Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 256.67 Kb

Джек-из-Тени

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 22
чего я ни пожелаю. Потом, когда я отомщу, мне придется иметь дело
со всеми, кто сейчас против меня. Почему бы не выступить в роли
завоевателя? Я - единственный, чьи силы не сосредоточены в
определенном месте. Если только я заполучу Утерянный Ключ -
Кольвинию - то сумею выгнать всех прочих с их земель. Наверное, я
все время думал об этом. Я награжу Розали за то, что она
подсказала мне путь... А к своему списку я кое-кого добавлю.
Отомстив Повелителю Нетопырей, Бенони, Смейджу, Квазеру и Блайту,
я доберусь до барона, а также прослежу за тем, чтобы у
Неумирающего Полковника появились причины сменить имя.
     Джека забавляло, что, помимо прочего, в его мешке лежат те
самые рукописи, что вызвали гнев Повелителя Нетопырей. Какое-то
время он действительно прикидывал, не предложить ли их в обмен на
свою свободу. Единственная причина, по которой он этого не сделал,
заключалась в сознании того, что либо Повелитель Нетопырей примет
их, но его не выпустит, либо - что было бы еще хуже - станет
торговаться. Необходимость вернуть украденное стала бы для него
самой большой потерей лица, чем когда-либо. А избежать этого можно
было только сделав то, чем он теперь и занимался: получив силу,
которая даст ему удовлетворение. Конечно, без рукописей это было
бы куда труднее, и...
     У него закружилась голова. Он решил, что бы прав, поговорив с
Утренней Звездой. Головная боль была результатом того, что в его
сознании возник диссонанс, подобный шуму от двух сотен статуй
Дедфута.
     Вдали справа от него снова появился спутник жителей дневной
стороны планеты. По мере того, как Джек шел вперед, становилось
светлее. В далеких полях курились дымки. Он заметил впереди первые
ростки зелени. Облака на востоке засветились ярче. Впервые за
много лет его слуха достигла песня птицы, а когда он отыскал на
ветках певца, то увидел яркое оперение.
     Добрый знак, решил он, когда тебя встречают песней.
     Он затоптал костер, забросал его вместе с косточками и
перьями, и двинулся навстречу дню.
                             - VII -

     Примерно в середине семестра Джек ощутил медленное
приближение. Каким образом, он не был уверен. Здесь, казалось, его
восприятие было ограничено так же, как и у его товарищей. Тем не
менее, нечто искало Джека - ощупью, прячась, петляя, возвращаясь и
снова выправляя свой путь. Джек это знал. Что касается природы
этого, у Джека не было на этот счет ни малейшего представления.
Хотя в моменты, подобные этому, он с недавних пор ощущал, что это
существо все ближе.
     Джек прошел восемь кварталов от университетского городка к
Дагауту, минуя высокие здания с окнами, похожими на дырочки в
перфокарте, по улицам, где, несмотря на прошедшие годы, выхлопные
газы все еще были невыносимыми для его носа. Он, петляя, шел по
улицам. На тротуарах валялись банки из-под пива, а из промежутков
между домами вываливался мусор. Из окон, с лестниц, из дверей люди
с равнодушными лицами наблюдали, как он проходит. Высоко над
головой небо разрезал пассажирский лайнер, а потом вечно
неподвижное солнце попыталось пригвоздить его к раскаленной
мостовой, не давая тени. Возившиеся у открытого пожарного крана
дети бросили игру и смотрели, как он идет мимо. Птом появилось
что-то вроде намека на ветер, журчание воды, под одним из карнизов
раздался хриплый птичий крик. Он швырнул сигарету в сточную канаву
и стал смотреть, как она уплывает. Везде сплошной свет, никакой
тени, подумал он. Странно, никто ничего не заметил. Где же я это
оставил?..
     Там, где свет быт тускнее, кое-что переменилось. То ли нечто
пришло в этот мир, то ли исчезло из него. Поэтому возникло
неосознанное чувство разобщенности - его не было, когда день сиял
во всей красе. С ним возникли и другие чувства и образы. Словно
тени, несмотря на его невосприимчивость к ним, все еще пытались
воззвать к нему. Потому-то, заходя в малоосвещенный бар, Джек
понял, что нечто, искавшее его, приближается.
     Когда он очутился на окраине Дагаута, дневная жара спала.
Там, в падавшем сквозь стекло розовом свете свечи, он заметил ее
темные волосы, тронутые кое-где оранжевыми отсветами. Пробираясь
между стликами, он почувствовал, как спадает напряжение - в первый
раз с тех пор, как он оставил свою аудиторию.
     Он проскользнул в кабину напротив нее и улыбнулся.
     - Привет, Клэр.
     Она уставилась на него, широко раскрыв темные глаза.
     - Джон! Ты в своем репертуаре, - сказала она. - Просто раз -
и вот он ты.
     Джек продолжал улыбаться, разглядывая ее тяжеловатые черты,
след от очков, легкую припухлость под глазами, несколько упавших
на лоб соломенных прядей.
     - Как коммивояжер, - сказал он. - А вот и официант.
     - Пиво.
     - Пиво.
     Оба со вздохом откинулись на спинки стульев и стали смотреть
друг на друга.
     Потм она засмеялась.
     - Ну и год! - заявила она. - До чего же я рада, что семестр
кончился!
     Он кивнул.
     - Все еще самый большой выпускной класс...
     - ...И несданные книжки, которых мы уже не увидим.
     - Поговори с кем-нибудь из канцелярии, - сказал он. - Подай
им список...
     - Выпускники игнорируют штрафы.
     - Когда-нибудь им понадобятся копии диплома. Если они начнут
просить их, поставь из перед фактом, что они ничего не получат,
пока не расплатятся.
     Она наклонилась вперед.
     - Хорошая мысль!
     - Конечно. Если речь пойдет об устройстве на работу, они
родят эти книги.
     - Когла ты устраивался на кафедру антропологии, ты не услышал
зов. Тебе надо было стать администратором.
     - Я работал там, где хотел.
     - А почему ты говоришь в прошедшем времени? - спросила она.
     - Не заню.
     - Случилось что-нибудь?
     - Честное слово, ничего.
     Но ощущение оставалось. Уже близко...
     - Твой контракт, - сказала она. - Были какие-нибудь
неприятности?
     - Нет, - сказал он. - Никаких.
     Принесли пиво. Он взял свою кружку и начал пить. Скрестив под
столом ноги, он коснулся ноги Клэр. Она не отодвинулась - но, в
конце концов, она всегда веля себя так. Со мной ли, с кем-то
другим, подумал Джек. Хорошая девочка, но слишком хочет замуж. За
семестр она потеряла со мной всякое терпение. Теперь в любой
день...
     Он отбросил эту мысль. Встреть он ее раньше, он мог бы
жениться на ней, потому что возвращаясь туда, где он должен был
быть и оставляя жену здесь, был бы абсолютно спокоен. Но он
встретил ее только в этом семестре, а его дело близилось к
завершению.
     - Как насчет часов по субботам, о которых ты говорил? -
спросила она. - Уже что-нибудь решил?
     - Не заню. Это зависит кое от каких исследований, которыми я
как раз сейчас занят.
     - И насколько ты продвинулся?
     - Узнаю, когда получу машинное время. Я поэтому и пришел.
     - Скоро?
     Он посмотрел на часы и кивнул.
     - Так скоро? - спросила она. - Если результат будет
благоприятным?..
     Он закурил.
     - Тогда это может случиться в следующем семестре, - сказал
он.
     - Но ты говорил, что твой контракт...
     - ...В полном порядке, - сказал он. - Но я его не подписал.
Еще не подписал.
     - Ты как-то сказал, что тебе кажется, будто Квилиэн тебя не
любит.
     - Не любит. Он старомоден. Ему кажется, что я провожу слишком
много времени у компьютера. И слишком мало в библиотеках.
     Она улыбнулась.
     - Я тоже.
     - Как бы там ни было, я слишком популярный лектор, чтобы не
предложить мне возобновить контракт.
     - Тогда почему ты не подписал его? Хочешь прибавки?
     - Нет, - сказал он. - Но если я попрошу часы по субботам,
забавно будет сказать ему, чтобы он выкинул этот контракт. Не то
чтобы я отказался подписать контракт и ушел, если это нужно будет
для моих исследований, но я с удовольствием скажу доку Квилиэну,
куда ему запихать его предложение.
     - Значит, у тебя на подходе что-то важное?
     Он пожал плечами.
     - Как твой семинар?
     Она рассмеялась.
     - Ты - как кость в горле у профессора Уизертона. Он почти всю
лекцию посвятил тому, чтобы расправиться с твоим курсом "Философия
и обычаи царства тьмы".
     - Мы расходимся во мнении по многим вопросам, но он там
никогда не бывал.
     - Он намекал, что ты тоже. Он согласен с тем, что там
феодальное общество, и что некторые из тамошних лордов
действительно могут считать, что будто в своих владениях имеют
непосредсвенную власть надо всем. Он отрицает саму идею их
объединения Договром, который основан на положении, что небеса
упадут, если их не поддерживать чем-то вроде Щита, сотрудничая в
области магии.
     - Но что же тогда поддерживает жизнь в этой части мира?
     - Кто-то задал такой вопрос. Он сказал, что это проблема для
физиков, а не для социологов-теоретиков. Хотя лично он считает,
что к этому имеет отношние утечка энергии из наших силовых экранов
на больших высотах.
     Джек фыркнул.
     - Надо бы взять его разок в экспедицию. И его дружка Квмлмэна
тоже.
     - Я знаю, что ты бывал в царстве тьмы, - сказала она. -
Фактически я думаю, что твоя связь с ним куда сильнее, чем ты
говоришь.
     - Это как?
     - Если бы ты сейчас мог себя видеть, ты бы понял. Я долго не
могла сообразить, в чем дело, но когда заметила, отчего у тебя в
таких местах, как это странный вид, все стало ясно... Твои глаза.
Они более чувствительны к свету, чем у всех, кого мне приходилось
видеть раньше. Стоит тебе попасть из света в полумрак, как здесь,
и зрачки делаются огромными. Вокруг них остается только тоненькая
полоска радужки. И еще я заметила, что темные очки, которые ты
почти не снимаешь, куда темнее обычных.
     - У меня глаза не в порядке. Вижу я неважно, а яркий свет их
раздражает.
     - Вот я и говорю.
     В ответ он улыбнулся.
     Джек смял сигарету, и, словно это было сигналом, из колонки
высоко над ними раздалась тихая расслабляющая музыка. Он отхлебнул
еще глоток.
     - Я полагаю, Уизертон фотографировал выкапывание трупов?
     - Да.
     "А если я умру здесь?" - подумал он. - "Что будет со мной?
Лишусь ли я Глива и возвращения?"
     - Что-то не так? - спросила она.
     - В смысле?
     - У тебя раздуваются ноздри. А брови нахмурены.
     - Ты слишком много на меня смотришь. Все из-за этой жуткой
музыки.
     - Мне нравится натебя смотреть, - сказала она. - Давай допьем
и пойдем ко мне. Я сыграю тебе что-нибудь другое. И потом, у меня
есть кое-что, что я хотела бы показать тебе. И спросить тебя об
этом.
     - Что?
     - Давай подождем.
     - Ладно.
     Они допили пиво и Джек расплатился. Они ушли. Когда они вышли
на свет, его опасения уменьшились.

     Они поднялись на третий этаж и вошли в ее квартиру. Едва
переступив порог, Клэр остановилась и тихонько откашлялась.
     Джек, быстро передвинувшись влево, протиснулся мимо нее и
остановился.
     - Что это? - спросил он, обшаривая комнату взглядом.
     - Я уверена, что когда я уходила, этого не было. Бумаги на
полу... По-моему, этого стула здесь не было. И ящик был закрыт. И
дверца шкафа...
     Он вернулся к ней, поискал царапины на дверном замке и не
нашел. Тогда он пересек комнату. Когда он зашел в спальню, она
услышала звук, который мог быть только щелканьем складного ножа.
     Через минуту он вышел, исчез в соседней комнате, а оттуда
пошел в ванную. Когда он снова появился, то спросил:
     - Окно возле столика было открыто, как сечас?
     - Наверное, - сказала она. - Наверное да.
     Он вздохнул. Потом осмотрел подоконник и сказал:
     - Может быть, бумаги сбросило порывом ветра. Что касается
ящика и шкафа, держу пари, ты утром сама оставила их открытыми. И,
вероятно, забыла, что переставила стул.
     - Я очень педантичный человек, - сказала она, закрывая
входную дверь. А потом обернулась и добавила:
     - Но я думаю, ты прав.
     - Почему ты нервничаешь?
     Она ходила по комнате, собирая бумаги.
     - Откуда у тебя нож? - спросила она.
     - Какой нож?
     Она захлопнула шкаф, повернулась и посмотрела на него.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 22
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (7)

Реклама