Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Станислав Лем Весь текст 335.44 Kb

Непобедимый

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Станислав Лем.

                                Непобедимый

                                  Повесть


                               ЧЕРНЫЙ ДОЖДЬ

     "Непобедимый",   крейсер  второго  класса,  самый  большой
корабль, которым  располагала  База  в  системе  Лиры,  шел  на
фотонной   тяге.  Восемьдесят  три  человека  команды  спали  в
туннельном гибернаторе центрального отсека. Поскольку рейс  был
относительно  коротким,  вместо полной гибернации использовался
очень глубокий сон, при котором температура тела не падает ниже
десяти градусов. В рулевой рубке работали  только  автоматы.  В
поле  их  зрения,  на перекрестке прицела, лежал кружок солнца,
немногим более горячего,  чем  обычный  красный  карлик.  Когда
кружок  занял  половину  площади  экрана,  реакция  аннигиляции
прекратилась.  Некоторое  время  в  звездолете  царила  мертвая
тишина. Беззвучно работали кондиционеры и счетные машины. Погас
вырывавшийся  из  кормы  световой  столб,  который, пропадая во
мраке, как бесконечно длинная  шпага,  подталкивал  корабль,  и
сразу же прекратилась едва уловимая вибрация. "Непобедимый" шел
с   прежней   околосветовой  скоростью,  притихший,  глухой  и,
казалось, пустой.
     Потом  на  пультах,  залитых  багрянцем  далекого  солнца,
пылавшего на центральном экране, начали перемигиваться огоньки.
Зашевелились  ферромагнитные ленты, программы медленно вползали
внутрь все  новых  и  новых  приборов,  переключатели  высекали
искры,  и ток уплывал по проводам с гудением, которого никто не
слышал. Закружились  электромоторы,  преодолевая  сопротивление
давно  застывшей  смазки  и поднимаясь с басов на высокий стон.
Матовые слитки кадмия выдвигались из вспомогательных реакторов,
магнитные помпы сжимали жидкий натрий в  змеевиках  охлаждения,
по  обшивке  кормовых  отсеков  пробежала дрожь, и одновременно
легкий шорох из-за бортовых  переборок  -  словно  целые  стада
зверьков   носились  там,  постукивая  коготками  о  металл,  -
сообщил, что приборы автоматического контроля уже отправились в
длинное  путешествие,   чтобы   проверить   каждое   соединение
лонжеронов,   герметичность  корпуса,  прочность  металлических
швов.  Весь  корабль  наполнился  шумами,   движением,   -   он
пробуждался, и только команда его еще спала.
     Наконец   очередной  автомат,  проглотив  свою  программу,
послал сигнал в мозг гибернатора. К  струям  холодного  воздуха
примешался  будящий  газ. Между рядами коек из палубных решеток
повеяло теплым ветром. Но люди словно  не  хотели  просыпаться.
Некоторые  беспомощно  двигали  руками; пустоту их ледяного сна
заполняли бред и кошмары. Наконец кто-то открыл глаза.  Корабль
уже   ждал.   За  несколько  минут  до  этого  темноту  длинных
коридоров,  шахт  подъемников,  кают,  рулевой  рубки,  рабочих
помещений,  шлюзов  разогнал бледный свет искусственного дня. И
пока   гибернатор   наполнялся    бормотаньем,    вздохами    и
бессознательными  стонами,  корабль, словно ему было невтерпеж,
не дожидаясь пробуждения команды, начал предварительный  маневр
торможения.  На  центральном  экране  вспыхнули полосы носового
пламени. В оцепенение околосветового разгона  ворвался  толчок,
могучая  сила  носовых двигателей стремилась уничтожить энергию
восемнадцати тысяч тонн массы покоя "Непобедимого", помноженных
сейчас на его огромную скорость. Повсюду зашевелились,  как  бы
оживая,  плохо  закрепленные  предметы.  Стук, звяканье стекла,
звон металла, шорох пластиков волной прошли по всему кораблю от
носа до кормы. В это время из  гибернатора  уже  доносился  шум
голосов;  люди  от  небытия, в котором они находились в течение
семи месяцев, через короткий сон возвращались к яви.
     Корабль терял скорость.  Планета  закрыла  звезды,  вся  в
рыжей вате облаков. Выпуклое зеркало океана, отражавшее Солнце,
двигалось  все  медленнее.  На  экран выполз бурый, испещренный
кратерами континент. Люди, находившиеся в  отсеках,  ничего  не
видели.  Глубоко под ними в титановом чреве двигателя нарастало
сдавленное  рычание,  чудовищная  тяжесть  стягивала  пальцы  с
рукояток.   Туча,  попавшая  в  огненную  струю,  засеребрилась
ртутным  взрывом,  распалась  и  исчезла.  Рев  двигателей   на
мгновение   усилился.   Бурый   диск   расплющивался,   планета
превращалась в материк.  Уже  были  видны  перегоняемые  ветром
серпообразные  барханы. Полосы лавы, расходящиеся от ближайшего
кратера как спицы колеса, переливаясь, отразили пламя  ракетных
дюз.
     - Полная мощность на оси. Статическая тяга.
     Стрелки  лениво  передвинулись  в  соседние  секторы шкал.
Маневр был произведен безошибочно.  Корабль,  как  перевернутый
вулкан,   извергающий   огонь,   висел  над  рябой  равниной  с
утонувшими в песке скальными грядами.
     - Полная мощность на оси. Уменьшить статическую тягу.
     Уже было видно место, где рвущийся вертикально вниз  столб
огня  ударял  в  грунт.  Там  поднялась рыжая песчаная буря. Из
кормы,  беззвучные  в  оглушительном   реве   газов,   стреляли
фиолетовые  молнии.  Разность  потенциалов  выровнялась, молнии
исчезли. Двигатели выли, корабль падал без единого толчка,  как
подвешенная на невидимых канатах стальная гора.
     - Половина мощности на оси. Малая статическая тяга.
     Кольцевыми  гребнями,  как  валы  настоящего  моря, во все
стороны разбегались дымящиеся волны песка. Эпицентр, в  который
с  небольшого расстояния било кустистое пламя, уже не дымился -
кипел. Песок  исчез,  он  превратился  в  багровое  зеркало,  в
кипящее  озеро  расплавленного  кремнезема,  в  пену грохочущих
взрывов и, наконец, испарился. Обнаженный,  как  кость,  старый
базальт планеты начал размягчаться.
     - Реакторы на холостой ход. Холодная тяга.
     Голубизна   атомного   огня   погасла.  Из  дюз  вырвались
наклонные струи  бороводорода,  и  в  одно  мгновение  пустыню,
склоны  кратеров  и  тучи  над  ними  залила призрачная зелень.
Базальтовый монолит, на  который  должна  была  осесть  широкая
корма "Непобедимого", уже не грозил расплавиться.
     - Реакторы ноль. Холодной тягой на посадку.
     Сердца   людей  забились  быстрее,  глаза  приблизились  к
приборам,  рукоятки  вспотели  в  сжатых  ладонях.  Эти   слова
означали,   что  возвращения  уже  нет,  что  ноги  встанут  на
настоящий грунт, пусть это только песок пустынного мира, но там
будет восход и заход солнца, горизонт, и тучи, и ветер.
     - Посадка в точке надира.
     Корабль  был  наполнен  воем  турбин,   нагнетающих   вниз
горючее.  Зеленый, конусно расходящийся столб огня соединил его
с дымящейся  скалой.  Со  всех  сторон  поднялись  тучи  песка,
перископы  центральных  отсеков  ослепли,  только  в  рубке  на
экранах  радаров  неизменно  появлялось  и  гасло   изображение
местности, тонущей в хаосе тайфуна.
     - Стоп в момент контакта.
     Огонь   гневно   бурлил   под  кормой,  его  миллиметр  за
миллиметром сдавливала спускающаяся громада звездолета, зеленое
пекло стреляло длинными брызгами в  глубь  грохочущих  песчаных
туч.  Промежуток между кормой и обожженным базальтом скалы стал
узкой щелью, ниточкой зеленого пламени.
     - Ноль-ноль. Все двигатели стоп.
     Один-единственный удар словно бы огромного  разорвавшегося
сердца.   Звездолет  стоял.  Главный  инженер  сжимал  рукоятки
аварийного реактора: скала могла податься. Все  ждали.  Стрелки
секундомеров  продолжали двигаться своими насекомьими скачками.
Командир  некоторое  время  не  отводил   глаз   от   указателя
вертикали:  серебристый  огонек  ни  на  волосок  не  отошел от
красного нуля. Все молчали.  Разогретые  до  вишневого  каления
дюзы  начинали сжиматься, издавая характерные звуки, похожие на
хриплое покашливанье. Красноватая туча, подброшенная  на  сотни
метров,  опускалась. Из нее вырос тупой нос "Непобедимого", его
корпус - опаленный трением в атмосфере  и  поэтому  приобретший
цвет  старой скалы шершавый двойной панцирь. Рыжая пыль все еще
клубилась и завихрялась у кормы, но сам корабль  стоял  прочно,
как  будто  давно  уже  стал  частью  планеты  и теперь ленивым
движением, продолжающимся века, вращался вместе с ее  воздухом,
под  фиолетовым  небом,  в  котором  были  видны наиболее яркие
звезды, гаснущие только в непосредственной близости от красного
солнца.
     - Нормальная процедура?
     Астрогатор выпрямился над бортовым журналом,  куда  вписал
условный знак посадки, время и добавил название планеты: "Регис
III".
     - Нет, Рохан. Начнем с третьей степени.
     Рохан старался не показать своего изумления.
     - Слушаюсь.   Хотя...  -  добавил  он  с  фамильярностью,
которую Хорпах иногда ему позволял, - я предпочел  бы  не  быть
тем, кто сообщит об этом команде.
     Астрогатор, как бы не слыша слов своего подчиненного, взял
его за  плечо  и  подвел к экрану, словно к окну. Отброшенный в
стороны  реактивной  струей  песок   образовал   что-то   вроде
неглубокой  котловины,  увенчанной  осыпающимися  барханами.  С
высоты  восемнадцати  этажей   сквозь   трехцветную   Плоскость
электронного  преобразователя, точно воспроизводившего все, что
было снаружи, они видели скалистую пилу кратера,  находившегося
на  расстоянии  трех  километров  от  корабля.  На  западе  она
исчезала за горизонтом. На востоке под ее обрывами громоздились
черные непроницаемые тени. Широкие потоки лавы, выступающие  из
песка, были цвета засохшей крови. Яркая звезда сверкала в небе,
под  верхним  обрезом  экрана.  Катаклизм, вызванный появлением
"Непобедимого",  кончился,  и  вихрь  пустыни,   бурный   поток
воздуха,  постоянно  несущийся  от  экваториальных  областей  к
полюсу планеты, уже втискивал первые песчаные языки  под  корму
корабля,  славно  стараясь  терпеливо зализать рану, нанесенную
пламенем  двигателей.  Астрогатор  включил   систему   наружных
микрофонов,  и  злобный  далекий  вой  вместе  с шорохом песка,
трущегося по обшивке, наполнил на мгновение  высокое  помещение
рубки. Потом он выключил микрофоны, и стало тихо.
     - Так  это  выглядит, - сказал он медленно. - Но "Кондор"
не вернулся отсюда, Рохан.
     Рохан стиснул зубы. Он не мог спорить  с  командиром.  Они
пролетели  вместе много парсеков, но не сдружились. Может быть,
разница в возрасте была слишком велика.  Или  пережитые  вместе
опасности не так уж значительны. Этот человек, с волосами почти
такими  же  белыми,  как его одежда, был беспощаден. Вез малого
сотня людей неподвижно стояла  на  постах,  кончив  напряженную
работу.  Почти  сотня  людей,  которые месяцами не слышали шума
ветра и научились ненавидеть пустоту так, как ненавидит ее лишь
тот, кто хорошо знает. Но командир, наверное, не думал об этом.
Он медленно прошелся  по  рубке  и,  опершись  рукой  о  спинку
кресла, буркнул:
     - Мы не знаем, что это, Рохан.
     И вдруг - резко:
     - Чего вы еще ждете?
     Рохан  быстро подошел к распределительным пультам, включил
внутреннюю систему связи и голосом, в котором все  еще  дрожало
подавленное возмущение, бросил:
     - Все  отсеки,  внимание!  Посадка  закончена.  Планетная
процедура  третьей  степени.  Восьмой  отсек,   -   подготовить
энергоботы!   Девятый  отсек,  -  включить  блоки  экранировки!
Техники защиты, - на свои  посты!  Остальным  занять  места  по
рабочему расписанию! Конец.
     Когда   Рохан  говорил  это,  глядя  на  мигающий  в  такт
модуляциям голоса зеленый глазок усилителя, ему  казалось,  что
он видит их потные, поднятые к репродукторам лица, застывшие от
удивления и гнева.
     - Планетная процедура третьей степени начата, командир, -
сказал он, не глядя на старика.
     Тот посмотрел на него и неожиданно улыбнулся уголком рта.
     - Это  только  начало,  Рохан.  Может,  будут  еще долгие
прогулки, кто знает...
     Он вынул из небольшого стенного  шкафчика  тонкий  высокий
том  и,  положив  его  на  ощетинившийся  ручками  белый пульт,
произнес:
     - Вы читали это?
     - Да.
     - Их   последний   сигнал,   зарегистрированный   седьмым
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (14)

Реклама