Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Женский роман - Дэй Леклер Весь текст 267.8 Kb

Карьера? Нет, лучше любовь

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 23
Не так ли, дорогая?
   - Я еще подумаю, - пообещала  она,  делая  вид,  что  просматривает  свои
рабочие записи.
   Ее родственники нехотя поднялись со своих мест.
   - Мы на тебя рассчитываем, - напомнила Сельма, - ведь все, что нам нужно,
- это дельный совет.
   - Я тоже подумаю, что смогу для вас сделать, - пообещал Ион, вскакивая на
ноги и помогая женщине одеться.
   - Благодарю вас, - признательно улыбнулась Сельма. -  Вы  кажетесь  очень
разумным человеком. Добро пожаловать в нашу семью.
   - Спасибо. - Ион обменялся рукопожатием с Эрни. -  Я  уверен,  что  Никки
скоро вам позвонит.
   - Превосходно, будем ждать, - пробормотал Эрни, натягивая перчатки.  -  С
первого взгляда ясно, что ей нужен именно такой муж, как вы.
   - Дядя Эрни... - укоризненно начала Никки.
   - Все-все, мы уходим. -  И  он  неуклюже  обнял  племянницу.  -  Главное,
побольше думай о себе. Кстати, твой муж явно разбирается в финансах, так что
неплохо было бы рассказать ему о деле, которое нам предложил мистер Таккер.
   Наконец родственники ушли, оставив их  вдвоем.  Ион  взглянул  "а  Никки,
которая стояла к нему спиной.  Ее  распущенные  по  плечам  волосы  отливали
темным золотом. Она уже успела переодеться, сменив серый деловой  костюм  на
серые слаксы и просторный свитер салатового  цвета.  Ион  почувствовал,  что
жена буквально излучает напряжение,  и  замер,  ожидая  неминуемого  взрыва.
Ждать пришлось недолго!
   - Как ты посмел? - требовательно спросила она, поворачиваясь к нему.
   - Что именно?
   - Как ты посмел вмешиваться в наши семейные дела? - повторила она,  делая
шаг вперед и обжигая его взглядом.
   - Ты забываешь о том, что твоя семья теперь - это я.
   - Да, я бы очень хотела об этом забыть,  -  страстно  проговорила  Никки,
бросая свою ручку и блокнот на кофейный столик, - но ты  не  позволяешь  мне
этого сделать.
   - Именно это и входит в мои планы. - И он с любопытством принялся следить
за тем, как меняется выражение ее лица, когда она пытается  овладеть  собой,
не давая своему бурному темпераменту вырваться наружу.
   - Почему ты постоянно лезешь туда, куда тебя не просят?
   - А почему ты забываешь о том, что брачное  свидетельство,  которое  тебе
так  не   терпелось   получить,   накладывает   на   супругов   определенные
обязательства? Я являюсь твоей семьей, нравится тебе это или нет,  и  именно
на этом основании имею право вмешиваться в наши дела. -  Он  подошел  ближе,
глядя на нес сверху вниз. Это может ее насторожить, но сейчас  его  заботило
другое - как навсегда освободить жену от всех ее страхов? - Пока я твой муж,
ты обязана относиться ко мне с подобающим уважением, неужели это неясно?
   - А если я этого не стану делать?
   - Мне кажется, ты сама вряд ли хочешь узнать  ответ  на  свой  вопрос,  -
заметил Ион, запуская руку в свои густые каштановые волосы и гневно глядя на
жену. - Ты не считаешь,  что  сегодня  вечером  поставила  меня  в  дурацкое
положение? Не только не сказала, что пригласила родственников в наш дом,  но
даже не сообщила о том, что они вообще у тебя имеются.
   Никки выдержала его взгляд.
   - Я не думала, что тебя это заинтересует.
   - Не лги мне, - потребовал Ион, - я этого не выношу. Дело, разумеется,  в
другом. Тебе просто не хотелось знакомить меня со своими родственниками.
   - У меня были на то причины.
   - Да? И что же это за причины?
   - - Все очень просто... наш брак не настоящий, только и всего.
   - А в данном случае это имеет значение?
   - Конечно, имеет. Я не хочу, чтобы они привыкли к мысли о том, что у меня
есть муж, тем более что - и мы оба это знаем - брак наш продлится не слишком
долго. Они люди весьма чувствительные, если ты успел заметить,  поэтому  мне
не хотелось их волновать.
   - Гм! Да, я это заметил.
   - В таком случае ты мог заметить и то, что они очень доверчивы.
   - И именно мне они доверять не должны?
   К удивлению Иона, Никки уклонилась от прямого ответа.
   - Это не столь важно, - пробормотала она, смотря  куда-то  в  сторону.  -
Главное, что скоро ты возвращаешься в Лондон. И я  не  хочу,  чтобы  за  это
время они успели к тебе привязаться. Кроме того, не  надо  давать  им  повод
думать, что ты меня бросил, а то они начнут переживать из-за этого.
   - А ты? - с самым серьезным видом спросил Ион. -  Сама-то  ты  не  будешь
из-за этого переживать?
   - Нисколько, - не слишком уверенным тоном отозвалась Никки. - Твой отъезд
принесет мне облегчение, поскольку после этого жизнь моя  наконец  войдет  в
обычную колею.
   - Это означает, что ты снова вернешься к Кристе и Келли, не так ли?
   - Нет, конечно. Я все еще надеюсь  исправить  ситуацию,  которую  вызвало
твое бесцеремонное вмешательство. Потому-то я и не хотела знакомить  тебя  с
Седьмой и Эрни, чтобы не повторилась ситуация с Кристой.
   - Я уже объяснял тебе,  чем  было  вызвано  мое  вмешательство  в  первом
случае.
   - Но при этом ты не знал  всех  обстоятельств  жизни  нашей  семьи,  как,
впрочем, не знал, по какому делу пришли ко мне Эрни и Сельма. А  значит,  не
имел права вмешиваться.
   - Здесь я согласен.
   - Что? - Она удивленно моргнула. - Что ты сказал?
   - Ты прекрасно слышала. Я вмешался в ваш разговор, не подумав.
   - Ну, уж если ты начал соглашаться, то, может, объяснишь  мне,  зачем  ты
это сделал!
   - Опасался, что ты окажешься неблагоразумной.
   - Неблагоразумной? Хорошо же ты меня знаешь!
   - Никки... -  Ион  с  усмешкой  покачал  головой,  видя,  что  она  опять
распаляется. - Ведь они же твои родственники, а не клиенты.  Возможно,  если
бы ты вспомнила о том, что перед тобой родные дядя и тетя...
   - Я отвечаю за их финансовую стабильность.
   - Может быть, как раз этого тебе и не стоит делать.
   - Ты меня не понял.
   - А ты меня уже изрядно утомила, слишком часто повторяя эту фразу. -  Ион
пристально взглянул на Никки. - И как я могу что-либо понять,  если  ты  мне
ничего не объясняешь? Только не говори, пожалуйста, что  это  не  мое  дело,
поскольку с этого момента я намерен заняться этим вплотную.
   - А если я откажусь тебе что-либо объяснять? - вскинув  голову,  спросила
она.
   -  Надеюсь,  что  твои  родственники   окажутся   более   благоразумными.
Разумеется, если я начну их расспрашивать, ты можешь оказаться в  щекотливом
положении...
   - Это шантаж! - На щеках Никки вновь вспыхнул румянец гнева.
   - Ты абсолютно права, - самым невозмутимым тоном согласился Ион.
   - Но почему, почему?! С какой стати тебе о них заботиться,  ведь  это  не
твои родственники, а мои!
   - Черт меня побери, если я и  сам  это  знаю,  -  пожал  плечами  Ион.  -
Наверное, потому, что я слишком серьезно отношусь к семейным обязанностям.
   - Но тогда...
   - Хватит, Никки. Ты будешь отвечать  на  мои  вопросы  или  мне  придется
переговорить с глазу на глаз с дядей Эрни?
   Однако она не желала успокаиваться, напротив, продолжала  намеренно  себя
взвинчивать. Понимая, что  новый  взрыв  неизбежен.  Ион  хладнокровно  ждал
продолжения и, готовясь к этому, достал из бара бутылку каберне  "совиньон".
К тому времени, когда он разлил вино  по  бокалам,  Никки  уже  решилась.  В
сущности. Ион понимал сомнения жены. Начать обсуждать с  ним  свои  семейные
дела значило  для  нее  довериться  ему,  однако  по  некоторым  причинам  -
возможно, из-за того самого инцидента, который произошел семь лет  назад,  -
она всячески старалась все брать на себя, никому не передоверяя свои дела.
   - Итак? - вопросительно произнес он, передавая Никки ее бокал.
   - Что ты хочешь от меня узнать? - с вызовом спросила она.
   - Сколько лет было Кристе, когда она вышла замуж?
   - Семнадцать, - ответила Никки, садясь на кушетку.
   - Она уже была беременна Келли? - уточнил несколько шокированный Ион.
   - Да, но не думай, что это был вынужденный брак,  они  с  Бенджи  безумно
любили друг друга. Криста родила за два дня  до  того,  как  ей  исполнилось
восемнадцать.
   - А что случилось с Бенджи?
   - Он погиб в автомобильной  катастрофе  спустя  четыре  месяца  после  их
свадьбы.
   - Сожалею. Извини, Никки.
   - Мы все очень тяжело это переживали. Не самый легкий был период жизни...
   - Разумеется. И чем потом занялась Криста?
   Никки пожала плечами, заглянув в рубиновую глубину своего бокала.
   - Семья Бенджи была не в состоянии помогать ей, а наши родители  оставили
нам страховку. Поэтому Криста переехала ко мне.
   - И с тех пор вы живете вместе... А ты оказывала ей поддержку?
   - У Кристы была работа,  хотя  я  предлагала  ей  сидеть  дома  с  Келли,
поскольку зарабатывала достаточно, чтобы содержать, их обеих.
   - Но почему - ты решила все изменить? Надоело жить  в  тесной  квартирке?
Или наличие племянницы не вписывалось в твой образ жизни?
   Никки осторожно поставила бокал на кофейный столик, а затем яростно,  как
тигрица, защищающая своих детенышей, повернулась к Иону.
   - Не смей говорить ничего подобного! - потребовала она. - Я люблю  Кристу
и обожаю Келли с момента ее рождения. Если бы это зависело только  от  меня,
мы бы всегда жили вместе.
   - Тогда какого черта ты пыталась их выгнать?
   Подвижное лицо Никки попеременно выразило  целую  гамму  чувств  -  боль,
печаль, негодование.
   - В конце концов я поняла, что Криста пользуется мной как  ширмой,  чтобы
скрываться от реальной жизни. Она очень редко ходила на свидания,  почти  не
встречалась с подругами. Вся ее жизнь вращалась вокруг  Келли  и-в  какой-то
мере - вокруг меня. Незадолго до бала "Золушка" я подслушала  ее  телефонный
разговор. Она объясняла своему приятелю, что многим мне обязана, поэтому  не
покинет меня до тех пор, пока я буду в ней нуждаться. И тогда я поняла,  что
все эти годы... - Никки порывисто  поднесла  к  губам  свой  бокал  и  одним
глотком осушила его содержимое.
   Ион тут же снова наполнил бокал.
   - Все эти годы ты как бы защищала ее  от  действительности,  вместо  того
чтобы заставить оказаться с ней лицом к лицу.
   - Да.
   - И теперь ты решила освободить ее от своего присутствия?  Фактически  ты
собираешься выбросить ее из гнезда независимо от того, хочет она или нет.
   Никки кивнула, и на ее ресницах повисли слезы.
   - Последние шесть лет я так привыкла... прихожу домой, обнимаю Келли, - а
вот теперь... - Ее голос дрогнул, и она поспешно закрыла лицо руками.
   Ион тут же оказался рядом и заключил ее в объятия.
   - Не надо, - пробормотал он, - извини меня. Ты была  права  -  я  слишком
многого не понимал.
   - Келли нужен отец, а Кристе - муж. - Как Никки ни пыталась  совладать  с
собой, непрошеные слезы медленно струились по ее щекам. - Однако  пока  я  с
ними, ничего подобного не произойдет.
   - Ну а ты-то сама? - спросил Ион, медленно и осторожно поглаживая  ее  по
голове. - Ты сказала, что Криста бессознательно использует тебя  в  качестве
щита от возможных разочарований, но не кажется ли тебе, что ты делаешь то же
самое?
   - О чем ты?
   - Криста, по-видимому, была не единственной жертвой инцидента  семилетней
давности. Сельма упоминала...
   - Моя тетя слишком болтлива.
   - Короче, у тебя был какой-то мужчина.
   - Ты не...
   Утомившись слушать ее бесконечные возражения, Ион заткнул ей рот властным
поцелуем. От нее пахло вином - и это был такой теплый, чудесный и опьяняющий
запах! От этого поцелуя Ион испытал  такое  удовольствие,  что  на  какое-то
время  забыл  обо  всем.  Однако  обстоятельства   вынуждали   вернуться   к
расспросам.
   - Только не лги мне опять. Был у тебя мужчина или нет?
   - Был.
   Ион взял ее за подбородок и заставил посмотреть ему  прямо  в  глаза.  Ее
розовые губы заметно покраснели от его поцелуя.
   - И что случилось? Он бросил тебя из-за Кристы?
   - Не угадал, - со сдавленным смешком сказала она.
   - Но ведь ты любила его, а он тебя оставил?
   - Да, он меня оставил.
   - И в последующие шесть-семь лет ты была так же одинока, как Криста?
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама