Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 637.35 Kb

Чародей поневоле

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 55
только смех.
     Род неподвижно стоял, слушая как ветер беседует с дубовыми листьями и
последний слабый смешок замирает среди корней старого дуба.
     - Векс, - произнес он. - Векс, ты видел это?
     Ответа не последовало.
     Род нахмурился, оборачиваясь.
     - Векс? Векс!
     Голова робота тихо покачивалась между бабок.
     - О, черт!


     Глубокого тона колокол возвестил о наступлении девяти часов где-то  в
большом ветхом городке, являющимся, насколько могли определить по  азимуту
и скорости своего продвижения Род с Вексом, родной базой юных  колдунов  и
ведьм. Ввиду их замечания о королеве,  Род  лелеял  надежду,  что  городок
окажется столицей острова.
     - Это, конечно, только догадка, - поспешно добавил он.
     - Конечно, - пробормотал про себя Векс. "Конечно" было сказано тоном,
производившим явное впечатление терпеливого вздоха.
     - Ближе к делу - под каким именем я сойду в этой культуре?
     - Почему же не Родни д'Арман VII? Это один из тех  немногих  случаев,
когда подходит твое настоящее имя.
     Род покачал головой.
     - Слишком претенциозное. Мои предки так и не смогли преодолеть  своих
аристократических стремлений.
     - Они были аристократами, Род.
     - Да, но также и все остальные на планете, Векс, кроме роботов. А они
так долго были в семье, что имеют право претендовать на некоторую честь...
     - Было достаточной честью...
     - Позже, - оборвал его Род. У Векса по традиции  имелась  стандартная
программа "положение обязывает" - максимы роботов, которые он прочел бы  с
радостью, дай только ему хоть капельку чего-нибудь напоминающего намек.  -
Есть маленькая проблема с именем, помнишь?
     - Раз уж ты настаиваешь, - Векс не  скрывал  своего  недовольства.  -
Опять наемник?
     - Да. Это дает мне предлог путешествовать.
     Векс содрогнулся.
     - Ты мог бы прикинуться бродячим менестрелем...
     Род покачал головой.
     - Менестрелям полагается быть в курсе текущих событий.  Однако  иметь
лютню, пожалуй, вполне неплохая идея - особенно, если  правитель  женщина.
Песни могут дать мне доступ туда, куда не дадут доступа мечи...
     - Каждый раз мы проходим через это. "Гэллоуглас" подойдет тебе,  Род?
Это ирландский термин для наемного солдата.
     - Гэллоуглас... - Род покатал это слово на языке. -  Неплохо,  в  нем
есть какая-то энергия.
     - Как и в тебе.
     - Мне послышалась ирония? Но оно все-таки хорошее, солидное  слово...
и в нем нет излишней красивости...
     - Определенно как и в тебе, - пробормотал робот себе под нос.
     - Смею надеяться. Да, Род Гэллоуглас подходит. Тпру!
     Род, хмурясь, натянул  поводья.  Откуда-то  спереди  доносился  ропот
толпы.
     - Это еще что за хай?
     - Род, позволь мне порекомендовать тебе осторожность...
     - Неплохая идея. Газуй дальше, но полегче с копытами, пожалуйста.
     Векс перешел на шаг по узкой, освещаемой лунным светом улице, держась
поближе к видавшей виды стене здания.  Он  остановился  на  перекрестке  и
высунул свою лошадиную голову за угол.
     - Что же ты видишь, сестрица Анна?
     - Толпу, - ответил Векс.
     - Проницательное замечание, Уотсон. Что-нибудь еще?
     - Свет факелов и молодого человека, влезающего  на  помост.  Если  ты
извинишь за такую аналогию, Род, это сильно  напоминает  накачку  в  твоей
альма матер.
     - Может быть как раз она и есть, -  Род  соскочил  с  лошади.  -  Ну,
оставайся пока здесь, большой парень. Я разведаю местность.
     Он завернул за угол и зашагал по-солдатски вразвалку, держа  руку  на
эфесе шпаги.
     Неплохая мысль, судя по виду  толпы.  Должно  быть,  митинг  местного
профсоюза бродяг. Ни одного камзола без заплат. Он  наморщил  нос:  мыться
они предпочитали пореже. Определенно, темная компания.
     Место митинга было большой открытой площадью,  огражденной  со  одной
стороны широкой рекой -  там  виднелись  верфи  с  деревянными  кораблями,
покачивающимися на причальных концах. С  других  сторон  площадь  окружали
дешевые обшарпанные меблирашки, магазины такелажа и другие дешевые лавки и
склады. Правда склады, по крайней мере,  были  в  хорошем  состоянии.  Все
здания были наполовину деревянными, с характерным, нависающим над  улицей,
вторым этажом.
     Всю площадь  заполняла  орущая  толпа.  Пламенеющие  сосновые  факелы
придавали зрелищу демоническое освещение.
     Более  близкий  взгляд  на  толпу  обнаружил   повязки   на   глазах,
обрубленные конечности, безухие головы - странный контраст со стоявшим  на
помосте человеком.
     Он был молод, широкоплеч и белокур. Лицо его было чистым, без шрамов,
голубоглазое и курносое. Это было округлое, почти не видевшее света  лицо,
открытое и честное, залитое  мрачным  отсветом  человека  с  Миссией.  Его
камзол и шаровары были на удивление чистыми и хорошо пошитыми из приличной
ткани. На бедре у него висела шпага.
     - Паренек из благородной семьи, - пробормотал под нос Род. - Что,  во
имя Седьмого ада он делает в этой крысиной норе?
     Юноша вскинул руки вверх, толпа заревела. Сосновые  факелы  метнулись
вперед, чтобы осветить его.
     - Чьи плечи несут самое тяжкое бремя? - крикнул парень.
     - Наши!!! - взревела толпа.
     - Чьи руки изнурены и все в шрамах от тяжелой черной работы?
     - Наши!!!
     - Кто создал все богатства, кои расточают вельможи?
     - Мы!!!
     - Кто воздвиг их высокие замки из гранита?
     - Мы!!!
     - Разве вам не положена доля в этих богатствах и роскоши?
     - Положена!!!
     - Да ведь даже в одном из этих замков,  -  закричал  юный  оратор,  -
хватит богатств, чтобы сделать каждого из нас королем!
     Толпа неистовствовала.
     - Ты улавливаешь это, Векс?
     - Да, Род. Похоже на смесь учений Карла Маркса и Хью Лонга.
     - Странный синтез, - пробормотал Род. - И все же,  коли  поразмыслить
об этом, может, не такой уж странный.
     - Это - ваше богатство!!! - воскликнул юноша. - Вы  имеете  право  на
него!
     Толпа снова взвыла.
     - Но отдадут ли нам должное?
     Толпа затихла. Начался зловещий ропот.
     - Нет!!! - проревел молодой человек. - Значит, вы должны  потребовать
этого, ибо это ваше право!!!
     Он снова вскинул руки вверх.
     - Королева дала вам хлеб и вино, когда на вас напал  голод!  Королева
дала мясо и доброе вино колдунам и ведьмам, коих она укрывает!
     Толпа снова утихла.
     - Колдуны! Ведьмы! - по ее рядам пробежал шепот.
     - Да! - прорычал оратор. - Даже колдунам  и  ведьмам,  отверженным  и
презираемым! Насколько же более она даст вам, тем кто терпит дневную  жару
и ночной холод? Она обязательно отдаст вам должное!
     Толпа откликнулась на его рык ликующими криками.
     - Куда вы отправитесь? - крикнул юный Демосфен.
     - К замку! К замку! К замку! - неслось со всех концов.
     Скандирование прорезал высокий, пронзительный  вой.  Толпа  замолкла.
Узкая кривобокая фигура прохромала на крыльцо склада и крикнула через  всю
площадь:
     - Солдаты - рота, а то и поболее!
     - Расходитесь по переулкам и верфям! - крикнул юноша. - Через час  мы
встретимся в доме Хлодвига!
     К изумлению Рода, толпа осталась  безмолвной.  Струйки  людей  начали
вытекать в кривые переулки. Не было никакой паники и никакой давки.
     Род вжался в дверной проем и смотрел как  затаптывают  факелы.  Сотни
людей пробегали мимо него, легкие на ногу и  молчаливые,  их  проглатывали
темные пасти переулков.
     Площадь опустела, слабые звуки бегства растаяли. Во внезапной  тишине
Род услышал дробь приближающихся копыт - солдаты  направлялись  обуздывать
верноподданных королевы.
     Род ступил на мостовую и пустился бежать ступая на  пятки,  за  угол,
где его ожидал Векс.
     Не прерывая шага, Род вскочил в седло.
     - В приличную часть города, - прошептал он. - Быстро и тихо.
     Векс  мог  вытолкнуть  из  своих  копыт  резиновые  подушки  дюймовой
толщины, когда требовалась бесшумность. Так же у него в памяти была  карта
города, составленная по их орбитальным  наблюдениям.  У  робота-коня  есть
свои преимущества.


     Они мчались через город.  Дорога  пошла  вверх,  взбираясь  на  холм,
увенчанный королевским замком, качество зданий постепенно улучшалось,  они
въезжали в более богатые районы.
     - Какой вывод ты делаешь из всего этого, Векс?
     - Бесспорно, тоталитарное движение, - ответил  робот.  -  Возбудитель
черни, несомненно,  жаждущий  власти,  который  поведет  народ  предъявить
требования правительству, требования, которые не могут быть удовлетворены.
Отказ королевы будет использован для подстрекательства толпы к насилию - и
революция сделана.
     -  А  разве  это  не  может  быть  просто  честолюбивый   аристократ,
пытающийся узурпировать корону?
     - Узурпация черпает себе поддержку среди высших  классов,  Род.  Нет,
это пролетарская революция, прелюдия к тоталитарному правительству.
     Род поджал губы.
     - А тебе не показалось, что тут есть вмешательство со  стороны  более
развитого общества? Я имею в виду, что пролетарские революции  не  типичны
для такого рода культур, не так ли?
     - Редко, Род, и они  -  результат  пропаганды  устаревших  отношений.
Агитация в средневековом обществе никогда не ссылается на основные  права:
такая концепция чужда данной культуре.  Вероятность  вмешательства  крайне
велика.
     Губы Рода раздвинулись в недоброй усмешке.
     - Ну, старая железяка, похоже мы прибыли в  подходящее  место,  чтобы
открыть свою лавочку.
     На верхнем уступе  холма  они  наткнулись  на  хаотичную  двухэтажную
постройку, окружавшую с трех сторон освещенный  факелами  двор.  Четвертую
сторону закрывал деревянный частокол с воротами. Из ворот  вышла  компания
смеющихся, хорошо одетых молодых  людей.  Род  уловил  обрывки  их  пьяной
песни. Гремела посуда, и пьяные голоса требовали мяса и эля.
     - Я так понимаю, мы нашли один из лучших постоялых дворов.
     - Я бы сказал, что это оправданное предположение, Род.
     Человек откинулся в седле.
     - Выглядит неплохо для ночлега. В этой культуре  возможна  колбаса  с
чесноком, как ты думаешь, Векс?
     Робота передернуло.
     - Род, у тебя странные вкусы!
     - Дорогу! Дорогу! - протрубил голос за его спиной.
     Обернувшись,  Род  увидел,  что  в  его  сторону  направляется  отряд
солдат-кавалеристов. За ними  катилась  позолоченная,  с  богатой  резьбой
карета.
     Перед кавалькадой скакал герольд.
     - Посторонись с дороги, парень! - крикнул он. - Едет карета королевы!
     - Королевы! - брови Рода взлетели на лоб. - Да-да. Давай посторонимся
во всех смыслах!
     Он ткнул Векса коленом. Конь свернул с дороги и подскакал к месту  на
обочине, дававшему Роду возможность хорошо рассмотреть королевскую свиту.
     Занавески в карете были полузадернуты,  но  пространство  для  обзора
оставалось. Фонарь лил теплый желтый свет  внутрь  кареты,  позволяя  Роду
бросить короткий взгляд, когда карета проезжала мимо.
     Стройная хрупкая фигурка,  закутавшаяся  в  темный  дорожный  плащ  с
капюшоном, бледное с мелкими чертами лицо, обрамленное  белокурыми,  почти
платиновыми волосами, большие темные глаза  и  маленькие,  очень  красные,
сердито надутые губы.
     "Молода, очень молода, едва вышла из детства", - подумал Род.
     Она сидела прямо, словно штык проглотив. Со стороны королева казалась
очень хрупкой и в то же время очень решительной  -  и,  каким-то  образом,
всеми покинутой, с той враждебной, вызывающей осанкой, которая  так  часто
сопровождает страх и одиночество.
     Род уставился вслед удаляющемуся отряду.
     - Род!
     Он  вздрогнул,  тряхнул  головой  и   сообразил,   что   карета   уже
давным-давно скрылась из виду.
     - Что такое, Векс? - сказал он, сердито посмотрев на затылок коня.
     - Я гадал, не заснул ли ты.
     Черная голова повернулась к Роду, большущие глаза смеялись.
     - Нет, - Род повернулся в седле, бросив мимолетный взгляд на поворот,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 55
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама