Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Станислав Лем Весь текст 335.44 Kb

Непобедимый

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
астрогатор...
     Рохану  казалось,  что  застекленный  цилиндр лифта ползет
невероятно медленно.
     В  полутемной  каюте  астрогатора  было  совершенно  тихо,
только  стрекотали реле, а из подающего механизма выползали все
новые, поблескивающие влажной поверхностью снимки, но никто  не
обращал  на них внимания. Два техника выдвинули из стенной ниши
что-то вроде эпидиаскопа и погасили еще горевшие светильники  в
тот  момент,  когда  Рохан  отворил  двери. Тут же засеребрился
опущенный сверху экран. В тишине,  среди  приглушенных  вздохов
Рохан протиснулся поближе к большому светлому полотнищу. Снимок
был   не   блестящим  и  вдобавок  черно-белым.  Среди  мелких,
беспорядочно разбросанных кратеров  обозначилось  голое  плато,
обрывающееся  с одной стороны такой ровной линией, словно скалу
отсек гигантский нож. Это была береговая линия, остальную часть
снимка заливала однородная чернь океана. В некотором  отдалении
от  обрыва  раскинулась  мозаика  не  очень четких форм, в двух
местах закрытая клочьями облаков  и  тенями  от  них.  Не  было
никаких  сомнений,  что  эта  причудливая, с размытыми деталями
формация не является геологическим образованием.
     - "Город..." - возбужденно подумал Рохан,  но  не  сказал
этого вслух.
     Все  продолжали  молчать,  техник  у  эпидиаскопа напрасно
пытался сделать изображение более резким.
     - Были помехи приему?  -  прозвучал  в  тишине  спокойный
голос астрогатора.
     - Нет,  -  ответил из темноты Балмин. - Прием был чистым,
но это один  из  последних  снимков  третьего  спутника.  Через
восемь  минут  после  его передачи спутник перестал отвечать на
наши сигналы. Возможно,  снимок  сделан  через  объективы,  уже
поврежденные повышающейся температурой.
     - Высота  камеры  была не больше семидесяти километров, -
послышался другой голос, принадлежавший, как показалось Рохану,
одному из лучших планетологов, Мальте. - Я оценил бы ее даже  в
пятьдесят пять, шестьдесят километров... Прошу взглянуть...
     Фигура  Мальте  заслонила  часть  экрана.  Он  приложил  к
изображению прозрачный пластмассовый шаблон с вырезанными в нем
кружками и примерил его поочередно  к  нескольким  кратерам  на
другой половине снимка.
     - Они  явно больше, чем на предыдущих снимках. Впрочем, -
добавил Мальте, - это  не  имеет  большого  значения.  Так  или
иначе...
     Ученый  не  кончил, но все поняли, что он хотел сказать: в
ближайшее время изучим эту область планеты и проверим  точность
фотографии.  Некоторое время все всматривались в изображение на
экране. Рохан уже не был так уверен, что это город или, вернее,
его руины. О том, что геометрически правильное образование  уже
давно   покинуто,   свидетельствовали   тонкие,  как  черточки,
волнистые тени  барханов,  со  всех  сторон  омывавших  сложные
конструкции  (некоторые  из них почти совсем утонули в песчаном
разливе пустыни). Кроме того, руины разделяла на  две  неравные
части  расширяющаяся  по  мере  продвижения  в глубь континента
черная зигзагообразная линия - трещина,  она  рассекала  надвое
некоторые  из  больших  "зданий".  Одно  из  них, явно упавшее,
образовало  что-то  вроде  моста,   зацепившегося   концом   за
противоположный берег расщелины.
     - Свет,  пожалуйста,  - раздался голос астрогатора. Когда
стало светло, он взглянул на циферблат стенных часов:
     - Через два часа старт.
     Послышались   недовольные   голоса;   наиболее   энергично
протестовали  люди  Главного биолога, которые во время пробного
бурения прошли уже около двухсот метров.  Хорпах  сделал  рукой
движение, которое означало, что никакой дискуссии не будет.
     - Все  механизмы  вернуть  на  борт. Полученные материалы
прошу сохранить. Просмотр снимков и оставшиеся  анализы  должны
идти  своим  чередом.  Где  Рохан?  Ах,  вы  здесь! Отлично. Вы
слышали, что я сказал? Через два часа все люди должны  быть  на
местах по стартовому расписанию
     Погрузка  спущенных  на  планету  машин шла поспешно, но в
полном порядке. Рохан был  глух  к  просьбам  Балмина,  который
умолял разрешить продолжать бурение еще пятнадцать минут.
     - Вы   слышали,  что  сказал  командир,  -  повторял  он,
подгоняя монтажников.
     Бурильные  установки,  временные   решетчатые   платформы,
контейнеры  с  топливом  исчезали  в  грузовых  люках, и только
раскрытый грунт напоминал о выполненных работах.  Потом  внутри
корабля исчезли люди. Только тогда зашевелился песок на границе
защитного  поля, - вызванные по радио возвращались энергоботы и
по одному скрывались  в  люках  корабля.  "Непобедимый"  втянул
внутрь,  под  броневые  плиты,  аппарель  и  вертикальную ферму
подъемника. Еще мгновение стоял неподвижно, затем  однообразный
вой  вихря  сменился  металлическим  свистом  сжатого  воздуха,
продувающего дюзы, клубы пыли окружили корму,  в  них  забегали
зеленые  блики,  смешивающиеся  с  красным  светом  солнца, и в
грохоте  несмолкающего  грома,  который  встряхнул  пустыню   и
многократным   эхом   возвратился  от  скал,  корабль  медленно
поднялся в воздух, чтобы, оставив после  себя  выжженный  круг,
остекленевшие  барханы и клочья тумана, исчезнуть с нарастающей
скоростью в фиолетовом небе.
     Когда  последний  след  корабля,  обозначенный   беловатой
струей  пара,  растаял  в  воздухе,  а пески покрыли обнаженную
скалу и заполнили вырытые ямы, с запада появилась темная  туча.
Двигаясь  низко, она развернулась, вытянутым клубящимся рукавом
окружила место посадки и повисла  неподвижно.  Так  она  парила
некоторое  время.  А  когда солнце приблизилось к горизонту, из
тучи начал падать черный дождь.

СРЕДИ РУИН

     "Непобедимый" опустился на тщательно выбранном  месте  без
малого в шести километрах от границы "города". Из рубки "город"
просматривался  довольно  хорошо.  Сейчас  впечатление, что это
искусственные конструкции, было даже сильнее, чем при  изучении
снимков  фотоспутника.  Угловатые, разной высоты, гораздо более
широкие в основании, чем наверху,  они  растянулись  на  многие
километры,  черно-серые,  кое-где  металлически поблескивающие.
Даже самая  сильная  оптика  не  давала  возможности  различить
какие-либо  детали:  казалось  только, что большинство "зданий"
дырявые, как решето.
     На  этот  раз  потрескивание   остывающих   дюз   еще   не
прекратилось, когда корабль выдвинул аппарель, ферму подъемника
и окружил себя цепочкой энергоботов. Затем под защитой силового
поля была сконцентрирована группа из пяти вездеходов, к которой
присоединился    вдвое    больший,    чем   они,   похожий   на
апокалиптического  жука  с   синеватым   панцирем,   самоходный
излучатель антиматерии.
     Командиром   оперативной   группы   был  Рохан.  Он  стоял
выпрямившись в  открытой  башенке  первого  вездехода,  ожидая,
когда  по  приказу  с "Непобедимого" откроется проход в силовой
защите. Два инфоробота на двух ближайших  пригорках  выстрелили
цепочки   негаснущих   зеленых   ракет,  показывая  дорогу,  и,
построенная в две колонны,  маленькая  экспедиция  во  главе  с
машиной Рохана двинулась вперед.
     Машины  пели  басами  двигателей, фонтаны песка вырывались
из-под шаровых колес гигантов, впереди, в двухстах метрах перед
головным вездеходом, летел разведывательный робот,  похожий  на
плоскую  тарелку;  струи  воздуха,  вырывавшиеся  из-под  него,
сдували верхушки  барханов,  и,  казалось,  что,  пролетая,  он
разжигает  на них невидимый огонь. Поднятая колонной пыль долго
не оседала в спокойном воздухе  и  обозначала  путь  экспедиции
красноватой клубящейся полосой.
     Тени,  отбрасываемые  машинами,  становились  все длиннее.
Приближался заход  солнца.  Колонна  миновала  лежавший  на  ее
дороге,  почти целиков засыпанный кратер и через двадцать минут
достигла границы руин. Две машины с людьми шли внутри подвижной
защиты. В пятидесяти метрах позади  них  покачивался  на  своих
многоэтажных   ногах  огромный  излучатель  антиматерии.  Через
некоторое время после того как машины переползли  через  что-то
похожее   на   клубок  разрубленных  металлических  тросов  или
прутьев, пришлось задержаться: одна нога излучателя провалилась
в невидимую щель, засыпанную песком. Два  арктана  спрыгнули  с
вездехода  Рохана  и  освободили увязшего колосса. Потом группа
двинулась дальше.
     То, что они назвали "городом", в  действительности  ничуть
не  походило  ни  на  один  из  земных  городов.  Утопленные на
неизвестную глубину в подвижных барханах, стояли темные массивы
с ощетинившимися поверхностями, не похожие ни на что когда-либо
виденное людьми. Конструкции не  поддающихся  определению  форм
достигали высоты нескольких этажей. В них не было окон, дверей,
даже стен. Одни выглядели как складчатые, расходящиеся в разных
направлениях, очень густые сети с утолщенными узлами сплетений,
другие  напоминали  сложные  пространственные  арабески,  какие
создали бы взаимно проникающие  пчелиные  соты,  или  решета  с
треугольными  и  пятиугольными  отверстиями.  В  каждом большом
элементе и в каждой видимой  плоскости  можно  было  обнаружить
какую-то  регулярность,  не  такую однородную, как в кристалле,
но, несомненно, повторяющуюся в определенном  ритме.  Некоторые
конструкции,  образованные  чем-то вроде призматических, плотно
сросшихся ветвей  (но  эти  ветви  не  росли  свободно,  как  у
деревьев  или  кустов,  а  составляли либо часть дуги, либо две
закрученные в противоположных направлениях спирали), торчали из
песка вертикально. Встречались, однако, и наклонные, похожие на
плечи разводного моста. Ветры, очевидно  чаще  всего  дующие  с
севера,   нагромоздили  на  всех  горизонтальных  плоскостях  и
пологих откосах сыпучий песок, так что издали  многие  из  этих
руин  напоминали  невысокие  пирамиды,  срезанные у вершины. Но
вблизи  становилось  ясно,  что  их,   казалось   бы,   гладкие
поверхности   на   самом   деле  являются  системой  ветвистых,
остроконечных  стержней,  лепестков,  кое-где  настолько  густо
переплетенных, что на них удерживался даже песок.
     Рохану  показалось,  что  перед  ним какие-то кубические и
пирамидальные  обломки   скал,   покрытые   мертвой,   высохшей
растительностью.  Но  и  это впечатление исчезало на расстоянии
нескольких шагов: правильность, чуждая  природным  формам,  все
время   прорывалась  сквозь  хаос  разрушения.  Руины  не  были
монолитны,  в  них  можно  было  заглянуть  сквозь  просветы  в
металлической  чаще,  но  не  были  и  пустыми,  те  же заросли
заполняли их и внутри. Отовсюду веяло омертвением, запустением.
Рохан подумал об излучателе, но сообразил, что применение  силы
бессмысленно, поскольку не существует объектов, к которым нужно
пробиться.
     Вихрь  проносил  между  высокими  бастионами  облака едкой
пыли. Правильную мозаику чернеющих  отверстий  заполнял  песок,
осыпающийся   струйками,   похожими   на   миниатюрные  лавины.
Непрекращающийся сыпучий шелест  сопровождал  людей  в  течение
всего    путешествия.   Вращающиеся   антенны,   ультразвуковые
микрофоны, индикаторы излучения  не  давали  никаких  сигналов.
Слышно  было  только  поскрипывание  песка  да  прерывистый вой
разгоняющихся   двигателей,   когда   изменялось    направление
движения;  поворачивая, колонна то исчезала в глубокой холодной
тени,  отбрасываемой  гигантскими   конструкциями,   то   снова
выныривала на пурпурно горящий песок.
     Наконец  экспедиция остановилась у тектонического разлома.
Это была  трещина  шириной  метров  сто,  образовавшая  провал,
вероятно  огромной  глубины,  так  как  его  не заполнили целые
водопады песка, непрерывно сбрасываемые  вниз  порывами  ветра.
Рохан    выслал    на    другую   сторону   трещины   летающего
робота-разведчика. Они наблюдали на экране все, что видел робот
своими телеобъективами: картина была такая же, как  и  на  этой
стороне. Через час разведчика вернули, и Рохан, посоветовавшись
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (14)

Реклама