Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 446.66 Kb

Всё живое

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 39
	- Что с ним? - спросил я. 
	- Шок. Не понимаю в чем дело. Надо бы свезти его в Элмор, в 
больницу, и там обследовать по всем правилам. 
	Доктор устало повернулся и побрел в гостиную. 
	- Где у тебя телефон? 
	- В углу, возле лампы. 
	- Позвоню Хайраму, - сказал доктор.- Он отвезет нас в Элмор. 
Гранта уложим на заднее сиденье, я сам тоже поеду, пригляжу за ним. 
	На пороге он обернулся: 
	- У тебя найдется парочка одеял? Надо его укутать потеплее. 
	- Что-нибудь найду. 
	Я пошел за одеялами. Когда вернулся, доктор уже снова был на 
кухне. Вдвоем мы спеленали Гранта, как младенца. Он был весь обмякший, 
будто без костей, по лицу его ручьями струился пот. 
	- Непостижимо, как еще в нем душа держится,- сказал доктор 
Фабиан.- Живет в этой своей развалюхе у самого болота, хлещет спиртное 
подряд, без разбору, питается вообще неизвестно чем. Ест всякую дрянь, 
сущие помои. И за последние десять лет навряд ли хоть раз толком 
вымылся.-Старик вдруг вспылил:- Черт знает, до чего безобразно иные 
субъекты относятся к собственному телу. 
	- Откуда он взялся? - спросил я.- Я всегда считал, что он родом 
нездешний. Но сколько себя помню, он вечно околачивался в Милвиле. 
	- Его сюда занесло уже тому лет тридцать, а то и побольше,- сказал 
доктор Фабиан.- Тогда он был еще совсем молодой. Нанимался то туда, то 
сюда, подрабатывал по мелочам, так тут и застрял. Никто не обращал на 
него внимания. Верно, думали - перекати- поле, опять его каким-нибудь 
ветром унесет. А потом как-то так прижился, что Милвил без него и 
представить нельзя. Может, ему здесь понравилось. А может, просто не 
хватило ума двинуться дальше. 
	Мы помолчали. 
	- А почему он вдруг ввалился к тебе? - спросил доктор. 
	- Право, не знаю. Мы с ним всегда ладили. Иногда ходим вместе на 
рыбалку. Может, он просто шел мимо и вдруг ему стало худо. 
	- Может быть, и так,- согласился доктор. 
	В дверь позвонили, я вышел открыть и впустил Хайрама Мартина. 
Хайрам - рослый детина, морда у него мерзкая, зато полицейская бляха на 
лацкане всегда начищена до блеска. 
	- Где он? - спросил Хайрам. 
	- На кухне,- сказал я.- И доктор с ним. 
	Сразу видно было, что Хайраму вовсе не улыбается везти Шкалика 
в Элмор. 
	Он прошествовал в кухню и остановился, глядя на укутанное тело 
на полу. 
	- Пьян, что ли? 
	- Нет,- сказал доктор.- Он болен. 
	- Ладно,- проворчал Хайрам.- Машина у крыльца, мотор не 
выключен. Давайте перетащим его и поехали. 
	Втроем мы вынесли Шкалика из дому и пристроили на заднем 
сиденье. 
	Я стоял на дорожке, смотрел им вслед и спрашивал себя, каково-то 
будет Гранту очнуться в больнице. Уж верно, он вовсе не стремился туда 
попасть. 
	И еще мне было не по себе из-за доктора Фабиана. Он уже очень не 
молод, наверняка целый день мотался по больным и все-таки счел своим 
долгом поехать со Шкаликом. 
	Вернувшись на кухню, я надумал сварить себе кофе, хотел уже 
налить воду в кофейник - и увидел ту связку ключей, я ее раньше подобрал 
с полу и кинул на стол. Я взял ее в руки и стал разглядывать. Два ключа 
были большие, возможно, от сарая, два - самые обыкновенные ключи, 
неизвестно от чего, один от машины и еще один, похоже, от сейфа. Я 
вертел их в руках, уже почти не глядя, и мысленно пожимал плечами. 
Откуда у нашего выпивохи ключ от машины, а тем более от сейфа? 
Машины у него нет - и, даю голову на отсечение, сроду у него не было 
ничего такого, что стоило бы хранить в сейфе. 
	Времени в обрез, сказал он мне, они захотят сбросить бомбу. 
Доктору я сказал, что Шкалик лопочет безо всякого смысла, но теперь, как 
вспомню, не так уж я в этом уверен. Он задыхался, каждое слово давалось 
ему с великим трудом, и все же он так старался. Нет, это были 
осмысленные слова, ему важно было их выговорить. Он непременно хотел 
их сказать, собрал для этого последние силы? Совсем не похоже на бред, 
когда язык сам собою мелет и мелет всякую чушь. Но он сказал слишком 
мало. Ему не хватило сил или, может быть, времени. Ему удалось 
выговорить лишь несколько слов, но в чем их смысл, понять невозможно. 
	Есть одно место, где я, пожалуй, еще до чего-нибудь дознаюсь и 
тогда пойму, что он хотел сказать, только очень мне это не по душе. 
Пьянчужка Грант - мой старинный друг, мы стали друзьями в тот далекий 
день, когда Грант, идучи ловить рыбу, прихватил с собой десятилетнего 
мальца и до вечера просидел с ним на берегу, без устали рассказывая 
всякие удивительные истории. Помню, тогда нам и кое-какая рыба 
попалась, но рыба - это было не главное. Важнее всего - это важно и по сей 
день, - что взрослый человек понимал десятилетнего мальчишку и держался 
с ним на равных. В тот день, в те несколько предвечерних часов, я разом 
вырос. Пока мы сидели на берегу реки, я был ничуть не меньше его - такой 
же человек, а это случилось со мной впервые. 
	Да, надо кое-что сделать... очень мне это не во душе... но, может, 
Шкалик и не рассердится. Он ведь пытался мне что-то сказать и не сумел, 
не хватило сил. Уж, конечно, он поймет,что если я воспользуюсь ключами 
и заберусь в его лачугу, так не с каким-то злым умыслом и не из праздного 
любопытства: надо же хоть попытаться понять, о чем он старался меня 
предупредить. 
	Еще никто никогда не переступал его порога. Свою халупу на 
окраине Милвила, у самого болота, в которое переходит луг Джека 
Диксона, Грант строил понемногу, год за годом, из всякого хлама, какой 
попадался под руку: бревешко или доска, которая плохо лежит, 
расплющенная жестянка, обломок фанеры - все шло в ход. Сперва 
получилось что-то вроде конуры или курятника с односкатной крышей - 
лишь бы кое-как укрыться от ветра и дождя. Но по кусочку, по щепочке год 
за годом Грант все укреплял и увеличивал эту странную постройку - и в 
конце концов вышло хоть и нелепое, нескладное, с какими-то корявыми 
выступами и углами, а все-таки жилище. 
	Итак, я решился, в последний раз подбросил ключи, на лету 
поймал и сунул в карман. Вышел из дому и сел в машину. 
 
 
 
	6. 
 
	Призрачно белый туман тонкой пеленой стлался над болотом и 
завивался у подножия пригорка, на котором стояла хижина Шкалика. 
Дальше, за этой плоской белизной, вздымалась смутная тень: среди болота 
торчал поросший лесом островок. 
	Я остановил машину и вылез; в нос ударил едкий болотный дух: 
пахло тлением, плесенью, гниющими травами, ржавой стоячей водой. В 
сущности, не такой уж тошнотворный завах, и, однако, было в нем что-то 
нечистое, меня даже передернуло. Вероятно, к этому можно привыкнуть, 
подумал я. Шкалик живет здесь так долго, что, скорей всего, принюхался и 
уже ничего не чувствует. 
	Я оглянулся на город - сквозь темную массу мрачных, будто в 
дурном сне приснившихся деревьев на миг блеснул луч уличного фонаря, 
что раскачивался на ветру. Да, можно не беспокоиться, я наверняка доехал 
незамеченным. Прежде чем свернуть с шоссе, я погасил фары и дальше, по 
проселочной дороге, которая, петляя, доходила до хижины Гранта, полз, 
как черепаха, при одном лишь тусклом свете луны. 
	Яко тать в нощи, подумалось мне. Да так оно и есть, вот только 
красть я ничего не собираюсь. 
	Тропинка привела меня к двери, слепленной, будто из заплат, из 
кривых, бросовых дощечек и обрезков; дверь заперта была на тяжелый 
засов с огромные висячим замком. Я попробовал один из больших ключей, 
он подошел, дужка замка откинулась. Толкнул дверь, она со скрипом 
отворилась. 
	Я засветил карманный фонарик, который на всякий случай 
прихватил из машины. С порога повел лучом вправо и влево. Стол, три 
стула, у одной стены койка, у другой очаг. 
	И - чистота. Деревянный пол устлан заботливо пригнанными друг к 
другу кусками линолеума. И линолеум протерт до блеска. Стены 
оштукатурены и тщательно оклеены клочками обоев, причем на какое-либо 
соответствие света и узора мастеру было в высшей степени наплевать. 
	Медленно поводя по сторонам лучом фонаря, я вошел в комнату. 
Теперь, кроме самых больших вещей, которые первыми бросились мне в 
глаза,- печка, стол, стулья, кровать, я стал замечать и другие, помельче. 
	И среди прочего - то, что должен был бы заметить прежде всего, но 
почему-то не заметил: на столе стоял телефон. 
	Я направил на него луч фонаря и долгие секунды смотрел, 
проверял то, что было очевидно с самого начала, с самого первого взгляда: 
у этого телефона не было ни диска, ни провода. Да и окажись у него 
провод, его здесь не к чему было бы присоединить: телефонная линия 
никогда не доходила до этой халупы на краю болота. 
	Стало быть, их три... то есть, это я знаю три. Один стоял у меня в 
конторе, другой - в кабинете Джералда Шервуда, а вот и еще один - в 
лачуге первейшего милвилского лодыря и забулдыги. 
	А впрочем, не такой уж он забулдыга, как воображает весь 
Милвил. Мы-то думали, он зарос грязью в своей развалюхе. А между тем 
пол вымыт, стены оклеены обоями, все чисто и опрятно. 
	Джералд Шервуд, я и Шкалик Грант - что, спрашивается, может 
нас объединять? И сколько еще в Милвиле таких телефонов? С кем еще 
соединяют нас неведомые, непонятные узы? 
	Я повел фонариком, луч взобрался на постель, застланную 
лоскутным одеялом - не смятым, не скомканным, а расправленным гладко, 
без единой морщинки. А потом луч осветил еще столик по ту сторону 
кровати. Под ним стояли две картонные коробки. Одна без всякой надписи, 
на крышке другой яркие крупные буквы - известная марка превосходного 
шотландского виски. 
	Я подошел к столику и вытащил ящик из-под виски. То, что я в нем 
увидел, меня огорошило. Я думал, там сложено белье и прочие пожитки 
или свален никчемный старый хлам, но никак не ожидал, что это и правда 
виски. 
	Не веря глазам, я доставал бутылку за бутылкой - непочатые, даже 
нераскупоренные. Потом снова поставил их все в ящик и осторожно присел 
на корточки. Где-то внутри росло желание расхохотаться... но, если 
вдуматься, тут было не до смеха. 
	Только сегодня Шкалик выклянчил у меня доллар, уверяя, что ему 
с самого утра нечем было промочить горло. А в это самое время у него под 
столом стоял целый ящик первоклассного виски. 
	Неужели весь его вид, его повадки завзятого пьяницы и забулдыги - 
просто маскарад? Грязные, обломанные ногти; мятая драная одежда; вечно 
небритая физиономия и немытая шея, и вечно он клянчит на выпивку, и не 
брезгует самой грязной случайной работой ради хлеба насущного... так что 
же, все это - подделка и обман? 
	Но если это притворство, то - чего ради? 
	Я затолкал ящик с виски обратно под стол и вытащил вторую 
коробку. Тут было уже не виски, но и не какой-нибудь старый хлам. Тут 
были телефоны. 
	Я оцепенел, вытаращив глаза. Так, значит, вот каким образом тот 
аппарат попал ко мне на стол! Его принес Шкалик, а потом дожидался 
меня, подпирая стенку. Возможно, выходя из конторы, он увидал меня в 
конце улицы - и попытался единственно правдоподобным образом 
объяснить, с какой стати он тут околачивается. А может быть, это просто 
нахальство и больше ничего. И все время он втихомолку надо мной 
насмехался. 
	Нет, неправда. Не станет Грант надо мной насмехаться. Мы с ним 
старые, верные друзья, и не станет он надо мной измываться и дурачить 
меня. Тут кроется что-то серьезное, что-то очень, очень серьезное, тут 
совсем не до смеха. , 
	Если это Шкалик принес телефон ко мне в контору, так, может, он 
сам его и забрал? Может, потому он и заявился вечером ко мне домой - 
хотел объяснить, отчего телефон исчез? 
	Нет, едва ли. Не похоже. 
	Но если телефон забрал не Шкалик, значит, тут замешан кто-то 
еще. 
	Вынимать телефоны из коробки не было никакой надобности, я 
отлично знал, что это такое. И все-таки вытащил их - и, конечно, не 
ошибся. Ни дисков, ни проводов у них не было. 
	Я поднялся на ноги и постоял в раздумье, глядя на тот телефон, что 
стоял на столе; потом решился, подошел к столу и снял трубку. 
	- Слушаю! - отозвался уже знакомый мне деловитый голос.- Что вы 
можете сообщить? 
	- Это не Шкалик говорит,- сказал я.- Шкалика отвезли в больницу. 
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 39
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама