Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 425 Kb

Время перемен

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 37
боязнь нарушить законы гостеприимства.  Позже,  поближе  познакомившись  с
образом жизни и нравами крестьян, я узнал, что  как  раз  мое  воздержание
было выражением своего рода неблагодарности. Девушки были в полном соку и,
конечно, испытывали вожделение, а я пренебрегал ими. Но я понял это  после
того, как покинул дом Стамвиля. У этих девушек, должно  быть,  сейчас  уже
взрослые дети. Надеюсь, они простили меня за отсутствие галантности.
     Я платил за свое жилье. Работы  в  крестьянском  хозяйстве  почти  не
было, так как стояла зима. Приходилось только расчищать домик от  снега  и
поддерживать огонь в печи. Никто из домочадцев не проявлял  любопытства  в
отношении меня. Они не только не задавали мне вопросов, но  и,  я  в  этом
уверен, даже не имели намерения задавать их. Да и остальные жители деревни
не совали свой нос в мои дела,  но  присматривались  ко  мне,  хотя  и  не
больше, чем к любому незнакомцу.
     Иногда в деревню попадала газета, и тогда она  переходила  из  рук  в
руки, пока все не прочитывали ее. После этого  газету  клали  на  полку  в
винной лавке, стоящей у входа на деревенский базар. Зайдя как-то в  лавку,
я просмотрел замызганные и захватанные листы, и узнал о некоторых событиях
прошедшего  года.  Так,  я  прочел,  что  свадьба  моего  брата   Стиррона
состоялась  в  намеченный  срок  с  соответствующей  помпой.   Со   старой
пожелтевшей бумаги на меня смотрели его озабоченные глаза  на  осунувшемся
лице. Рядом с ним была сияющая невеста, но я,  как  ни  старался,  не  мог
разглядеть черты ее лица. Из газет я узнал, что существовала напряженность
в отношениях между Глином и Креллом. Все началось с рыбной ловли в спорных
прибрежных районах. Дело дошло до того, что в пограничных  стычках  начали
погибать люди.  Мне  было  жаль,  что  генерал  Кондорит,  сектор  границы
которого находится между Креллом и  Глином,  был  лишен  возможности  хоть
каким-нибудь образом втянуть Саллу в конфликт. Морское чудовище,  покрытое
золотистой чешуей и имеющее длину, в десять раз  превышающую  человеческий
рост, видели в заливе Шумар рыбаки из Маннерана. В том, что они доподлинно
его видели, они дали страшную клятву в Каменном  Соборе.  Старший  септарх
Трайша, про которого говорили, что он - старый кровожадный бандит, отрекся
от престола и ныне жил  в  церкви  высоко  в  западных  горах  в  качестве
простого исповедника паломников, направляющихся в Маннеран. Вот,  пожалуй,
и все новости. Я не нашел упоминания о  себе.  Наверное,  Стиррон  утратил
интерес ко мне и отказался от намерений изловить меня и вернуть в Саллу.
     Возможно, теперь не очень  опасно  предпринять  попытку  убраться  из
Глина.
     Однако, как мне не терпелось  выбраться  поскорее  из  этой  лесистой
провинции, где от меня отвернулись родственники, а совершенно  чужие  люди
отнеслись с любовью, две вещи удерживали меня.  Во-первых,  я  намеревался
остаться у Стамвиля  до  тех  пор,  пока  не  смогу  помочь  управиться  с
весенними работами, тем самым отплатив ему за доброту ко мне. А во-вторых,
я не осмеливался пуститься в столь опасный путь, не побывав у исповедника:
ведь если вдруг случится какое-то несчастье, мой дух воспарит к богам, все
еще полный горькой отравы. В этой деревушке не было священника,  и  жители
ее исповедовались у  странствующих  монахов.  Зимой  странники  появлялись
довольно редко, и поэтому с начала прошедшего лета, когда один из монархов
посетил лагерь лесорубов, я был вынужден оставаться без отпущения  грехов.
Я ощущал необходимость выговориться.
     Но  вот  прошла  последняя  зимняя  вьюга,  одевающая  каждую   ветку
сказочным ледяным нарядом, и сразу же наступила  оттепель.  Все  растаяло.
Клек оказался окруженным океаном грязи,  что,  однако  не  мешало  приезду
исповедника на разболтанном старинном краулере. Он обосновался  в  старом,
заброшенном деревенском  бараке,  к  которому  притащилось  по  невылазной
слякоти деревенских жителей. Я отправился к нему на пятый день  после  его
появления, когда очереди стали не такими длинными. В течение двух часов  я
освобождал себя от накопившегося бремени, открыв перед священником, кто я,
и не утаив от него свой новый  взгляд  на  монархов.  Я  рассказал  ему  о
горестях и поведал о желаниях, которые  подавлял  в  себе.  Очевидно,  моя
исповедь   оказалась   чересчур   тяжела   для    неповоротливых    мозгов
странствующего монаха.  Исповедник  пыхтел  и  потел  не  меньше,  чем  я,
извергающий на него потоки слов. К концу исповеди  он  дрожал  и  едва  не
потерял способность говорить. Интересно,  а  где  сами  исповедники  могут
избавиться от бремени всех тех грехов и печалей, которые они впитывали  от
своих клиентов? Им запрещено говорить обычным людям что-либо  из  того,  о
чем они узнали во время исповеди. И есть ли  у  исповедников  исповедники,
которым они могут сообщить то, о чем нельзя сказать никому другому?  Я  не
понимаю, как исповедник может выдержать без  чьей-либо  помощи  ту  лавину
печали, которую обрушивают на него ежедневно его клиенты.
     Итак, я очистил  свою  душу,  теперь  следует  дождаться  посева,  до
которого оставалось совсем уже недолго. Времени  на  созревание  урожая  в
суровом климате Глина отводится немного. Приходится сажать семена в  почву
еще до того, как зима  полностью  ослабит  свою  хватку,  чтобы  захватить
каждый луч весеннего солнца. Стамвиль подождал немного,  боясь  что  после
оттепели снова закружит жестокая вьюга, а затем, хотя  земля  представляла
собой вязкую жижу, он и его домочадцы вышли на работу, чтобы засеять  поле
хлебными злаками, посадить в огороде  овощи,  а  в  палисаднике  -  пряные
цветы.
     Согласно  обычаю,  сеять  выходили  обнаженными.  Увидев,   как   все
раздеваются, я с удивлением спросил:
     - Зачем в такое холодное время выходить в поле совершенно нагими?
     - Грязь очень скользкая, - объяснила названая сестра дочери Стамвиля,
- и голую кожу легче отмыть, чем отстирать одежду.
     Посев занял восемь дней. На девятый, пожелав  Стамвилю  и  его  семье
хорошего урожая, я  покинул  деревню  Клек  и  начал  свое  путешествие  к
побережью.



                                    19

     Один из соседей Стамвиля в первый день подвез меня  в  своей  телеге.
Почти весь второй день я  шел  пешком,  третий  и  четвертый  мне  удалось
проехать верхом, а пятый и шестой пришлось снова  идти  пешком.  Было  еще
холодно,  но  воздух  был  уже  весенним,  почки  на  деревьях   набухали.
Возвращались перелетные птицы.
     Я сделал большой крюк, обойдя Глейн, чтобы не подвергаться  излишнему
риску, и, насколько мне помнится, без особых происшествий быстро  добрался
до Бьюмара - главного  морского  порта  Глина  и  второго  по  численности
населения города в этом государстве.
     Он не так уродлив,  как  Глейн,  хотя  вряд  ли  в  нем  можно  найти
что-нибудь привлекательное. Сразу же по прибытии я узнал, что пассажирское
сообщение между Глином и южными провинциями прекратилось три месяца  назад
из-за нападений пиратов, базирующих в Крелле. А так как Глин и Крелл ведут
ныне необъявленную войну, добраться  до  Маннерана  можно  лишь  транзитом
через Саллу; но подобный  шаг  едва  ли  следовало  расценить  иначе,  как
самоубийство. Деньги у меня были. Я нашел себе комнатку в доме,  где  была
таверна поблизости от гавани и несколько дней  провел,  собирая  различные
слухи о положении на море.  Хотя  пассажирское  сообщение  было  отменено,
торговое мореплавание, как с удивлением обнаружил я, не прекращалось,  так
как он него зависело благосостояние Глина. Караваны торговых судов, хорошо
вооруженных, продолжали ходить строго по  расписанию.  Хромой  моряк,  чья
комната располагалась рядом с  моей,  рассказал  как-то  (после  того  как
основательно подогрелся голубым вином из Саллы),  что  купеческий  караван
выйдет из гавани в ближайшую неделю и что его наняли на одно из  судов.  Я
уже было задумал напоить его допьяна и позаимствовать документы,  как  это
делается в рассказах о пиратах для детей, но подвернулся сам  собой  менее
драматичный способ - я выкупил его контракт.
     Сумма, которую я предложил ему,  была  больше  той,  которую  он  мог
заработать, плывя в Маннеран и обратно, поэтому моряк был  счастлив  взять
деньги и позволить мне занять его место. Мы провели всю ночь, обсуждая его
обязанности на судне, поскольку я ничего  не  знал  о  морской  службе.  К
наступлению утра я по-прежнему ничего не знал, но уже понимал, каким путем
смогу имитировать тот минимум осведомленности, без которого пребывание  на
судне вряд ли станет возможным.
     Без всяких помех я взошел  на  борт  судна  на  воздушной  подушке  с
низкими  бортами,  тяжело  нагруженного  товарами   из   Глина.   Проверка
документов была чисто формальной. Я  получил  ключи  от  каюты  и  неплохо
устроился. В первые дни добрую половину работ, порученных  мне,  удавалось
выполнять либо глядя, как это делают другие, либо опираясь на  собственную
интуицию. Все остальное я  делал  кое-как,  и  вскоре  мои  коллеги-моряки
признали во мне "халтурщика", однако  своим  знанием  они  не  делились  с
офицерами. Какая-то солидарность все же есть среди низших чинов. А,  кроме
того, порученную мне работу, хоть и с грехом пополам, но я выполнял! Я еще
раз убедился в правомерности  своего  мрачного  мнения  о  людях,  которое
сложилось за время моего отрочества среди  аристократов.  Моряки,  подобно
лесорубам и крестьянам, относились друг к  другу  искренне  и  добродушно,
чего  я  никогда  не  встречал  среди  тех,   кто   более   неукоснительно
придерживался Завета. Ту работу, которую  я  еще  не  мог  выполнить  сам,
обычно они делали за  меня,  а  я  стремился  освободить  их  от  тяжелого
физического труда, и все шло хорошо. Я  драил  палубы,  чистил  фильтры  и
проводил бесконечные часы, дежуря у орудий,  чтобы  своевременно  отразить
нападение  пиратов.  Но  мы  прошли  мимо  опасных  берегов   Крелла   без
происшествий и плыли вдоль покрытой уже весенней зеленью Саллы.
     Нашим первым пунктом назначения был Кофальон, крупнейший порт  Саллы.
Стоянка продлится пять дней. Меня это тревожило. Нанимаясь на судно, я  не
знал, что планировалась остановка  в  каком-то  из  пунктов  моей  родины.
Сначала я решил притвориться больным и не  выходить  на  палубу,  пока  мы
будем стоять в Кофальоне. Затем я отверг  такое  решение,  как  трусливое,
уговорив себя, что мужчина должен часто проверять себя  опасностями,  если
хочет оставаться настоящим мужчиной. Поэтому я смело погрузился в кутежи и
распутство вместе со своими товарищами, полагаясь на то, что время  сильно
изменило мое лицо и вряд ли кто узнает пропавшего брата септарха  Стиррона
в грубой одежде моряка в таком городе, как этот. Игра  вышла  на  славу  -
меня не разоблачили за эти пять дней.
     Из газет и подслушанных  разговоров  я  узнал  о  происшедшем  за  те
полтора года, что не был в Салле. Стиррона, я понял, народ считает хорошим
правителем. Он провел свою страну через голодную зиму, закупив в Маннеране
дополнительно пищевые продукты на очень выгодных условиях. После  страшной
осени и зимы, нашим фермерам стало везти больше.  Налоги  были  сокращены.
Люди казались довольными жизнью. Жена  Стиррона  родила  ему  сына,  лорда
Дарива, который теперь стал наследником престола старшего септарха. Теперь
ожидали рождение еще одного  сына.  Что  касается  лорда  Кинналла,  брата
септарха, то о нем ничего не говорили. Он был забыт, как будто его никогда
и не было.
     Мы делали еще остановки: несколько - в южной  Салле,  несколько  -  в
северной части Маннеранна, и в  назначенное  время  пришли  в  огромнейший
морской порт на юго-востоке нашего материка - в священный город  Маннеран,
столицу провинции, носящей то же название. И именно в  Маннеране  я  начал
жизнь заново.



                                    20

     Маннеран -  страна,  которой  покровительствуют  боги.  Воздух  здесь
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама