Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 418.96 Kb

(7) Кровь Амбера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 36
туннеля, мне думается - это весьма паршивое занятие.
     - Я люблю свою работу. Меня создали для нее.
     - А как вышло, что ты позволил Сфинксу проходить туда и обратно?
     - Магические существа не в счет.
     - Хм...
     - И не пытайся уверить меня, будто ты в  действительности  магическое
существо, а потом состряпать какую-нибудь колдовскую иллюзию. Эту  лажу  я
вижу насквозь.
     - Я тебе верю. Кстати, как тебя зовут?
     - В разговоре можешь называть меня Скроф, - фыркнуло оно. - А тебя?
     - Зови меня Кори.
     - Ладно, Кори. Я не против того, чтобы посидеть здесь  и  заняться  с
тобой лабудой, правило этого не запрещают. Это дозволено. У тебя есть  три
варианта, и один из них был бы настоящей глупостью. Ты можешь развернуться
кругом и вернуться туда, откуда пришел, и ничего при этом не потерять.  Ты
можешь также разбить лагерь прямо здесь и пребывать тут, сколько влезет, и
я пальцем не шевельну, покуда ты будешь  вести  себя  хорошо.  И  было  бы
дуростью  перешагнуть  через  проведенную  мною  черту.   Тогда   я   тебя
ликвидирую. Это - Порог, а я - Страж при нем. И никому не позволю пройти.
     - Я ценю, что ты стремишься внести полную ясность.
     - Эта часть моей задачи. Так каков будет выбор?
     Я поднял руки, и силовые линии закрутились на всех кончиках  пальцев,
словно  ножи.  Фракир  отмотался  с  запястья  и  принялся  раскачиваться,
описывая сложные кривые.
     Скроф улыбнулся.
     - Я питаюсь не только колдунами, а также и их магией.  На  это  может
претендовать только существо оторванное от первоначального Хаоса. Так  что
валяй, действуй, если ты думаешь, что сможешь побороться.
     - Хаоса, да? Оторванное от первозданного Хаоса?
     - Точно. Немногое может устоять против него.
     - Кроме, может быть, Повелителя Хаоса, - ответил  я,  перемещая  свое
сознание по разным точкам своего тела.  Тяжкая  работа,  чем  быстрее  это
проделываешь, тем она болезненнее.
     Снова грохот жестяного листа.
     - Ты знаешь, что шансы у Повелителя Хаоса  забраться  в  такую  глушь
котируется у Стража, как два к трем? - осведомился Скроф.
     Руки мои начали удлиняться, и я почувствовал, как рвется  у  меня  на
спине рубашка, когда я шагнул вперед. Кости на моем лице переместились,  а
грудь все расширялась и расширялась...
     - Хватит и  одного  к  одному,  -  отозвался  я,  когда  преображение
завершилось.
     - Дерьмо, - выругался Скроф, когда я переступил через черту.



                                    3

     Я простоял некоторое время у  самого  входа  в  пещеру.  Левое  плечо
болело, и правая нога тоже побаливала. Если бы я сумел  обуздать  боль  до
того, как преобразился вновь, то имелась надежда,  что  большая  ее  часть
рассосется в ходе анатомической перетасовки. Однако, сам этот процесс меня
бы сильно утомил. Он требует массу энергии, а двухразовое  переключение  с
таким коротким промежутком может порядком истощить  силы,  особенно  после
моей схватки со Стражем. Поэтому-то я и отдыхал в этой пещере, куда привел
в конечном итоге жемчужный туннель, и любовался раскинувшейся передо  мной
панорамой.
     Далеко внизу  и  слева  виднелся  ярко-голубой  и  очень  неспокойный
водоем. Волны с белыми барашками набегали  в  атаках,  как  камикадзе,  на
серые скалы берега, а сильный ветер рассеивал их брызги, и в  этом  тумане
завис кусок радуги.
     Прямо передо мной и ниже расстилалась  щербатая  и  курящаяся  земля,
время от времени она содрогалась на  всем  расстоянии  вплоть  до  высоких
темных стен изумительно огромной и сложной постройки, которую я  сразу  же
окрестил Горменгасом <Горменгас - (Замок Четырех Миров) громадный замок из
трилогии  Мераина  Пака>.   Она   представляла   собой   смешение   разных
архитектурных стилей и превышала высотой даже дворец  в  Амбере,  создавая
довольно  мрачный  вид,  словно  Ад  воплотился  в  ней.  И  это  строение
подвергалось нападению.
     В поле под стенами скопилось немалое войско, все больше на отдаленном
неопаленном  участке  относительно  нетронутой   местности   с   остатками
кое-какой растительности, хотя и там трава была хорошо утоптана, а  многие
деревья повалены. У осаждавших имелись штурмовые лестницы и таран, который
в данный момент находился в бездействии, а лестницы валялись на  земле.  У
подножия стен догорало то,  что  похоже,  когда-то  было  целым  застенным
посадом. Там же н земле лежали многочисленные фигурки солдат,  являвшиеся,
как я предположил, потерями осаждавших.
     Переместив  взгляд  еще  дальше  направо,  я  наткнулся  на   участок
сверкающей  белизны  позади  этой  громадной  цитадели.  Он   походил   на
выступающий край массивного ледника, и по нему хлестали бураны  снега  или
кристаллов льда, образуя пелену, похожую на туман.
     Ветер, казалось, был постоянным хозяином этих мест. Я слышал, как  он
воет высоко над головой. Когда я, наконец,  вышел  из  пещеры  и  поглядел
вверх,  то  обнаружил,  что  нахожусь  всего  лишь  посередине  массивного
каменистого склона холма или низкой горы - в зависимости от точки зрения -
и с этого неудобного места завывание ветра слышалось еще громче. За спиной
внезапно послышался звук "Бух", и когда я обернулся,  то  не  смог  больше
отыскать входа в пещеру. После того как я покинул пещеру,  путешествие  по
маршруту от огненной двери завершилось, заклинание распалось, и  путь  тут
же закрылся. Полагаю, я мог бы отыскать контур на крутой стене горы,  если
бы захотел, но в данный момент я не испытывал такого  желания.  На  всякий
случай я сложил на этом месте  кучку  камней,  а  затем  снова  огляделся,
изучая подробности.
     Справа  от  меня  изгибалась  узкая  тропа,  теряясь  среди  каких-то
поставленных торчком камней. Я направился к ним. Почувствовал запах  дыма.
И не смог определить, откуда он доносится -  с  поля  боя  или  из  района
вулканической деятельности  внизу.  Небо  над  головой  казалось  латанным
одеялом  из  туч  и  света.  Когда  я  остановился  между  двух  камней  и
повернулся, еще раз посмотреть на картину раскрывающуюся внизу, то увидел,
что нападающие разделились на группы, которые понесли лестницы к стенам. А
также заметил, что с  противоположной  стороны  цитадели  поднялся  вихрь,
отдаленно напоминающий торнадо, который стал медленно двигаться вдоль стен
в направлении против часовой стрелки.  Если  это  явление  продолжит  свой
путь, то в конечном итоге доберется до атакующих. Ловко. К счастью, это их
проблема, а не моя.
     Я спустился по каменистому склону и расположился на низком карнизе. И
начал  утомительную  работу  по   смене   обличья,   по   моим   подсчетам
продолжавшуюся    полчаса.     Мысль     о     переходе     от     чего-то
нормально-человеческого к чему-то редкому и странному,  а  для  некоторых,
возможно, и чудовищному, а возможно, и пугающему - а потом обратно,  может
показаться некоторым отвратительной. Напрасно.  Мы  ведь  проделываем  это
каждый день, причем разными способами, разве не так?
     Когда преображение завершилось, я полежал на спине,  глубоко  дыша  и
прислушиваясь к ветру.  Камни  защищали  меня  от  его  силы,  и  до  меня
доносилось только его песня. Я ощущал вибрацию от далеких содроганий земли
и предпочел воспринимать их, как успокаивающие и  баюкающие  сигналы.  Моя
одежда превратилась в лохмотья, и я пока чувствовал себя слишком  усталым,
чтобы выуживать новую одежду из Отражений. Боль в плече, кажется, пропала,
осталось только слабое покалывание в ноге, да и оно таяло и таяло... Я  на
несколько минут закрыл глаза.
     Ладно, я пробился, и у меня было сильное  подозрение,  что  ответ  на
вопрос об убийстве Джулии находился внизу, в осажденной цитадели. Вот так,
сразу я не видел никакого  доступного  пути  проникнуть  туда  и  провести
расследование. Но ведь я  могу  пройти  не  только  этим  путем.  Я  решил
подождать на том месте, где остановился, отдохнуть пока не стемнеет  -  то
есть,  если  здесь  происходит  нормальная  смена  дня  и  ночи.  Тогда  я
прокрадусь вниз, умыкну кого-нибудь из осаждающих и допрошу его. А если не
стемнеет? Тогда придумаю что-нибудь другое. Но в  данный  момент  приятнее
всего было просто плыть по течению...
     Не знаю, сколько  я  там  проспал.  Разбудил  меня  стук  осыпающихся
камней, доносившийся откуда-то справа. Я мгновенно  проснулся,  однако  не
шевелился.  Не  слышалось  никаких   попыток   подкрасться,   а   характер
приближающихся звуков - главным образом шлепающих шагов, какие  производит
некто, носящий свободные сандалии - убедил меня, что  в  моем  направлении
движется только одно существо. Я  напряг  и  расслабил  мускулы  и  сделал
несколько глубоких вдохов.
     Между двух камней справа от меня появился очень волосатый человек. Он
был примерно пяти с половиной футов ростом, очень грязный, и носил  вокруг
бедер темную звериную шкуру, а также пару сандалий на ногах. Он  воззрился
на меня и стоял так пару секунд, прежде  чем  продемонстрировал  в  улыбке
свои желтые неровные зубы.
     - Привет. Ты ранен? - спросил он на испорченной  разновидности  тари,
которой я, помнится, никогда раньше не слыхивал.
     Я потянулся, чтобы удостовериться, а затем встал.
     - Нет, - ответил я, - а почему ты спрашиваешь?
     Улыбка осталась на месте.
     - Я подумал,  что  ты,  возможно,  решил,  что  с  тебя  хватит  этих
сражений, и ты счел за благо покончить с ними.
     - Ага, понимаю. Нет, тут совсем не то...
     Он кивнул и шагнул вперед.
     - Меня зовут Дэйв. А тебя?
     - Мерль, - представился я стискивая его грязную руку.
     - Не беспокойся, Мерль, - успокоил он меня. - Я не  выдаю  никого  из
решивших податься с войны, разве что будут предлагать награду - а на  этой
войне ее не дождешься. Сам подался с нее много лет назад,  и  ни  разу  не
пожалел об этом. Моя война шла не так как, кажется, идет  эта,  и  у  меня
хватило ума дать тягу.  Никакой  армии  никогда  не  удавалось  взять  эту
крепость, и, по-моему, никакой никогда и не удастся.
     - А что это за крепость?
     Он чуть склонил голову набок и прищурился, а затем пожал плечами.
     - Замок Четырех Миров, - ответил он. - Неужели вербовщик тебе  ничего
не рассказал?
     - Ни черта, - вздохнул я.
     - У тебя нет часом какого-нибудь курева, а?
     - Нет, - весь свой трубочный запас табака я использовал в хрустальной
пещере, - к сожалению.
     Я прошел мимо него к месту, откуда мог взглянуть между  камней  вниз.
Мне хотелось взглянуть еще раз на Замок Четырех Миров. В конце концов,  он
ведь  был  ответом  на  загадку,  так  же,  как  и  темой   многочисленных
зашифрованных ссылок  в  дневнике  Мелмана.  Повсюду  под  его  стенами  в
беспорядке громоздились новые тела, словно разбросанные  смерчем,  который
теперь направлялся обратно к той точке, откуда начал  свое  движение.  Но,
несмотря на  это,  небольшой  отряд  осаждающих  сумел  несмотря  на  это,
взобраться на стену.  А  внизу  собрались  новые  силы  и  отправились  за
лестницами. Один из ратников нес знамя, которое я  не  узнал,  но  тем  не
менее  казавшееся  смутно  знакомым  -  черно-зеленое  с   рисунком   двух
сцепившихся друг с другом геральдических  зверей.  Две  лестницы  все  еще
стояли у стены, и я рассмотрел, что за зубцами стен идет какой-то яростный
бой.
     - Некоторые из нападающих, кажется, ворвались в крепость,  -  заметил
я.
     Дэйв поспешил ко мне и пригляделся. Я незамедлительно  перебрался  на
наветренную сторону.
     - Ты прав, - признал он. - Но это впервые. Если  им  удастся  открыть
эти проклятые ворота и впустить остальных, то, возможно,  у  них  появится
какая-то надежда. Никогда не думал, что доживу до этого.
     - А сколько лет назад, - спросил я, - эту крепость осаждала армия,  в
которой служил ты?
     - Может, восемь, может, девять, а может, и десять лет, -  пробормотал
он. - Эти ребята, должно быть, изрядные молодцы.
     - А из-за чего вся эта кутерьма? - спросил я.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 36
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама