Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Дяченко М.и С Весь текст 175.38 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15
краях свирепствовала эпидемия. Одни селения вымирали полностью, другие
в ужасе разбегались... гибли в поле, гибли от зверей, от голода...  Ты
сосредоточься, сосредоточься, считай, что я сам себе рассказываю... Ну
и вот, в одном селении появился человек, который  придумал  лекарство.
Не вакцину, о вакцине тогда еще речи идти не могло...  Но  тот  парень
был учеником  знахаря,  травником,  да  вообще  талантливым  ученым  -
составил некое  зелье,  причем  совершенно  интуитивно...  И  вот,  он
вылечил-таки половину поселка, хотя  и  своей  шкурой,  надо  сказать,
рисковал... Страх, отчаяние, измученные темные люди... Да, смелый  был
парень. И упрямый. И сделал свое дело - тот колокол, что звонил у  них
по умершим... день  и  ночь  звонил...  колокол  замолчал  наконец.  И
настало время благодарности...
    Гай не отрывал глаз от дороги. Гай старательно  объезжал  размытые
дождем выбоины - но слушал,  слушал  со  все  большим  напряжением,  и
потому повисшая длинная пауза заставила его переспросить:
    - Отблагодарили?..
    - Да. Еще как. Они объявили его колдуном. А  знаешь,  как  во  все
времена поступали с колдунами?
    - Хорошо с ними не поступали...
    - Да уж. Чего хорошего в смолистом пятиметровом костре.
    Машина подпрыгнула, попав колесом на камень.
    - Они хотели его сжечь?
    - Хотели. Хотели и сожгли, будь уверен, потому что они  тоже  были
люди обстоятельные, с характером, и любили доводить дело до конца.
    Гай молчал. Ему  почему-то  сделалось  очень  грустно.  Прямо-таки
тоскливо.
    - Сказка произвела на тебя впечатление?
    Машину тряхнуло снова.
    - Нет, - сказал Гай медленно. - Сказки справедливы. В сказке  было
бы - пациенты поклонились спасителю в ноги и назначили его князем... А
то, что вы рассказали, скорее похоже на правду.
    - Какая разница,  -  усмехнулся  Крысолов.  -  Все  это  было  так
неимоверно давно...
    - Все это повторяется много раз, и причем совершенно недавно, -  в
тон ему отозвался. - Со спасителями... поступают именно так.  Впрочем,
что я вам рассказываю, вы же лучше меня знаете...
    - Слушай, ну  ты  мне  нравишься,  -  сказал  Крысолов  совершенно
серьезно. - Кстати, тот парень,  про  которого  речь,  был  совершенно
молодой. А выглядел еще моложе  своих  лет  -  но  не  ребенок,  чтобы
жалеть. И не старик, чтобы  проникнуться  уважением...  И  он  был  не
местный. Пришлый; кто знает, если бы он вырос среди  сельчан  -  может
быть...
    Гай осторожно на него покосился:
    - А вы так говорите, будто видели его своими глазами.
    -  Да  я  ведь  тоже  в  некотором   роде...   фольклорист.   Так,
останови-ка.
    Гай вздрогнул - за разговорами они подъехали  к  развилке;  солнце
пробивалось сквозь редеющие облака, и мокрая трава вспыхивала сочными,
цветными огнями.

    - Вы потащите меня в Пустой Поселок, - Гай не спрашивал, а  просто
сообщал.
    - Да.
    - Не надо...
    - Послушай, мы ведь обо всем договорились, да?..  Идем-ка,  покажу
тебе одну вещь.
    Крысолов легко соскочил на землю, и Гай последовал за ним -  через
"не могу". Воздух и солнце - потрясающий коктейль, в другое время  Гай
вздохнул бы полной грудью и глупо  улыбнулся,  он  и  теперь  поддался
обаянию этого дня - на секунду, не больше...
    - Сюда, - позвал Крысолов.
    Он стоял в двух шагах от того, что  Гай  привык  считать  дорожным
указателем. На самом  деде  это  был  двухметровый  древесный  пень  с
приколоченной к нему трухлявой доской.
    - Читаем, - торжественно объявил флейтист. - Что тут написано?
    Надпись масляной краской, гласившая  "Объезд",  была  теперь  ярко
освещена полуденным солнцем.  Корявая  стрелка  отправляла  путника  к
завалу из камней и глины - там, на берегу, где  носятся  потревоженные
стрижи...
    - Здесь написано, - глухо сказал Гай, - что не  следует  соваться,
куда не следует.
    - Хорошо, - сказал Крысолов с видимым удовольствием. - Не следует,
стало быть, куда  не  следует,  и  следовать  никак  не  может...  Кто
поставил этот указатель?
    Гай коснулся столба кончиками пальцев. Растрескавшаяся  кора  была
мокрой.
    - Смотри, - вкрадчиво улыбнулся Крысолов.
    Гай отдернул руку.
    Мертвый  указатель  ожил.  Сперва  показалось,  что  он   покрылся
сплошным слоем суетящихся насекомых, но на влажной  коре  не  было  ни
муравьишки - просто столб стремительно  молодел.  Будто  кинопленку  в
ускоренном темпе  пустили  назад;  исчезла  надпись,  сделанная  белой
масляной краской, проступила другая, сделанная желтой, и  еще  одна  -
снова белой, и еще... Спустя несколько секунд "Объезд" исчез вовсе,  а
из трещин, щелей и пятен выступила совершенно другая надпись,  темная,
не очень четкая, на незнакомом с первого взгляда наречии.
    - Ну, парень, ты ученый человек, без пяти минут бакалавр... Читай.
    - Я не... - начал было Гай и осекся.  Он  понял,  на  каком  языке
сделана надпись - на его родном. Чуть не тысячелетней давности.
    Запах   аудиторий.    Профессор-филолог,    плакаты    и    схемы,
словосочетания, выводимые мелом на доске...
    Гай был неплохим учеником. Только не мог предположить, что вот так
придется применять свое умение.
    - "Прохожий, - начал он дрогнувшим  голосом.  -  Ты  вступаешь  на
землю общины..." Тут название.
    - Какое? - спросил Крысолов все так же вкрадчиво.
    Морщась от напряжения, Гай прочитал:
    - "Горелая..." Вроде, Горелая Колокольня. Не, Горелая Башня...
    - Браво! - флейтист в восторге обнажил  белые  зубы.  -  тебе  это
название ничего не говорит?
    Гай поморщился.  По  дну  его  памяти  прошла  слабая  тень  -  но
внезапное озарение помешало ей  пробиться  наружу.  Новая  мысль  была
сильнее.
    - Мне кое-что говорит другое, - сказал  он  медленно.  -  Судя  по
знакам, тексту около тысячи лет.
    - Чуть меньше. Но где-то так.
    - Ну? - Гай выжидательно поднял глаза.
    - Ну? - Крысолов, похоже, не понял.
    - Так какое дерево  столько  простоит?!  Тут  камни  крошатся,  не
говоря уже о людях, которые и  знать  позабыли...  А  трухлявый  пенек
ничего себе стоит, а?
    Крысолов расхохотался. Долгую минуту гай, насупившись, наблюдал за
его смехом.
    - Ох... молодец. Здраво рассуждаешь, и логика твоя безупречна...
    Указатель за долю секунды вернулся в прежнее свое  состояние;  Гай
отшатнулся.
    - А теперь скажи мне, юноша, - голов флейтиста разом  посерьезнел.
- Знаешь такое слово - "проклятие"?
    Гаю снова сделалось холодно.
    - Вижу, что знаешь... Что, ты думаешь, долговечнее - деревяшка или
проклятие?
    - Проклятие, я думаю, - отозвался Гай хрипло.
    - И правильно думаешь, - Крысолов помолчал, потом улыбнулся снова,
и Гай почти обрадовался этой его улыбке. - Ну что, теперь поехали?
    Гай обернулся и посмотрел на дорогу, уводящую в лес.
    Она была живописна. Она была очень  мила,  эта  дорога,  в  пятнах
солнца и тени, удобная, гладкая, почти без рытвин,  широкая,  отличная
дорога...
    - Вы не передумаете? - спросил он одними губами.
    Его спутник с улыбкой покачал головой.
    - Что ж, - сказал Гай почти неслышно.
    В последний момент у него мелькнула мысль о том, что  будет,  если
посреди леса обломается машина; толку от этих дум не было  никакого  -
потому что не было выбора, и потому, что первые ветви  уже  сомкнулись
за спиной.
    Конечно же, ничего страшного в этом лесу не было. Разве  что  густ
он был чрезвычайно, ну прямо неестественно густ, и, конечно, темноват.
Ни полянки, ни тропинки  -  дорога,  узкая  и  прямая,  и  ненормально
гладкая - ни дерево не решится  упасть,  ни  кустик  не  выберется  за
невидимую черту, чистая дорога, будто каждую  ночь  тут  в  поте  лица
вкалывают дорожные рабочие...
    Гай поежился. Ему привиделись  лесовики,  зеленые  и  лохматые,  с
лопатами, с сигаретами в растрескавшихся деревянных губах...
    Он криво усмехнулся. Чем мучиться всякий раз на Рыжей Трассе -  не
проще ли лесочком, напрямик,  по  этой  приятной  во  всех  отношениях
дороге... Господи, о чем он думает?!
    Он едва успел затормозить -  дорогу  перебежала  мелкая  зверушка,
вроде хорька.
    Беспечные твари, думал Гай, снова давя на  газ  и  всматриваясь  в
обочины, беспечные твари  живут  непугано  и  не  думают  ни  о  каком
проклятии... А при чем тут я?! Ладно, пусть страна эта проклята оптом,
целиком, и все мы виноваты... Не то. Проповеди оставим  отцу.  Горелая
Башня, вот... В любом селении  была  каланча,  колокольня,  сторожевой
пост... Хм, в лесу? А был ли лес? Пожар... Каланча горела, может быть,
вместе с поселком... Отсюда название. Горелая Башня.
    - Кстати, - сказал вдруг  Крысолов.  -  Возвращаясь  к  истории  о
неудачливом лекаре... Ты не хотел бы знать, что стало потом с его, гм,
пациентами?
    - Хотел бы, - медленно отозвался Гай. - Хотел бы... знать.
    - Видишь ли... Случилось так, что их поступок не простился  им.  И
они... короче, были наказаны.
    - Кем? - спросил Гай машинально. И тут же прикусил язык; Крысолов,
усмехаясь, опустил стекло и с удовольствием оперся на него локтем.
    - Что же, - осторожно начал Гай, - к ним снова пришла болезнь?
    - Болезнь не пришла, - отозвался Крысолов  небрежно.  -  Они  сами
отправились... да, гуськом отправились в одно место. Про место я  тебе
рассказывать не буду - но, поверь, лучше бы им просто умереть.
    Крысолов выжидательно замолчал. Гаю показалось, что он, мальчишка,
без спросу заглянул в темный колодец, и оттуда,  из  бездны,  на  него
дохнуло таким холодом и таким ужасом, что руки на руле помертвели.
    - Их позвали, и они пошли, - медленно продолжал Крысолов. - Как ты
думаешь, жестоко?
    - Не мне судить, - с усилием выговорил Гай.
    - Не тебе, - жестко подтвердил Крысолов. -  Но  я  спросил  сейчас
твоего мнения - будь добр, ответь.
    - Они были темные, бедные... люди, - с усилием  выговорил  Гай.  -
Ослепленные... невежеством.
    Он мельком взглянул на Крысолова - и замолчал, будто ему  заткнули
рот.  Ему  совершенно  явственно  увиделось,  как  из  глаз   Пестрого
Флейтиста смотрит сейчас кто-то  другой,  для  которого  глаза  эти  -
только прорези маски. Наваждение продолжалось  несколько  секунд  -  а
потом Крысолов усмехнулся, снова стал собой, и Гай увидел, как на  лбу
у него проступил незаметный прежде, косой белый шрам.
    - Что же, ты их оправдываешь? - с усмешкой спросил Крысолов.
    Гай заставил себя не отводить взгляда:
    - Я... не оправдываю. Но так  ли  они  виноваты...  как  велико...
по-видимому... наказание?
    - "По-видимому", - с ухмылкой передразнил его Крысолов.
    Зависла пауза и длилась долго, пока фургончик,  еле  ползущий,  не
въехал в обочину.
    - Не  дорогу  смотрел  бы,  -  сказал  флейтист  сварливо,  и  Гай
опомнился.
    Они ехали и час, и другой; лес не менялся, и в нем  кипела  жизнь:
кто-то хлопал крыльями, кто-то метался  через  дорогу,  кто-то  шуршал
кустами, охотился,  спасался,  кто-то  песнями  подзывал  подругу.  По
стволам плясали блики высокого солнца, но  не  один  из  них,  как  ни
пытался, не мог добраться до земли. По крыше кабины время  от  времени
молотили ветки, а Крысолов сидел, выставив локоть в окно,  и  вот  уже
минут сорок напевал городские песенки десятилетней давности, и снабжал
их комментариями, и мешал Гаю думать, и в конце концов добился  своего
- Гай смеялся.
    Сперва он хмыкал, стараясь удержать губы  ровными,  как  линеечка;
потом стал отворачиваться и хихикать и, наконец, сдался,  расхохотался
до слез, не умея уже ни размышлять, ни  бояться,  полностью  отдаваясь
чуть истеричному веселью и то и дело рискуя  разбить  машину.  Кто  бы
сказал ему накануне, что на  подступах  к  Пустому  Поселку  он  будет
ржать, как невоспитанная лошадь?!
    От смеха проснулся голод, ранее заглушаемый страхом; я  не  боюсь,
думал Гай удивленно. Я не боюсь и хочу жрать  -  стало  быть,  я  либо
храбрец, либо совсем отупел... Обедать, обедать, обедать!!
    Отвечая на его мысли, впереди мелькнул  просвет.  Через  минуту  в
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама