Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 425 Kb

Время перемен

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 37
собираюсь  поддерживать  средства   к   существованию?"   -   "Работая   в
посреднической палате ее мужа, - ответил я, - если мне будет предоставлена
подобная возможность". Мои планы не показались ей неразумными, однако  она
спросила, обладаю ли я какими-либо профессиональными навыками, чтобы  меня
можно  было  рекомендовать  маркизу.  На  это  я   ответил,   что   изучал
законодательство Саллы (не упомянув, насколько незавершенным был курс моих
занятий) и поэтому могу быть полезным при проведении  каких-либо  операций
палаты в нашей провинции. Я также сказал, что связан узами побратимства  с
Сегвордом Хелаламом - верховным судьей порта  в  Маннеране  -  и  способен
принести пользу в делах, связанных с этим городом. Наконец, я заметил, что
молод, крепок и честолюбив, а  посему  готов  посвятить  всего  себя  делу
процветания посреднической палаты, потому что только  такое  деяние  будет
для всех нас взаимовыгодным. Эти заявления как будто успокоили тетушку,  и
она обещала добиться моей встречи лично с маркизом. Покидал  я  ее  дворец
полный радужных надежд.
     Через несколько дней в гостиницу пришло уведомление о  том,  что  мне
нужно предстать в конторе посреднической палате,  однако  не  лично  перед
маркизом Хаш, а перед одним  из  его  управляющих,  неким  Сизгаром.  Этот
человек был до того скользким, что казался прямо маслянистым.  У  него  не
было ни бороды, ни бровей, а лысина блестела так, как будто  была  натерта
воском. Сизгар кратко расспросил меня о моей учебе, обнаружив с помощью не
более десятка вопросов ничтожность моих знаний и полное отсутствие  опыта.
Однако об этих моих пробелах в  образовании  он  говорил  столь  учтиво  и
дружелюбно, что я  уже  было  решил,  что,  несмотря  на  мое  невежество,
высокородность и родство с маркизом обеспечат мне какую-нибудь  должность.
Увы, какое благодушие. Я уже вынашивал  планы,  как  буду  продвигаться  к
более высоким постам в этой посреднической палате, когда уловил краем  уха
слова Сизгара, обращенные ко мне.
     - Времена  сейчас  трудные,  это,  конечно,  ясно  вашей  милости.  К
сожалению, вы обратились к нам как раз тогда, когда  необходимо  проводить
сокращение штатов. Предоставление вам работы даст нам немало  преимуществ,
но мы теперь столкнулись с  чрезвычайными  затруднениями.  Маркиз  желает,
чтобы вы поняли, что ваше предложение служить интересам Глина было принято
с радостью и что он  готов  принять  вас  в  свою  фирму,  когда  позволит
экономическая конъюнктура.
     Часто кланяясь и приятно улыбаясь, он вывел меня из своего  кабинета,
и, прежде чем  я  сообразил,  что  со  мной  окончательно  разделались,  я
оказался уже на улице. Они ничего  не  смогли  дать  мне,  даже  должности
пятого помощника поверенного в какой-нибудь деревенской  конторе!  Как  же
это стало возможным? Я почти что бросился  назад,  намереваясь  закричать:
"Это ошибка, вы все же имеете дело с кузеном вашего септарха и племянником
вашего маркиза!". Но они,  разумеется,  знали  об  этом  и  тем  не  менее
захлопнули передо мною  дверь!  Когда  я  позвонил  по  телефону  тетушке,
намереваясь  выразить  всю  степень  своего  потрясения  случившимся,  мне
сказали, что  она  уехала  за  границу,  чтобы  скоротать  зиму  в  теплом
Маннеране.



                                    16

     Постепенно то, что произошло, стало мне ясным. Моя тетка говорила обо
мне с  маркизом,  а  тот,  наверняка,  посовещался  с  септархом  Труисом.
Очевидно, после этого маркиз Хаш и пришел к выводу, что предоставление мне
какой-либо работы может отразиться на его взаимоотношениях  со  Стирроном,
вернее,  на  взаимоотношениях  между  Труисом   и   Стирроном!   Кипя   от
негодования, я подумал было о том, чтобы прямо пойти к Труису  и  выразить
протест, но вскоре осознал увидел всю тщетность этой попытки, а  поскольку
моя покровительница Ниолл уехала из Глина именно для того, чтобы  избежать
повторной встречи со мной, я понял, что дело мое безнадежное. Я был одинок
в Глейне. Надвигалась зима. У меня не было в этом  совершенно  чуждом  для
меня месте никакого положения. И вся моя высокородность в этом государстве
была совершенно бесполезной.
     Затем последовали еще более суровые удары судьбы.
     Придя как-то утром в Договорный банк Глина  взять  немного  денег  на
текущие расходы, я узнал, что на мой вклад наложен  запрет  по  требованию
главного казначея Саллы, который доказал незаконность перевода капитала  в
Глин. Потрясая своим царственным паспортом, мне удалось все же  выклянчить
денег, которых едва хватило на покрытие расходов  за  проживание  здесь  в
течение семи дней. Оставшаяся часть моих средств была для меня потерянной,
и у меня не хватило духа мольбами и увещеваниями вернуть их.
     В гостинице меня посетил  дипломат  из  Саллы,  мелкий  секретаришка,
который, то и дело преклоняя  передо  мною  колени  и  всячески  выказывая
почтение, напомнил о скорой свадьбе моего брата и сообщил  о  его  желании
видеть меня на ней в качестве шафера. Окажись я снова  в  руках  Стиррона,
мне  больше  уже  никогда  не  покинуть   Саллу.   Я   отговорился   якобы
неотложностью дел, требующих моего пребывания в Глейне как раз в то время,
когда в Салле будет свадьба, и попросил передать септарху мои поздравления
и глубочайшее сожаление по поводу  вынужденного  отсутствия.  Секретаришка
выслушал все это с профессиональным почтением, но я без труда заметил, как
сияет он от удовольствия под личиной  внешней  учтивости.  "Я  нажил  себе
неприятности, - как бы говорил он сам себе. - Но он  сам  охотно  помогает
мне выпутаться из них".
     На четвертый день  после  этого  хозяин  гостиницы  зашел  ко  мне  и
предупредил, что я не могу оставаться в его доме,  поскольку  мой  паспорт
аннулирован и я не имею больше в Глине официального статуса.
     Это было невероятно. Королевский паспорт, такой, какой был у меня, на
всю жизнь и действителен в любой провинции материка  Велада,  если  только
нет войны. Сейчас же между Саллой и  Глином  не  происходило  вооруженного
конфликта.
     Хозяин в ответ на мои слова только пожал плечами. Он  показал  бумагу
из полиции с приказом выселить проживающего у него  нелегально  чужеземца.
Через мгновение, словно сжалившись надо мной, он посоветовал обратиться  в
соответствующее Бюро гражданской службы Глина. Я счел неразумной апелляцию
к властям. Мое выселение вовсе не  было  делом  случая,  и,  появись  я  в
каком-нибудь  правительственном  учреждении,  весьма  возможно,  что  меня
арестуют и препроводят через Хаш прямо в объятия Стиррона.
     Предвидя такой поворот дела, я не на шутку  задумался  над  тем,  как
уклониться  от  правительственных  агентов.  Теперь  я  с  горечью  ощущал
отсутствие своих названых брата и сестры. К кому же еще я  мог  обратиться
за помощью и советом? Нигде в Глине не было хоть кого-нибудь, кому  я  мог
бы сказать: "Нависла смертельная опасность и нужна ваша помощь!" Здесь все
души были окружены каменными стенами неприступных обычаев.  Во  всем  мире
существовали только двое, кому я мог открыться, но они были далеки  сейчас
от меня. Поэтому я должен сам отыскать способ своего спасения.
     "Нужно скрыться", - решил  я.  Хозяин  гостиницы  дал  мне  на  сборы
несколько часов, после чего я обязан покинуть его дом.
     Для  начала  я  сбрил  бороду,  обменял  у  одного  постояльцев  свой
королевский плащ на какое-то рубище и заложил доставшееся в наследство  от
отца кольцо, чтобы иметь хоть немного денег. Оставшиеся пожитки я поместил
у себя на спине в виде горба и, вдвое  скрючившись,  проковылял  прочь  от
гостиницы, прикрыв повязкой один глаз и искривив на сторону рот. Могла  ли
эта маскировка кого-либо провести, сказать трудно, однако  меня  никто  не
арестовал. И, таким образом обезобразив себя, я  поплелся  из  Глейна  под
холодным моросящим дождем, который вскоре превратился в снег.



                                    17

     Как только я оказался за северо-западными  воротами  (а  именно  туда
привели  меня  ноги),  рядом  прогрохотал  тяжелый  грузовик.  Его  колеса
прокатились по полузамерзшей луже,  щедро  обдав  меня  грязной  водой.  Я
остановился, чтобы смахнуть  холодные  брызги  со  штанин.  Грузовик  тоже
остановился, из него вылез водитель и, поклонившись, сказал:
     - Извините за столь непреднамеренный оборот дела.
     Подобная вежливость настолько изумила меня, что я выпрямился во  весь
рост и перестал кривить черты своего  лица.  Очевидно,  водитель  посчитал
меня покалеченным согбенным стариком, так как очень удивился такому  моему
превращению. В ответ на  его  смех  я  не  знал,  что  сказать.  Тогда  он
предложил:
     - Обогрейтесь! В кабине есть еще одно место. А может, если вам  нужно
ехать?..
     В моем сознании тут же вспыхнула яркая фантазия: он довезет  меня  до
побережья, где я могу  попасть  на  борт  какого-нибудь  торгового  судна,
следующего в Маннеран.  В  этой  счастливой  тропической  стране  я  бы  с
радостью сдался на милость отца своей названой сестры...
     - Куда вы направляетесь? - спросил я.
     - На запад, в горы.
     Вот тебе и Маннеран! Но я все равно согласился. Он не  предложил  мне
никакого контракта, и я не потребовал от него того же. Несколько минут  мы
оба молчали.  Я  был  поглощен  тем,  как  плюхаются  колеса  грузовика  в
незаметные глазу заснеженные выбоины, и  думал  о  поминутно  возрастающем
расстоянии между мной и полицией Глина.
     - Вы - чужеземец? - наконец нарушил тишину водитель.
     - Да, - односложно  ответил  я,  опасаясь  того,  что  уже  объявлена
тревога и ведется розыск принца из Саллы. Если водитель  решит  продолжить
разговор, я воспользуюсь плавным неразборчивым говором  южан,  которому  в
свое время выучился от Халум. Надеюсь,  водитель  забыл  уже  о  том,  что
сначала я говорил с акцентом, характерным для жителей Саллы. - Вы едете  с
уроженцем Маннерана, который находит вашу зиму очень необычным  и  тяжелым
бременем.
     - Что же тогда  привело  этого  человека  на  наш  север?  -  спросил
водитель.
     - Улаживание дел об имуществе матери. Она была уроженкой Глейна.
     - Адвокаты хорошо обошлись с вами, а?
     - Ее деньги растаяли в их руках. У меня же ничего не осталось.
     - О, это обычная история. Так вы сейчас на мели?
     - Ни гроша в кармане!
     - Не отчаивайтесь!  Ваше  положение  легко  понять.  Мне  приходилось
бывать в вашей шкуре. Надо подумать, что можно сделать для вас.
     Судя потому, что водитель не пользовался столь употребляемым в  Глине
страдательным залогом, он,  должно  быть,  тоже  чужеземец.  Повернувшись,
чтобы взглянуть на его лицо, я сказал:
     - Кажется, вы тоже не из здешних мест?
     - Правда.
     - У вас необычный акцент, - настойчиво продолжал я. - Вы из  какой-то
западной провинции?
     - О, нет-нет.
     - И не из Саллы?.. Так откуда же?
     - Из Маннерана, - сказал он и искренне рассмеялся. Я же весь покрылся
краской стыда и смущения, когда он сказал: - Вы хорошо  подделали  акцент,
друг. Но вам нет нужды стараться обмануть меня.
     - В вашей речи совсем не чувствуется маннеранский акцент, - только  и
мог вымолвить я.
     - Очень  долго  пришлось  жить  в  Глине,  вот  поэтому  в  речи  все
перемешалось.
     Я понял, что ни на мгновение мне не удалось его одурачить, но  он  не
делал никаких попыток выяснить, кто же я на самом деле. Казалось, ему было
все равно, кто я и откуда родом.
     Мы легко разговорились. Он рассказал  мне,  что  является  владельцем
лесопилки в западной части Глина, в отрогах Хаштора,  где  растут  высокие
медовые сосны с желтыми иглами. Вскоре он предложил мне работу лесоруба на
его участке. "Плата низкая, - заметил он,  -  зато  очень  чистый  воздух,
никогда не бывает правительственных чиновников, и такие вещи, как  паспорт
или сертификат, не имеют там никакого значения".
     Конечно  же,  я  согласился.  Его  лесопилка  расположена   в   очень
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама