Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Женский роман - Дэй Леклер Весь текст 267.8 Kb

Карьера? Нет, лучше любовь

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
это отнюдь не под влиянием сиюминутных эмоций! Я все  тщательно  обдумала  и
взвесила. Вы забываете, что, кроме необходимости решить личные  проблемы,  у
меня есть босс, который вообразил себя влюбленным.
   - А он действительно вас любит? - тут же спросил Ион.
   - Нет. Рано или поздно он и сам это поймет, но до тех пор  я  нуждаюсь  в
защите, и такой защитой мог бы стать мне муж.
   - Но как же ваш муж сможет защитить вас от... - Черт, Ион  чуть  было  не
сказал - от Эрика. - Кстати, как зовут вашего босса?
   - Эрик, - глубоко вздохнув, ответила Никки. - Да, подходящего мужа  найти
не так-то просто. Он должен быть достаточно образованным, зрелым, сильным. К
тому же я всем рассказывала, будто мой муж последний год жил за границей. По
этой причине многие, к сожалению, решили, что мы с ним  находимся  на  грани
развода.
   - Так что вы нуждаетесь в мужчине,  который  смог  бы  рассеять  все  эти
сомнения, - медленно произнес Ион. - Предъявите  всем  настоящего,  страстно
влюбленного в вас мужа, Эрик поймет,  что  у  него  нет  никаких  шансов,  и
оставит вас в покое.
   - Именно так.
   - Ну, и в чем проблема? Если вы действительно уповаете на  этот  безумный
план, то почему еще не замужем?
   - Да потому, - с коротким смешком  пояснила  Никки,  -  что  ни  один  из
встреченных мною здесь мужчин не удовлетворяет  моим  требованиям.  Или  они
слишком мягкие и интеллигентные и  просто  не  смогут  произвести  на  Эрика
нужного впечатления, или, напротив, сильные и  мужественные,  но  со  своими
собственными планами. И в эти планы не входит поездка в  Нью-Йорк  на  время
нашего супружества.
   - Трудно поверить, что никто так и не...
   - Трудно? А вы сами? - быстро спросила она, слегка подавшись вперед. -  Я
могу предложить вам дом, машину и вполне приличное жалованье. При  этом  нам
даже не нужно будет постоянно жить вместе. Если вас это устроит, мы могли бы
договориться о краткосрочном браке. Я найму вас в качестве  своего  мужа  на
тех условиях,  которые  вы  сочтете  справедливыми,  до  тех  пор,  пока  не
разрешится моя проблема с Эриком.
   - А вам не кажется, что это немного слишком? Неужели... А что этот Эрик -
он  вас  сильно  беспокоит?  Он  уже  говорил  или  вел   себя   каким-то...
неподобающим образом?
   - Нет, нет, ничего такого не было, - быстро ответила она. - Он ведет себя
весьма любезно и предупредительно.
   - Нда, действительно проблема, - усмехнулся Ион.
   - Это не смешно! - возмутилась Никки. - Он ни разу не прикасался ко  мне,
но я прекрасно понимаю, что он чувствует. - Грудь ее бурно вздымалась. - И я
не знаю, что делать...
   - Успокойтесь, - Ион взял ее за руку. - Я вам  верю.  Но  объясните  мне,
почему вы решили, что его отношение к вам - это нечто более  серьезное,  чем
обычная дружеская симпатия? Может быть, вы ошибаетесь?
   - Нет, - покачала головой Никки, - я бы и рада ошибиться, но, увы, это не
так.
   - Докажите!
   - А почему я должна вам что-то доказывать?
   - Потому что вы, по вашим собственным словам, отчаянно нуждаетесь в муже.
   Никки  призадумалась  и  через  несколько  минут  напряженного   молчания
согласно кивнула головой.
   - Хорошо. Но сначала скажите: разве сами вы не чувствуете, что  нравитесь
какой-нибудь женщине?
   - Пожалуй, - согласился Ион. - Когда это достаточно очевидно.
   - Так вот, в моем случае с Эриком это тоже достаточно очевидно. С  первых
же минут нашего знакомства он начал проявлять ко мне неподдельный интерес.
   - А вы?
   - Я сказала ему, что не могу разделить его чувства и что нельзя смешивать
работу  и  личные  отношения.  Он,  разумеется,  попытался  убедить  меня  в
обратном, и именно тогда я совершила первую ошибку.
   - Вы солгали ему.
   - Да, я сказала, что уже занята. Однако и  после  этого  он  не  перестал
надеяться. - Она пожала плечами. - Тогда  я  решилась  на  отчаянный  шаг  и
однажды утром появилась на работе с обручальным кольцом.
   - И тем самым  совершили  вторую  ошибку!  Неужели  наличие  обручального
кольца заставило Эрика отказаться от своих намерений.
   - Да, заставило. Мне  показалось,  что  он  понял  всю  тщетность  своего
ухаживания.
   - Однако затем произошло нечто такое, что все  изменило.  Что  случилось,
Никки?
   - Банкет, который устраивала компания. Я пришла туда одна, объяснив,  что
мой муж находится за границей. Несколько недель после этого  Эрик  вел  себя
сдержанно, хотя и поддразнивал меня долгим отсутствием мужа. Но  шло  время,
Эрик начал все более откровенно  злиться  на  меня  Поскольку  я  вела  себя
довольно спокойно, его злость, "? по-моему, переросла в подозрительность. Он
почувствовал, что я что-то скрываю и что мое замужество не более чем фикция.
   - Однако это еще не означает...
   - Более того, - перебила она. - Он начал посвящать меня в свои дела, хотя
я вовсе его об этом не просила.
   - И о чем же он вам рассказывал? - напрягшись, спросил Ион.
   - О своей  семье.  В  основном  о  старшем  брате  Ионе,  которым  всегда
восхищался и которому старался подражать, словно тот был живой легендой.
   - В подобных  вещах  обычно  исповедуются  матери,  но  не  потенциальной
возлюбленной!
   - О, если бы это было так! Я опасалась  подпускать  его  слишком  близко,
поскольку он мог утратить контроль над собой. Когда он смотрел на меня...  -
Никки замялась и покачала головой. - Я  не  могу  этого  объяснить.  Женщины
инстинктивно чувствуют такие вещи.
   Кажется, он узнал все, что хотел, подумал Ион.
   - Итак, вы решили, что замужество - единственный выход?
   - Да, хотя мне самой это  не  слишком-то  нравилось.  Я  пыталась  как-то
исправить ситуацию, прежде чем она выйдет из-под контроля, тем более что все
это  начало  сказываться  на  нашей  работе.  Мы  оба  совершали  ошибки,  и
постепенно это стало бросаться в глаза. А я не могу позволить себе  потерять
такую работу, она слишком важна для меня! - Никки тяжело вздохнула.  -  Джо,
пожалуйста, помогите мне! Вы можете на мне жениться?
   Он понял, как тяжело ей дался столь откровенный  вопрос,  однако  это  не
повлияло на его ответ.
   - Нет, не могу.
   - Почему? - с отчаянными нотками в голосе спросила  она.  -  Чего  же  вы
хотите?
   - Это в данный момент не имеет отношения к делу. Послушайте, Никки, у вас
есть два варианта. Первый - довести до  конца  всю  эту  нелепую  историю  с
замужеством. И второй - по-моему, замечательный.
   - Какой?
   - Скажите Эрику правду. Скажите, что вы придумали историю  с  собственным
замужеством, лишь бы избежать романтических отношений на работе.  Объясните,
что вас интересует только карьера и что вы хотите лишь  одного  -  чтобы  он
оставил вас в покое. Или попросите перевести вас в другой филиал.
   - Я не могу!
   - Почему?
   - А вы думаете, это так легко? - с неожиданной горячностью возразила она.
- Ну, представьте себе, что будет, если я явлюсь на работу и объясню ему все
так, как вы предлагаете.
   - Ничего страшного не произойдет - вы лишь почувствуете облегчение.
   - Нет, вряд ли. К концу того же дня все уже будут знать, что  я  солгала,
выдумав себе мужа  лишь  потому,  что  не  в  состоянии  была  справиться  с
приставаниями собственного босса. К концу следующего дня об этом узнают наши
клиенты, а еще через день - и наши конкуренты. Все это причинит непоправимый
ущерб моей репутации, а также репутации Эрика, не  говоря  уже  о  том,  что
подорвет доверие к нашей компании. Так что этот вариант абсолютно исключен -
уж лучше замужество!
   Ее отношение к замужеству всерьез обеспокоило Иона.  Будь  у  него  время
хорошенько выспаться, он,  возможно,  нашел  бы  для  нее  более  приемлемое
решение.
   - Пойдемте, - предложил он, беря ее под локоть.
   - Куда?
   - Я найду вам мужчину. Если уж вы так твердо решили купить себе  мужа,  я
помогу вам совершить эту покупку.
   - Я не понимаю, - сказала она, пытаясь освободиться. - Зачем вам это?
   - Считайте, что я любитель подобных историй.
   - А как вы-то сами? Ведь уже довольно поздно. Вы же можете упустить  свой
шанс найти жену.
   - Хотите верьте, хотите нет,  но  это  меня  меньше  всего  беспокоит.  -
Почувствовав, что она замедлила шаги, он остановился и взглянул на нее. -  В
чем дело, Никки? Что вас еще смущает?
   На ее бледном лице промелькнули страх и смятение,  но  она  быстро  взяла
себя в руки.
   - Ничего меня не смущает.
   - Тогда пошли.
   Они вернулись в зал. Однако Никки оказалась права:  ни  один  из  здешних
кандидатов в мужья ей не подходил. Большинство из них, как полагал  Ион,  по
причине своей слабости не смогли бы  служить  защитой  от  преследований  со
стороны Эрика. А те, кто годился  бы  для  этой  роли,  явно  не  собирались
жертвовать ради будущей жены собственными планами.
   - Да, я не вижу здесь подходящего для вас парня, -  нехотя  признал  Ион,
тем более что времени уже было в обрез. - Ни один из них не может  составить
достойную конкуренцию Эрику.
   - Не беспокойтесь  за  меня,  -  ответила  Никки  и  вдруг  вздрогнула  и
побледнела. - О, нет!
   - Что случилось?
   Она резко повернулась и прильнула к нему.
   - Обнимите меня, быстро!
   Ион машинально выполнил ее просьбу, не понимая  причины  столь  странного
поведения. Да и какой на свете мужчина отказал бы в подобной  просьбе  столь
восхитительной женщине? Да еще эти дивные духи, щекотавшие его ноздри...
   Опустив взгляд, он увидел, что дыхание ее участилось, а сама она выглядит
крайне взволнованной.
   - Так что случилось, Никки? - прошептал он, наклоняясь к ее губам.
   Она подняла голову, и их губы так сблизились, что на  какой-то  миг  Иону
показалось, что она хочет его поцеловать. Но уже через мгновение  он  понял,
что ошибся.
   - Эрик здесь! - прошептала она.
 
 
   ГЛАВА ТРЕТЬЯ
 
   - Я не верю своим глазам, - задыхающимся от волнения  шепотом  продолжала
она. - Как он меня нашел?
   Ион состроил гримасу. Быстро оглянувшись, он увидел,  что  брат  стоит  в
холле, беседуя с четой Монтегю. Без сомнения, через пару минут он появится в
бальном зале. Ситуация становилась  более  чем  серьезной  и  грозила  выйти
из-под контроля.
   - Пойдемте отсюда. - Ион обнял Никки за плечи и подтолкнул ее к ближайшей
двери.
   - Что же мне теперь делать? - В глазах ее было отчаяние.
   Ион стиснул зубы, обдумывая выход. Какую же глупость он  совершил,  выпив
бокал шампанского после полутора суток бессонницы! Эх, принять бы сейчас душ
и поспать хоть немного, чтоб прояснились  мозги!  Но  события  этого  вечера
развивались так быстро, что не давали ему ни малейшей передышки.
   - Мы с вами, кажется, уже обсуждали этот вариант, - сказал он. - Если ваш
босс - настроен столь решительно, то вам необходимо выйти замуж за человека,
которого бы он не смог запугать.
   - Но мы уже перебрали всех возможных кандидатов! Кого вы теперь имеете  в
виду?
   - Себя.
   Прошло не меньше минуты, прежде чем Никки обрела дар речи.
   - Но вы говорили...
   - Забудьте о том, что я говорил.
   - Вы действительно согласны жениться на мне? - недоверчиво спросила  она.
- Но почему? Не подумайте только, что я этому не  рада,  но...  -  удивление
сменялось в ней сомнением, - почему вы решили помочь мне именно сейчас, хотя
раньше отказали в помощи?
   - Я уже  проигнорировал  сегодня  одну  даму,  пребывавшую  в  печали,  -
иронично заметил он, вспомнив сцену с Эллой. - Так  что  изменю  себе,  если
проигнорирую и вторую.
   - Я вас не понимаю.
   - Это и к лучшему. - Он улыбнулся и  указал  ей  на  коридор,  ведущий  к
задней лестнице: - Давайте-ка выйдем отсюда. Нам надо получить свидетельство
о браке. Краем уха я слышал, что они выдаются внизу, в библиотеке.
   Никки покачала головой, явно пребывая в  сомнениях  и  не  зная,  на  что
решиться.  Наблюдая   ее   растерянность.   Ион   едва   сдерживал   желание
расхохотаться. Знала бы она, как сильно  рисковал  он  сам,  решая  подобным
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама