Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 329.7 Kb

Этот бессмертный

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 20 21 22 23 24 25 26  27 28 29
делился со мной намерениями Федерации Веги относительно будущего Земли.  Я
поклялся, что буду держать все в тайне, даже Корт не знает, что я обо всем
осведомлен. Старик мог бы поплатиться своим авторитетом и положением, если
бы это вышло наружу раньше времени.
     Веганцы   находятся   в    весьма    щекотливом    положении.    Наши
соотечественники-эмигранты своим трудом  добились  того,  что  Вега  очень
сильно зависит от  них  и  в  культурном,  и  в  экономическом  отношении.
Веганцам дали понять - и притом недвусмысленно, во время восстания Рэдпола
- что имеется туземное  население,  располагающее  мощной  организацией  и
желающее возрождения своей планеты. Веганцам тоже этого хотелось. Им Земля
не нужна. И на что она им: если им нравится эксплуатировать землян, то  на
Таллере их гораздо больше, чем на самой Земле - а ведь они в  общем-то  не
эксплуатируют, во всяком случае, умышленным образом.
     Наши бывшие соотечественники и сами решили,  что  лучше  пользоваться
плодами своего труда на планете другой системы, чем возвращаться на Землю.
Но что это означает? То, что движение за Возвращение зашло в тупик!  Никто
не возвращается! Вот почему я и отошел от этого движения. По этой причине,
я уверен, отошли от него и вы. Веганцы хотят, чтобы проблема нашей  родной
планеты не висела камнем на их шее.  Хотя  с  другой  стороны,  они  хотят
посещать Землю. Для них очень поучительно смотреть на наше настоящее  лицо
- протрезвляющий и устрашающий  урок  того,  что  можно  сделать  с  целой
планетой.
     Что нам нужно было  сделать  -  так  это  найти  способ  обойти  наше
правительство, наше эмигрантское правительство, расположенное на  Таллере.
Таллериты  вовсе  не  хотят  просто  так  отказаться  от   правления,   их
единственного налога для сбора с Земли  и  источника  существования  этого
кукольного правительства.
     После долгих переговоров и серьезных экономических обещаний,  включая
предоставление землянам на других  планетах  полного  статуса  гражданства
Веги, казалось, такой способ был найден. Осуществление  этого  плана  было
поручено представителю рода Штиго, и в частности самому Татраму.  Так  как
он был уверен, что в  конце  концов  нашел  способ  возвращения  Земле  ее
автономии и сохранения ее культурной целостности!  Вот  почему  он  послал
своего внука Корта в эту "инспекторскую" поездку. Корт -  существо  весьма
необычное. Его подлинным талантом является эгоизм, им наделены все Штиго в
немалой степени, и он обожает перевоплощения.
     Я уверен в том,  что  он  хочет  разыграть  роль  пришельца  -  этого
ужасного и грубого существа, и я не сомневаюсь, что  в  этом  он  преуспел
блестяще. Татрам также сообщил мне, что это будет последняя роль Корта. Он
умирает от неизлечимой болезни. Я уверен, что это та причина,  по  которой
для этой поездки был выбран именно он.
     Поверьте мне,  Константин  Карагиозис  (Коронес,  Номикос)  плюс  все
остальные  известные  мне  имена;  Конрад,  что  он  вовсе  не  обозревает
недвижимость, оставшуюся на Земле. Нет.
     Поверьте мне на слово, что он должен жить, и обещайте  мне  выполнить
мою просьбу: сохранить все в тайне. Вы не пожалеете, когда все узнаете.
     Мне очень жаль, что я так и не удосужился  закончить  элегию  в  вашу
честь, и будьте прокляты за то, что вы  не  вернули  мою  Дару,  тогда,  в
Греции...
                                                                     Фил."

     "Что ж, очень хорошо, - решил я, - жизнь, а не смерть веганцу!"
     Я не сомневался в том, что Фил знает, о чем просит!
     Я вернулся к обеденному столу Коронеса и остался с Миштиго,  пока  он
не ушел. Я сопровождал его, когда мы возвращались к дому Ясона Коронеса, и
помог ему упаковаться. За все это время мы обменялись не более чем десятью
словами. Затем мы вынесли его вещи и поставили перед домом, на том  месте,
где должен был приземлиться скиммер. Перед тем, как остальные,  включая  и
Хасана, подошли попрощаться с ним, он повернулся и сказал:
     - Скажите мне, Конрад, для чего вы разрушили пирамиду?
     - Чтобы вызвать раздражение у Веги, - произнес я. - Чтобы вы  поняли,
что если вы все еще желаете этой планеты, то вы получите ее еще  в  худшем
состоянии, чем после Трех Дней. На ней не останется ничего, на  что  можно
было бы поглядеть. Мы уничтожим все, что осталось  от  нашей  истории,  не
оставив вам ни крошки...
     Воздух с присвистом вышел из глубины его легких.
     - Я полагаю, что это похвально, - сказал он, - но  мне  так  хотелось
взглянуть на нее. Вы думаете, что когда-нибудь  вам  удастся  восстановить
ее? Может быть, даже скоро?
     - Почему вы так думаете?
     - Я заметил, что ваши люди помечают каждый камень.
     Я пожал плечами.
     - У меня есть только один серьезный вопрос относительно вашей страсти
к разрушению, - сказал он.
     - Какой же?
     - Это на самом деле искусство?
     - Идите к черту!
     Затем к нам подошли все остальные. Я медленно  покачал  головой,  так
что это видела только Диана, и схватил кисть Хасана. Затем  незаметно  для
других я отцепил приклеенную к ладони тонкую иглу. И только после этого  я
позволил ему обменяться рукопожатием с веганцем.
     В темнеющем небе зажужжал скиммер. Я помог Миштиго взобраться в него,
передал ему личные вещи и основательно прихлопнул дверь скиммера. Все!
     Отлет прошел безо всяких происшествий.  Я  вернулся  домой  и  сменил
одежду.
     Пришла пора хоронить друга...



                                    13

     Хасан помог мне погрузить труп на подводу  и  взялся  за  вожжи.  Дос
Сантос, который не одобрял кремации, решил остаться в деревне, сказав, что
болят его раны. Диана осталась вместе с ним. После нашей последней  беседы
она больше не разговаривала со мной.
     Когда  пламя  костра  достигло  вершины  деревянной  конструкции,  на
которую мы водрузили тело Фила, я увидел невдалеке от нашей подводы  Ясона
и сидевшего рядом с ним Бортана. Он неожиданности я отпрянул назад. Бортан
подбежал ко мне и лизнул руку.
     - Могучий охотник, мы потеряли друг друга, - сказал я.
     Он кивнул своей огромной головой. Пламя начало пожирать доски. Воздух
наполнился ароматом благовоний и запахом горящей смолы.
     Ясон подошел ко мне.
     - Отец,  -  сказал  он,  -  Бортан  довез  меня  до  того  места,  со
светящимися скалами, но там уже никого не было.
     Я кивнул:
     - Друг-получеловек освободил нас. А перед этим вот этот человек, -  я
указал на Хасана, - убил Мертвеца. Так что твой сон был верным и неверным.
     - Он и есть Желтоглазый воин из моего сна.
     - Знаю, но это уже в прошлом.
     - А Черный Вепрь?
     - Ни слуху, ни духу.
     - Хорошо.
     Мы долго смотрели на всепожирающее пламя. Несколько раз  уши  Бортана
тревожно поднимались и  расширялись  ноздри.  Джордж  и  Эллен  сидели  не
шевелясь. Хасан невозмутимо смотрел на  яркий  огонь  каким-то  отрешенным
взглядом.
     - Что вы теперь будете делать, Хасан? - спросил я у него.
     - Вернусь к горе Зинджар, - сказал он. - И надолго.
     - А потом?
     Он пожал плечами.
     - Не знаю, что еще написано мне на роду...
     И вдруг  устрашающий  вой  наполнил  ночь,  подобно  стону  безумного
гиганта, и он сопровождался звуками ломающихся деревьев.
     Бортан весь напрягся  и  зарычал.  Ослы,  которые  были  запряжены  в
повозку, беспокойно задергались. Один из них стал громко и резко  кричать.
Ясон выхватил палку из костра, и осел замолчал.
     И тут прямо на поляну вырвалось нечто такое огромное и уродливое, что
не могло бы даже присниться в самом кошмарном сне.
     Пожиратель людей...
     Могучий и отвратительный. Черный Фессалийский Вепрь.
     Наконец-то можно было увидеть, что он представляет из себя  на  самом
деле. Его привлек, видимо, запах горящей плоти. Он был  огромен.  Размером
со слона, не меньше.
     Каков был четвертый подвиг Геракла? Дикий Вепрь из Аркадии! Мне вдруг
захотелось, чтобы рядом со мной возник Геракл.
     Огромный  кабан...  Щетина  острая,  как  кинжалы.  Клыки  длиной   с
человеческую руку. Крохотные свинячьи глазки, безумно бегающие из  стороны
в сторону.
     Деревья валились там, где он бежал.
     Когда Хасан выхватил из костра горящее полено, он взвизгнул. А  когда
араб ткнул чудовищу прямо в рыло, вепрь отпрянул и зарычал.
     Я схватил палку, которую все еще  держал  в  руках  Ясон,  и  побежал
вперед. Никто не успел ничего сообразить, а я уже воткнул  свое  оружие  в
глаз кабана.
     Он снова  отклонился  и  пронзительно  взревел,  как  сирена.  Бортан
бросился на него и вцепился зубами в ногу.
     Я  дважды  ткнул  своим  колом  в  горло,  но  раны   эти   оказались
поверхностными. Тварь изогнулась, несколько раз  метнулась  из  стороны  в
сторону и в конце концов стряхнула с себя Бортана.
     Хасан был рядом со мной, размахивая горящей веткой.
     Вепрь бросился на него.
     Откуда-то сбоку Джордж выпустил в него весь диск из  автомата.  Хасан
швырнул факел, Бортан снова прыгнул, на этот раз  с  другой  стороны,  где
вепрь имел ослепленный глаз. Все это заставило  его  еще  раз  прыгнуть  в
сторону. Теперь он вдребезги разломал пустую подводу и убил двоих ослов.
     Я подбежал к нему, тыча своим  колом  снизу  вверх  возле  его  левой
передней ноги. Кол переломился  надвое.  Бортан  продолжал  кусать  зверя,
яростно крутясь вокруг него и тем самым отвлекая его от нас. Мы с  Хасаном
непрерывно тыкали в него наиболее острыми палками. Гигантские копыта вепря
рыли землю. Единственный выпученный глаз искал нас, чтобы поднять на  свои
огромные клыки.
     В конце концов чудовищу удалось так отшвырнуть от себя  Бортана,  что
тот не полностью смог прийти в себя, и, пока тот не успел еще вскочить  на
ноги, набросился на него, низко наклонив голову.
     Я отшвырнул палку и прыгнул к нему как раз в  тот  момент,  когда  он
приготовился нанести смертельный удар. Я схватился за оба бивня, но  вепрь
яростно мотал головой, и я взлетел в воздух.  Еще  сверху  я  увидел,  что
Бортану удалось подняться и отскочить в сторону.
     Падение оглушило меня, но все же я расслышал дикий визг  обезумевшего
кабана. Хасан тоже что-то кричал, пытаясь перекричать рычание.
     ...Яркая молния  Зевса  дважды  расколола  черное  небо,  после  чего
наступила тишина.
     Я медленно поднялся на ноги.
     Хасан стоял у погребального костра, держа в руках горящую палку.
     Бортан обнюхивал корчившуюся в смертельной агонии гору плоти.
     Под кипарисом, рядом с трупом осла, стояла Кассандра, упершись спиной
в ствол дерева, держа в руке все  еще  дымящуюся  винтовку  для  охоты  на
слонов. На ней были кожаные штаны и синий шерстяной свитер.
     Она улыбалась.
     - Кассандра!!!
     Она выронила винтовку, побледнела и сама стала медленно опускаться на
землю. Но прежде чем она коснулась земли, я сумел подхватить ее на руки.
     - О, я о многом спрошу тебя, дорогая, но сейчас молчи.  Давай  просто
сядем с тобой под этим деревом и посидим у костра до конца...


     Через месяц Дос Сантос был изгнан из Рэдпола.  О  нем  и  о  Диане  я
больше ничего не слышал, кроме разве что слухов о том, что они  поселились
на Таллере и теперь живут там.
     Я надеялся, что это правда, судя по событиям этих пяти дней. Я знаю о
женщине в красном парике далеко не все и думаю, что  никогда  большего  не
узнаю. Но, если доверяешь кому-либо, я имею в виду, надеешься на  него,  и
если он тебе небезразличен, все все же будешь стараться быть неподалеку от
этого человека, чтобы убедиться  -  прав  он  был  или  нет,  несмотря  на
размолвку. Она, однако, могла поступить иначе, и я уверен, что  теперь,  в
этот момент, уже раскаивается.
     Не думаю, что еще когда-нибудь увижу ее.
     Вскоре после чистки в рядах Рэдпола, Хасан покинул свою гору  Зинджар
и некоторое время был в Порт-о-Пренсе. Затем он приобрел большое  судно  и
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 20 21 22 23 24 25 26  27 28 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама