Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Женский роман - Дэй Леклер Весь текст 267.8 Kb

Карьера? Нет, лучше любовь

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
   Леклер, Дэй
   Карьера? Нет, лучше любовь
 
 
   Пер. с англ. О. Суворова
   Издательство "Радуга", 1999 г
   OCR Палек, 1999 г.
 
 
   Анонс
 
   Никки Эштон одержима в жизни одним стремлением: во что  бы  то  ни  стало
сделать карьеру. Однако, когда на ее пути неожиданно возникает  препятствие,
она в поисках выхода решается на  отчаянный  шаг:  выйти  замуж  за  первого
встречного. Но случайный муж оказывается тем единственным, кто  предназначен
ей судьбой...
 
 
   ПРОЛОГ
 
   Парк Слоуп в Бруклине, Нью-Йорк
   Никки прислонилась к стене и закрыла глаза, стараясь  успокоиться.  Слова
сестры больно ранили, хотя Криста и не хотела обидеть ее.
   - Извини, - повторила сестра в телефонную трубку.  -  Но  зачем  в  таком
случае ты звонишь, если заранее знал мой ответ... Нет, не могу.  Я  в  долгу
перед Никки и просто не имею права ее оставить.
   "Почему я не понимала этого? - сердилась  на  себя  Никки.  -  Почему  не
замечала, что потребности Юристы изменились за эти семь лет?"
   - Она моя сестра, вот почему! - гневно повысила голос Криста.  -  Она  от
всего отказалась ради меня. Что ты хочешь мне сказать?.. Благодарю.  Да,  ты
спас мне жизнь, но теперь я уже вне опасности. Кстати, в свое  время  то  же
самое сделала для меня она.
   Спасла ее жизнь? Никки  покачала  головой.  Естественно  было  предложить
Кристе пристанище, когда погиб ее муж,  тем  более  что  сестра  тогда  была
беременна. Да и разве был другой выход?  Семья  всегда  стояла  у  Никки  на
первом месте.
   - Словом,  не  могу,  и  покончим  с  этим!  В  конце  концов,  она  всем
пожертвовала  ради  меня,  и  это  самое  малое,  чем  я  могу   ее   теперь
отблагодарить. Келли и я - это все, что у нее есть. И мы останемся с ней  до
тех пор, пока она будет в нас нуждаться.
   Не желая больше слушать разговор, Никки молча повернулась и направилась к
себе. Пройдя по коридору, она вошла в небольшую комнату, которая служила  ей
чем-то вроде офиса. Подойдя к столу, она  открыла  верхний  ящик  и  достала
оттуда толстую, очень тяжелую, украшенную золотым тиснением, папку.  Внутри,
однако,  находился  всего  лишь  один  элегантно  отпечатанный  билет.  Этот
красивый билет сулил ей решение всех ее проблем.
   Как же она надеялась, что ей не придется прибегать к нему! Никки невольно
усмехнулась. Она купила этот билет потому,  что  ситуация  на  работе  стала
невыносимой. Это обстоятельство и подслушанный разговор Кристы не  оставляли
ей иного выхода.
   Никки медленно достала из папки белый  бархатистый  конверт.  Находящийся
внутри его билет блестел позолотой, наполняя комнату золотистыми надеждами и
обещаниями. Для многих людей билет этот  представлял  собой  мечту,  которая
может стать явью.
   По щеке ее невольно покатилась одинокая слеза.
   Но почему же все это похоже на ночной кошмар?
   Чикаго, Иллинойс
   - О, Ион, благодарение небесам, ты  приехал!  -  с  этими  словами  Делла
Сандерс обняла сына.
   Мрачное лицо Иона Александера осветилось улыбкой.
   - А разве ты в этом  сомневалась?  -  спросил  он,  нежно  обнимая  мать,
которую переполняли эмоции.
   Эта хрупкая женщина вызывала у мужчин  чувство  беззаветной  преданности.
Всю свою жизнь Ион был свидетелем того, как его мать, без  каких  бы  то  ни
было усилий, очаровывала  всех,  кто  ее  окружал.  В  ее  глазах  светилось
необыкновенное достоинство, а  застенчивая,  но  всегда  приветливая  улыбка
неизменно одерживала победу даже в самых тяжелых  случаях.  Кстати  сказать,
что касается дел ее второго мужа, такого рода  тяжелые  случаи  были  скорее
правилом, чем исключением. А как стремительно она смогла покорить сурового и
непреклонного Лорена Сандерса!
   Оглянувшись через плечо на мужа, Делла покровительственно улыбнулась:
   - Лорен сомневался в том, что ты  захочешь  помочь  Эрику  выпутаться  из
очередной его неприятности. - Она преувеличенно шумно вздохнула. -  И,  если
быть до конца честной, я тоже. На этот раз он действительно попал в беду.
   Продолжая одной рукой обнимать Деллу, Ион протянул другую руку отчиму.
   - Почему ты сомневался, Лорен? Семья для меня - прежде всего,  и  ты  это
знаешь.
   Ион восхищался Лореном. Он вошел в жизнь Иона,  когда  тому  было  десять
лет, и всецело покорил его  ум  и  сердце.  Постепенно  они  стали  близкими
друзьями. К тому же отчим заслужил вечную благодарность Иона за  преданность
и глубокую любовь, которые  он  дарил  его  матери  на  протяжении  вот  уже
четверти века.
   - Ты всегда  был  хорошим  братом  для  Эрика,  -  заметил  Лорен.  -  Но
европейские дела отнимают у тебя столько времени, что нам очень не  хотелось
беспокоить тебя без крайней надобности. До сего дня мы  просто  не  понимали
всей серьезности происходящего. Хочу надеяться, что еще не поздно  исправить
положение.
   Ион выпустил мать из объятий и подошел к огромному, во всю  стену,  окну.
Из чикагского дома Сандерсов открывался восхитительный вид на озеро Мичиган,
но сейчас ему было не до любования этим зрелищем.
   - Рассказывайте, - потребовал Ион, поворачиваясь спиной к окну.
   - Эрик влюбился в замужнюю женщину, - сердито объяснила Делла.  -  Причем
намного старше себя.
   Ион удивленно вскинул брови. Это была не самая лучшая, но вряд  ли  самая
предосудительная выходка Эрика.
   - Ну и?
   - Она работает у нас, -  пояснил  Лорен.  -  Поэтому  их  взаимоотношения
мешают работе. Они чуть не потеряли счета Дирфилда.
   Ион выругался про себя. Да, дело дрянь, если Эрик ради этой женщины может
пренебречь интересами самого важного их  клиента,  О  чем  он  думает,  черт
возьми! Очевидно, не созрел еще, чтобы вести дела их нью-йоркского филиала.
   - Я ее знаю?
   - Ее зовут Никки Эштон. Она...
   - ...возглавляет отдел специальных проектов. Да, я слышал о ней, хотя  не
думаю, что мы когда-либо встречались.  -  Ион  почесал  в  затылке,  пытаясь
сосредоточиться, несмотря на усталость. - Вы наняли ее сразу после того, как
я уехал в Лондон. Как она выглядит?
   - Это сногсшибательная женщина - длинноногая рыжеволосая красавица.
   - Лорен, - упрекнула Делла, - ты же знаешь, как  я  не  люблю,  когда  ты
судишь о людях по их внешности.
   Муж разгладил пальцами свои пышные усы и виновато пожал плечами.
   - Извини, дорогая. Трудно отказываться от старых привычек.
   - Избавьтесь от нее! - решительно посоветовал Ион.
   - Боюсь, мы не сможем этого сделать, - откашлявшись, сказал Лорен.
   - Но почему?
   - Компания нуждается в ее услугах. Во-первых, она великолепный  работник,
во-вторых  -  номинирована  на  премию  Лоуренса   Д.   Баумана.   Церемония
награждения состоится в  течение  ближайших  шести  недель.  Как  это  будет
выглядеть, если мы вдруг избавимся от такого сотрудника?
   Ион прикусил губу. Да, Лорен прав. Деловые люди, номинированные на премию
ЛДБ, - самые желанные сотрудники для любой  компании  страны.  И  увольнение
потенциального  победителя,  да  еще  под  сфабрикованным  предлогом,  может
нанести непоправимый ущерб репутации их компании "Международные инвестиции".
   - А вы уже обсуждали эту ситуацию с самим Эриком?
   - Нет, - сказала Делла. - В нас еще  теплилась  надежда,  что  все  может
разрешиться само собой. Ведь ты знаешь Эрика - он  влюбляется  и  охладевает
чаще, чем ветер меняет свое направление.
   - Но не в этом случае.
   Делла покачала головой, и в ее глазах блеснули слезы.
   -  Она,  должно  быть,  действительно  обладает  какими-то   необычайными
качествами, если сумела так обворожить его.
   Ион снова повернулся к окну. Он знал  Эрика  достаточно  хорошо,  поэтому
имел представление б  том,  какими  именно  "необычайными  качествами"  надо
обладать женщине, чтобы долго удерживать при себе его брата. Эрик всегда был
легкой добычей соблазнительных длинноногих и рыжеволосых женщин.
   - А что ее муж? - спросил Ион. - Неужели мистера Эштона не  заботит,  что
его жена развлекается со своим боссом?
   - Мы ничего о нем не знаем, кроме того, что последний  год  он  живет  за
границей, - объяснил Лорен. - Кстати, я не думаю,  что  его  фамилия  Эштон.
Замужество Никки примерно совпало с началом  ее  работы  в  нашей  компании.
Вероятно, она сохранила свою девичью фамилию. Я опросил персонал и  выяснил,
что Никки никогда и ни с кем не делилась  подробностями  своего  замужества.
Очевидно, муж не слишком вписывается в ее планы. - Отчим  пожал  плечами.  -
Боюсь, что с этой стороны нас ожидает глухой тупик.
   - Да, вполне типичная ситуация, нечто вроде брака  по  расчету,  -  скупо
усмехнулся Ион. Скрестив руки на груди, он  переводил  взгляд  с  матери  на
отчима и обратно. - Ладно, Лорен, так что вы ожидаете от меня?
   - Не мог бы ты попытаться образумить Эрика? - попросила Делла, прежде чем
ее муж успел раскрыть рот. - Или хотя бы поговорить с  самой  миссис  Эштон?
Если их отношения так сильно мешают совместной  работе,  то,  возможно,  нам
следует разлучить их, переведя его или ее в другое место?
   - Нам надо быть осторожными, Делла, -  нахмурился  Лорен.  -  Мне  сейчас
нужно, чтобы  Эрик  находился  в  Нью-Йорке.  Если  б  не  этот  прискорбный
инцидент, он стал бы настоящей находкой для нашей фирмы.
   - Я просматривал отчеты, - сказал Ион, - и мне тоже  показалось,  что  он
наконец-то нашел себя.
   - Так и было вплоть до этого случая, - подтвердил Лорен,  хмуро  взглянув
на пасынка. - Мы не можем себе позволить бесцеремонно обойтись  и  с  Никки,
поскольку она слишком много знает о нашей компании.
   - Ты полагаешь, что она способна доставить нам неприятности? - прищурился
Ион.
   - Да, разумеется, если решится на это, - печально подтвердил отчим.
   - Почему бы тебе не слетать в Нью-Йорк и самому не разобраться в том, что
происходит? - предложила Делла, и между  ее  подведенными  бровями  пролегла
морщинка. - Возможно, мы смогли бы что-то предпринять.
   - Мне кажется, вы недооцениваете сложность ситуации,  -  покачал  головой
Ион. - Если Эрик всерьез решил жениться, это может стать роковым событием  в
его жизни. А если у него нет  таких  намерений,  если  он  рано  или  поздно
потеряет к ней всякий интерес - не захочет ли она отомстить?
   - Этого я не учел, - заметно побледйел Лорен.
   - Ты сможешь вылететь утром? - продолжала допытываться Делла,  беря  сына
за руку.
   - Я вылетаю немедленно! - заявил Ион.
   - Но ты же, наверное, очень устал!  -  запротестовала  мать.  -  Ведь  ты
только что из Лондона. Тебе надо хорошенько выспаться и...
   - Я вполне в форме, мама, - усмехнувшись, заверил ее Ион. - К тому же мне
хотелось  бы  добраться  до  Нью-Йорка  прежде,  чем  Эрик  узнает  о   моем
возвращении в Америку.
   Нью-Йорк-Сити, Нью-Йорк
   - Что значит, Эрика здесь нет? - раздраженно поинтересовался Ион. - А где
он, черт бы его побрал?
   - Извините, мистер Александер, - заерзала в своем кресле секретарша, - но
он ушел.
   - Ушел? - Ион нагнулся и уперся руками  в  стол.  -  А  вы  не  могли  бы
выражаться точнее, мисс Шеборн? Куда он ушел? И когда вернется?
   - Он должен был улететь, - секретарша осмелилась поднять глаза на Иона, -
и я уверена, что вернется он только в понедельник.
   - В понедельник, - машинально повторил Ион. Неужели  кто-нибудь  узнал  о
том, что он вернулся из Лондона и теперь разыскивает брата? - Это  внезапная
поездка?
   - Очень внезапная. Я полагаю, у него возникли  какие-то  неотложные  дела
вне города.
   Неуверенный, слегка дрожащий голос секретарши и яркий румянец, заливавший
ее щеки, не оставляли сомнения  в  том,  что  исчезновение  Эрика  никак  не
связано с бизнесом.
   - Так где же он, мисс Шеборн? - холодно поинтересовался Ион.
   - Гм... Я не знаю точно, но... - женщина откашлялась, - но  он  заказывал
билет в Лас-Вегас.
   - Лас-Вегас? Какие у него там могут быть дела? У нас нет ни клиентов,  ни
инвестиций в Неваде.
   Было очевидно, что секретарша чувствовала себя  крайне  неуютно  под  его
суровым взглядом.
   -  Возможно,  об  этом  известно  секретарше  миссис   Эштон,   -   робко
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама