Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!
Aliens Vs Predator |#5| Final fight

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 418.96 Kb

(7) Кровь Амбера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 36
     Он повернулся и изучил меня взглядом.
     - Ты действительно не знаешь?
     - Только-только попал сюда, - правдиво заверил я его.
     - Проголодался? Хочешь выпить?
     - Честно говоря, да.
     - Тогда пошли, - он взял меня за локоть и направил обратно  меж  двух
камней, а затем повел по узкой тропе.
     - Куда мы идем? - спросил я.
     - Я живу неподалеку. Я взял за правило кормить дезертиров в память  о
былых временах. Для тебя я сделаю исключение.
     - Спасибо.
     В скором времени тропа разветвилась, и  он  выбрал  правую  развилку,
требовавшую некоторого восхождения. В конечном итоге тропа привела  нас  к
гряде скальных  уступов,  последний  из  которых  находился  на  приличном
отдалении от остальных. В стене имелось  множество  расселин,  в  одну  из
которых Дэйв и нырнул. Я последовал за ним на некотором расстоянии,  и  он
остановился перед низким входом в пещеру. Оттуда тянуло ужасающим  запахом
разложения, и слышалось, как там жужжали мухи.
     - Это мой дом, - объявил он. - Я бы пригласил бы тебя  войти,  но  он
тесен... э...
     - Ничего, ничего, - поспешно успокоил я его. - Я подожду.
     Он нырнул в пещеру, и я сообразил, что аппетит  у  меня  стремительно
пропадает, особенно когда представил, что он мог хранить в таком жилище.
     Спустя несколько мгновений он появился  вновь  с  брезентовым  мешком
через плечо.
     - Нашел кое-что приличное, - объявил он.
     Я припустил обратно по расселине.
     - Эй, куда?
     - На воздух, - ответил я. - Хочу вернуться  на  карниз.  Тут  малость
тесновато.
     - А-а. Ладно, - согласился он и зашагал вслед за мной.
     Он принес две непочатые бутылки вина, несколько фляг с водой,  свежую
на вид буханку хлеба, немного консервированного  мяса,  несколько  крепких
яблок и неразрезанную головку сыра. Все это я обнаружил, когда мы  уселись
на выступе у выхода из расселины, и он жестом предложил мне открыть  мешок
и заняться самообслуживанием. Осмотрительно расположившись  с  наветренной
стороны, я выпил для начала немного воды и съел яблоко.
     - У  этой  крепости  бурная  история,  -  принялся  рассказывать  он,
доставая из-за пояса ножик и отрезая себе сыра. - Я не знаю  наверняка  ни
кто ее построил, ни сколько она тут стоит.
     Увидев, что он  собирается  выковырять  пробку  из  бутылки  с  вином
ножиком, я остановил его и попробовал с  помощью  Логруса  добыть  штопор.
Получилось, и я тут же передал ему штопор. Открыв бутылку, он отдал мне ее
целиком и откупорил себе другую. По причине  беспокойства  за  собственное
здоровье, я был благодарен  ему  за  это,  хотя  и  не  испытывал  желания
напиваться.
     - Вот это  я  понимаю  предусмотрительность,  -  одобрил  он,  изучая
штопор. Мне уже давно требовалась такая штука...
     - Оставь его себе, - разрешил я. - Расскажи мне еще об этой крепости.
Кто там обитает? Как вышло, что ты принял участие в нападении на нее?  Кто
осаждает крепость сейчас?
     Он кивнул и отхлебнул вина.
     - Самым первым хозяином этой крепости из всех,  кого  я  знавал,  был
чародей по имени Шару Гаррул. Королева  моей  страны  внезапно  собралась,
уехала и явилась сюда, - и он  замолк  и  какое-то  время  глядел  куда-то
вдаль, а затем презрительно фыркнул: - Ох уж мне эта политика! Я  даже  не
знаю, какой в то время называли предлог для такой поездки "в гости". В  те
дни я вообще не слышал об этом проклятом месте. Так или иначе, задержалась
она надолго, и народ начал гадать, не  стала  ли  она  пленницей?  Или  не
заключат ли союз? Не завязала ли роман? Как я  понял,  она  еще  некоторое
время изредка направляла сообщения, но они обычно содержали ни  о  чем  не
говорящую  успокоительную  чушь  -  если,  конечно,  там  не  передавались
секретные сведения, о которых людям вроде меня слышать не полагалось.  Она
к тому же прихватила с собой приличную  свиту  и  почетный  караул  в  ней
служил не только для блеска. Эти ребята были самыми  закаленными  бойцами,
хотя и одевались в пышные наряды. Поэтому в то время и шло много споров  о
том, что же, собственно, происходит.
     - Один вопрос, если можно, - вмешался я. - А какую роль играл во всем
этом король? Ты не упомянул про  него,  а  ему,  казалось  бы,  полагалось
знать...
     - Умер, - прервал он мои рассуждения. - Она стала красавицей  вдовой,
и на нее сильно давили, настаивая  на  новом  замужестве.  Но  она  просто
меняла одного любовника за другим и разыгрывала разные  интриги.  Обычными
ее хахалями были военные или вельможи, или и  те  и  другие  одновременно.
Однако,  отправившись  в   это   путешествие,   она   оставила   управлять
королевством сына.
     - О, так значит принц был достаточно взрослым, чтобы сесть за руль?
     - Да. Собственно говоря, он  и  начал  эту  проклятую  войну.  Набрал
войско, устроил ему смотр и остался недоволен им, и  поэтому  связался  со
своим  другом  детства,  человеком,  считавшимся  просто  разбойником,  но
командовавшего крупным отрядом наемников. Звали его Далт...
     - Стоп! - притормозил я его.
     Мои мысли понеслись галопом, когда я вспомнил  историю,  рассказанную
мне однажды Жераром, о странном человеке по имени Далт, выступившем против
Амбера  во  главе  частной  армии,   причем   необычно   эффективно.   Для
противодействия  ему  пришлось  вызвать  самого  Бенедикта.   Силы   Далта
разгромили у подножия Колвира, а сам Далт был тяжело ранен. Хотя трупа его
никто так и не увидел, считалось, что от таких ранений он  умер.  Но  было
там и еще кое-что.
     - Твоя родина, - сказал я. - Ты так и не назвал ее. Откуда ты, Дэйв?
     - Из страны под названием Кашера, - ответил он.
     - А королевой у вас была Ясра?
     - Ты слышал о нас. Откуда ты родом?
     - Из Сан-Франциско.
     - Не знаю такого места, - покачал он головой.
     - А кто его знает. Слушай, у тебя хорошее зрение?
     - Что ты имеешь в виду?
     - Не так давно,  когда  мы  смотрели  на  сражение,  ты  случайно  не
разобрал, какой флаг у осаждающих крепость?
     - Глаза у меня не те, что  бывало,  -  признался  он.  -  Знамя  было
черно-зеленое, с какими-то зверями на нем.
     Он присвистнул.
     - Ручаюсь, лев, терзающий единорога. Похоже на штандарт Далта.
     - А какой смысл у этого герба?
     - Он ненавидит амберитов, вот что это значит. Однажды  даже  выступил
против них.
     Я попробовал вино. Неплохое.
     Значит тот самый...
     - Ты не знаешь, почему он ненавидит их? - спросил я.
     - Как я понимаю,  они  убили  его  мать,  -  объяснил  он.  -  Что-то
связанное с пограничными войнами. Они в последнее время стали запутанными.
Подробностей я не знаю.
     Я вскрыл жестянку с мясом, отломил хлеба и сделал себе бутерброд.
     - Продолжай, пожалуйста, свой рассказ, - попросил я.
     - Где я остановился?
     - Принц призвал Далта, так как беспокоился  за  мать,  и  ему  спешно
потребовались войска.
     - Совершенно верно, вот в то время меня и  забрали  служить  в  армии
Кашеры -  пехотинцем.  Принц  с  Далтом  провели  нас  темными  путями,  в
результате чего мы очутились у этой крепости, внизу.  А  потом  мы  просто
делали то же, что делают сейчас эти ребята.
     - И что же случилось?
     - С самого начала дела у нас пошли плохо, - засмеялся он. - Я  думаю,
тому, кто там главный, легко дается управление стихиями  -  вроде  смерча,
который ты видел недавно. На нас обрушивались и землетрясения, и бураны, и
молнии. Но мы, несмотря на это, продолжали упорно лезть  на  стены.  Моего
брата до смерти опалило  кипящим  маслом  прямо  у  меня  на  глазах.  Вот
тогда-то я и решил, что с меня хватит. Я  сбежал  и  забрался  сюда.  Меня
никто не преследовал, и поэтому я остался ждать и следить.  Вероятно,  мне
не следовало этого делать, но я не знал, как пойдут дела дальше.  Полагал,
что все будет продолжаться  в  том  же  духе.  Но  я  оказался  неправ,  а
возвращаться уже было слишком поздно. Сделай я это, мне бы оттяпали  башку
или какие-нибудь ценные части тела.
     - Что же произошло?
     - У меня такое впечатление, что нападение вынудило Ясру  действовать.
Она явно с самого начала замышляла разделаться с  Шару  Гаррулом  и  самой
стать хозяйкой крепости. Я думаю,  она  одурачила  его,  вошла  к  нему  в
доверие, а потом нанесла удар. По-моему,  она  малость  побаивалась  этого
старика. Но когда на пороге появилась ее  армия,  ей  пришлось  выступить,
хотя она и не подготовилась к этому.  Она  вступила  с  ним  в  колдовской
поединок, а ее стража  отвлекала  внимание  его  ратников.  Она  победила,
правда, как я понял, и сама не осталась невредимой. И к тому же  чертовски
разозлилась н сынка за то, что он привел армию без  ее  приказа.  Так  или
иначе, ее стража открыла им ворота, и она захватила власть  в  Замке.  Вот
это-то я и имел в виду, говоря, что никакая армия не брала  эту  крепость.
Тот захват произвели изнутри.
     - А как ты узнал все это?
     - Как я уже говорил, когда дезертиры бегут в эту сторону, я их кормлю
и получаю сведения.
     - Из твоих слов у меня  сложилось  впечатление,  что  были  и  другие
попытки взять эту крепость. Они, должно быть, происходили уже после  того,
как власть в замке переменилась?
     Он кивнул и снова глотнул вина.
     - Точно. Так как она и ее сынок отсутствовали в Кашере, там произошел
переворот. Устроил его один вельможа по имени Касман, брат  одного  из  ее
покойных любовников, парня по имени Ясрик. Этот Касман захватил  власть  и
хотел убрать со своего пути и ее, и принца. Нападал он  на  эту  крепость,
должно быть, с полдюжины раз. Но так и не смог одолеть. Наконец,  как  мне
думается, примирился с ничьей... Потом, после этого, она отослала сына  из
крепости, возможно, набрать новую армию и постараться вернуть ей трон.  Не
знаю. Это было давно.
     - А как насчет Далта?
     - С ним расплатились какой-то добычей  из  Замка  -  добра  там  явно
хватало с избытком - и он собрал все свои  войска  и  вернулся  туда,  где
обычно ошивается.
     Я тоже снова пригубил вина и отрезал кусок сыра.
     - А как получилось, что ты оставался тут все эти  годы?  Такая  жизнь
кажется довольно тяжелой.
     Он кивнул.
     - На самом деле потому, что я не знаю дорогу домой. Нас сюда  привели
странными тропами. Я думал, что найду их, но когда принялся за дело, то не
сумел найти ни одной. Полагаю, я мог бы просто пойти куда глаза глядят, но
тогда, вероятно, заблудился бы совершенно. Кроме того, я знаю,  что  смогу
здесь прожить. Через несколько дней посады отстроятся, и в  них  вернуться
крестьяне, кто бы не победил. А крестьяне думают,  что  я  святой,  молюсь
здесь на верху и предаюсь самосозерцанию. Стоит мне спуститься  вниз,  как
они стекаются ко мне целыми толпами, просят благословения и  дают  столько
еды и вина, что хватает надолго.
     - А ты святой?
     - Просто прикидываюсь, - откровенно признался  он.  -  Они  от  этого
счастливы, а я сыт. Однако, не болтай об этом.
     - Конечно не буду. Да они бы все равно не поверили.
     - Ты прав.
     Я поднялся на ноги  и  немного  прошелся  по  тропе,  чтобы  еще  раз
посмотреть на Замок. Лестницы валялись на земле, и я заметил  значительное
увеличение количества мертвецов. Никаких признаков борьбы за стенами я  не
разглядел.
     - Открыли уже ворота? - окликнул меня Дэйв.
     - Нет. По-моему, тех,  кто  ворвался  не  хватило  для  решения  этой
задачки.
     - А то черно-зеленое знамя где-нибудь видно?
     - Я его нигде не наблюдаю.
     Он поднялся и подошел, неся обе бутылки, передал мне мою,  и  мы  оба
выпили. Штурмующие стены войска начали отступать от прилегающего к  стенам
района.
     - Как ты думаешь, они отступают или перегруппировываются  для  нового
нападения? - спросил он у меня.
     - Пока не могу сказать.
     - Что  бы  там  ни  было,  а  ночью  внизу  найдется  немало  добычи.
Задержись, и у тебя будет все, что только сможешь унести.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 36
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама