Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 425 Kb

Время перемен

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 37
мной довольно грубо, но оттаяли при виде моего паспорта, ярко-красный цвет
которого означал мою принадлежность к  аристократии.  К  тому  же  золотая
полоса, наискосок пересекавшая этот документ, свидетельствовала о том, что
я из семьи септарха. Мне  тотчас  выписали  визу  на  неопределенный  срок
пребывания. Чиновники подобного рода - большущие сплетники. Без  сомнения,
как  только  я  вышел  из  конторы,  они  передали  по   телефону   своему
правительству срочное сообщение о том, что  принц  Саллы  находится  в  их
округе,  и,  полагаю,  чуть  позже   эта   новость   уже   была   известна
дипломатическим представителям  Саллы  в  Глине,  которые  незамедлительно
передали ее моему брату - к очевидному его неудовольствию.


     Напротив таможни находилось отделение Договорного банка  Глина,  и  я
обменял там свои деньги на купюры нашего северного соседа. Затем  я  нанял
водителя, который отвез меня на север, в столицу, имеющую название  Глейн.
Путь до Глейна занял полдня.
     Дорога была узкой и извилистой и  пересекала  унылую  местность,  где
дыханием зимы давно уже смело последние листья с деревьев. Повсюду  лежали
сугробы грязного снега. Провинция Глин богата лесами. Она основана  людьми
пуританского склада, которые сочли жизнь в  Салле  легкой.  Очевидно,  они
почувствовали, что, оставшись на родной  земле,  вполне  смогут  поддаться
искушению и в чем-то отступить от  Завета.  Переселенцы  пересекли  Хаш  и
обосновались на севере. Суровый народ, населяющий провинцию  Глин,  создан
для тяжелого труда. Как ни бедно сельское хозяйство Саллы, урожаи на полях
Глина раза в два, если не больше, хуже, чем у  нас.  Главными  источниками
существования   местного   населения   издавна    были    рыбная    ловля,
ремесленничество, хитроумные торговые сделки и пиратство. Не будь моя мать
родом из Глина, я бы никогда не избрал это место для своего  добровольного
изгнания. Однако мои родственные связи ничего хорошего мне не принесли...



                                    14

     Ночь я провел в Глейне. Этот город, подобно Салле,  обнесен  стенами,
но в остальном мало похож на нее. Салла несет на себе отпечаток  изящества
и могущества. Здания в нашей столице построены из камня (черного  базальта
и розового гранита, добываемых в горах), улицы  широки,  благоустроенны  и
содержатся в чистоте,  по  ним  прогуливается  роскошная  толпа.  Если  не
считать  нашего  обычая  вместо  окон  делать  узкие  щели,  Салла-Сити  -
открытое,  привлекательное  место,  архитектура   которого   являет   миру
дерзновенность и самобытность ее жителей.
     Зато этот мерзкий Глейн!.. О!
     Глейн выстроен из грязно-желтого кирпича,  лишь  кое-где  отделанного
жалким розовым песчаником, крошащимся на мелкие  кусочки  при  малейшем  к
нему прикосновении. В этом городе нет улиц! Одни переулки.  Дома  теснятся
друг к другу, будто боясь, что нечто нежелательное  попытаться  впихнуться
между ними, стоит им только ослабить свою бдительность.  Проспекты  Глейна
по благоустройству нельзя сравнить даже  с  водосточными  канавами  Саллы.
Архитекторы Глина создали город в расчете разве что на неприхотливый  вкус
исповедников, поскольку все в нем кривобокое, неправильной формы, неровное
и грубое. Мой брат, который как-то  побывал  в  Глейне  с  дипломатической
миссией, описал этот город, не жалея черных красок, но  тогда  я  посчитал
его слова просто проявлением псевдопатриотизма. Теперь же я убедился,  что
Стиррон был еще довольно мягок в своих оценках.
     Да  и  обитатели  Глейна  не  лучше  своего  города.  В   мире,   где
подозрительность и скрытность являются божественными добродетелями,  можно
ожидать,  что  готовность  к  отказу  от  тех  или  иных  жизненных   благ
расценивается как воплощение моральной чистоты. Однако  я  обнаружил,  что
добродетельность обитателей  Глейна  наложила  на  них  крайне  неприятный
отпечаток: темная одежда, хмурый вид, черные души, неприступные,  скрытные
сердца. Даже речь свидетельствует об их душевной замкнутости. Язык в Глине
тот же, что и в Салле, если не считать особенностей произношения некоторых
звуков. Но это не смущало меня, зато  ужас  вызывал  их  синтаксис:  слова
слагались в предложения так, что говорящий  нарочито  демонстрировал  свое
самоуничтожение. Мой водитель - парень был родом не из этих мест и казался
мне настроенным дружелюбно - доставил меня в гостиницу, где, как он думал,
я найду достойный прием. Когда я вошел и сказал: "Нужна комната на ночь и,
возможно, еще на несколько дней", - хозяин гостиницы со злобой взглянул на
меня, как будто я сказал: "Мне (!) нужна комната", - или что-нибудь, столь
же непристойное.  Позже  я  обнаружил,  что  даже  наши  обычные  вежливые
неопределенно-личные   высказывания   кажутся    северянину    проявлением
неслыханного тщеславия. Я не  должен  был  говорить:  "Нужна  комната...".
Требовалось спросить: "Есть ли здесь свободная комната?". В  ресторане  не
следовало говорить: "Пообедать  можно  тем-то  и  тем-то",  а  нужно  было
сказать: "Вот блюда, которые  выбраны".  И  так  далее  и  тому  подобное.
Короче, во избежание  категоричности  высказывания  в  речи  использовался
только затруднительный для говорящего страдательный залог, чтобы  избежать
греха, заключающегося в публичном  объявлении  факта  своего  собственного
существования.
     Из-за моего неведения хозяин отвел мне самую плохую комнату и заломил
за нее вдвое больше обычного тарифа. По моей манере говорить он опознал во
мне уроженца Саллы. Зачем же ему быть со  мной  любезным?  Но,  подписывая
контракт, я вынужден был показать хозяину свой паспорт. Когда  он  увидел,
что его гостем является принц, то едва  не  задохнулся  от  изумления.  Он
настолько смягчился, что спросил: не угодно ли, чтобы в  комнату  прислали
вино, а может быть, и веселую девушку?
     Я согласился выпить вина, но отказался от девушки, потому что был еще
очень молод и чересчур  боялся  тех  болезней,  которые  могли  таиться  в
чужеземной плоти. В тот вечер я одиноко сидел в своей  комнате,  наблюдая,
как падает снег за окном, и ощущая себя, как никогда прежде, изолированным
от всех людей.
     Как никогда прежде...



                                    15

     Прошло больше недели, и я, наконец, решился созвониться с родней моей
матери. Каждый день, туго завернувшись в плащ от ветра, я часами бродил по
городу, удивляясь уродству как людей, так и  зданий.  Я  нашел  посольство
Саллы и, стараясь оставаться незамеченным, подолгу стоял  возле  него,  не
желая, однако, заходить внутрь. Это  угрюмое  приземистое  здание  как  бы
незримо связывало меня с родной землей. Я покупал  груды  дешевых  книг  и
читал их до глубокой ночи, чтобы получше разузнать  о  жизни  в  избранной
мной провинции. Здесь была и история Глина, и путеводитель  по  Глейну,  и
эпические произведения, посвященные основанию первых поселений к северу от
Хаша... и многое другое. Я растворял свое одиночество в вине - но не в том
напитке, которое  производили  в  Глине  и  называли  здесь  вином.  Разве
виноградная лоза могла произрастать в такой стуже? Я пил доброе золотистое
сладкое вино Маннерана, которое ввозилось сюда в огромных бочках.
     Спал я плохо. В одну из ночей мне приснилось, что Стиррон умер и меня
разыскивают. Несколько раз в своих снах  я  видел,  как  птицерог  убивает
отца. Это сновидение до сих пор преследует меня - я постоянно вижу его  по
два-три раза за год. Я писал длинные письма Халум и Ноиму и рвал  их,  так
как они были пропитаны жалостью к самому  себе.  Я  написал  также  письмо
Стиррону, умоляя простить за мое бегство. Но и это письмо я порвал.  Когда
уже ничто не могло меня утешить,  я  попросил  хозяина  прислать  девушку.
После ее визита я добрый час отмывался, однако на  другой  вечер  попросил
прислать другую. Не церемонясь с ними, я всем своим телом и  душой  кричал
"я", "мне", "я", "мне", будто  был  на  исповеди.  Я  даже  несколько  раз
произносил эти слова вслух. Правда, потом меня  преследовали  страхи,  что
хозяин гостиницы обвинит меня в непристойном поведении, однако при встрече
он так ничего и не сказал. Даже в Глине с  девушками  подобного  сорта  не
требуется проявлять вежливость - только такой вывод можно было сделать  из
всего происшедшего.
     Вот так я тратил деньги в столице  пуританского  Глина,  бражничая  и
распутничая. Когда  я  стал  задыхаться  от  собственной  праздности,  то,
переборов   застенчивость,   направился   на   поиски   своих    глейнских
родственников.
     Моя мать была дочерью старшего септарха Глина. Он,  как  и  его  сын,
наследовавший трон, уже умерли. На  престоле  сейчас  находился  племянник
моей матери, Труис. Мне казалось преждевременным просить покровительства у
моего царственного  кузена.  Труис,  являясь  правителем  Глина,  вынужден
считаться не только с родством, но  и  с  государственными  интересами,  и
возможно, он не захочет оказать помощь сбежавшему брату старшего  септарха
Саллы, чтобы не ухудшать межгосударственных  взаимоотношений.  Но  у  меня
была тетка Ниолл, младшая сестра матери, которая в  свое  время  частенько
бывала у нас в Салла-Сити и с любовью  нянчилась  со  мною,  когда  я  был
ребенком. Не поможет ли она мне?


     Ее брак как бы символизировал союз власти с  богатством.  Муж  тетки,
маркиз Хаш, пользовался огромным влиянием при  дворе.  Он  -  в  Глине  не
считалось  неподобающим   для   аристократов   заниматься   коммерцией   -
контролировал деятельность богатейшей посреднической палаты. Такие  палаты
были чем-то вроде банков, но в несколько ином духе. Они одалживали  деньги
разбойникам, купцам,  промышленникам,  но  под  убийственные  проценты,  и
всегда  завладевали  частью  прав  собственности  на  то   дело,   которое
субсидировали. Таким образом, они незаметно просовывали  свои  щупальца  в
сотни организаций и добились невообразимого влияния в экономике.  В  Салле
посреднические палаты были запрещены еще столетие назад, но  в  Глине  они
преуспевали, став едва  ли  не  еще  одним  правительственным  органом.  Я
недолюбливал такую систему хозяйствования, но предпочитал присоединиться к
ней, чем начать попрошайничество.
     В гостинице я разузнал, как пройти к дворцу  маркиза.  По  стандартам
Глина  это  было  довольно  внушительное  здание.   К   главному   корпусу
присоединялись  два  крыла.  Рядом  находилось   гладкое,   как   зеркало,
искусственное озеро. Я не пытался сразу же проникнуть внутрь, а приготовил
записку, в которой уведомлял  маркиза,  что  его  племянник  Кинналл,  сын
септарха  Саллы,  находится  в  Глейне  и  милостиво  испрашивает  у  него
аудиенцию. Найти его можно в такой-то гостинице. Я вернулся в номер и стал
ждать. На третий день хозяин гостиницы с  выпученными  от  страха  глазами
вошел в мою комнату, чтобы сказать, что  меня  ждет  посетитель  в  наряде
придворного маркиза Хаша. Ниолл выслала за мной машину. Меня отвезли в  ее
дворец, где все было намного богаче, чем снаружи, и  она  приняла  меня  в
большом  зале,  искусно  обставленном   зеркалами   таким   образом,   что
создавалась иллюзия бесконечности.
     Она сильно постарела за те шесть или семь лет с тех пор, как я  видел
ее  в  последний  раз.  Но  мое  удивление  при  виде  ее  седых  волос  и
морщинистого лица не шло ни в какое сравнение с ее изумлением,  что  я  за
столь  короткое  время  превратился  из  крошечного  ребенка  в  огромного
мужчину. Мы обнялись по обычаю Глина, касаясь друг друга только  кончиками
пальцев. Она принесла свои соболезнования по случаю смерти  моего  отца  и
извинения за то, что не посетила церемонию коронации Стиррона.  Затем  она
спросила, что  привело  меня  в  Глин.  Я  объяснил  причины  моего  здесь
прибывания, и тетушка не выказала при этом удивления. "Намерен ли я  здесь
обосноваться на постоянную жизнь?" - Я  ответил,  что  да.  "И  чем  же  я
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама