Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Дяченко М.и С Весь текст 175.38 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15
и не помогали ни травы, ни заговоры, ни отчаянные усилия воли...
    Пальцы его на руле свело судорогой.
    - Вспомнил? - негромко спросил его спутник.
    Гай мельком взглянул на него - и отвернулся.
    Что "вспомнил"? Что за интерес в чужих потаенных воспоминаниях?
    - А вот про это, пожалуй, не спрашивайте, - проронил он, глядя  на
собственные ладони, белые и непривычно мозолистые. - А вот об этом  я,
пожалуй, и не скажу...
    - Да и не надо, - неожиданно легко согласился  его  спутник.  -  А
погодка-то портится... Поедем?
    Гай посмотрел на часы, вздрогнул:
    - Ох ты елки-палки...
    И завел мотор.
    Налетел ветер, рыжая пыль взвилась столбом; Крысолов убрал  локоть
из окна и поднял стекло. Солнце пропало; Гай  сидел  за  рулем,  желая
слиться с машиной, стать машиной, ничего не знать и не помнить,  кроме
биения мотора, запаха бензина,  мелких  камушков,  щекочущих  шины,  и
крупных, остающихся между колесами, и выбоин, от  которых  вздрагивает
кузов...
    - Не гони так, - попросил Крысолов. -  Не  жалко  меня  -  пожалей
своих нутрий.
    Ну я и дурак, думал Гай, все крепче сжимая зубы. Ну я и  кретин...
И как это он меня так легко раскрутил?!
    - Ну и дорога, надо сказать,  -  тут  Крысолов  чуть  не  ударился
головой о крышу кабины, - ну и водитель, надо  сказать,  адский...  Ты
имел в виду, что вот именно за это тебе  прекрасно  платят?  И  набор,
вероятно, по конкурсу, охотников полным-полно?
    - Нет, - выдавил Гай.
    - Что, никому деньги не нужны?
    Да что ж он не отстанет никак, подумал Гай почти жалобно. Ну  чего
ему еще надо-то?..
    - Дорога, сами видите... Никому не охота по этой дороге... да  еще
мимо... ну, места такие. Мимо Пустого Поселка...
    Крысолов заметно оживился:
    -  Пустой  Поселок?  Парень...  словесник,  филолог,  фольклорист.
"Актуальный фольклор в его саморазвитии", а? Купи у меня тему,  дешево
возьму, а хочешь,  бери  бесплатно,  "глубокие  исследования  молодого
ученого", "юноша, вам уже готово местечко в аспирантуре"...
    Гай прерывисто вздохнул. Ладно, смейся.
    -  Шагающие  деревья!..  -  продолжал   потешаться   Крысолов.   -
Гигантские пауки! Летающие кровососы! Ползучие  запальцеукусы!..  Нет,
серьезно? Ты мне про Пустой Поселок - в порядке лекции или  ты  в  это
веришь?..
    Гай хмыкнул. Комичность ситуации  заключалась  в  том,  что  самым
яркий представитель "актуального фольклора" ехал с ним в одной машине.
    - Ладно,  -  отсмеявшись,  сказал  флейтист.  -  Хорошо...  Пустой
Поселок. А что в нем страшного?
    Гай молчал. Смотрел на дорогу.
    - Пустой - ну и пустой себе... Ты вроде бы пустоты не боишься?
    Гай зябко повел  плечами.  Про  Поселок  говорили  всякое,  и  так
живописно, что, не будь у Рыжей Трассы объездного рукава - нет,  никто
бы не сел здесь за руль. И он, Гай, не сел бы...
    - Нет, парень, ну серьезно... ты в Пустом Поселке бывал?
    Гай поперхнулся. Крысолов пожал плечами:
    - Сам же говорил - "мимо езжу!" Он же на дороге лежит,  неужто  не
бывал?!
    - Прямая дорога, - наставительно сказал Гай,  -  не  всегда  самая
короткая.
    Теперь поперхнулся Крысолов:
    - Да? Ну-ну... "Этот парень был смышлен, он не перся  на  рожон...
Этот парень был смельчак, не мечом, а не речах"...
    Гай тяжело вздохнул. Крысолов  шутил,  смеялся  и  подтрунивал,  и
поводов для беспокойства вроде бы не  находилось,  но  в  Гаевой  душе
зашевелились почему-то все прежние страхи; совершенно в соответствии с
его душевным  состоянием  на  небе  сгустились  тучи.  День  съежился,
навалилась предгрозовая  темень  -  и  в  этот  самый  момент  впереди
показалась развилка.
    Старая дорога, не меняя направления, углублялась в лес и  терялась
за стволами; новая  круто  сворачивала  вправо,  к  реке,  намереваясь
втиснуться между кручей и  берегом,  пробежаться  по  самой  кромке  и
избавить путника от пути через Пустой Поселок. Гай решительно свернул.
    За окном мелькнул дорожный указатель; далекая вспышка выхватила из
мути трудноразличимую надпись "Объезд". Крысолов вдруг тихо засмеялся,
и от этого смеха Гаю сделалось не по себе.
    - Славный ты парень, - сообщил флейтист, все еще смеясь. - Хочешь,
легендочку подарю? Украшеньице актуального фольклора?  Про  Того,  кто
живет под землей, и питается исключительно  путниками.  Объявится  где
попало, схватит жертву за что придется - и  тянет,  туда,  под  корни,
глубоко-глубоко... И рытвины от  него  остаются  -  ну  точно  как  от
экскаватора... Не слыхал?
    Земля вздрогнула.
    Не гром - и молнии-то не было,  глухой  подземный  грохот;  фургон
подскочил, на мгновение оторвав от земли передние колеса.
    Тормознув, Гай едва не высадил лбом стекло.
    - Легче, парень!.. - Крысолов еле успел подхватить свою сумку.
    - Что это? - выдохнул Гай. Крысолов улыбался - от уха до уха:
    - Подземная тварь дебоширит, по всему видать... А что, страшно?
    Гай  ощущал  вкус  собственной  слюны.  Противный,  надо  сказать.
Металлический.
    - Все бы вам насмехаться, - сказал он глухо.
    Крысолов поднял длинный палец:
    - Запомни раз и навсегда. В моем обществе если чего-то  бояться...
ну, разве что меня. Остального бояться глупо, а я к тебе расположен...
по-дружески.  Следовательно,  мой  юный   водитель   в   безопасности,
следовательно, поедем, не век же здесь торчать, сейчас будет дождь...
    И он подмигнул. И,  будто  желая  подтвердить  его  слова,  совсем
неподалеку хлестанула молния и грохнул, расползаясь по небу, гром.
    ...Это был коротенький участок дороги, где  ее  прижимала  к  реке
почти вертикальная глинистая стена, усыпанная, как изюмом,  пятнышками
стрижиных норок; теперь стрижи носились над бесформенной грудой камней
и глины, которая была когда-то частью этой стены  и  которая  завалила
дорогу от обочины к обочине, не оставляя ни малейшей лазейки не то что
для фургона - для бульдозера.
    Гай соскочил на землю.
    В потемневшую  реку  скатывались  камушки;  о  возможности  обвала
говорено-переговорено, но укреплять  стену  -  безумно  дорого,  да  и
зачем, не так часто тут проезжают... Ну, пару грузовиков в  день,  ну,
мальчишка на фургоне с нутриями...
    Гай  поежился,  воочию  увидев,  как  кусок  дороги  под  колесами
оползает в реку, как вода  выдавливает  стекла...  собственно,  ему  и
выплывать было бы незачем. Потому что если за одну  нутрию  он  еще  в
состоянии заплатить, то за десять, да еще с машиной...
    Впрочем,  ничего  страшного.  Обошлось;   Гай   перевел   дыхание,
жизнерадостно обернулся - и только теперь вдруг понял.

    Крысолов  сидел  в  кабине.  Молчал,  смотрел,  обнажая  в  улыбке
великолепные белые зубы.
    Вот так. Вот так одно обещание, данное в надежде на легкий  исход,
оборачивается... совершенно другим обещанием. Думать надо было раньше,
теперь плачь-не плачь...
    Да черт с ней,  с  нутрией  поганой!..  Да  жила  бы  под  мостом,
заплатил бы Гай, не облез бы...
    Он что обещал-то?! СЕГОДНЯ доставить пассажира В  ЛУР?  А  как  он
доберется, если дорога закрыта? Через ПУСТОЙ ПОСЕЛОК?!
    Хлынул ливень.
    Ливень долго ждал этого момента и теперь едва не  захлебывался  от
злорадства; рубашка вымокла сразу и противно  прилипла  к  телу,  вода
текла по волосам и  заливалась  за  шиворот,  бесновался  ветер,  ноги
разъезжались  в  рыжей  грязи,  капли  лупили  по  щекам,  скрывая  от
посторонних глаз постыдные, злые слезы.
    - Зачем? - спросил он у Крысолова. - Что я вам сделал? И зачем так
сложно - не проще сразу шею свернуть?!
    Губы Крысолова дрогнули, Гай скорее увидел, чем услышал -  "Садись
в машину".
    И не сдвинулся с места - стоял, чувствуя,  как  сбегают  по  спине
холодные ручейки дождя.
    - Садись в машину, -  повторил  Крысолов,  и  Гай  понял,  что  не
ослушается. Кишка тонка - противиться ТАКИМ приказам.
    Он медленно взобрался в кабину, на  свое  место;  вода  лилась  по
стеклам, закрывая мир, а Гаю и не  хотелось  на  него  смотреть  -  он
скорчился, обняв мокрые плечи мокрыми руками.
    - Ну-ка, посмотри на меня, - негромко велел Крысолов.
    Гай согнулся сильнее.
    - Посмотри на меня.
    Гай повернул голову - с трудом, как шайбу на заржавевшей резьбе. И
уставился на футляр с флейтой.
    - В глаза.
    Над машиной ударил гром - кажется, над самой крышей. Крысолов взял
Гая за подбородок:
    - Посмотри мне в глаза.
    Гай рванулся, высвободился и отчаянно, с куражом самоубийцы глянул
прямо в узкие, зеленые, бьющие взглядом прорези.
    Ничего не случилось.
    По крыше кабины молотил дождь, казалось, прошло пару  лет,  прежде
чем Крысолов  сам,  первый  отвел  взгляд,  и  тогда  Гай  обессиленно
откинулся на спинку кресла, и зажмурился, понемногу расслабляясь.
    - А теперь послушай меня, - тихо начал флейтист. - Я не  истребляю
студентов и не охочусь на сезонных водителей. И вряд ли силы  земли  и
неба объединились,  чтобы  восстать  против  прибытия  в  Лур  десятка
нутрий... Никто не собирается сживать тебя со свету.  Раньше,  чем  ты
это поймешь, нет смысла разговаривать.
    Крысолов выжидательно замолчал; Гаю было  холодно,  мокрая  одежда
липла к телу, кураж прошел, оставив  после  себя  озноб  и  обморочную
слабость.
    Флейтист вздохнул. Открыл  сумку,  вытащил  плоскую  металлическую
флягу и доверху наполнил граненый колпачок:
    - Выпей.
    - Не хочу.
    - Не будь дурачком... Это не яд. Выпей.
    Гай принял колпачок, едва не расплескав  густую  темную  жидкость;
обреченно опрокинул напиток в рот, захлебнулся и закашлялся.  На  этом
неприятности, по счастью, закончились - по телу стремительно разлилась
волна спокойного тепла, горячо вспыхнули  уши  и  моментально  высохла
рубашка.
    - Паниковать будешь? - серьезно осведомился Крысолов.
    - Нет, - отозвался Гай, не очень, правда, уверено.
    Ветровое стекло, омываемое потоками  дождя,  совершенно  перестало
быть прозрачным. Щетки-очистители и  не  думали  бороться  -  замерли,
безвольные, будто мокрые усы недавно издохшего жука.
    Зачем я ему, думал Гай под непрерывный  грохот  грома.  Именно  я.
Вроде как муравья взяли на ладошку, их сотни тысяч, в муравейнике,  но
попался  именно  этот,  вот  повезло...  А  может,  побалуется   -   и
отпустит?..
    Крысолов смотрел, и совершенно ясно было, что ни одна Гаева  мысль
не умеет от него укрыться, Гай сидит перед  ним  совершенно  понятный,
как деревенский  дурачок,  как  открытый  букварь;  ответом  на  косой
насупленный взгляд снова была улыбка - ряд  великолепных,  первозданно
блистающих зубов.
    - Смешно? - спросил Гай глухо. - Вы серьезным вообще не бываете?
    - Бываю, - добродушно отозвался Крысолов. - Но это зрелище  не  из
приятных.
    Гроза выдыхалась.
    Гром не стрелял больше, как пушка, гром устало ворчал из-за  реки,
которая, наоборот, раззадорилась, раздулась и вообразила себя  могучим
потоком. Ливень сделался  дождиком,  дорога  превратилась  в  сплошное
желтое месиво.
    - Что теперь? - поинтересовался Гай угрюмо.
    - Теперь... - Крысолов рассеянно почесывал бровь. -  теперь...  Ты
сумеешь здесь развернуться?..

    Дождь прекратился вовсе.
    Машина то и дело пробуксовывала, Гай с ужасом  думал  о  заглохших
моторах и увязших колесах - что  тогда,  во  исполнение  обещания,  на
плечах его тащить?!
    - Послушай, парень... Так называемый "актуальный  фольклор"  -  ты
действительно думаешь заняться всерьез? Или просто случайно -  старуха
сболтнула, воображение заработало... А?
    Гай вздохнул.
    - Я вот к чему все это веду - история есть одна, как раз о здешних
местах история, очень любопытная - и ты ее не знаешь. На  что  спорим,
что не знаешь?..
    - Дорога плохая...  -  пробормотал  Гай  устало.  -  Разрешите,  я
сосредоточусь.
    - Сосредоточься... Я же тебе не мешаю. Я  просто  чинно-благородно
рассказываю историю... Вот, вообрази, много сотен лет назад в  здешних
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама