   о   возможности   рассказать   королеве,
следовательно, должны иметь доступ к  королевскому  уху.  Что  это,  Векс?
Королевское одобрение колдовства?
     -  Не  обязательно,  -  рассудительно  произнес  Векс.  -  Подходящей
аналогией может быть случай с царем Саулом и Андорской волшебницей...
     - Но есть шанс, что они приняты при дворе.
     - Род, ты торопишься с выводами.
     - Нет, напротив, просто демонстрирую блестящее молниеносное озарение.
     - Вот, - сказал Векс,  -  почему  ОБОНЯТ  всегда  посылает  робота  с
человеком.
     - Туше. Но они сказали также, что сообщение королеве "смятет  ее  без
надобности". Что это означает "смятет", Векс?
     - Вызовет беспокойство, Род.
     - Гм... Значит эта королева может быть темпераментной.
     - Да, может быть.
     В поле грянула музыка  -  шотландские  волынки,  наигрывающие  старую
цыганскую мелодию. Молодежь пустилась в пляс  на  расчищенной  земле  и  в
нескольких футах над ней.
     - Баварский крестьянский танец, - пробормотал себе под нос Векс.
     - "Где земля кончается, там все и встречается", -  процитировал  Род,
вытягивая ноги. - Сборная культура, заботливо скомбинировавшая  все  самое
худшее, что могла предложить старушка Земля.
     - Несправедливое суждение, Род.
     Человек вскинул брови:
     - Тебе нравятся волынки?
     Он сложил руки на груди и опустил подбородок на грудь, оставив  Векса
бдительно следить, не произойдет ли чего-нибудь значительного.
     Робот в течении пары часов наблюдал,  терпеливо  пережевывая  данные.
Когда же музыка замерла, Векс поставил копыто Роду на бедро.
     - Р-р-р! - прорычал Род и сразу же скинул всю дремоту, как и подобает
тайному агенту.
     - Гулянка окончена, Род.
     Молодежь подскакивала в воздух, устремляясь  на  северо-восток.  Одно
помело метнулось в сторону, перпендикулярно основной группе, за ней тут же
рванулась юношеская фигура.
     "Не покидай нас больше на столь долго, Гвендайлон!"
     "Рэндол, если бы ты был мышонком, ты бы посватался к слонихе!  Прощай
и смотри, отныне ухаживай лишь за девами,  которые  только  на  шесть  лет
старше тебя!"
     Помело направилось прямо к Роду, взмыло над лесом и исчезло.
     - Мм, да! -  Род  облизнул  губы.  -  На  этой  девице,  определенно,
держится многое. И, судя по тому, что она говорит, она чуть постарше,  чем
эти куриные мозги...
     - Я думал, Род, что теперь ты выше мелких побед.
     - То есть, вежливо говоря, она не про меня. Ну, пусть я и не  обладаю
платежеспособностью, однако ж могу взглянуть на витрину?
     Молодежный ковен уплыл за горизонт, их смех растаял.
     - Значит, так, - Род поджал под себя ноги. - Гулянка окончена,  а  мы
не стали мудрее.
     Он поднялся на ноги.
     - Ладно, по крайней мере, мы по-прежнему  в  секрете,  никто  нас  не
знает, и никому не известно, что  под  этим  кругом  земли  -  космический
корабль, так?
     - Нет, не так, - засмеялся звонкий, как у фей голос.
     Род замер, затем резко повернув голову, обомлел.
     Там, среди корней  старого  дуба,  стоял  человечек  -  широкоплечий,
ухмыляющийся, сантиметров тридцати ростом. Он был одет в камзол и шаровары
разных оттенков коричневого и обладал очень белыми зубами  и  общим  видом
озорного чертика.
     - Король Эльфов будет извещен о вашем появлении,  Милорд  Чародей,  -
посмеиваясь пообещал чертик.
     Род рванулся вперед, но  человечек  уже  исчез,  оставив  после  себя
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 55
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама