Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Роберсон Дж. Весь текст 2669.52 Kb

Легенды о Тигре и Дел 1-4

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 228
Дженнифер РОБЕРСОН
Легенды о Тигре и Дел 1-4:

ТАНЦОР МЕЧА
ПЕВЕЦ МЕЧА
СОЗДАТЕЛЬ МЕЧА
РАЗРУШИТЕЛЬ МЕЧА


                            Дженнифер РОБЕРСОН

                               ТАНЦОР МЕЧА




                              Посвящается Русс Гален из литературного
                              агентства Скотт Мередит, потому что слишком
                              часто авторы забывают о заслугах их агентов.




                                    1

     Благодаря специфике моей работы я встречал самых разных женщин.  Одни
пленяли красотой, другие  отталкивали  уродством,  остальные  были  чем-то
между этими крайностями. А поскольку до старости мне далеко и к святости я
никогда не стремился, как только подворачивалась  возможность  (совершенно
случайно или в результате моих стараний) красавиц я  укладывал  в  постель
(иногда они укладывали меня), уродин обходил стороной (на свете еще  много
мужчин, а я человек не жадный), а когда  подворачивалось  что-то  среднее,
мог и поддержать вежливый разговор. Я не из тех, кто отворачивается, когда
предлагают бесплатно повеселиться и поболтать. Так  что  некрасавицы  меня
тоже устраивали.
     Но когда ОНА вошла в  душную,  грязную  кантину  и  скинула  с  волос
капюшон белого бурнуса, я так и не вспомнил никого, с кем мог бы  сравнить
ее. И уж конечно Рут и Нуме было до нее далеко, хотя они оказались лучшим,
чем могла похвастаться эта кантина. Девочка так потрясла меня,  что  я  по
ошибке заглотнул  акиви  в  легкие  и  так  захлебнулся  кашлем,  что  Рут
соскочила с моего левого колена, а Нума соскользнула с правого.  Несколько
секунд Рут старательно колотила меня по  спине,  а  Нума  -  заботливейшее
создание - успела хлебнуть еще акиви и попыталась  протолкнуть  его  через
горло, уже изрядно сожженное этим напитком.
     К тому времени, когда я умудрился угомонить эту  парочку  (подвиг  не
для  слабаков)  чудо  в  белом  бурнусе  успело  отвернуться  от  меня   и
рассматривало кантину голубыми, как Северные озера глазами.
     Вообще-то я Южанин и Северных озер никогда не видел, но понял  сразу,
что два этих омута, которые у нее были вместо глаз, смахивали на то, о чем
рассказывали мне бродяги с Севера.
     По соскользнувшему капюшону рассыпались длинные  волосы.  Они  у  нее
были золотистые, как солнце, и обрамляли светлое как  снег  лицо.  Конечно
снега я тоже никогда не видел, у нашего Юга монополия  на  песок,  но  эта
женщина явно пришла с Севера, и иначе я не мог описать цвет ее  кожи.  Сам
я, моя кожа вернее, почти медного оттенка. Ну, наверное когда-то она  была
светлее - даже скорее всего так оно и было, если судить по цвету тех  мест
моего тела, которые я обычно не демонстрирую  миру  -  но  по  работе  мне
приходилось много времени проводить под солнцем, попадать в песчаные бури,
так что постепенно кожа потемнела, огрубела, а кое-где появились и мозоли.
     Как ни странно, я вдруг почувствовал, что в кантине было уже  не  так
душно. Мне даже показалось, что стало прохладнее  и  уютнее.  Хотя  скорее
всего я просто впал в  шоковое  состояние,  а  на  самом  деле  ничего  не
изменилось. Боги валхайла, боги аиды, эта женщина была как глоток  свежего
воздуха!
     Я представить не мог, что ей понадобилось в богами  забытой  кантине,
но и не собирался выяснять это у благороднейшей и великодушнейшей  судьбы,
которая завела ее сюда. Я просто благословил этот момент и решил, что  мне
наплевать, кого она ищет, потому что я все равно займу его место.
     В полном онемении (почти не дыша) я смотрел, как она поворачивается и
осматривает комнату. А все мужчины  смотрели  на  нее.  Не  часто  удается
встретить такую красоту, свежую и неиспорченную, особенно когда торчишь  в
таком паршивом городишке  как...  Аиды!  Я  даже  не  смог  вспомнить  его
название!
     Рут и Нума тоже косились на  нее,  но  их  повышенное  внимание  было
вызвано совсем другим чувством - называемым завистью.
     Нума прижала ладошку  к  моей  щеке,  пытаясь  привлечь  внимание.  Я
досадливо стряхнул ее, не в силах оторваться от блондинки, но  когда  Нума
попыталась вонзить мне в щеку свои коготки, пришлось отвлечься и  подарить
ей мой почти  лучший  взгляд  песчаного  тигра.  Обычно  он  срабатывал  и
избавлял окружающих от несчастья лицезреть  мой  лучший  взгляд  песчаного
тигра, который я старался приберечь для  особых  случаев  (обычно  имеющих
летальный исход). Я только начинал учиться  держать  в  руках  меч,  когда
понял, что мои зеленые глаза - такого же цвета, как у  песчаного  тигра  -
могут  наводить  страх  на  окружающих.  А  какой  же  мужчина   откажется
воспользоваться оружием, которое всегда при нем? Уж конечно не я. Так  что
я долго репетировал, пока не довел технику до  совершенства,  и  подводила
она меня очень редко.
     Нума немного похныкала, Рут улыбнулась. Вообще-то две эти Южанки были
непримиримыми врагами. Как единственным женщинам  в  кантине,  им  нередко
приходилось драться за новую кровь  -  чаще  всего  грязную,  пропыленную,
потную, едва выбравшуюся из Пенджи, но все же новую. Она была редкостью  в
душной, грязной кантине с облупленными стенами, где из-под слоя  малиновой
краски проглядывала  известка.  Цвета  в  кантине,  как  и  сами  девушки,
поблекли за многие годы от бесчинств, разлитого или выблеванного во  время
ночных гулянок вина, эля, акиви... и всякой другой отравы.
     Моя кровь была в городке новейшей (и к тому же  недавно  вымытой),  а
поскольку мне не хотелось, чтобы Рут и Нума на моих глазах вцепились  друг
другу в волосы, я решил заняться обеими.  Они  смиренно  согласились  меня
поделить, и мир в маленькой кантине  был  сохранен.  Да  и  зачем  мужчине
настраивать против себя женщину, какая бы она ни была, если он  застрял  в
занудном, грязном городке, где  всего  развлечений  -  две  потаскушки  из
кантины, которые ночью (да и днем) продают свою добродетель. Аиды,  больше
просто нечем заняться. Ни им, ни мне.
     Посадив Нуму на место (и прикинув, сколько еще я смогу сохранять  мир
между ними) я почувствовал присутствие четвертого  человека  около  нашего
стола.  Я  поднял  голову  и  обнаружил,  что  эти  самые  голубые   глаза
внимательно смотрят прямо на меня, тут же заставляя  осознать  все  ошибки
моей жизни, какими бы они ни были. Да и если бы их не было, их  стоило  бы
придумать. (Аиды, а какой мужчина повел бы себя иначе, когда  такие  глаза
смотрят на него?)
     Правда как только она остановилась  около  моего  столика  кое-кто  в
кантине засомневался (тон был довольно уверенный) в ее добродетели.  Я  не
удивился: женщины Юга с преданностью и покорностью  смотрят  на  мужчин  и
прячут  лица  под  вуалями  скромности  (это   правило,   разумеется,   не
соблюдается потаскушками из кантин, такими как Рут  и  Нума  и  свободными
женами - женщинами, которые вышли замуж за чужеземцев  и  позабыли  обычаи
Юга).
     Незнакомка же определенно в  кантине  не  подрабатывала  и  одной  из
свободных жен тоже не была - слишком независима даже для них. В  общем,  я
был уверен только в одном: передо мной  стояла  прекрасная  женщина.  Ради
чего-то она пришла  в  кантину  и  это  что-то  было  совсем  не  любовным
свиданием.
     - Песчаный Тигр? - голос у нее оказался низким  и  хриплым,  с  явным
Северным акцентом (от него в душной кантине стало прохладнее). - Ты Тигр?
     Аиды, она же искала меня!
     Какое-то время я приходил в себя после потрясения,  а  потом  оскалил
зубы в дружественной, ленивой ухмылке. Не стоило  показывать  ей  как  она
меня поразила, пришла моя очередь произвести на нее впечатление.
     - К твоим услугам, баска.
     Тонкая морщинка пролегла между светлых выгнутых бровей,  и  я  понял,
что она  не  поняла  комплимент.  На  Южном  жаргоне  это  слово  означало
"красотка".
     Она посмотрела на Рут и Нуму. Морщинка тут же разгладилась и несмотря
на холодный взгляд, я  заметил  насмешку  в  ее  глазах.  И  кажется  чуть
дернулся левый уголок рта.
     - У меня к тебе дело, если позволишь.
     Я позволил.  Даже  решил  помочь  проведению  деловых  переговоров  -
спихнул с колен обеих девочек (ласково и осторожно похлопав их по  мягким,
округлым ягодицам) и пообещал им не столь нежные шлепки если они  надумают
устроить скандал. Рут и Нума попытались испепелить взглядами сначала меня,
потом ее, но все же ушли.
     Я выпихнул из-под стола табуретку и ударом ноги отправил ее куда-то в
направлении  блондинки.  Та  несколько  секунд   рассматривала   трехногое
сооружение, потом села. Бурнус  чуть  приоткрылся  у  горла,  а  я  вознес
молитвы всем богам, чтобы он распахнулся совсем. Если и  все  остальное  у
нее такое же как лицо и волосы, то стоит позабыть всех Рут и Нум в мире.
     - Есть дело.
     Прозвучало  это  действительно  по-деловому,  сразу  пресекая  всякую
фамильярность в разговоре.
     - Акиви? - я налил в свою чашку. Северянка мотнула головой  и  волосы
рассыпались по плечам шелковистым покрывалом.  -  Ты  не  против,  если  я
сделаю глоток?
     - Дело твое, - она  пожала  плечами,  белый  шелк  чуть  качнулся.  -
Кажется он будет уже не первый.
     Лицо ее оставалось спокойным, голос вежливым и только глаза прохладно
поблескивали. В кантине точно похолодало. Я уже собрался отодвинуть  чашку
и отказаться от акиви, но потом решил, что глупо подыгрывать  Северянке  и
залил в себя приличную порцию акиви. По сравнению с предыдущей, эта прошла
гладко.
     Я оторвал взгляд от чашки и посмотрел на  незнакомку.  Ей,  наверное,
было чуть больше двадцати; моложе, чем  мне  показалось  вначале.  Слишком
молода для Юга; что стоит пустыне высосать все  соки  из  этого  бледного,
нежного тела и оставить лишь высохшую, пропыленную оболочку.
     Но боги, она просто красотка. В ней почти не было  привычной  женской
мягкости. Я чувствовал, что под бурнусом скрывается сильное, тренированное
тело. Голову она держала гордо и высоко. И глаза. Голубые  глаза  смотрели
на меня прямо. В них не было ни кокетства, ни заигрывания. Она ждала.
     Ну конечно у нее ко мне дело, но начинать надо постепенно.
     Почти бессознательно я выпрямился и расправил плечи. Мне  приходилось
иметь дело с женщинами и я знал, какое впечатление производят на  них  моя
широкая грудь и мощные плечи  (и  улыбка,  разумеется,  хотя  улыбаться  я
стараюсь не часто. Моя улыбка создает атмосферу таинственности).
     На  эту  не  подействовало   ничего.   Ни   плечи,   ни   грудь,   ни
таинственность. Она смотрела мне прямо в лицо без стеснения и жеманности.
     - Мне сказали, что ты знаешь Осмуна  Торговца,  -  ее  хриплый  голос
вывел меня из задумчивости.
     - Старого Муна? - я даже не попытался скрыть удивление.  Зачем  такой
прекрасной девушке могло понадобиться это древнее ископаемое?
     - Зачем тебе этот пережиток прошлого?
     Веки тут же прикрыли льдистые глаза.
     - У меня к нему дело.
     Красотой она, конечно, блистала, но вот с умением  вести  разговор  у
нее были проблемы. Я немного наклонился вперед, чтобы бурнус приоткрылся у
шеи и она смогла бы увидеть ожерелье из когтей, которое  я  ношу  на  шее.
Пора ей было сообразить, что я  довольно  важное  лицо  (насколько  именно
важное я и сам не знаю, но главное, что важное).
     - Мун не ведет дел с незнакомцами, - сообщил я. - Он общается  только
с друзьями.
     - Я слышала, ты его друг.
     Я немного подумал и солидно согласился:
     - Ну, нам приходилось работать вместе.
     Всего на секунду она улыбнулась.
     - Значит ты тоже работорговец?
     Хвала богам, я успел проглотить акиви. Если эта красавица знала,  что
Мун  занимался  работорговлей,  ей  было  известно  намного  больше,   чем
большинству Северян.
     Я не выдал своего беспокойства, хотя посмотрел на  нее  порезче.  Она
ждала. Спокойно, терпеливо, как будто  занималась  привычным  делом,  что,
принимая во внимание ее возраст и пол, было просто невозможно.
     Я поежился и снова почувствовал, что чадящие светильники и  солнечный
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 228
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама