Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 637.35 Kb

Чародей поневоле

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 55
                             Кристофер СТАШЕФФ

                             ЧАРОДЕЙ  ПОНЕВОЛЕ




                   ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ВИЗИТ К МАЛОЙ ПЛАНТАГЕНЕТ

     Астероид  залетел  со  стороны  Козерога,  покрутился  вокруг  солнца
G-типа, свернул к пятой планете. Такая траектория несколько нетипична  для
астероидов.
     Он шлепнулся в гравитационную сетку планеты, поносился вокруг нее  на
трех разных орбитах, затем вонзился в атмосферу слабой падающей звездой.
     На  высоте  тридцати  метров  он  остановился,  а  затем  рванулся  к
поверхности - но  только  к  поверхности.  Никаких  фейерверков,  никакого
кратера - ничего более, чем примятая трава. Поверхность его была в  шрамах
и выбоинах, почерневшая от трения об атмосферу, но он остался цел.
     В глубине его недр прогремели  слова,  которые  изменят  судьбу  этой
планеты:
     - Черт бы побрал извилины твоих скородумных мозгов!
     Голос оборвался, его владелец нахмурился, прислушиваясь.
     В каюте стояла  полная  тишина,  без  обычного  монотонного  гудения.
Молодой человек  выругался,  срывая  с  себя  амортизирующую  паутину.  Он
шатаясь выбрался из компенсационного кресла, пьяно  покачался  на  пятках,
шаря в воздухе, пока его рука не нащупала стены из пластика.
     Придерживаясь одной рукой, он доковылял до панели на  противоположной
стороне круглой каюты, высвободил зажимы, чертыхаясь в лучшем старом стиле
галактических матросов, открыл панель, нажал на кнопку.  Повернувшись,  он
почти упал обратно в кресло.
     В каюте снова проснулось  тихое  гудение.  Невнятный  голос  спросил,
модулируя скорость и тон речи:
     - Ууззззеееее-ик! - вудволедворительно... М'Лоррр' Родни!
     "Все роботы в галактике гладкие и блестящие, - пробурчал Милорд. -  А
мне вот достался эпилептик!"
     - Езззли м'лор' бозволид, эдот конденсатор м'жно...
     - Заменить, - закончил Родни. - А твои цепи выдернуть и  перестроить.
Нет, спасибо, мне твоя личность нравится такой, какая  есть  -  кроме  тех
случаев,  когда  ты  выдаешь  приземление,  от  которого  у  меня  ключицы
вылетают!
     - Броздтите, м'лорд,  в  дод  кридичезкий  момент  позадки  я  принял
некоторые очень звоеобраззные радиоволны, кодорые...
     - Ты отвлекся, именно это ты пытаешься мне сейчас втолковать?
     - М'лорд, было крайне необходимо броанализировадть...
     - Так значит, одна часть тебя изучала радиоволны, а другая часть тебя
приземляла корабль, что было как раз чуточку чересчур большим напряжением,
и слабый конденсатор сдал... Векс! Сколько раз я тебе должен  повторять  -
занимайся своим непосредственным делом!
     - М'лоррд выражал желание быть даким как...
     - Как герои саг о дальней разведке, да. Но это  не  значит,  что  мне
нужны их неудобства.
     Электронная  система  Векса  почти  справилась   с   послеприпадочным
истощением.
     - Н, м'лоррд, гонцебция герроизма бредоблагает...
     - А, забудь об этом! - простонал Родни.
     Векс послушно очистил часть своих банков памяти.
     Векс был очень  послушным.  Он  также  был  и  уникальным,  одним  из
немногих оставшихся ВКС-роботов (Верных Кибернетических Спутников)  ранних
моделей, ныне уже две тысячи лет считающимися устаревшими. Роботы ВКС были
запрограммированы на крайнюю преданность и вследствие этого стаями  гибли,
защищая своих хозяев  во  время  кровавого  Междуцарствия  после  крушения
древнегалактического  союза  и   подъема   Пролетарского   Единоначального
Содружества Терры.
     Векс (имя, полученное  при  попытке  произнести  ВКС  единым  словом)
уцелел благодаря своей эпилепсии. У него был слабый конденсатор,  который,
подвергаясь перенапряжению, высвобождал энергию огромной волной, длившейся
несколько миллисекунд. Когда  появлялись  предварительные  симптомы  этого
припадка -  главным  образом,  неопределенность  в  расчетах  -  включался
главный прерыватель цепи и неисправный конденсатор разряжался  в  изоляции
от остальных цепей Векса; но робот выходил из строя, пока прерыватель цепи
не возвращался в исходное состояние.
     Поскольку припадки происходили во время сильного стресса -  например,
приземление  космического  корабля-астероида,  при  одновременном  анализе
заблудившейся радиоволны или попытке защитить хозяина от трех убийц  сразу
- Векс пережил междуцарствие, потому что, когда пролетарии нападали на его
хозяина, он мужественно сражался  примерно  двадцать  пять  секунд,  затем
впадал в коллапс. Таким образом,  он  стал  уникумом  -  уцелевшим  смелым
слугой. Он был одним из пяти все еще функционировавших роботов ВКС.
     В результате он  сделался  ценнейшим  сокровищем  семейства  д'Арман,
ценным за свою древность, но еще больше - за  свою  преданность;  истинная
верность аристократическим семьям всегда числилась в дефиците.
     Поэтому, когда Родни Д'Арман покинул  родной  дом  в  поисках  жизни,
полной приключений и славы - будучи вторым сыном второго сына, он мало что
мог сделать еще - его отец настоял, чтобы он взял с собой Векса.
     Род часто бывал очень рад  обществу  Векса,  но  временами  у  робота
попросту чуточку не хватало такта. К примеру, после очень жесткой  посадки
человеческий желудок склонен быть малость слабоватым, но у  Векса  хватало
ума спросить: "Что желаете на обед, милорд? Скажем, устрицы со спаржей?"
     Род отказался наотрез и стиснул челюсти, борясь с тошнотой.
     - Нет, - процедил он сквозь зубы. - И можешь  просто  проглотить  это
"М'лорд". Мы на задании, помнишь?
     - Я никогда не забываю, Род. Кроме как по приказу.
     - Знаю, - проворчал Род.
     Это было риторическое замечание. Скинув ноги  на  пол,  он  с  трудом
встал.
     - Мне не помешал бы глоток свежего воздуха  для  успокоения  желудка.
Векс, есть что-нибудь в наличии?
     Робот несколько секунд щелкал манипуляторами, затем доложил:
     - Атмосфера пригодна для дыхания. Но лучше, однако, надеть свитер.
     Род, ворча натянул пилотскую куртку.
     -  И  почему  это  у   старых   слуг   семьи   развивается   комплекс
матери-наседки?
     - Род, если бы ты прожил столько, сколько прожил я...
     - ...я захотел бы, чтобы меня дезактивировали,  знаю,  "робот  всегда
прав". Открой шлюзовую камеру.
     Двойные двери шлюзовой камеры  распахнулись,  показывая  черный  круг
отверстия люка. В каюту влился холодный  бриз.  Род  поднял  лицо,  вдыхая
воздух. Его глаза блаженно закрылись.
     - Ах, благословенное дыхание Земли! Что здесь живет, Векс?
     Механизмы  загудели,  когда  Векс  прокрутил  ленты,  заснятые  им  в
электронный  телескоп  на  орбите,   интегрируя   визуальные   данные   во
вразумительное описание планеты.
     -  Земельная  масса  состоит  из  пяти  континентов,  одного  острова
приличных размеров и множества островов  поменьше.  Континенты  и  острова
имеют схожую флору - экваториальный тропический лес.
     - Даже на полюсе?
     - В пределах ста миль от каждого полюса. Ледяные шапки  примечательно
маленькие. Видимая фауна ограничивается амфибиями и множеством насекомых -
мы можем предположить, что моря изобилуют рыбой.
     Род потер подбородок.
     - Похоже, мы вошли в весьма ранний геологический слой.
     - Каменноугольная эра, - ответил робот.
     - А что насчет того большого острова? Я полагаю,  именно  на  нем  мы
приземлились?
     - Правильно. Туземная флора и  фауна  не  существуют.  Все  жизненные
формы типичны для позднего земного плейстоцена.
     - Насколько позднего, Векс?
     - Исторического периода человека.
     Род кивнул.
     - Иными словами, кучка  колонистов  приехала,  выбрала  себе  остров,
стерла с лица земли туземную жизнь и засеяла землю земными семенами.  Есть
какие-нибудь идеи, почему они выбрали этот остров?
     - Достаточно велик, чтобы содержать приличное  количество  населения,
достаточно мал, чтобы свести к минимуму  проблемы  смены  экологии.  Кроме
того, остров расположен в полярном  океанском  течении,  которое  понижает
местную температуру так что она становится чуть ниже земной, нормальной.
     - Очень удобно, спасает их от  забот  по  управлению  климатом.  Есть
какие-нибудь остатки того,  что  могло  бы  быть  городами  Галактического
Союза?
     - Никаких, Род.
     -  Никаких!  -  глаза  Рода  расширились  от  удивления.  -  Это   не
укладывается в схему. Ты уверен, Векс?
     Схема развития затерянной, или ретроградной колонии - той, что тысячу
или более лет  пребывала  вне  контакта  с  галактической  цивилизацией  -
распадалась на три хорошо отделимые стадии. Первая - становление  колонии,
вторая - прерывание связи  с  галактической  культурой,  за  этим  следует
перенаселение города, которое приводит к  массовым  миграциям  в  сельскую
местность и в  результате  -  смещение  к  аграрной  самообеспеченности  в
экономике.  И  третья  -  утрата  технологических  знаний,  сопровождаемая
растущим уровнем суеверий, характеризуемая забвением и, в конечном  счете,
табуированием технологии угля-пара - общественные отношения  костенеют,  и
появляется кастовая система. Стили в одежде и в архитектуре обычно  бывают
пародиями  на   моды   Галактического   Союза:   к   примеру,   маленькие,
полусферические деревянные здания. Но  всегда  имелись  развалины  города,
служащие символом и основой для мифологии. Всегда.
     - Ты уверен, Векс? Ты, действительно, в самом деле, уверен,  что  нет
городов?
     - Я всегда уверен, Род.
     - Это правда...
     Род дернул себя за нижнюю губу.
     - Иногда мы ошибаемся, но никогда не сомневаемся. Ну, отложи вопрос о
городе на будущее, может быть, он потонул в приливной волне. Давай  просто
сделаем проверку на земное происхождение жизни.
     Род нырнул вперед головой через метровый круг  шлюза,  приземлился  с
кувырком вперед, поднялся на колени. Он  отстегнул  с  пояса  партизанский
нож,  заботливо  сработанный  так,  чтобы  его  нельзя  было   отнести   к
какой-нибудь известной культуре - и вытащил кинжал из ножен.
     Ножны были стройным конусом из белого металла с маленькой  шишкой  на
конце. Род сорвал несколько стебельков травы, бросил их в ножны и повернул
шишку. Встроенный в  стенки  ножен  миниатюрный  передатчик  прозондировал
траву ультразвуком, чтобы проанализировать ее  молекулярную  структуру,  а
затем передал данные Вексу, который определял,  не  били  ли  какие-нибудь
молекулы несовместимы с человеческим  метаболизмом.  Если  бы  трава  была
ядовитой для Рода, Векс направил бы  сигнал  обратно  к  ножнам,  и  белый
металл превратился бы в пурпурный. Но в данном,  конкретном  случае  ножны
оставались серебряными.
     - Все сходится, - сказал Род. - Это  земная  трава,  предположительно
посеянная землянами, и это - земная колония. Но где же город?
     - Тут есть городок, довольно большой - наверное, тридцать тысяч душ -
у подножия горного хребта на севере.
     - Ну... - потер подбородок Род. - Это не совсем  то,  что  я  имел  в
виду, но лучше, чем ничего. Как он выглядит?
     - Расположен на нижних склонах большого холма,  на  вершине  которого
находится каменное  строение,  сильно  напоминающее  земной  средневековый
замок.
     - Средневековый?
     -  Сам  городок  состоит  из  наполовину  деревянных,  оштукатуренных
зданий, со вторыми этажами,  нависающими  над  узкими  улицами  -  точнее,
переулками - на которых они расположены.
     - Наполовину деревянных! - Род поднялся на ноги.  -  Минуточку,  одну
минуточку! Векс, эта архитектура напоминает тебе что-нибудь?
     Робот минуту промолчал, затем ответил:
     - Североевропейский Ренессанс.
     - Это, -  заметил  Род,  -  не  типичный  стиль  для  деградировавшей
колонии. Векс, насколько близко эти здания подходят по стилю к Ренессансу?
     - Полное сходство, до последней детали, Род.
     - Значит, оно  преднамеренное.  Что  насчет  замка?  Тот  тоже  эпохи
Возрождения?
     После непродолжительного молчания робот ответил:
     - Нет, Род. Он, пожалуй, является полной копией немецкого стиля  ХIII
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 55
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама