Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1
Sons of Valhalla |#1| The Viking Way

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 256.67 Kb

Джек-из-Тени

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 22
Потом он снова занес его и повернулся лицом к подъезжавшим
всадникам.
     Они сбавили темп, натянули поводья и остановились в
какой-нибудь дюжине шагов от него.
     Их предводитель - лысый, маленького роста и совершенно
необъятный - спешился и пошел вперед. Увидев окровавленную тварь,
он покачал головой.
     - Не стоило убивать Шандера, - скзал он. - Голос был хриплым
и грубым. - Он не хотел причинить тебе вред - только обезоружить.
     Джек рассмеялся.
     Мужчина посмотрел на него снизу вверх. Желтый огонь в глазах
говорил о таящейся в нем силе.
     - Ты дразнишь меня, вор! - сказал он.
     Джек кивнул.
     - Если вы возьмете меня живым, я, несомненно, много претерплю
от твоей руки, - сказал он. - Не вижу причин скрывать свои
чувства, барон. Я смеюсь над тобой, потому что ненавижу. Что тебе
нечего делать, кроме как гоняться за возвращающимися?
     Барон отступил и поднял руку. По этому знаку спешились
остальные. Ухмыляясь, он вытащил меч и скзал:
     - Ты нарушил границу моих владений, верно?
     - Это единственный путь из Глива, - сказал Джек. - Всем, кто
возвращается, приходится пройти через них.
     - Да, - скзал барон, - и те, кого я арестую, должны заплатить
пошлину. То есть прослужить мне несколько лет.
     Всадники обошли Джека с флангов, образовав полукруг.
     - Отдай меч, челове-тень, - скзал барон. - Если мы отнимем у
тебя оружие, ты вряд ли сумеешь покалечиться в схватке. Мне бы не
хотелось иметь увечного слугу.
     Пока барон говорил, Джек сплюнул. Двое из людей барона
посмотрели наверх - да так и остались таращиться в небо.
Подозревая, что так они хотят отвлечь его внимание, Джек не стал
смотреть, что там такое.
     Но тут задрал голову еще один, и, увидев это, сам барон
посмотрел на небо.
     Краем глаза Джек заметил появившееся высоко в небе свечение.
Тогда он поднял голову и увидел быстро приближавшийся к ним
большой шар. Чем ближе он был, тем больше и ярче становился.
     Джек быстро опустил глаза. Что бы это ни было, такой шанс
упускать было нельзя.
     Он бросился вперед и снес голову крайнему справа, который
стоял, глазея на шар.
     Ему удалось раздробить череп еще одному - тот слишком
медленно поворачивался. После этого барон и четверка оставшихся
развернулись и кинулись на него.
     Джек отступал, парируя удары со всей возможной быстротой, не
решаясь на ответные выпады. Он попытался обойти камень слева от
себя, желая вымотать их. Но они двигались слишком быстро, и Джек
обнаружил, что окружен. Каждый удар, который он отражал с близкого
расстояния, теперь причинял ладони мучительную боль, а по руке
пошли мурашки. С каждым ударом меч казался все тяжелее.
     Они начали прорывать оборону. На плечах, руках и бедрах Джека
появились небольшие порезы. В его мозгу возникло и исчезло видение
Навозных Ям. По тому, с какой яростью онинападали, он понял, что
теперь они хотят не взять его в плен, а отомстить за погибших.
     Сообразив, что еще немного - и его изрубят в куски, Джек
твердо решил при малейшей возможности захватить с собой в Глив
барона. Он приготовился кинуться на него, как только в обороне
Дреккхейма наметится брешь. Лучше бы это случилось поскорее,
подумал Джек, потому что с каждой проклятой минутой он слабел.
     Словно чувствуя это, барон дрался осторожно, все время
защищаясь. Нападали его люди. Хватая ртом воздух, Джек решил, что
больше ждать не может.
     И все кончилось. Мечи стали слишком горячими, чтобы их
удерживать, когда по клинкам заплясало синее пламя. Они с криком
выпустили их из рук, и тогда вспышка белого света над головами
ослепила их. От мечей летели искры, а ноздри щекотал запах
горелого.
     - Барон, - раздался сладкий, как мед, голос, - ты нарушил
границы моих владений и пытался убить моего пленника. Что ты
скажешь в свое оправдание?
     Когда Джек узнал этот голос, его охватил страх.
                              - IV -

     Джек искал тени, а перед глазами его плясали точки.
     Свет исчез так же быстро, как и появился, и наступившая за
ним тьма казалась почти абсолютной. Он попытался воспользоваться
этим и добраться до скалы. Он начал ее обходить.
     - ТВОЕГО пленника? - услышал он вопль барона. - Он мой!
     - Мы долго были добрыми соседями, барон - с тех пор, как я в
последний раз давал тебе урок географии, - сказала фигура,
стоявшая на вершине скалы. Теперь ее можно было различить. -
Возможно, требуется повторное обучение. Эти скалы - граница между
нашими владениями. Пленник стоит на моей стороне... и должен
добавить, ты со своими людьми - тоже. Ты, конечно, уважаемый
гость, а пленник, разумеется, мой.
     - Лорд, - сказал барон, - эта граница всегда была спорной. Да
будет тебе известно, что я преследовал этого человека на своей
земле. Вряд ли честно с твоей стороны влезать в это.
     - Честно? - донесся в ответ смех. - Не говори мне о
честности, сосед... И не называй этого пленника "человеком". Мы
оба знаем, что на границе кончается наша сила - сила, а не законы
или договоры. Там, куда из Хай-Даджен достает моя сила, земля -
моя. То же самое касается тебя в твоих владениях. Если ты хочешь
состязаться, чтобы пересмотреть границу - давай. Что касается
пленника, тебе известно, что и сам он наделен Силой - одной из
немногих подвижных сил. Он черпает ее не из определенного
источника, а из сочетания света и тьмы. То, кто изловит его не
может не получить выгоды, поэтому он мой. Ты согласен со мной,
повелитель падали? Или мы немедленно начнем пересмотр границы?
     - Я вижу, Сила не покинула тебя...
     - И значит, мы на моей территории. Иди домой, барон.
     Обойдя вокруг скалы, Джек спокойно направился в темноту. Ему
представился случай проскочить обратно через границу и, может
быть, вызвать драку, но в любом случае он становится чьим-то
пленником. Путь только один - лучше удрать. Он пошел быстрее.
     Оглянувшись, Джек увидел нечто, что могло означать
продолжение спора, поскольку барон топал ногами и бурно
жестикулировал. Он слышал его сердитые крики, хотя отошел слишком
далеко для того, чтобы разбирать слова. Зная, что его отсутствие
будет оставаться незамеченным еще недолго, Джек побежал. Он
взобрался на небольшой холм и, проклиная потерю меча, сбежал с его
восточного склона.
     Он быстро устал, но заставил себя идти, остановившись только,
чтобы вооружиться парой нетяжелых камней.
     Потом на какое-то мгновение перед ним упала его длинная тень,
и он остановился, оглядываясь. Над холмом появилось сияние, в
котором, поднимаясь и опускаясь словно пепел или сорванные ветром
листья, плясали рои летучих мышей. Прежде, чем он сумел
использовать тень, свет потускнел и опять воцарилась тьма.
Определяясь, Ждек посмотрел на звезды, и заторопился дальше,
отыскивая по дороге убежище. Он знал, что будет погоня.
     Он продолжал оглядываться, но сияние больше не повторялось.
Он задумался, чем же закончился конфликт. Барон, несмотря на свою
звериную внешность, был известен как довольно чувствительный
субьект. Кроме того, ситуация на границе указывала на то, что оба
спорщика были одинаково далеки от источников своей Силы.
     Неплохо было бы, решил он, если бы они уничтожили друг друга.
Хотя вряд ли. А жаль.
     Понимая, что к этому моменту его отсутствие там уже заметили,
и что единственное, что может остановить погоню, это начавшаяся
драка, он взмолился, чтобы скандал оказался затяжным. Заодно он
отметил, что идеальным выходом была бы смерть или тяжкие
повреждения у обеих участвующих сторон.
     Словно в насмешку над его мольбой, очень скоро мимо
промелькнул темный силуэт. Джек запустил в него оба камня, но оба
раза промахнулся.
     Решив не идти по прямой, он свернул влево и пошел в этом
направлении. Шел он медленно, экономя силы, пот высох и он снова
почувствовал озноб. Но только ли поэтому?
     Кажется, темный силуэт преследовал его слева на некотором
расстоянии. Стоило повернуть голову, как он исчезал. Все-таки,
глядя прямо перед собой, Джек уголком глаза уловил некоторое
движение.
     Вскоре силуэт очутился рядом с ним. Джек почувствовал его
присутствие, хотя едва различал его. Поскольку тот больше не
двигался, Джек приготвился защищаться при первом же прикосновении.
     - Можно узнать, как ты себя чувствуешь? - раздался мягкий
приятный голос.
     Подавив дрожь, Джек сказал:
     - Я голоден, хочу пить и устал.
     - Какая жалость. Я проследу, чтобы вскоре это прошло.
     - Почему?
     - Мой обычай - оказывать гостя все почести.
     - Я не знал, что я чей-то гость.
     - Все, кто попадает в мои владения, мои гости, Джек. Даже те,
кто раньше пренебрег моим гостеприимством.
     - Приятно слышать. Особенно, если это значит, что ты поможешь
добраться до восточной границы твоих владений по возможности
быстро и спокойно.
     - Мы обсудим это после обеда.
     - Отлично.
     - Сюда, пожалуйста.
     Он взял вправо, и Джек последовал за ним, понимая, что больше
ничего не остается. По дороге ему удалось мельком увидеть смуглое
красивое лицо, наполовину освещенное светом звезд, наполовину
скрытое высоким круглым воротом плаща. Глаза напоминали лужицы
воска, которые натекают вокруг фитилей черных свечек - горяччие,
темные и влажные. С неба все время срывались летучие мыши и
исчезали в складках плаща. После долгого молчания спутник Джека
указал на видневшееся впереди возвышение.
     - Сюда, - сказал он.
     Джек кивнул и посмотрел на холм со срезанной вершиной. Малое
средоточие Силы, решил он, и находится в пределах досягаемости
хозяина.
     Медленно карабкаясь вверх, они приближались к нему. Когда
Джек поскользнулся, то почувствовал на своем локте сильную руку,
вернувшую ему равновесие. Он заметил что сапоги его спутника
ступали бесшумно, хотя под ногами был гравий.
     Наконец он спросил:
     - А что с бароном?
     - Барон - умный человек, он поехал домой, - блеснув
мгновенной белозубой усмешкой, ответил его спутник.
     Они добрались до вершины и направились к ее центру.
     Темная фигура вытащила меч и начертила им на земле знаки.
некоторые были знакомы Джеку. Затем он отстранил Джека движением
руки и провел больши пальцем по клинку так, чтобы его кровь попала
в центр узора. При этом он произнес несколько слов. Потом он
обернулся и жестом велел Джеку подойти и снова стать рядом с ним.
Он очертил вокруг них окружность и снова повернулся к узору.
     После произнесенных слов тот вспыхнуд у них под ногами.
Джек старался не смотреть на пыляющие линии, но узор притягивал
его взгляд, и он начал следить за ним глазами.
     Когда рисунок полностью овладел его разумом, вытеснив все
остальное, он почувствовал оцепенение. Казалось, он движется
внутри узора, он - его часть...
     Кто-то подтолкнул его, и он упал.
     Он стоял на коленях среди сияния и блеска и множество людей
дразнили его. Нет.
     Те, кто передразнивали его малейшее движение, были всего лишь
отражениями.
     Джек потряс головой, желая вернуть ясность мыысли, и тогда
понял, что окружен зеркалами и ярким светом.
     Он встал, рассматривая неясную панораму. Он находился почти в
центре большой многогранной комнаты. Все грани были зеркальными,
так же как бесчисленные ячейки потолка и сияющий пол. Откуда шел
свет, Джек не знал. Может быть, его источали сами зеркала.
Неподалеку у стены справа был накрыт стол. Идя к нему, Джек понял,
что поднимается в горку, хотя избыточного напряжения мышц не
чувствовал, и равновесия не терял. Тогда он тропливо миновал стол
и продолжал идти, как полагал, по прямой. Стол был позади него,
затем - над ним. Через несколько сот шагов Джек свернул направо и
опять пошел к столу. Результат был прежним.
     Ни окон, ни дверей не было. Имелись: стол, кровать и стулья.
Они стояли возле разбросанных по комнате небольших столиков.
Похоже было, что его заключили в огромный драгоценный камень,
полный сияния. Его отражения и отражения отражений уходили в
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 22
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (7)

Реклама