Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final
Aliens Vs Predator |#9| Unidentified xenomorph
Aliens Vs Predator |#8| Tequila Rescue

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 418.96 Kb

(7) Кровь Амбера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 36
     - Мне любопытно, - вернулся я к интересующей меня теме. - Почему Далт
снова стал нападать, если он в хороших отношениях с королевой и ее сыном?
     - Думаю, что только с сыном, - уточнил он, - а его там нет. А мамаша,
говорят, настоящая сука. И, в конце  концов,  этот  парень  ведь  наемник.
Может статься, Касман нанял его выступить против нее.
     - А может быть, ее  там  даже  нет,  -  предположил  я,  не  имея  ни
малейшего представления о скорости течения здешнего времени, но  вспоминая
о своей недавней встрече с этой дамой. Воспоминание о ней вызвало, однако,
странную цепочку мыслей.
     - А как, кстати, звать-то принца? - спросил я.
     - Ринальдо, - ответил он. - Он такой рослый рыжий парень.
     - Так она его мать! - невольно сорвалось у меня.
     - Именно так и становятся принцами, - рассмеялся  мой  собеседник.  -
Заимев в матери королеву.
     Но тогда это означало, что...
     - Бранд! - воскликнул я. А потом добавил: Бранд из Амбера!
     Он кивнул.
     - Ты слышал эту историю?
     - В общем-то нет. Только то, что общеизвестно. Расскажи мне ее всю.
     - А чего рассказывать-то? Она заарканила себе принца Амбера по  имени
Бранд,  -  снова  стал  рассказывать  он.  -   Ходили   слухи,   что   они
познакомились, совершая вдвоем какое-то магическое  действо,  и  это  была
любовь с первой крови. Она хотела удержать его, и я слышал разговор, будто
они действительно поженились во время какой-то тайной церемонии. Но его не
интересовал трон Кашеры, хотя он  был  единственным,  кого  она  могла  бы
согласиться  посадить  на  него.  Он   часто   путешествовал   и   подолгу
отсутствовал. Я слышал разговоры, что именно он в  ответе  за  случившиеся
много лет назад Дни Тьмы, и что он погиб в то время в великой битве  между
Амбером и Хаосом, от рук своих же родственников.
     - Да, -  подтвердил  я,  и  Дэйв  бросил  на  меня  странный  взгляд,
полуозадаченный, полуиспытующий.
     - Расскажи мне еще о Ринальдо, - быстро попросил я.
     - Да больше уже, собственно, нечего рассказывать, - ответил он. - Она
родила его, и, как я слышал, немного обучила его Искусству. Он не очень-то
хорошо знал своего отца, ведь Бранд так часто и подолгу отсутствовал.  Рос
порядочным шалопаем. Много  раз  убегал  из  дому  и  шатался  с  отпетыми
висельниками...
     - Ребятами Далта? - догадался я.
     - Говорят, участвовал в набегах, - кивнул он, - даже когда  его  мать
обещала награду за головы многих из них.
     - Минуточку. Ты говоришь, что она и  в  самом  деле  ненавидела  этих
разбойников и наемников...
     - "Ненавидела", возможно, неподходящее слово.  Прежде  ее  вообще  не
волновало их существование, но когда  с  ними  подружился  ее  сынок,  то,
по-моему, она просто взбесилась.
     - Она считала их дурной компанией?
     - Нет, по-моему, ей не нравилось, что всякий раз поругавшись  с  ней,
он убегал к ним, и они принимали его.
     - И все же, по твоим словам, она позаботилась расплатиться  с  Далтом
за счет казны Замка и позволила ему убраться восвояси, после того, как они
вынудили ее выступить против Шару Гаррула.
     - Угу. И в то же время, к тому же, между Ринальдо  и  мамочкой  вышел
большой спор именно по этому вопросу. И она под конец уступила. Именно так
я слышал от пары парней,  присутствовавших  при  этом.  Один  из  немногих
случаев,  когда  мальчик  действительно  дал  ей  отпор  и  победил,   как
утверждали они. Собственно, поэтому-то эти парни и дезертировали, так  как
она приказала казнить всех  свидетелей  их  спора.  Только  им  и  удалось
срыться.
     - Крутая дамочка...
     - Точно.
     Мы вернулись к месту, где сидели, и поели еще немного. Скорость ветра
увеличилась, и на  море  начался  шторм.  Я  спросил  у  Дэйва  о  больших
собакообразных тварях,  и  он  сообщил  мне,  что  целые  стаи  их  будут,
вероятно, пировать сегодня ночью, пожирая  павших  в  битве.  Такие  звери
водились в этой местности издавна.
     - Мы делим добычу, - сказал  он.  -  Мне  нужна  еда,  вино  и  любые
ценности. А им нужны только покойники.
     - А какой тебе прок от ценностей? - поинтересовался я.
     Он вдруг явно встревожился, словно я обдумывал  возможность  ограбить
его.
     - О, на самом-то деле добра не  так  уж  и  много.  Просто  я  всегда
отличался бережливостью, - он врубил задний ход.  -  К  тому  же,  никогда
нельзя сказать наверняка, что может пригодиться.
     - Это верно, - согласился я.
     - А как ты попал сюда, Мерль?  -  быстро  спросил  он,  словно  желая
отвлечь мои мысли от его добычи.
     - Пешком.
     - Это звучит как-то не так. Сюда никто не приходит по доброй воле.
     - Я не знал, что иду сюда. И не думаю, также, что  надолго  задержись
здесь, - добавил я, увидев, что он взял  ножик  и  поигрывает  им.  -  Нет
смысла спускаться вниз и напрашиваться в гости в такое время.
     - Это верно, - заметил он.
     Уж не думает ли старый  болван  действительно  напасть  на  меня  для
защиты своего тайника с сокровищами? Он уже имел достаточно времени, чтобы
спятить пожив здесь один в вонючей пещере, притворяясь святым.
     - Ты захотел бы вернуться в Кашеру? - предложил я ему. -  Если  бы  я
вывел тебя на верную тропу?
     Он бросил на меня быстрый взгляд.
     - Ты не так уж много знаешь о Кашере, - сказал он, - иначе не задавал
бы мне этих вопросов. А теперь ты говоришь, будто  можешь  отправить  меня
домой!
     - Как я понимаю, тебе не хочется?!
     - Уже нет, - вздохнул он. - В общем-то не хочется. Теперь уже слишком
поздно. Мой дом здесь. Мне нравится быть отшельником.
     Я пожал плечами.
     - Ну, спасибо тебе, что накормил, и  спасибо  за  все  новости.  -  Я
поднялся на ноги.
     - Куда ты теперь? - спросил он.
     - Думаю, прогуляюсь немного, посмотрю, а потом отправлюсь домой.
     Я попятился, отступая и глядя на сумасшедшие огоньки в его глазах.
     Он поднял нож и сжал рукоять. Затем опустил его и  отрезал  еще  один
кусок сыра.
     - Вот, можешь взять с собой немного сыра, если  хочешь,  -  предложил
он.
     - Да нет, не надо. Спасибо.
     - Просто хочу сберечь тебе деньги. Счастливого пути.
     - Ладно. Счастливо оставаться.
     Всю дорогу при спуске с тропы я слышал, как он смеялся. А потом  смех
заглушил ветер.
     Следующие несколько часов я потратил на рекогносцировку. Побродил  по
горам. Спускался в курящиеся дрожащие равнины. Прошелся  по  берегу  моря.
Прогулялся по относительно спокойному  участку  суши  и  перебрался  через
перешеек ледяного поля. И все время старался держаться как можно дальше от
самого Замка. Я хотел по возможности тверже  зафиксировать  в  памяти  эту
местность, чтобы легче было находить сюда дорогу  через  Отражения,  а  не
утруждать себя, заново открывая дверь. По  пути  я  видел  несколько  стай
собакообразных созданий, но их больше интересовали тела убитых, чем кто-то
двигающийся.
     На всех топографических картах границы отмечали пограничные камни  со
странными письменами, и я гадал, чем они служат - вешками для  картографов
или еще чем-то. В конце концов я выворотил  один  из  камней  из  пылающей
земли и проволок его примерно на пятнадцать футов в район  льда  и  снега.
Меня чуть ли не сразу сшиб с ног  удар  содрогнувшейся  земли,  однако,  я
сумел вовремя вскарабкаться из разверзшейся трещины и убраться подальше от
расхулиганившейся  тектоники.  Менее  чем  через  полчаса  жаркий  участок
предъявил права на ограниченный камнем отрезок холодной земли. К  счастью,
я быстро убрался подальше от изменяющейся поверхности и наблюдал окончание
этого явления издали.
     Но надвигалось и еще кое-что.
     Я пригнулся, чтобы укрыться среди скал, добравшись в  такой  позе  до
подножия хребта, откуда я начал свой  переход  через  район  вулканической
деятельности.  Там  я  отдохнул  и   понаблюдал   некоторое   время,   как
перестраивается тот небольшой сегмент  территории,  а  ветер  мажет  землю
дымом и паром. Подскакивали и катились камни: темные стервятники убирались
с их пути, избегая того, что должно быть, являлось каким-то  занимательным
термальным источником.
     Затем я заметил движение, которое поначалу принял за сейсмическое, по
происхождению. Перемещенный мной пограничный камень слегка  приподнялся  и
покатился в сторону. Однако, мгновение спустя, его унесло еще  дальше,  и,
казалось, он чуть ли не левитирует, слегка поднявшись над землей. Затем он
проплыл над выжженным участком, двигаясь по прямой с постоянной скоростью,
до тех пор, пока, насколько я мог судить, не занял свое прежнее положение.
И  утвердился  там.  Спустя  несколько   мгновений   видоизменения   земли
возобновилось, и на сей раз  неровными  толчками  наползал  клин  ледяного
покрова, возвращая обратно в свое  владение  захваченный  теплым  участком
земли район.
     Я вызвал логрусово зрение и стал различать окружающие камень световые
линии. Они соединялись с длинными и постоянными  потоками  света  того  же
оттенка,  протянувшимися  из  высокой  задней  башни  Замка.  Это  зрелище
завораживало. Многое бы я отдал, чтобы иметь возможность заглянуть  внутрь
этой постройки.
     А затем, родившись со вздохом, повзрослев  со  свистом,  из  опорного
района поднялся смерч, разрастаясь, ширясь, колыхаясь, и понесся вдруг  ко
мне, словно раскачивающийся хобот  какого-то  облачного  слона  ростом  до
неба. Я повернулся и залез повыше,  петляя  среди  скал  и  обходя  горные
отроги. Эта штука погналась за мной, словно ее движением управлял какой-то
разум. И то, что она не разломилась, проходя над  этой  неровной  песчаной
местностью, указывало на ее искусственное  происхождение,  что,  в  данном
случае, скорее всего, означало магию.
     Для определения  подобающей  магической  защиты  требуется  некоторое
время, а ввести ее в действие мгновенно тоже невозможно.  К  несчастью,  я
опередил погоню всего лишь на какую-то минуту,  и  запас  этот  все  время
сокращался.
     Когда за следующим поворотом я заметил длинную  расщелину,  неровную,
словно зигзаг молнии, то только на миг остановился  заглянуть  на  всю  ее
глубину, а затем стал туда спускаться. Лохмотья одежды  хлестали  меня  по
бокам, за спиной ощущалось щемящее присутствие смерча...
     Путь вел вглубь, туда же следовал и я, отмечая углубления и повороты.
Громыхание переросло в рев, я закашлялся, когда меня поглотила туча  пыли.
Затем на меня обрушился град мелких камешков.  Тогда  я  бросился  наземь,
втиснулся в восьмифутовую впадину и накрыл голову руками, так как  считал,
что эта штука пройдет прямо надо мной.
     Лежа  так,  я  бормотал  ограждающие  заклинания,  которые  на  таком
расстоянии против столь насыщенного энергией явления обладали  минимальным
действием.
     Когда  наступило  безмолвие,  я  не  поспешил,  подняться  на   ноги.
Возможно, тот, кто управлял смерчем, прекратил подачу энергии  и  приказал
отставить нападение, увидев, что я  оказался  вне  пределов  досягаемости.
Возможно также, что я попал в глаз бури, и скоро настанет худшее.
     Хотя я и не встал на ноги, но голову поднял, так как не любил  терять
возможностей для самообразования.
     И затем увидел лицо - нет, скорее, маску, в центре бури, глядящую  на
меня Это, конечно же, была проекция,  больше  натуральной  величины  и  не
совсем материальная. Голову закрывал капюшон; цвет  лица  был  ярко-синий,
черты - округлые, все вместе  здорово  смахивало  на  маску,  используемую
хоккейными  вратарями;  еще  в   ней   наличествовали   две   вертикальные
дыхательные прорези, из которых валил дым -  немного  наигранно,  как  мне
показалось;  еще  ниже  располагались   в   случайном   порядке   дырочки,
долженствующие, наверное, означать сардонически  кривящийся  рот.  Из  под
маски до меня донесся искаженный звук смеха.
     - А тебе  не  кажется,  что  ты  немного  переигрываешь?  -  Я  встал
пригнувшись и поднял между нами Логрус. - Это подходит разве что для детей
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 36
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама