Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 256.67 Kb

Джек-из-Тени

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 22
стражника, поскольку тому он вряд ли теперь был нужен. Джек забрал
еще хлеб, сыр, вино и одежду на смену - это было кстати.
     Еды было на один раз. Это, а также то, что поблизости не было
гор, навело Джека на мысль, что пост где-то неподалеку, и смена
может прийти в любой момент. Джек выпил вино и наполнил флягу
водой, проклиная ее за малую вместительность.
     Потом, такткак рядом не было ни пещеры, ни расселины, чтобы
спрятать труп, он быстро пошел прочь.
     На ходу он медленно ел, но сначала его желудок воспротивился
этому. Тем не менее он съел половину, а половину оставил. Время от
времени ему попадались маленькие зверюшки. Но то ли они были
слишком шустрыми, то ли Джек слишком нерасторопным. Надеясь убить
хоть одну, он набрал камней. Все-таки, когда он в седьмой раз
пополнял запас камней, ему удалось подобрать кремень приличных
размеров.
     Через некоторое время он услышал цокот копыт и спрятался, но
мимо никто не проехал. Джек занл, что к этому времени он уже
сильно углубился во владения Дреккхейма, и задумался, к которой же
из границ идет. При мысли, что с одной стороны эти земли граничат
с безымянным царством, которым из Хай-Даджен правит Повелитель
Нетопырей, его передернуло.
     С темной земли он послал к ярким звездам еще один призыв.

                              * * *

     Он продвигался вперед петляя, карабкаясь, иногда бегом, а
ненависть росла быстрее, чем голод.
     Смейдж. Квазер. Бенони. Блайт-палач. Повелитель Нетопырей.
     Он по очереди разыщет их и отомстит, начав с малого и набирая
силу, пока не рассчитается с тем, кто и сейчас может оказаться
слишком близко для того, чтобы Джек мог спать спокойно.
     Ему снилось, что он снова в Навозных Ямах. На этот раз,
однако, он был в цепях, так что подобно Утренней Звезде, неотлучно
находящемуся у Врат Зари, должен был оставаться там всегда.
     Джек проснулся в поту несмотря на то, что было прохладно,
казалось, зловоние Глива вернулось к нему со всей остротой.
     Поесть он смог лишь гораздо позже.
     Но ненависть поддерживала его силы, питала его. Она избавляла
Джека от жажды или затавляла забыть о ней. Она давала ему силы
пройти еще часть пути всякий раз, как тело умоляло его лечь.
     Он представлял себе их конец снова и снова. Ему виделись
дыба, клещи, огонь и цепи. Он слышал их вопли и мольбы. Он видел
куски плоти, моря крови и реки слез, которые он выжмет из ни
прежде, чем позволит им умереть.
     ...И он осознавал, что, несмотря на все трудности пути,
больше всего его мучает уязвленная гордость. Быть пойманным так
легко, между делом, погибнуть так быстро - словно они избавились
от надоедливого насекомого! С ним обошлись не как с наделенным
Силой человеком тьмы, а как с обыкновенным вором!
     Поэтому мысли его были не о простом ударе мечом, а о пытках.
Они оскорбили его, покончив с ним подобным образом. Сделай они это
иначе, он был бы обижен меньше. Повелитель Нетопырей - вот чье
вероломство, возбуждаемое завистью и желанием отомстить, нанесло
ему такое оскорбление. Он отплатит!
     Джек шел, кипя от ненависти. Но, хоть она и согревала его,
это не спасало от надвигающегося холода. НЕсмотря на то, что он
вряд ли сильно продвинулся к северу, стало заметно прохладнее.
     Джек улегся на спину и принялся рассматривать темный шар,
загородивший звезды посреди неба. Эту сферу - средоточие Сил Щита
- держали подальше от дневного света, и нужно было все время
следить, чтобы с ней ничего не случилось. Где те семь Сил,
внесенные в Расчетную Книгу, чья очередь была нести службу у Щита?
Какая бы ни шла междоусобица - нет такой Силы, которая отказалась
бы соблюдать перемирие Щита, от которого зависят судьбы мира.
Самому Джеку приходилось нести эту службу много раз, и пару раз
даже вместе с Повелителем Нетопырей.
     Ему очень хотелось увидеть страницу, на которой сейчас была
раскрыта Книга и прочесть записанные там имена. Ему пришло в
голову, что одним из них может оказаться его собственное имя. Но с
тех пор, как он вышел из Навозных Ям, Джек не слыхал, чтобы
кто-нибудь звал его. Нет, на этот раз не я, решил Джек.
     Открыв свое существо, он ощутил жуткий холод. Он просачивался
из внешней тьмы, обтекая сферу, венчающую Щит в его высшей точке.
Это было лишь начало утечки, но чем дольше пришлось бы ждать, тем
труднее было бы остановить ее. Дело было слишком серьезным, чтобы
рисковать. Щить не давал царству тьмы оледенеть среди Вечной Зимы,
так же, как силовые экраны жителей дневной стороны не давали им
изжариться в немилосердном сиянии солнца. Джек закрыл свое
существо. Остался лишь небольшой внутренний озноб.
     Немного позже ему удалось убить маленькое животное с темным
мехом, которое взбиралось вверх по скале. Джек снял шкурку,
разделал его ножом и, такткак огня не было, съел мясо сырым. Он
дробил зубами кости и высасывал мозг. Такая суровая жизнь была ему
не по вкусу, хотя среди его знакомых были и такие, которые
предпочли бы ее цивилизованной.
     Он порадовался, что никто не видит, как он ест.
     Он шел вперед, и вдруг в ушах у него зазвенело.
     ДЖЕК-ИЗ-ТЕНИ, И...
     И все.
     Кто бы это ни произнес, в тот момент на губы ему упала тень.
Но на слишком короткое время.
     Джек медленно покрутил головой, определяя направление.
Источник находился справа от него, далеко впереди. Если бы он
знал, где сейчас находится, то по крайней мере смог бы догадаться,
откуда это исходило. Тогда бы он сумел услышать все - от кабацкой
болтовни до планов того, кто уже понял, что Джек венулся. Это
последнее долго занимало его.
     Он ускорил шаг и не стал отдыхать, хотя и собирался. Джек
решил, что это приблизит его успех. Вдруг он обнаружил яму с
дождевой водой. Охраны не было, и он, оглядевшись, напился.
     Он не мог как следует рассмотреть свое отражение в темной
воде, поэтому напрягал глаза, пока черты лица не стали более
четкими: смуглый, вместо глаз - слабые огоньки. Силуэт человека
на фоне звезд.
     - Ах, Джек! Ты и впрямь стал тенью, - пробормотал он. -
Затерялся в суровом краю... И все потому, что пообещал
Неумирающему Полковнику эту проклятую побрякушку. Ты ведь не
думал, что дойдет до такого, правда?
     Джек рассмеялся - впервые с тех пор, как воскрес.
     - Ты тоже смеешься, тень тени? - спросил он свое отражение. -
Возможно, - решил он. - Но будь повежливее. Ты - мое отражение, и
тебе известно, что стоит мне узнать, где этот проклятый камень,
как я отправлюсь за ним снова. Он того стоит.
     На миг ненависть покинула его, и он улыбнулся. Языки пламени,
стоявшие перед его взором исчезли, и вместо них возникла девушка.
     Ее лицо было бледным, а глаза - зелеными, как кромка
старинного зеркала. Короткая верхняя губка влажно смыкалась с
нижней. Подбородок мог уместиться в кольцо из его большого и
указательного пальцев, а полбу были раскиданы пряди цвета меди.
Звали ее Ивен, а ростом она была Джеку по плечо. До талии она была
в зеленом бархате. Шея напоминала очищенный от коры стройный ствол
молодого деревца. Пальцы, танцуя летали по струнам пальмирины.
Такова была Ивен из крепости Холдинг.
     Он была плодом редкостного союза тьмы и света. Отцом ее был
Неумирающий Полковник, а матерью - смертная женщина по имени
Лорет. Не в том ли ее очарование? - снова подивился Джек. Раз она
отчасти порождение света, у нее должна быть душа? Наверное, решил
Джек. Он не смел вызвать ее образ силами тьмы сейчас, когда шел от
Навозных Ям Глива. Нет! Он прогнал эту мысль.
     Пламень Ада был ценой, назначенной ее отцом за их брак, и
Джек поклялся снова вернуться за ним. Сперва, конечно, он
отомстит... Но Ивен поймет. Она знала, до чего он горд. Она
подождет. В тот день, когда он отправлялся на Адские Игры, она
сказала, что будет ждать вечно. Для нее, дочери своего отца, время
значило мало. Она переживет смертных женщин, сохранив молодость,
красоту и изящество. Она будет ждать.
     - Да, тень тени, - сказал он своему отражению в луже. - Она
того стоит.
     Джек торопился сквозь тьму, жалея, что ноги - не колеса. Он
услыхал топот копыт и снова спрятался. И вновь всдники проскакали
мимо, только на этот раз гораздо ближе.
     Имени своего он не услышал, но задумался, нет ли связи между
тем, что он услышал раньше, и всадниками.
     Не холодало, но и теплее не становилось. Его все время
немного знобило, и, когда бы он ни открыл свое существо, он
чувтвовал, как сверху, от Щита, что-то медленно и неуклонно
перетекает к нему. Навознве Ямы Глива ноходятся прямо под высшей
точкой Щита, сферой, потому-то больше всего это ощущаешь здесь.
Может быть, дальше к востоку это будет не так заметно.
     Он продолжил свой путь, поспал, но больше не слыхал ничего,
что можно было бы счесть выходом на связь. Устав, он стал отдыхать
чаще и время от времени отклонялся от маршрута, выбранного по
звездам, чтобы поискать воду или дичь. Воду он раза два нашел, но
ничего съедобного не попадалось.
     Во время одной из таких экспедиций Джека привлекло слабое
красное свечение, шедшее из трещины в скале справа от него. Если
бы он шел быстрее, то миновал бы его, не заметив - так слаб был
исходивший из расселины свет. Джек как раз поднимался по склону,
пробираясь между камней.
     Заметив свечение, он остановился и задумался. Огонь? Если там
что-то горит, то должны быть и тени. А если там тени...
     Он обнажил клинок и повернулся к камню. Сперва Джек сунул в
расселину лезвие, затем, держа меч перед собой, начал пробираться
по узкому коридору, через каждый шаг прижимаясь спиной к камню и
отдыхая.
     Поглядев наверх, он прикинул, что скала выше него раза в
четыре. Над камнем, который был чернее неба, плыла звездная река.
     Проход понемногу сворачивал влево, а потом резко оборвался,
открывшись на широкий уступ, расположенный примерно в трех футах
над ложбиной. Джек стоял, оглядывая это место.
     Со всех сторон были высокие каменные стены, похоже,
естественного происхождения. У их подножия рос черный кустарник, а
поодаль - черные травы и сорняки. Однако по периметру круга
никакой растительности не было.
     Круг находился в дальнем конце ложбины, его диаметр составлял
примерно восемь футов. Он был идеально очерчен, но никаких
признаков живых существ не было. В центре круга стоял большой
поросший мхом валун и слабо светился.
     Джеку стало не по себе, хотя почему - он не понимал. Он
оглядел отвесные камни, огораживающие ложбину. Потом он посмотрел
на звезды.
     Действительно ли сияние мигнуло, пока он смотрел в другую
сторону, или ему это только почудилось?
     Он спустился с уступа. Потом осторожно начал двигаться
вперед, держась стены слева.
     Мох покрывал валун целиком. Он был розоватого цвета и,
похоже, сияние исходило именно от него. Подойдя ближе, Джек
заметил, что в ложбине вовсе не так холодно, как снаружи,
возможно, стены создавали некоторую изоляцию.
     С мечом в руке Джек вошел в круг и двинулся вперед. В чем бы
ни заключалась необычность этого места, он рассудил, что сможет
извлечь из этого выгоду.
     Но не успел он пройти и полдюжины шагов, как почувствовал
что-то вроде жужжения в голове.
     - НОВЫЙ ПРИЯТЕЛЬ! МЕНЯ НЕ УДЕРЖИШЬ! - возникла мысль.
     Джек остановился.
     - Кто ты? Где ты?
     - Я ПЕРЕД ТОБОЙ, МАЛЫШ. ИДИ КО МНЕ.
     - Я вижу только заплесневелый камень.
     - СКОРО УВИДИШЬ БОЛЬШЕ. ИДИ КО МНЕ!
     - Нет, спасибо, сказал Джек, а дурное предчувствие росло.
Ему не нравился обращавшийся к нему разум.
     - ЭТО НЕ ПРИГЛАШЕНИЕ. ЭТО ПРИКАЗ. Я ТАК ВЕЛЮ.
     Джек ощутил, как в него вливается чуждая сила, а с ней -
желание идти вперед. Он изо всех сил воспротивился и спросил:
     - Что ты такое?
     - Я ТО, ЧТО ТЫ ВИДИШЬ ПЕРЕД СОБОЙ. ИДИ ЖЕ!
     - Камень? Плесень? - спросил он, стараясь оставаться на
месте. Джек чувствоал, что теряет контроль над собой. Если только
он сделает хоть один шаг, то второй дастся ему уже легче. Его воля
будет сломлена, и каменная штуковина сделает с ним, что пожелает.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 22
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (7)

Реклама