Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 446.66 Kb

Всё живое

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 39
произошло? Почему именно со мной? Невозможно понять! Не должно это 
было со мной случиться, не такой я человек. Мне грозило разорение, и 
ничего я тут не мог поделать. В сущности, все это проще простого. Спрос на 
сельскохозяйственный инвентарь резко упал, на то были веские 
экономические причины. Крупным фирмам, у которых свои крупные 
магазины и вдоволь денег на рекламу, такая передряга не страшна. У них 
есть простор, они могут перестроиться, как-то извернуться, смягчить удар. 
А таким, как я, тесно, у нас нет в запасе ни лишних возможностей, ни 
лишних денег. Моему предприятию, как и многим другим, грозил крах. 
Пойми, мне совершенно не на что было надеяться. Я вел дело по старинке, 
по испытанным и проверенным канонам, как до меня мой дед и мой отец. А 
каноны эти говорят: если ты больше ничего не можешь продать, значит-все, 
крышка. Другие, может, исхитрились бы, нашли какой-то выход, а мне это 
не под силу. Делец я толковый, но у меня нет воображения. Мне не хватает 
новых идей. И вдруг, ни с того ни с сего, у меня начинают возникать новые 
идеи. Но они не мои. Как будто мне их внушает кто-то другой. 
	- Понимаешь,- продолжал он,- иногда бывает и так, что новая идея 
возникает мгновенно. Ни с того ни с сего. Словно бы на пустом месте. Ее 
никак не свяжешь с тем, что ты делал раньше, или читал, или слышал - 
ничего подобного! Но, наверно, если копнуть поглубже, можно докопаться 
до ее корней и проследить, откуда что взялось, только мало кто из нас 
обучен вот так докапываться. А главное, новая идея - это почти всегда 
только зернышко, отправной пункт. Может, она и хорошая. и ценная, но ее 
еще надо вынянчить. Надо ее развить. Обмозговать, повертеть и так и эдак, 
оглядеть со всех сторон, помучиться с нею, все сообразить и взвесить - и 
только тогда вылепишь из нее что-то полезное. 
	А с нынешними моими находками не так. Они выскакивают 
неизвестно откуда совсем готовенькие. Мне нечего додумывать. Хлоп - и 
все уже в голове, законченное, отшлифованное. заботиться больше не о 
чем. Бери и пользуйся. Просыпаюсь утром - а к моим услугам новое 
открытие, я знаю массу такого, о чем прежде и понятия не имел. Выйду 
пройтись, возвращаюсь - а в голове еще открытие. Они рождаются 
пачками. Сразу эдакий букет, будто кто посеял их у меня в мозгу, они 
полежали там немножко, созрели - и вот прорастают. 
	- И все это разные механические поделки? - спросил я. 
	Шервуд посмотрел на меня с любопытством: 
	- Вот именно, поделки. А что ты про них знаешь? 
	- Ничего. Знаю только, что, когда с сельскохозяйственными 
машинами стало худо, вы начали выпускать всякую техническую мелочь. А 
что именно - не слыхал. 
	Но он мне этого не объяснил. Он продолжал рассуждать о своих 
странных озарениях: 
	- Сначала я не понимал, что происходит. А потом открытия 
посыпались, как из мешка, и стало ясно: что-то тут не так. Маловероятно, 
чтобы я сам додумался хоть до одной такой новинки, а тут сразу целый 
фонтан. Скорее всего я вообще никогда бы ничего не придумал, у меня от 
природы нет воображения и никакой я не изобретатель. Ну, ладно, 
допустим, идейки две-три я еще мог бы родить, да и то вряд ли. А уж на 
большее меня нипочем бы не хватило. Словом, хочешь не хочешь, а 
пришлось себе сознаться, что мне помогает кто-то извне. 
	- Как же так? Кто? 
	- Не знаю. И по сей день не знаю. 
	- А идеями этими вы все-таки пользуетесь,- заметил я. 
	- Я человек трезвый, практический. Кое-кто, наверно, даже скажет 
- прожженный делец. Но подумай сам: предприятие лопнуло. И не просто 
мое предприятие, пойми, а родовое, его основал мой дед и я получил его от 
отца. Не просто мое дело, а дело, которое мне доверено. Это совсем не одно 
и то же. Когда идет прахом то, что ты построил сам,- ладно, перетерпишь: 
мол, на первых порах мне все-таки повезло, начну все сызнова, глядишь, и 
еще раз повезет. А когда фирма перешла к тебе по наследству, тут совсем 
другое. Во-первых, позор. А во-вторых, нет уверенности, что сумеешь все 
поправить. Ведь не ты положил начало, первый успех не твой. Ты пришел 
на готовенькое. И еще вопрос, способен ли ты сам добиться успеха, 
восстановить то, что разрушено. В сущности, тебе всю жизнь внушалось 
обратное. 
	Шервуд умолк; в тишине я услышал где- то позади негромкое 
тиканье, но часов не видел и не поддался искушению обернуться. И 
чувствовал, если поверну голову или хотя бы шелохнусь, что-то незримое в 
комнате разобьется вдребезги. Будто в посудной лавке, где полным-полно 
стекла и фарфора и все держится на честном слове: страшно вздохнуть, не 
дай бог, стронется что-нибудь одно - и все рухнет. 
	- А ты бы как поступил на моем месте? - спросил Шервуд. 
	- Цеплялся бы за что попало,- сказал я. 
	- Вот я и уцепился. С отчаяния. Выхода-то не было. фабрика, дом, 
Нэнси, честное имя - все поставлено на карту! И я ухватился за эти самые 
идеи, записал их, собрал своих инженеров, конструкторов, чертежников - и 
мы взялись за работу. Понятно, всю заслугу приписали мне. Тут я ничего не 
мог поделать. Не мог я им объяснить, что не я все это выдумал. И, знаешь, 
может, оно тебе и странно покажется, но это-то и есть самое тяжкое: что 
поневоле пользуешься почетом и уважением за то, чего не делал. 
	- Значит, так,- сказал я.- Родовая фирма спасена и все прекрасно. 
На вашем месте я не стал бы особенно терзаться и каяться. 
	- Но ведь этому нет конца,- сказал Шервуд.- Будь оно все позади, я 
бы выкинул это из головы. Если б мне вдруг помогли избежать разорениях 
- ну, ладно. Но конца-то не видно. Как будто я раздвоился, что ли: есть 
обыкновенный, всем известный Джералд Шервуд, который сидит вот за 
этим самым столом, а есть еще какой-то другой, и он думает за меня. Все 
время на ум приходит что-то новое, иногда только диву даешься, до чего 
здорово, а иногда кажется - ну чистейшая бессмыслица! Будто из другого 
мира, серьезно тебе говорю, у нас такого быть не может. Вещи, которым 
нет на Земле никакого подобия и соответствия, вещи ни с чем не 
сообразные. Догадываешься, что в них скрыты какие-то возможности, 
прямо на ощупь чуешь: есть в этом что-то очень важное, значительное,- а 
как их применить, непонятно. 
	И тут не только идеи, изобретения, тут еще и знание. Вдруг 
оказывается я знаю такое, о чем никогда и не подозревал. Какие- то 
взрывы, откровения. Никогда этим не интересовался, даже не задумывался. 
Или такое, что наверняка вообще никому на свете не известно. Как будто 
кто-то взял самые разные факты и сведения, сгреб в одну кучу клочки, 
обрывки - вперемешку, беж разбору - и запихал мне в башку. 
	Он потянулся за бутылкой, налил себе еще виски. Ткнул 
горлышком в мою сторону, и я тоже подставил бокал. Шервуд налил мне до 
краев. 
	- Пей,- сказал он. - Сам тянул меня за язык, так слушай. Завтра я, 
верно, стану ломать голову - чего ради я тебе все это выложил. Ну да ладно. 
	- Если вы не хотите рассказывать... Если вам кажется, что я сую 
нос, куда не просят... 
	Шервуд отмахнулся: 
	- Ладно, не нравится - не слушай. На, бери свои полторы тысячи. 
	Я покачал головой: 
	- Нет уж. Сперва объясните, откуда они взялись и почему вы мне 
их даете. 
	- Деньги не мои. Я только посредник. Мне их поручили. 
	- Кто? Ваш двойник? 
	Шервуд кивнул: 
	- Правильно. Как ты догадался? 
	Я показал на телефон без диска. Шервуд поморщился. 
	- Ни разу не пользовался этой штукой. Вот ты, говоришь, нашел 
такой же у себя в конторе, а я и не знал, что у кого-то еще такие есть. Я их 
выпускаю сотнями... 
	- Вы?! 
	- Ну, ясно. Только не для себя. Для этого двойника. А впрочем 
(Шервуд подался ко мне через стол, доверительно понизил голос)... я 
начинаю подозревать, что никакой это не двойник. 
	- Тогда что же это? 
	Он снова медленно откинулся на спинку кресла. 
	- А черт его знает. Раньше я думал да гадал, ломал голову, покоя не 
находил - и все равно понять ничего не мог. А теперь мне плевать. Может, 
есть и еще такие, как я. Может, я не один... все-таки утешение. 
	- Ну а этот телефон? 
	- Я сам его спроектировал. Или, может, не я, а тот двойник, если 
только он человек. Этот телефон вдруг очутился у меня в голове, я и 
выложил его на бумагу. И учти, я чертил, а сам понятия не имел, что это за 
штука и для чего она. То есть, конечно, я сообразил, что это какое-то 
подобие телефона. Но, хоть убей, не понимаю, каким образом он работает. 
И никто на фабрике не понимает. Если верить законам физики и здравому 
смыслу, то эта чертовщина просто не может работать. 
	- Но вы сами сказали, ваша фабрика выпускает еще уйму всяких 
поделок, в которых вроде бы нет никакого толку. 
	- Сколько угодно,- подтвердил Шервуд.- Но там я не сам составлял 
планы и чертежи, я их и не касался. А с этим так называемым телефоном 
совсем другой коленкор. Я знал, что надо такие телефоны производить, 
знал, сколько их понадобится и что с ними делать. 
	- Что же вы с ними делали? 
	- Переправлял их одной фирме в Нью- Джерси. 
	Что за чушь! 
	- Как же так? Значит, у вас в голове неведомо откуда берется 
чертеж... что-то вам подсказывает - дескать, фабрикуй у себя эти телефоны, 
а потом отсылай их куда-то в Нью- Джерси. И вы ничтоже сумняшеся 
покорно все это выполняете? 
	- Какое там ничтоже сумняшеся. Не только сомневался, а 
чувствовал себя дурак дураком. Но ты сообрази: этот мой двойник, мой 
второй мозг, неведомый помощник из другого мира - зови, как хочешь,- ни 
разу меня не подвел. Он спас меня от банкротства, давал дельные советы, 
столько раз меня выручал. Кто же отвернется от своего доброго гения? 
	- Кажется, понимаю,- сказал я. 
	- Чего ж не понять. Игрок верит в свою удачу. Вкладчик, когда 
покупает акции, полагается на чутье. Но и удача и чутье могут изменить, а 
тут у меня штука верная и надежная. 
	Он протянул руку, взял телефон без диска, пытливо оглядел и опять 
поставил на стол. 
	- Этот - один из первых, я давным- давно принес его домой, так он 
и стоит. Все годы я ждал, но он ни разу не позвонил. 
	- Да ведь вам телефон ни к чему, вы и так обходитесь. 
	- Думаешь, причина в этом? 
	- Уверен. 
	- Пожалуй, так оно и есть. Но иногда не знаешь, что и думать. 
	- Ну, а эта фирма в Нью-джерси - они вам пишут? 
	Шервуд покачал головой. 
	- Ни строчки. Просто я отсылаю туда аппараты. 
	- И расписок не получаете? 
	- Никаких расписок. И никакой платы. Да я ее и не ждал. Когда 
ведешь дело сам с собой... 
	- Сам с собой?! Так, по-вашему, фирмой в Нью-Джерси заправляет 
тот двойник? 
	- Не знаю,- сказал Шервуд.- Ничего я не знаю, черт подери. 
Столько лет это гвоздем торчит у меня в голове, и все время я пытался хоть 
что-то понять, но так и не понял. 
	Лицо у него стало затравленное, и я от души его пожалел. Должно 
быть, он это заметил. Он вдруг рассмеялся: 
	- Ты из-за меня не огорчайся. Вытерплю. Я что угодно вытерплю. 
Не забывай, мне заплачено с лихвой. Расскажи-ка лучше о себе. 
Занимаешься перепродажей недвижимости? 
	- Да, и еще страхованием. 
	- А заплатить по счету за телефон нечем. 
	- Можете меня не жалеть,- сказал я.- Уж как-нибудь да выкручусь. 
	- Чудно с вами, с молодежью. Почти никто не остался в Милвиле. 
Видно, ничто вас тут не держит. 
	- Видно, что так,- согласился я. 
	- Нэнси только вчера вернулась из Европы. Я ей рад. Тоскливо 
одному в пустом доме. В последние годы я ее почти и не видел. Училась в 
колледже, потом ударилась во всякую общественную деятельность, потом 
ездила по Европе. А сейчас вот хочет пожить дома. Надумала писать 
книжку. 
	- Это у нее, наверно, хорошо получится,- сказал я. В школе у нее 
всегда были лучшие отметки за сочинения. 
	- Она прямо помешалась на писательстве. Уже напечатала с 
полдюжины статеек в этой, как ее... в периодике. Знаешь, все эти 
журнальчики, которые выходят раз в три месяца и не платят авторам ни 
гроша, а только присылают несколько штук номеров. Прежде я про такие и 
не слыхивал. Статейки ее я прочитал, но это ведь не по моей части. Кто их 
там знает, хорони они или плохи. Наверно, что-то в них есть, раз 
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 39
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама