Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 329.7 Kb

Этот бессмертный

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 15 16 17 18 19 20 21  22 23 24 25 26 27 28 29
новом  Гарварде...  Потом  я  решил  изучить  жизнь   "горячего"   племени
где-нибудь в глубинке - и после  долгих  уговоров  добился  своего.  Племя
приняло меня к себе, и я начал их просвещать. Вскоре,  однако,  мне  стали
мешать, мешали все, кто только мог. Это  был  удар  по  моему  честолюбию.
Через некоторое время  я  пришел  к  выводу,  что  мои  исследования,  моя
общественная деятельность, практически не интересует никого  и  никому  не
нужна. Я осмелюсь предположить, что вы читали "Сердце Тьмы"? Если это так,
то вы понимаете, что я имею в виду. Постепенно  я  стал  находить  гораздо
более интересным принимать участие в местных обрядах и укладе  жизни,  чем
просто наблюдать их. Я принял на себя труд  перестроить  некоторые  из  их
наиболее ужасных обычаев, придав им определенное эстетическое  содержание.
Вот теперь-то я стал по-настоящему просвещать  их!  Теперь  все,  что  они
делают, выполняется с гораздо большей уверенностью.
     - Что же именно стало более утонченным?
     - Во-первых, раньше они просто были людоедами.  Во-вторых,  они  были
очень простодушными в деле  использования  своих  пленников,  прежде,  чем
зарезать их. А теперь все это - очень важные вещи. Если над  ними  должным
образом поработать, то результатом будет высший класс выполнения обрядов и
обычаев - вы должны понимать, что я имею в виду. И вот я здесь,  с  полным
набором обрядов, суеверий, почерпнутых из  многих  культур,  многих  эпох,
даже многих планет. Разве можно представить лучшее поле  деятельности  для
доктора антропологии? Люди, даже полулюди, даже мутанты  -  это  создания,
обожающие различные ритуалы, а  голова  моя  напичкана  самыми  различными
обрядами и всякими другими подобными штучками.  Поэтому  я  приложил  свои
знания для общей пользы - и теперь занимаю  среди  них  очень  почетное  и
высокое положение...
     - Какое это имеет отношение к нам? - спросил я.
     - Жизнь здесь за последнее время стала довольно  скучной.  И  туземцы
обеспокоены. Поэтому я решил,  что  настало  время  хорошей  церемонии.  Я
переговорил с  Прокрустом  -  вождем  -  и  предложил  ему  подыскать  нам
несколько пленников. Насколько  я  помню,  на  575  странице  сокращенного
издания "Золотого Храма" говорится: "Галактика пользуется  дурной  славой:
охотники за головами пьют кровь и выедают мозги своих жертв,  чтобы  стать
храбрыми. Шталоны на Филиппинах выпивают кровь убитых ими врагов и съедают
в сыром виде часть их головы, чтобы перенять их смелость..." Что ж,  здесь
у нас язык поэта, кровь двух наиболее  грозных  воинов,  мозг  выдающегося
ученого, железная  печень  пламенного  политического  деятеля  и  необычно
окрашенная  плоть  неземного  создания  -  и  все  это  здесь,   в   одной
единственной комнате! Великолепный улов, что ни говори.
     - Вы в высшей степени откровенны, - заметил я. - А что ждет женщин?
     - О, для  них  мы  исполним  длительный  ритуал  плодородия,  который
завершится долгим жертвоприношением.
     - Понятно.
     - Все это относится, правда,  только  к  тому  случаю,  если  вас  не
отпустят подобру-поздорову, не причинив особого вреда.
     - О!?
     -  Да.  Прокрусту  нравится  давать  людям  шанс  проверить  себя  на
соответствие определенным требованиям. Пройдете определенные  испытания  и
вполне  вероятно,  что  вы  все  получите  долгожданную  свободу.  В  этом
отношении он почти что христианин.
     - И соответствует, я полагаю, своему имени? Хасан подошел  ко  мне  и
встал рядом, пристально разглядывая через решетку Морби.
     - Хорошо, хорошо, - внезапно воскликнул "врачеватель". - Мне на самом
деле хочется подольше сохранить вам жизнь, понимаете? У вас  есть  чувство
юмора. У большинства куретов его нет, вернее, не  хватает,  хотя  во  всем
остальном это существа,  достойные  подражания.  Возможно,  они  могли  бы
научиться у вас этому...
     - Не стоит. Расскажите-ка лучше о способах искупления.
     - Да? Впрочем, ладно. Вы - мои гости, и вы все увидите.  Мы  являемся
попечителями, - тут Морби усмехнулся, - Мертвеца. Я уверен в том, что один
из вас двоих поймет это за время краткого своего знакомства с  ним.  -  Он
перевел взгляд с меня на Хасана, затем снова на меня.
     - Я слышал о нем, - заметил я. - Расскажите, что нужно сделать?
     - Вам предлагается выставить в круг бойца,  который  через  некоторое
время, вернее вечером, встретится с  ним,  когда  он  снова  восстанет  из
мертвых.
     - Что он из себя представляет?
     - Представляет? Гм-м... Если так можно сказать... Вампир!
     - Чушь! Я спрашиваю, кто он на самом деле?
     - Я говорю, что он настоящий вампир. Вот увидите.
     - О'кей. Пусть будет по-вашему. Вампир так вампир. Но один из нас все
же должен с ним драться.
     - Вы согласны?
     - Еще один вопрос... Условия?
     - Голыми руками. Разрешается все, что угодно, как  в  кетче.  Поймать
его совсем не трудно. Он будет просто стоять и ждать вас. Его будет мучить
страшная жажда, а также голод. Его можно только пожалеть.
     - И если он потерпит поражение, вы отпустите пленников на свободу?
     - Таков закон. Но такого еще никогда не случалось.
     - Понятно. Вы хотите меня убедить в том, что он очень силен.
     - О, он непобедим. В этом-то и вся загвоздка.  Разве  можно  получить
хорошую церемонию, если она заканчивается как-то иначе,  чем  это  ожидает
устроитель? Я излагаю всю историю боя перед тем, как он начнется, а  затем
мои люди становятся свидетелями правдивости моих слов.  Это  укрепляет  их
веру в судьбу и мою собственную связь с тем, как она действует.
     Хасан взглянул на меня:
     - Что он имеет в виду, Карачи?
     - Это заранее предопределенная схватка, - сказал я ему.
     - Как раз наоборот, - замахал руками Морби. -  Вовсе  нет.  Этого  не
требуется. Когда-то на  этой  планете  существовала  старинная  поговорка,
связанная со спортом древних: "Никогда не ставь против  чертовых  яиц  или
останешься  без  денег".  Мертвец  непобедим,  потому  что  он  рожден   с
определенными способностями, которые потом были искусно развиты  мною.  Он
отобедал многими борцами и поэтому, разумеется, его сила равна  силе  всех
их вместе взятых. Всякий, кто читал Фрейзера, знает об этом.
     Он зевнул, прикрывая рот:
     - Если вы согласны на поединок, то я пойду и посмотрю, как  готовится
место для церемонии. Сегодня днем вы  должны  выставить  своего  бойца.  А
вечером... - Он опять ухмыльнулся и пошел прочь.
     - Чтоб ты споткнулся и сломал себе шею, - вырвалось у меня.
     Он улыбнулся и помахал мне рукой...


     Я собрал совещание.
     - У них здесь есть мутант  по  прозвищу  Мертвец,  который  считается
очень сильным. Я намерен бороться с ним сегодня вечером. Если мне  удастся
его одолеть, то нас, может быть, отпустят на свободу.  Но  я  не  очень-то
верю в эти слова. Поэтому я предлагаю выработать план бегства, в противном
же случае нас подадут на горячее. Фил, вы помните дорогу до Волоса?
     - Думаю, что да. Но это было так давно. А где мы находимся?
     - Если  это  может  нам  хоть  немного  помочь,  -  ответил  Миштиго,
расположившийся  у  окна,  -  то  я  вижу  сияние.  В  вашем   языке   нет
соответствующего слова, которым можно было бы передать этот  цвет,  однако
оно вон в том направлении. - И он показал рукой. - Этот цвет я обычно вижу
там, где поблизости есть радиоактивный материал или если  воздух  содержит
значительное количество радиоактивных элементов. Это  сияние  простирается
здесь на довольно значительное расстояние.
     Я подошел к окну и посмотрел в указанном направлении.
     - Это, возможно, "горячее" место, - сказал я. - И если  это  так,  то
они, значит, пронесли нас дальше вдоль берега, что уже неплохо. Кто-нибудь
был в сознании, когда нас несли?
     Никто не отозвался.
     - Хорошо. Будем исходить из допущения, что это в самом деле "горячее"
место и дорога на Волос должна быть там,  -  я  указал  в  противоположном
направлении от того, которое указал Миштиго. - Поскольку луч солнца падает
с  этой   стороны   барака,   а   сейчас   примерно   полдень,   держитесь
противоположной  стороны,  как  только  окажетесь  на  дороге.  Вам   надо
двигаться на восток. До Волоса не более двадцати пяти километров.
     - Они могут пойти по нашему следу, - сказал Дос Сантос.
     - Здесь есть лошади, - вмешался Хасан.
     - Что?
     - Выше по  улице.  В  вагоне.  Я  видел  троих  возле  самой  ограды.
Возможно, что их больше. Хотя на вид это не очень сильные животные, но...
     - Кто умеет ездить верхом? - спросил я.
     - Я никогда в жизни не ездил на лошади, - сказал Миштиго, - но у  нас
есть животное, похожее на них, и я ездил верхом.
     Все остальные были знакомы с приемами верховой езды.
     - Значит, сегодня вечером. Садитесь по двое, если нельзя будет иначе.
Если лошадей окажется больше, чем понадобится, то  выпустите  остальных  и
разгоните. Пока они будут наблюдать, как я борюсь с Мертвецом, вы сделаете
пролом в вагоне. Хватайте какое сможете оружие и пробирайтесь  к  лошадям.
Фил, ведите их в Макриницу  и  повсюду  упоминайте  фамилию  Коронес.  Вас
примут и защитят.
     - Очень жаль, - сказал Дос Сантос, - но ваш план нам не подходит.
     - Если у вас есть что-то получше, давайте послушаем, - заметил я.
     - Прежде всего, - сказал он, - мы  не  можем  всецело  полагаться  на
господина Гребера. Пока вы были без сознания, он очень сильно  страдал  от
ран и был довольно-таки слаб. Джордж считает, что  у  него  был  сердечный
приступ после нашей схватки с куретами. Если с ним что-нибудь случится, то
мы пропали. Нам нужны вы, только вы способны вырвать нас отсюда, если  нам
удастся вырваться на свободу. Вы просто не имеете  права  рассчитывать  на
господина Гребера. Во-вторых, вы - не единственный, кто способен драться с
этим экзотическим зверем. Я думаю, что Хасан тоже справится с этим...
     - Я не могу просить его об этом, - сказал я. - Даже если  он  победит
его, его самого скорее всего тотчас же разлучат с нами и, несомненно,  эти
дикари очень быстро с ним  расправятся.  Скорее  же  всего  он  поплатится
жизнью. Вы наняли его, чтобы он убивал для вас, но не умер ради вас!
     - Я буду драться, Карачи, - заявил Хасан.
     - Вам не следует драться, мой друг, - покачал я головой.
     - Но я хочу.
     - Как вы себя чувствуете? - спросил я  у  Фила,  игнорируя  заявление
Хасана.
     - Лучше, гораздо лучше. Я думаю, что это был  всего-навсего  какой-то
пустяк. Пусть вас мое здоровье не тревожит.
     - Вы чувствуете себя настолько прилично, что сможете добраться верхом
до Макриницы?
     - Не может быть и сомнений в этом. Лучше уж  верхом,  чем  пешком.  Я
практически рожден для верховой езды. Вы должны помнить, как когда-то...
     - Помнить? - удивился Дос Сантос. - Что вы имеете  в  виду,  господин
Гребер? Как может Конрад помнить...
     - Помнить его известную балладу  о  всаднике,  -  вставила  Диана.  -
Когда-то господин Гребер написал отличную балладу о "красном всаднике".
     - Ладно вам, - прекратил я все разговоры. - Здесь только я за  все  в
ответе. Я даю распоряжения и я решил, что драться с вампиром буду я.
     -  В  подобной  ситуации,  я   считаю,   нам   следует   быть   более
демократичными, - пожала плечами Диана. -  Не  забывайте,  что  только  вы
родились в этой стране. Как бы ни была хороша память Фила,  вы  с  большим
успехом сможете вывести нас отсюда в ту  деревню.  Учтите,  что  мы  будем
очень спешить. Вы не приказываете Хасану умереть  и  не  бросаете  его  на
произвол судьбы. Он вызывается  на  все  это  исключительно,  подчеркиваю,
исключительно добровольно.
     - Я убью Мертвеца, - сказал Хасан, -  а  затем  догоню  вас.  Я  знаю
множество способов укрыться от преследования. А затем я  пойду  по  вашему
следу.
     - Это мое дело - убить вампира!
     - Тогда, раз мы не можем договориться, то пусть нас рассудит  жребий,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 15 16 17 18 19 20 21  22 23 24 25 26 27 28 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама