Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 696.05 Kb

Роботы и Империя

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 60
встречу без всяких вопросов, но человеческий мозг так сложен, что я могу
рискнуть лишь на очень немногое. Почти любое изменение, которое я вношу,
может вызвать дополнительные изменения, в природе которых я не уверен, и
они могут повредить мозгу.
     - Но ты что-то сделал мадам Глэдии.
     - В сущности, нет. Слово "верить" действует на нее и делает ее более
сговорчивой. Я давно заметил этот факт, но употребляю это слово с
величайшей осторожностью, чтобы оно не ослабело от частого употребления.
Меня озадачивает этот факт, но доискаться до решения я не в силах.
     - Три Закона не позволяют?
     - Да. Три Закона везде стоят на моем пути, и именно поэтому я не могу
модифицировать их. Но я чувствую, что обязан изменить их, потому что
ощущаю наступление катастрофы.
     - Я не знаю ее природы.
     - Она включает в себя растущую вражду между Авророй и Землей, но как
это разовьется в действительности, я не могу сказать.
     - Но ведь ее может и не быть?
     - Я так не думаю. Я ощущаю вокруг некоторых аврорских чиновников, с
которыми сталкиваюсь, ауру катастрофы - ожидание триумфа. Не могу описать
это более точно, потому что не проникал глубоко - Три Закона не позволяют.
Это вторая причина, почему интервью с Мандамусом должно состояться: это
даст мне возможность изучить его мозг.
     - Но если ты н е сможешь изучить его достаточно эффективно?
     Хотя голос Жискара не мог выражать эмоций в человеческом смысле, в
словах его было заметно отчаяние.
     - Тогда мы будем беспомощны. Я могу лишь следовать Трем Законам. Что
мне еще остается, друг Дэниел?
     Дэниел тихо и уныло ответил:
     - Ничего не остается.


     4.

     В 8.15 Глэдия вышла в свою гостиную, надеясь, что заставила Мандамуса
ждать. Она тщательно позаботилась о своей внешности и впервые за долгие
годы расстроилась из-за седины: надо было последовать общей аврорской
практике окраски волос. Выглядеть елико возможно молодой и привлекательной
- это значит поставить фаворита Амадейро в невыгодное положение.
     Она мысленно готовилась к тому, что вид его ей не понравится. Не
хотелось думать, что он, возможно, молод и привлекателен, что его
жизнерадостное лицо засияет улыбкой при ее появлении,что он может против
ее воли понравиться ей.
     Увидев его, она успокоилась. Он действительно был молод, ему, видимо
не было и пятидесяти, но это его не красило. Он был высок, но очень тощ и
казался долговязым. Волосы его были слишком темны для аврорца, глаза
тускло-ореховые, лицо слишком длинное, губы слишком тонкие, рот слишком
широк, а чопорное, без проблесков юмора выражение лица окончательно лишило
его молодости.
     Глэдия тут же вспомнила исторические романы, какими увлекалась на
Авроре (все они неизменно рассказывали о примитивной Земле, что было
довольно странно для мира, ненавидевшего землян), и подумала: вот
изображение пуританина.
     Она чувствовала себя утешенной и почти улыбалась. Пуритане обычно
изображались злодеями и, был ли этот Мандамус злодеем или нет, он вполне
подходил для этой роли.
     Но голос его разочаровал Глэдию: он был мягким и заметно музыкальным
(чтобы поддерживать стереотип, он должен был быть гнусавым).
     Мандамус сказал:
     - Миссис Гремпонис?
     Она снисходительно улыбнулась и махнула рукой.
     - Доктор Мандамус, пожалуйста, называйте меня Глэдией. Меня все так
зовут.
     - Я знаю, что вы пользуетесь личным именем в профессиональном...
     - Я пользуюсь им во всех случаях. А брак мой был расторгнут по
обоюдному согласию несколько десятилетий назад.
     - Он, кажется, существовал долгое время.
     - Очень долгое, и был очень удачным, но даже большие удачи приходят к
концу.
     - О, да, - сентенциозно сказал Мандамус, - продолжение после конца
может сделать удачу провалом.
     Глэдия кивнула.
     - Мудро сказано для такого молодого человека. Не пройдем ли мы в
столовую? Завтрак готов, а я и так заставила вас ждать слишком долго.
     Только когда Мандамус повернулся и пошел с ней, Глэдия заметила двух
роботов, сопровождающих его. Ни один аврорец и подумать не мог выйти куда
бы то ни было без роботов. Но пока роботы стояли неподвижно, их никто не
замечал.
     Мельком взглянув на них, Глэдия заметила, что они последней модели,
явно очень дорогой. Их псевдоодежда была первоклассной,хотя дизайн был не
Глэдии.  Она против воли восхитилась. Надо будет узнать, кто конструировал
эту одежду: похоже, появился новый солидный конкурент. Она восхищалась
тем, что стиль псевдоодежды был у обоих роботов один, но в то же время
резко индивидуален для каждого. Их никак нельзя было спутать.
     Мандамус уловил ее быстрый взгляд и точно перевел ее впечатления:
     - Дизайн внешности моих роботов создал один молодой человек в Институте,
который не создал еще для себя имени.  А ведь он хорош, как по-вашему?
     - Бесспорно, - ответила Глэдия и подумала разочарованно: "А он ведь
умен!".
     Глэдия не рассчитывала на деловую беседу за завтраком. Говорить о
чем-то, кроме пустяков, за едой считалось полной невоспитанностью. Она
предполагала, что Мандамус не силен в легкой беседе. Говорили, конечно, о
погоде, о недавних дождях, которые, к счастью, кончились, о
предполагающемся сухом сезоне. Было почти обязательно восхищение домом
хозяйки и Глэдия принимала его с полагающейся скромностью. Она ничем не
облегчала напряженность гостя и предоставила ему самому подыскивать сюжет
для беседы.
     Наконец, глаза его упали на Дэниела, неподвижно стоявшего в нише, и
Мандамус сумел преодолеть свое аврорское безразличие и заметить его.
     - А это, наверное, знаменитый Р.Дэниел Оливо?  Его ни с кем не
спутаешь. Замечательный образец.
     - Да, замечательный.
     - Он теперь ваш, кажется? По завещанию Фастольфа?
     - Да, по завещанию ДОКТОРА Фастольфа, - сказала Глэдия с легким
подчеркиванием.
     - Меня поражает, что работа Института над человекообразными роботами
провалилась, хотя сначала шла.  Вы никогда не задумывались над этим?
     - Я слышала об этом, - осторожно ответила Глэдия. "Неужели он пришел
сюда из-за этого?". - Но я не уверена, что мне стоило тратить время на
подобные размышления.
     - Социологи все еще пытаются понять это. Конечно, мы в Институте
впадаем в отчаяние: похоже, что это естественный процесс. Но кое-кто из
нас думает, что Фа... что доктор Фастольф каким-то образом причастен к
этому.
     Второй раз он не сделал ошибки, подумала Глэдия и зло сузила глаза,
решив, что он пришел расследовать материальные убытки от бедного старого
Хэна. Она резко сказала:
     - Только дурак может так подумать. Если и вы так думаете, я не смягчу
для вас этого выражения.
     - Я не из тех, кто так думает, в основном потому, что не вижу, каким
образом доктор Фастольф мог бы привести это дело к фиаско.
     - А почему что-то кто-то должен был сделать?  Важно, что народ не
хочет таких роботов. Робот, выглядящий, как мужчина, конкурирует с
мужчиной, а похожий на женщину - с женщиной, причем конкурирует очень уж
близко, а это не нравится. Аврорцы явно не хотят конкуренции.
     - Сексуальная конкуренция? - спокойно спросил Мандамус.
     На момент Глэдия встретилась с ним взглядом. Неужели он знает о ее
бывшей когда-то любви с роботом Джандером? А впрочем, что такого, если и
знает? Лицо его, казалось, не выражало ничего такого, что скрывалось бы за
его словами. Наконец, она сказала:
     - Конкуренция во всех отношениях. Если доктор Фастольф и создал такое
впечатление, то лишь тем, что конструировал своих роботов по образцу
человека, но и только.
     - Я вижу, вы думали об этом деле, - сказал Мандамус. - Социологи
считают, что страх перед конкуренцией послужил просто оправданием. Одного
этого страха недостаточно, а других причин для отвращения, похоже нет.
     - Социология - не точная наука, - сказала Глэдия.
     - Не совсем так.
     Глэдия пожала плечами.
     Помолчав, Мандамус продолжал:
     - Во всяком случае, это здорово задерживает нас в организации
колонизационных экспедиций. Без человекообразных роботов, мостящих
дорогу...
     Завтрак еще не закончился, но Глэдии было ясно, что Мандамус не может
больше избежать нетривиальной беседы.
     - Мы не можем полететь сами, - сказала она.
     На этот раз Мандамус пожал плечами.
     - Это слишком трудно. К тому же эти короткоживущие варвары с Земли с
разрешения вашего доктора Фастольфа ринулись на все планеты, которые видели,
словно рой пчел.
     - Осталось еще немало планет. Миллионы. А если земляне могут это
делать...
     - Они-то, конечно, могут, - с неожиданным пылом сказал Мандамус. -
Это стоит жизней, а что и м жизнь?  Потеря какого-то десятилетия, и
только, а их миллиарды. Если в процессе колонизации умирает миллион, кто
это заметит, кому это важно?
     - Я уверена, что им важно.
     - Вздор! НАША жизнь долгая, следовательно, более ценная, и мы,
естественно, больше дорожим ею.
     - Поэтому мы и сидим здесь и ничего не делаем, а только толкаем
земных поселенцев рисковать своими жизнями и в результате унаследовать всю
Галактику.
     У Глэдии не было предубеждений против переселенцев, но она была в
настроении противоречить Мандамусу и не могла удержаться, хотя
чувствовала, что ее слова могут быть расценены, как ее убеждение. К тому
же она слышала подобные вещи от Фастольфа в его последние годы, годы его
упадка.
     По сигналу Глэдии стол быстро очистили. Завтрак мог бы продолжаться,
но разговор и настроение стали совершенно неподходящими для
цивилизованного принятия пищи.
     Они вернулись в гостиную. Его роботы, так же, как Дэниел и Жискар,
последовали за ними и заняли свои ниши.
     Мандамус не обратил никакого внимания на Жискара, да и с чего бы,
подумала Глэдия. Жискар был старомодным, примитивным, совершенно не
впечатляющим по сравнению с прекрасными образцами Мандамуса.
     Она села и скрестила ноги, хорошо зная, что они еще сохранили
юношеский вид.
     - Не могу ли я узнать причину вашего желания видеть меня, доктор
Мандамус? - спросила она, не желая откладывать дело.
     - У меня дурная привычка жевать лекарственную резинку после еды, для
улучшения пищеварения. Вы не возражаете?
     - Я думаю, это будет отвлекать, - сказала Глэдия, и про себя
подумала, что в его возрасте нет нужды улучшать пищеварение. Но пусть терпит
неудобство.
     Мандамус сунул пакетик обратно в нагрудный карман, не показав
признаков разочарования.
     - Я спросила, доктор Мандамус, о причине вашего желания видеть меня.
     - У меня две причины, леди Глэдия. Одна личная, другая
государственная. Вы позволите мне начать с личной?
     - Откровенно говоря, доктор Мандамус, я не могу себе представить,
какое личное дело может быть между нами. Вы работаете в Роботехническом
Институте, не так ли?
     - Да.
     - И близки с Амадейро, как я слышала?
     - Я имею честь работать с доктором Амадейро, - ответил он с легким
подчеркиванием.
     Он платит мне той же монетой, подумала Глэдия, но я не приму её.
     - Я и Амадейро имели случай встретиться два столетия назад, и это
было крайне неприятно. С тех пор я не имела с ним никакого контакта. Я не
стала бы контактировать и с вами, его близким сотрудником, но меня
убедили, что эта встреча может оказаться важной.  Так что не перейти ли
нам к государственному делу?
     Мандамус опустил глаза, на щеках его вспыхнул слабый румянец, может
быть, от смущения.
     - Тогда позвольте мне представиться заново: я - Ленуар Мандамус, ваш
потомок в пятом поколении. Я пра -пра-пра-правнук Сантирикса и Глэдии
Гремпонис. Значит, вы моя пра-пра-пра-прабабушка.
     Глэдия быстро заморгала, стараясь не показать, что у нее ощущение
громового удара. Ну что ж, у нее были потомки, и почему бы этому человеку
не быть одним из них? Однако, она спросила:
     - Вы в этом уверены?
     - Полностью. Я сделал генеалогическое расследование. В ближайшие годы
я намерен иметь детей, так что с меня все равно потребуют такого рода
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 60
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама